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Fundación

Fundada en tiempos de la conquista española, específicamente en el año 1591, por Juan


Ramírez de Velasco, cargó la denominación de Todos los Santos de la Nueva Rioja. En
aquellos días, el fundador respetó y conservó determinados espacios para las diversas
órdenes religiosas existentes: franciscanos, mercedarios, dominicos y jesuitas; mientras la
gran población indígena era repartida en encomiendas.
Dos años más tarde, los diaguitas se rebelaron contra los dominadores y atacaron la ciudad
venciendo a los españoles que, ante la imposibilidad de resistir, recurrieron a San Francisco
Solano, quien finalmente restauró la paz desde el fuerte de Las Padercitas. Juan Ramírez de
Velasco, gobernador español del Tucumán, fundó esta ciudad bajo el nombre de Ciudad de
Todos los Santos de la Nueva Rioja, el 20 de mayo de 1591, estableció su cabildo y trazó su
ejido repartiendo solares al contingente de soldados que lo acompañaron en la proeza
fundacional.

Ubicacion
La Rioja es una provincia del noroeste de Argentina que abarca desde picos
nevados de los Andes como el monte Pissis, de 6793 m de altura, hasta valles
salpicados de bodegas. El árido parque nacional Talampaya tiene peñascos de
arenisca roja de 200 m de altura, fósiles del Triásico y rocas labradas de
1500 años de antigüedad. La reserva provincial Laguna Brava, situada en terreno
volcánico a gran altitud, alberga fauna como flamencos y vicuñas. La ciudad
colonial de La Rioja es la capital de la provincia y su puerta de entrada.
% de la población total argentina: 0,83%
% de la superficie argentina: 3,22%
Capital: La Rioja
Población: 362.605 (1 jul. 2014)

PARQUE NACIONAL TALAMPAYA


CATEDRAL DE LA CIUDAD DE LA RIOJA

CIUDAD DE CHILECITO

MAPA DE LA PROVINCIA DE LA RIOJA

Historia
Los diaguitas habitaban el territorio riojano a la llegada de los conquistadores españoles.
Desde la creación del Virreinato del Perú por real cédula del 1 de marzo de 1543, el actual
territorio riojano quedó integrado dentro de la Gobernación del Tucumán.
El 20 de mayo de 1591, Juan Ramírez de Velasco, con la finalidad de establecer un asiento
estratégico para combatir a los indígenas, funda «la Ciudad de todos los Santos de la Nueva
Rioja».
En 1630 se produjo un alzamiento de los indígenas diaguitas que fue sofocado por el
gobernador Felipe de Albornoz.
El fenómeno demográfico más notable de esta época fue el vertiginoso aumento de la
población de origen africano. Tanto en La Rioja como en el resto del Tucumán, las
encomiendas se habían ido extinguiendo y los "indios" dejaron de pagar tributo al rey,
trabajando para los españoles en encomiendas, de modo que se trató de reemplazarlo con los
negros que ingresaban, legal o ilegalmente, por el puerto de Buenos Aires. Asombra la
cantidad de "negros" registrados en los censos que periódicamente hacían los párrocos, como
por ejemplo los casi 500 esclavos que poseía la Compañía de Jesús, que en el distrito tenía
dos estancias.6

Arquitectura neocolonial en la ciudad de La Rioja.

