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Las formas de la historia social

Author(s): Natalie Zemon Davis and M. Ferrandis Garrayo


Source: Historia Social, No. 10, Dos Décadas de Historia Social (Spring - Summer, 1991), pp. 177-
182
Published by: Fundacion Instituto de Historia Social
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40340282
Accessed: 19-02-2016 00:49 UTC

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LAS FORMAS DE LA HISTORIA SOCIAL

NatalieZemonDavis

6Que es la historiasocial a finalesde los anos ochenta?Como minimoes, ademas,


historiacultural.La historiasocialclasicamantieneestrechos vinculoscon la sociolo-
giay la economia;la nuevahistoria socialparecemantenerlos masbiencon la antropo-
logiay la literatura.
Tomemosambas como tipos ideales y veamos sus contrastes.La primerase
interesapor los grupos-en especial,aunque no de maneraexclusiva,por las clases
sociales-porsu definition, creationy relaciones.Estasultimasse concibenen termi-
nos de rivalidado competencia,o colaboracion,y de ellas dependenel podery el
prestigio.El hilo conductorde su relatoes el cambiode la estructura social y del
modelosocioeconomico en su conjunto,mientras que la interaction de las relaciones
socialesporuna parte,y los grandesacontecimientos como las revoluciones, la guerra
o las reorganizaciones, porla otra,danconsistencia a la trama.Como factores variables
tienela geografia, la demografia, la economia,la tecnologia,las formaspoliticas,y la
familia.La action puede desarrollarse en el marcodel estado-nacion, cuando este
existe,o de un imperio,aunque a menudoprefierela unidadregional.La historia
social clasica hace valoracionescuantitativas y establececorrelaciones, perotambien
describey analiza.En los contextos sociales,a vecesintentaestudiarlas mentalidades
de largavigencia,pero con mayorfrecuencialo que persiguees la conciencia,las
actitudeso las ideologias.Va de las actitudesa las accionespor el senderode los
intereses racionalesyde las estrategias.Generalmente, noshablade la demografia antes
de empezara hablarde las creencias.
La nuevahistoriasocialtratade detectar la existencia de agrupamientos de diverso
tipo-categoriasde edad,genero,linaje,patrocinio, raza,religion-y pregunta como se
formany en que medida refuerzan o traspasan los limites de la clase. Interpreta las
relaciones como procesos simultaneos y sistemicos: de domination y resistencia, de
rivalidady complicidad, de podere intimos.Las describe, a grandesrasgos,comoredes
a travesde las cuales se hacen llegar,se recibeno se intercambian bienes,ideas e
influencia.Su lineanarrativa no estaaiin muydefinida:practicamente todo,desdela
sexualidada la identidadsecreta,puede servirde argumento, y por cada version
modernade la destruction del carnavalpor la cuaresma,hayotraen la que carnaval
y cuaresma perviven, en permanente conflicto, bajo las nuevasreglasdel juego.
No obstante, los acontecimientos tienenun lugaren la nuevahistoriasocial,bien
porqueejemplifican como lo estipuladoy lo contingente se entrelazanen la historia,
o bien porquemuestranel ensamblajede las partes,la maneraen que los criterios
culturales acabansiempremodelandolos procesossociales.Los factores variablesque
le interesanson la mayorpartede las vecesculturales:los mediosde transmision y
reception,las formasde perception,la estructura de los relatos,los ritualesu otras

L
actividades simbolicasy la production de los mismos.En lugarde analizarloscuantita-
tivamente o establecercorrelaciones entre ellos,los "lee", "traduce"o "interpreta".

Publicadooriginariamenteen StoriadellaStoriografia,
17 (1990).
HistoriaSocial n.° 10,primavera-verano
1991,pp. 177-182.

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El estadonationo el imperiopuedenservirlede marco,perocon frecuencia prefiere
una unidadlocal,una historiao un dramaparticularizado, que cobrasentidoa traves
del analisisetnologico.Los viejoshabitosde pensamiento son tan importantes como
las actitudesdel momento,los compromisos adquiridos de manera irreflexivatienen
tantopeso como los que respondena unos interesesconscientes, y lo nuevopuede
surgircon la misma facilidad de la improvisation o de la estrategia preconcebida. Asi
pues, cabe la posibilidad de contar la nueva historia social desde la clasicaen el orden
inverso:las creenciasy las categoriasprecediendoen la descriptiona los indicesde
natalidad,a los aradosy a las practicashereditarias.
Se que los lectoresse sientenmolestos, con razon,anteel caracteresquematicode
mi distincion.En 1923,MarchBloch ya estabahaciendo"nueva" historiasocial en
su Rois thaumaturges. ] Las paginasde PeasantsofLanguedoc, 2 de Le Roy Laudurie,
son un anuncio de su Carnivalof Romans.3William Sewell realizo su "nuevo"
Language ofLabor4 y su obra mas clasica sobreMarseille5aproximadamente en la
mismaepoca; LynnHunt unio los dos estilosen su Politics,Cultureand Class in
FrenchRevolution, 6en la cual la parteretorica nuevaantecedea la sociologicaclasica.
(Yo hice lo mismo en mi Sacred and the BodySocial in Sixteenth-Century Lyon,1
aunque en este caso el elemento sociologicoaparece antes que el simbolico.)Es
evidenteque haymuchosramalessuperpuestos, perola comparacionde tiposideales
puede servirpara comprender algunasde las objecionesque se hacen a la historia
social y las tareasque nos esperan.
Ahorame interesaestablecer estecontraste con respectoa lo que bajo la lupa del
historiador aparececomo un caso linico,es decir,a la microhistoria, o microstoria