En 1776 el Tucumán pasó a formar parte del recién creado Virreinato del Río de la Plata.
Al subdividirse administrativamente el virreinato del Río de la Plata, conforme a la Real
Ordenanza de Intendentes del 28 de enero de 1782, la actual provincia de La Rioja quedó
ubicada dentro de la gobernación Intendencia de San Miguel de Tucumán. La Real Cédula del
5 de agosto de 1783, suprimió la gobernación intendencia del Tucumán, con lo que se formó
la de gobernación intendencia de Córdoba del Tucumán que incluía a Córdoba, San Luis,
Mendoza, San Juan, La Rioja y pequeños sectores occidentales de la actual provincia de
Santa Fe.
Un censo de esta zona ordenado por el virrey Rafael de Sobremonte dio como resultado que
había 9887 habitantes.
El cabildo local apoyó a la Revolución de Mayo y a la Primera Junta.
En 1813 se creó la intendencia de Cuyo y el general José de San Martín asumió el cargo de
gobernador, separándose del control cordobés, Mendoza, San Juan y San Luis, quedando La
Rioja bajo la dependencia de Córdoba.
En 1814 el gobernador cordobés José Javier Díaz integró a la provincia de Córdoba en la
«Unión de los Pueblos Libres» de José Gervasio Artigas como provincia federada. La Rioja,
que formaba parte de la Intendencia de Córdoba del Tucumán, desconoció esta acción del
gobernador y se mantuvo temporalmente como autónoma. El 15 de diciembre
de 1817 retornan al gobierno de Córdoba los partidarios del unitario Directorio de Buenos
Aires, volviendo La Rioja a la situación de tenencia de gobierno.
Después de la sublevación del ejército en Arequito, una parte de los sublevados al mando
de Francisco Villafañe, el 24 de enero de 1820 depone al teniente gobernador González y
elige, por aclamación, gobernador al general Francisco Ortiz de Ocampo, antiguo jefe
de Arribeños en Buenos Aires y jefe de la primera expedición libertadora al Alto Perú.
Se sucede un período de anarquía hasta que Facundo Quiroga, comandante de Los Llanos
(zonas bajas del sur riojano), consigue imponerse con sus milicias rurales y estabilizar en el
gobierno a Nicolás Dávila en septiembre de 1821.
La Rioja fue una de las trece provincias firmantes de la Constitución argentina de 1853 por la
que se constituyó la República Argentina.
El 3 de febrero de 1881, se firmó un tratado interprovincial con la provincia de San Luis,
definiendo los límites entre ambas provincias.
El límite con la Provincia de San Luis fue fijado mediante la Ley Nacional N° 22184, dictada
por el gobierno militar y publicada en el Boletín Oficial el 12 de marzo de 1980.
Desde julio de 2015 el gobernador es el justicialista del FPV, Sergio Casas.

Gobierno
La provincia de La Rioja es un estado autónomo, que integra la República Argentina según las
reglas del régimen federal establecido por la Constitución vigente desde 1853, reteniendo
todas las facultades no delegadas expresamente en el Estado nacional.
Por esta razón la provincia está gobernada por tres poderes independientes: el Poder
Ejecutivo a cargo de un gobernador, el Poder Legislativo unicameral, y el Poder Judicial a
cuya cabeza se encuentra el Tribunal Superior.

Cultura[editar]
Fiestas religiosas[editar]
San Nicolás de Bari, el patrono de la provincia, es celebrado en la ciudad de La Rioja en el
mes de julio y en el 31 de diciembre. Esta fiesta se vive también en Departamento Famatina y
en Malligasta (Departamento Chilecito).
La Peregrinación de San Francisco Solano a las Padercitas (Quebrada de los Sauces) se lleva
a cabo el segundo domingo de agosto. Los fieles de todas las congregaciones barriales de la
ciudad Capital realizan s caminata en la mañana y regresan por la tarde.
Cada 24 de septiembre, en la ciudad de La Rioja se honra a la Virgen de Mercedes, generala
del ejército. Los viernes de Semana Santa se realizan las tradicionales Peregrinaciones al
Señor de Peña, en el Departamento Arauco. En Chilecito se oficia con profundo fervor la fiesta
de Santa Rita, el 22 de mayo.
En febrero, la fiesta de San Blas, en San Blas de los Sauces y la de nuestra Señora de
Candelaria, en Olta. En junio las de San Pedro y San Pablo en Famatina y la de san Antonio
de Padua en Anillaco. En agosto, la fiesta de Santa Rosa de Lima, en Patquia. En octubre, la
celebración de nuestra Señora del Rosario, en Ulapes, Chamical, Tama y Villa Unión. En
diciembre, la Inmaculada Concepción, en Aimogasta y Chepes, y la de nuestra Señora de
Andacoyo en Vinchina.7

Creencias populares[editar]
Como sucede en las demás provincias de la argentina y en especial en las zonas rurales,
existen en La Rioja leyendas populares y mitos. En los valles, en las quebradas, en las
montañas, en los soleados llanos, en los puestos y parajes, en las minas abandonadas,
perduran tradiciones locales de origen indígena y criollo.
Entre los personajes mitológicos que se supone moran en las quebradas de Famatina y
Velasco pueden mencionarse: la Pachamama o Madre de la Tierra; el Llastay o Dueño de los
animales y Aves del cerro; el Huayrapuca o Viento Colorado, que azota los valles y faldeos
montañosos del oeste riojano; el Mikilo, un hombre pequeño y travieso; el Kuntur, demonio
raptor de los niños que viven en los cerros; la Yacumama o Yacurmana, que se presenta en
las corrientes de agua que bajan de la montaña en cascadas, y se observa de lejos en todas
las direcciones; la Zapan Zucum, protectora de los niños y del algarrobo; el Pujllay o dios de la
chaya, representado como un andrajosa muñeco montado en burro, que a través de su canto
evoca tristeza y alegría, y deambula por todo el pueblo. Se dice que al finalizar cada carnaval,
se lo entierra hasta el próximo, cuando revive. Otros personajes míticos riojanos son: la
Mulanima, animal con cadenas que aparece en las noches; el duende sombrerudo, hombre
bajito que aparece en las siestas; la mano negra, las brujas y la Salamanca, el lugar secreto
donde celebran sus reuniones.7

Comidas tradicionales
Como todas las provincias de la Argentina, La Rioja tiene su propia tradición culinaria. Entre
las comidas típicas, se destacan las siguientes:
La humita en chala es una pasta de maíz rallado y mezclado con ají y otros condimentos,
envuelta en chala de choclo. El api zapallo es una mezcla de zapallo, queso, cebolla y ají que
los riojanos consumen, especialmente en Semana Santa.
Durante las distintas fiestas populares de la provincia, es infaltable el locro, un guisado de
carne, maíz, porotos, zapallo y ají, y las empanadas, hechas con picadillo de carne, papas,
aceitunas, pasas de una ají y otros condimentos, envueltos en masa.
En la región de los Llanos riojanos, el asado de cabrito es una arraigada costumbre. Además
las vísceras de cabrito se pican para hacer la chanfaina. Otras comidas tradicionales con las
busecas guisadas, la mazamorra, el asado criollo, el machaco, la sandunga, el chicharrón, el
quesillo o queso de cabra, y el charqui.
Entre las bebidas riojanas se destacan la aloja o añapa, que se hace con algarroba molida y
fermentada que se consume especialmente en Navidad. Entre los dulces se encuentra
el arrope, los orejones, el patay y la zambumba.7

Festivales[editar]
En todo y cada uno de los rincones de la Rioja son característicos los rituales. En ellos, cada
pueblo evoca en sus cantares la cultura, las vivencias y las actividades que lo identifican.
El de mayor relevancia es el Festival de la Chaya, que se realiza en febrero en la capital de la
provincia. Y que congrega a todo el pueblo durante cuatro noches.
Durante la Navidad de los Cerros, en Chilecito, se entonan villancicos.
En el festival del Viñador, en la localidad de Villa Unión, el pueblo pone de relieve esa
actividad, y le canta a su tierra, a la vid y al vino.
En Milagro, toda una región se reúne en el Festival de la Ternera, a rendir homenaje a su
tradicional actividad granadera.
De acuerdo con el lugar en el que viven, los riojanos se inspiran en el campo, el río, la
montaña y en todo aquellos que forma parten de su paisaje para honrar a su tierra y evocar su
pena y alegría. De esta manera reviven sus fiestas de acuerdo con sus actividades
predominantes, tales como la del Quesillo, en las Peñas (Departamento Castro Barros); el
Festival de la Amistad en Anillaco; del Cabrito en Chepes; del Durazno en Guandacol; de la
Doma en Pinchas; de la Nuez en Famatina, etc.
La Chaya[editar]
Es una fiesta tradicional de la provincia de la Rioja que toma lugar en febrero de cada año y
en donde se revive una costumbre ancestral. Es entonces cuando se realiza el festival y el
clásico topamiento en los barrios de la ciudad, en que los participantes se arrojan agua,
harina, albahaca al son de las coplas y vidalas chayeras.

Turismo[editar]
Véase también: Anexo:Fiestas y celebraciones en La Rioja

Museo botánico y arqueológico Chirau Mita.

Quebrada del padre, Olta

Cerro Bonete Chico, con 6.759 msnm de altura.


Quebrada de Olta desde el muro del dique

Las bellezas naturales de la provincia forman una atractiva invitación al turismo. Algunos de
los principales centros se encuentran en Chilecito, al pie del majestuoso macizo de Famatina;
en Nonogasta, en el valle del río Grande o de los Sauces, y en Villa Unión, desde donde se
accede al Parque nacional Talampaya que, por su valor paisajístico y paleontológico, ha sido
declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, junto a Ischigualasto en la vecina
provincia de San Juan. En los llanos, se destacan Olta, Malanzán y el Departamento General
Ocampo (Balneario de Aguadita de Los Peralta y Ambil).
En la ciudad capital, La Rioja, se puede visitar la Ruta del Artesano, el Circuito Religioso en el
casco histórico, el Museo Arqueológico Inca Huasi y el Paseo Cultural Castro Barros. En las
afueras está el Parque de la Ciudad, como espacio de usos múltiples, y las ruinas de Las
Padercitas, que permiten conocer sobre los primeros habitantes de La Rioja.
La provincia cuenta con el Dique de los Sauces, un lugar tradicional para práctica de deportes
náuticos y pesca de pejerrey, como así también con el dique Sanagasta, el cual se caracteriza
por un microclima especial, sus mercados artesanales y museos, la posibilidad de practicar
actividades como trekking, cabalgatas y rapel, y conocer sitios como la Cueva de las Brujas,
el Parque Geológico Sanagasta y Huaco, todo acompañado por un paisaje que cautiva.
En el departamento Castro Barros se sucede una serie de pequeños pueblos que se sitúan a
más de 1 000 msnm donde reina la paz y que poseen un micro clima especial, estos pueblos
son encerrados por la falda oriental y occidental del Velasco que son llamados la Costa
Riojana
En el Dpto. Arauco en el Señor de la Peña cada jueves y viernes santo, peregrinos y
promesantes llegan en busca de paz espiritual, invocando su protección, desde distintos
puntos de la región y el país.
El complejo turístico Vientos del Señor es una extensa superficie de suelo arcilloso, donde se
puede realizar carrovelismo, Kitebuggy y actividades de esparcimiento como cabalgatas,
recorridos en bicicleta, caminatas, disfrutando del paisaje.
Termas de Santa Teresita, situadas en una zona montañosa, provee de aguas que alcanzan
entre los 42° y 46°, produciendo efectos hidroterapéuticos.
Pasando por Aimogasta se encuentra el Sitio Arqueológico de Huaco, ubicado en el
departamento San Blas de los Sauces. Por otra parte, Chilecito posee un safari fotográfico por
el cable carril de la Mina La Mejicana, y actividades turismo rural entre fincas y bodegas. En
Río Guachín se encuentra la Cuesta de Miranda, junto con el circuito de las capillas históricas,
todas ellas declaradas monumento histórico nacional. En Famatina se puede practicar
parapente y conocer la quebrada del Ocre. Los pueblos de Ángulos y Campanas convocan
cada año a miles de feligreses para la fiesta del Niño de Hualco. En Chañarmuyo se
encuentra un dique para actividades recreativas. En Patquía se encuentra el Parque
ProvincIal del Chiflón, en el cual se realizan visitas guiadas entre petroglifos y morteros
comunitarios de la esencia aborigen, y la reserva Provincial los Colorados, en donde se
practica senderismo.
En el departamento General Ángel Vicente Peñaloza se encuentran varios atractivos
históricos, culturales y naturales, como las lagunas de Chila, destacándose la Quebrada de los
Cóndores. Esta se trata de una meseta que posee vista panorámicas hacia Olta y su dique,
sumando a que habitan más de 150 cóndores, lo que lo convierte en la reserva de cóndores
más importante fuera de los Andes. En Olta se encuentra el dique del mismo nombre y se
encuentra el famoso Caminito en que se inspiró Gabino Peñaloza.
La ciudad de Villa Unión es el centro más importante del valle del Bermejo (el cual integra al
Parque Provincial el Chiflon, al Parque Nacional Talampaya y Reserva Natural Laguna Brava)
y es el punto de partida para continuar conociendo la historia en El Condado, la Quebrada del
Yeso y el Cerro el Toro.
En Vinchina se pueden ver las Estrellas Diaguitas, la Quebrada de la Troya y descubrir huellas
fosiladas y bosques petrificados.78

Topónimo[editar]
Artículo principal: Etimología de La Rioja

La etimología del topónimo Rioja, que lleva por nombre la actual comunidad autónoma de La
Rioja (España) y que heredaron también la provincia de La Rioja y su capital en la Argentina,
ha sido muy discutido. Las principales teorías son: la que le hace corresponder con el río Oja,
junto al que se encontraba la zona geográfica conocida originalmente con ese nombre
en España; la que apunta al término "rivalia" que se traduciría como tierra de riachuelos; y la
que indica que tendría sus orígenes en la lengua vasca como unión de los
vocablos erria y eguia, que se traduciría como tierra de pan, este nombre aparece escrito por
primera vez en el año 1099 en el Fuero de Miranda de Ebro.

Geografía[editar]

Parque nacional Talampaya.


Otra vista del Parque nacional Talampaya.

Sierras de Famatina vistas desde Chilecito.

Sierra de Velasco.

Cerro Famatina, también conocido como el Nevado de Famatina, es con 6250 msnm (20.500 pies), la
cumbre extra andina más elevada del mundo fuera de Asia.

Se encuentra situada en el noroeste del país. El oeste de la provincia se encuentra dentro de


la región andina y la mayor parte dentro de la región geográfica denominada Sierras
Pampeanas. En la parte norte de la provincia, la misma se encuentra atravesada por varias
sierras como las Sierra de Velasco y las Sierras de Famatina cuya cumbre es el alto Cerro
General Belgrano (el cual con una altitud de 6250 msnm, es la cumbre extraandina más
elevada del mundo fuera de Asia), que la recorren de norte a sur y entre las mismas forman
amplios valles. El sur cuenta con varias sierras aisladas por llanuras. Su territorio ocupa una
superficie de 89 680 km², por lo que su extensión puede compararse con la de Portugal.
Presenta básicamente tres áreas que van desde el sur hasta el norte:

 El sur presenta un relieve bajo, dominado por la Sierra de los Llanos y otras sierras
adyacentes, como las de las Minas y de Malanzán, rodeadas todas de planicies
semidesérticas. Algo alejada de las sierras principales, en dirección al sur, se encuentra la
Sierra de Chepes. La zona también cuenta con el dique más grande de la provincia, el
dique de Anzulón. Entre estas sierras se encuentran pueblos
como Chamical, Chepes, Olta, Malanzán y Ulapes.

 El sudeste de la provincia es la zona más baja y allí se encuentra


la penillanura llamada Los Llanos de La Rioja y en los límites la depresión del desierto
de las Salinas Grandes.

Torre de Olta

 El centro de la provincia cuenta con dos formaciones importantes, la Sierra de


Velasco y la Sierra de Famatina. En la ladera este de la Sierra de Velasco se emplaza
la capital de la provincia.
La Sierra de Velasco se bifurca en dos, formando un valle que es conocido como «La Costa»
o «La Costa de Arauco», donde se encuentran pueblos relativamente importantes,
como Aimogasta, Anillaco y Aminga. En su extremo noroeste, la sierra deja lugar a un
estrecho valle, ocupado por una serie de pequeños pueblos, el más importante de los cuales
es Salicas.
Al este de la Sierra de Velasco se encuentra una amplia llanura semidesértica, casi
deshabitada, apenas interrumpida por la Sierra Brava. En esta amplia llanura desembocan la
mayor parte de los ríos de la provincia, perdiéndose en desagües inundables y salinos.

 Al oeste de la Sierra de Velasco se encuentra un amplio valle, el Valle de Famatina o


de Antinaco, cuyo centro ocupa la ciudad de Chilecito. En torno al año 2000, el valle ha
visto muy aumentada su producción agrícola, con el aporte de irrigación con aguas
subterráneas. En este valle se encuentran, además, los pueblos
de Famatina, Campanas, Pituil, Nonogasta, Vichigasta, Anguinán, Sañogasta y Los
Sarmientos.

 En la Sierra de Famatina se encuentra el cerro General Belgrano, con una altura de


6250 msnm, al pie del cual se encuentra la ciudad de Chilecito.
La sierra de Famatina linda además con otras sierras conocidas como Sierra de Paganzo y
la Sierra de Sañogasta, al sudoeste de la cual se encuentra el Parque nacional Talampaya. La
sierra de Sañogasta en su término norte da comienzo a la Sierra de Famatina; entre las
mismas forman un estrecho que es conocido como la Cuesta de Miranda.

 El sector occidental de la provincia está formado, de este a oeste, por:

 el ancho valle del Río Vinchina, ocupado por poblaciones


como Guandacol, Villa Unión y Villa San José de Vinchina.

 la precordillera, que incluye algunas sierras como de Umango y Del Toro


Muerto;

 una meseta, ocupada en parte por la Reserva Provincial Laguna Brava; y

 la Andes, que marca el límite con Chile. En esta zona se encuentran las más
altas cumbres de la provincia, como el Cerro Bonete, de 6.759 msnm, el Cerro
Veladero, de 6.471 msnm, y el Monte Pissis, que se hallan entre los picos más altos
de la Argentina. El único paso esporádicamente habilitado para acceder a Chile desde
La Rioja es el paso internacional Pircas Negras: La Rioja es la única provincia
argentina limítrofe con Chile que aún carece (2012) de un paso internacional
permanente hacia ese país.
Sismicidad[editar]
La sismicidad de la región de La Rioja es frecuente y de intensidad baja, y un silencio sísmico
de terremotos medios a graves cada 30 años en áreas aleatorias.9 Sus últimas expresiones se
produjeron:

 12 de abril de 1899 (119 años), a las 16.10 UTC-3 con 6,4 Richter; como en toda
localidad sísmica, aún con un silencio sísmico corto, se olvida la historia de otros
movimientos sísmicos regionales (terremoto de La Rioja de 1899)

 24 de octubre de 1957 (60 años), a las 22.07 UTC-3 con 6,0 Richter (terremoto de Villa
Castelli de 1957): además de la gravedad física del fenómeno se unió el olvido de la
población a estos eventos recurrentes
 28 de mayo de 2002 (16 años), a las 0.03 UTC-3, con 6,0 escala Richter (terremoto de
La Rioja de 2002)9
Sobre el particular, se destaca la gran cantidad de edificaciones de techos hormigonados,
edificios de paredes de ladrillo cocido; sin adherencia a normas de construcción antisísmicas.

Clima y vegetación[editar]

Viñedo en Chilecito.

Ojo del lagarto, Olta

El clima en la mayor parte del territorio es semiárido continental y árido de montaña, con
escasa humedad, debido a que los vientos húmedos provienen del anticiclón del atlántico sur
y cuando llegan a esta provincia lo hacen con poca humedad y fuerte radiación solar
(heliofanía). En las zonas bajas los veranos son muy calurosos y los inviernos son cortos, con
moderadas temperaturas. Las precipitaciones no superan los 400 mm anuales, con excepción
de algunos parajes montañosos, donde son algo más importantes.
Palo borracho del norte en Olta.

La vegetación natural dominante es xerófila, arbustiva achaparrada, con escasas formaciones


arbóreas, donde crecen distintas especies de algarrobos (Prosopis sp.), el aguaribay y
el Ziziphus mistol.

Hamacas con zonda

La Rioja presenta características propias de un clima continental. Los inviernos son suaves y
secos, con temperaturas medias por encima de los 10 °C y escasas lluvias, así como una alta
oscilación diaria. Los veranos son lluviosos y extremadamente cálidos con temperaturas
máximas promedio de 35,3 °C [y mínimas promedio de 25 °C], y máximas absolutas en torno
a los 48 °C, una de las más altas de Argentina. Durante el periodo comprendido entre
diciembre de 2012 y febrero de 2013, la provincia registró la temperatura media diaria
(promedio entre máxima y mínima diaria registrada) más alta de La Argentina, elevándose a
30,27 °C.[cita requerida] Respecto del periodo antes indicado (90 días), 14 días registraron
temperaturas máximas iguales o superiores a 40 °C, y 5 días registraron temperaturas
mínimas iguales o superiores a 30°C (cabe hacer notar que, frecuentemente, la temperatura
máxima diaria se registra entre las 17:00 y 19:00 horas; y la temperatura mínima diaria entre
las 4:00 y 6:00 horas). Es además frecuente encontrar periodos de dos o tres días
consecutivos con temperaturas máximas diarias en el rango de 38 a 40 grados celsius, con un
fuerte componente de humedad atmosférica (50% a 60%). Como dato estadístico del periodo
antes indicado, se señalará que la temperatura máxima absoluta se registró el 24 de
diciembre de 2012, alcanzando los 44 °C a la sombra.

Recursos hídricos[editar]
Vista del río Miranda en la cuesta del mismo nombre.

El Monte Pissis es la tercera cumbre de mayor altura de los hemisferios Sur y Occidental, con
una altitud de 6795 msnm.

Dique de Olta

Debido al clima semiárido predominante, casi toda la actividad agrícola de la provincia de La


Rioja depende del aporte de sus escasos y exiguos ríos, junto a los cuales se levantan todas
sus poblaciones.
Los ríos de la provincia aportan caudales muy variables, y la mayor parte de ellos, con la
excepción del río Vinchina, forman parte de una gran cuenca endorreica, que incluye además
a la mayor parte de la provincia de Catamarca, parte del norte y noroeste de la provincia de
San Luis, el extremo oriental de la provincia de San Juan, y el extremo oeste y noroeste de
la provincia de Córdoba. Entre los más destacados encontramos el río Sanagasta, el río
Abaucán o Arauco, y otras corrientes menores.
Otras cuencas presentes en La Rioja son la de los llanos y la del valle Antinaco-Los
Colorados, la cual la primera pertenece al territorio sur de la provincia, formada por pequeños
ríos de corta longitud y de escaso caudal (cuales solos unos pocos son permanentes). Estos
son aprovechados en diques construidos para agua potable o de riego, como el de Olta,
Anzulon y el de Portezuelo. También nacen varias vertientes que son aprovechadas para
consumo humano.
La cuenca del valle los Colorados-Antinaco, se divide en varias sub-cuencas, las cuales son:

 Del río Miranda: unas de las sub-cuencas de más caudal posee. Se escurre por la
Cuesta de Miranda.

 Del río Durazno: es la cuenca más aprovechada para el consumo humano y de riego.
Después de que el agua es captada sigue su curso con el nombre de río Los Sarmientos,
actualmente seco, desembocando en el río Bajo de Santa Helena.

 Del río Guanchín: esta cuenca que es muy desaprovechada ya que posee un volumen
variable. Cuando pasa la localidad de Sañogasta recibe el nombre de Río Grande y
desemboca en río Bajo de Santa Helena en forma de napa.

 Del río Capayán: es el río más desaprovechado de toda la cuenca. Se hunde como
forma de napa y desemboca en el río Bajo de Santa Helena.

 Del río Ángulo: es un río transitorio, que solo tiene agua en épocas de lluvias
excepcionales.

 Del río Blanco: es un río de caudal permanente y es aprovechado por causa del dique
Chañarmuyo.

 Del río Campanas: es un río con agua permanente que desemboca en el dique de
Chañarmuyo.
Todos estos ríos desembocan el río principal llamado Bajo de Santa Helena que es un río
permanente en épocas excepcionales y que se va para las napas. El río Vinchina se forma
con el aporte del río Jagüé, que nace en las faldas del Monte Pissis y del Cerro Bonete, y de
otras corrientes menores, que bajan de la Sierra de Famatina. Al unirse con el río La Troya o
Guandacol, en el límite con San Juan, ambos forman el río Bermejo. Tras varios cambios de
nombre, de los cuales el más utilizado es el de río Desaguadero, se pierde en la región oeste
de la provincia de La Pampa; anteriormente desembocaba en el río Colorado, al cual en la
actualidad no le aporta caudal alguno, salvo en años de crecientes excepcionales.
La Rioja Capital está ubicada en el valle inferior del río Grande de La Rioja, que en la
actualidad está completamente seco. Este río, llamado río Sanagasta en su cauce superior, es
represado por el Dique Los Sauces aguas arriba de la ciudad; el mismo aporta agua potable a
la ciudad, la que recurrentemente (10 a 12 eventos en el año, en primavera o verano) se ve
sometida a cortes parciales y focalizados del servicio de agua potable. El agua que no se
aprovecha para consumo humano es utilizada para riego.

Economía[editar]
La economía provincial se basa principalmente en la agricultura. Esta se localiza en
superficies bajo riego y sus productos se comercializan mayormente en el país. El principal
cultivo es la vid. En menor proporción se cultivan el nogal, la oliva, la jojoba, otras frutas (por
ejemplo almendros y dátiles) y diversas hortalizas.
Se dedican a la fabricación de vinos, la producción de nuez/nueces y aceitunas, y al cuero.
Se crían principalmente bovino y caprino.
Históricamente ha sido y es importante la minería, destacándose las minas de oro y cobre
(como las de Famatina). Desde 2008 los centros educacionales se han convertido en un
importante polo de desarrollo de la economía local, en el crecimiento de la demanda de
alquileres y servicios por parte de estudiantes extranjeros, y no nativos de la provincia.
Respecto a esto último, se destaca el crecimiento de alumnado de parte de la Universidad
Nacional de La Rioja.

Regiones económicas[editar]
La economía riojana se divide de acuerdo a las regiones que se encuentran. Estas y sus
actividades económicas son las siguientes:[cita requerida]

 Región del Bermejo (I): esta región está conformada por la ciudad de Villa Unión, el
pueblo Villa Castelli y Vinchina, todas cabeceras de los departamento General Felpe
Varela, General Lamadrid y Vinchina, respectivamente. La economía se basa en la
producción de frutales. Es un corredor que conecta a La Rioja con Chile por el paso Pircas
Negras en la ruta 76. Este paso se convirtió en el corredor turístico por excelencia ya que
posee atractivos naturales e históricos.

 Región del Valle Antinaco-Los Colorados (II): es la región más productiva de la


provincia. Se abastece de riego superficial y subterráneo, y se produce vid, olivo nogal y
pequeñas hortalizas. Está compuesta por las siguientes ciudades: Chilecito, Nonogasta,
Vichigasta, Sañogasta y Famatina

 Región Norte (III): su principal polo es Aimogasta, ya que produce olivo y en buena
cantidad. En la costa riojana se produce para auto abastecimiento en general hortalizas.
Lo mismo ocurre en el departamento San Blas, pero posee varios atractivos turísticos y
por ello toma fuerza, sin tomar en cuenta que posee una potencia energética muy enorme
por el parque Eólico Arauco. Las ciudades y pueblos que componen la región son
Aimogasta, Anillaco, Aminga y San Blas de los Sauces.

 Región Capital (IV): en esta se concentra el parque industrial que produce varios
bienes. También hay producción agrícola por agua subterránea. Esta región es la más
poblada, siendo característica la disparidad enorme que existe en cuanto a número de
habitantes entre las dos localidades existente, mientras la ciudad de La Rioja tiene más de
150.000 habitantes, Villa Sanagasta solamente tiene 2000, y actúa como satélite y
localidad veraniega de La Rioja.

 Región llanos del Norte (V): es una región que se dedica a la agricultura y se basa en
la ganadería extensiva caprina. Posee varios atractivos como el parque El Chiflón,
Talampaya, Quebrada de los Cóndores y Caminito. Las ciudades y pueblos de esta región
son Chamical, Olta, Patquia, Tama y Punta de los Llanos.

 Región llanos del sur (VI): es una región que solamente posee riego en la localidad de
Catuna y el resto se dedica a la cría extensiva de ganado caprino. A principios del siglo XX
estaba poblada por bosques de quebrachos y algarrobos, con el paso del tiempo estos
fueron deforestados. Esta región sufre por el éxodo masivo hacia San Juan o hacia la
ciudad de La Rioja. Posee varios atractivos turísticos como la Quebrada de Ambil, la
reserva Guasamayo, la virgen de Copacabana y la Ruta de los Caudillos en San Antonio.
Las ciudades y pueblos de esta región son Chepes, Ulapes, Malanzan, Santa Rita de
Catuna, el Milagro y el Portezuelo.

División administrativa[editar]
La provincia se encuentra dividida en 18 departamentos. La Constitución provincial fue
sancionada en 1855, con modificaciones en 1866. Una nueva constitución fue sancionada
en 1986 y modificada en 2011.
La provincia reconoce la autonomía provincial y establece que todos los municipios deben
dictar su carta orgánica.

Casa de Gobierno de La Rioja

A diferencia de la mayoría de las provincias argentinas, en La Rioja los departamentos y los


municipios son una misma entidad, los cuales están listados en Municipios de La Rioja
(Argentina). Para información sobre la organización municipal de la provincia,
véase: Organización municipal de La Rioja (Argentina).

División política de la provincia de La Rioja y su capital.

Artículo principal: Anexo:Departamentos de La Rioja por población

Departamento Ciudad cabecera


Arauco Aimogasta
Capital La Rioja
Castro Barros Aminga
Chamical Chamical
Chilecito Chilecito
Coronel Felipe Varela Villa Unión
Famatina Famatina
General Ángel V. Peñaloza Tama
General Belgrano Olta
General Juan Facundo Quiroga Malanzán
General Lamadrid Villa Castelli
General Ocampo Catuna
General San Martín Ulapes
Independencia Patquía
Rosario Vera Peñaloza Chepes
San Blas de los Sauces San Blas
Sanagasta Villa Sanagasta
Vinchina Villa San José de Vinchina

Disputa de límites con San Juan[editar]


El Decreto-Ley N° 18004, promulgado por el gobierno militar el 23 de diciembre de 1968,
estableció los límites entre las provincias de La Rioja y San Juan. Previamente, los
interventores militares de ambas provincias celebraron un acuerdo el 12 de marzo de 1968
con el objeto de poner fin a una disputa secular de límites. El 21 de diciembre de 1973, la
Legislatura de La Rioja sancionó la ley provincial N° 3468 desconociendo la validez del
Decreto-Ley del gobierno militar. El Gobierno de San Juan sancionó en enero de 1969, la ley
provincial N° 3580, ratificando el convenio interprovincial firmado por los interventores militares
en 1968.10 La disputa se centra en el glaciar y en el cerro, ambos denominados El Potro, con
potencialidad minera en cobre y oro, en donde el Decreto-Ley N° 18004 fijó que el límite parte
desde el cerro El Potro, dirigiéndose desde allí con rumbo sudeste hasta dar con el río Blanco,
pero no dice cuál es el ángulo de la dirección sudeste, por lo que la zona fue delimitada pero
no demarcada.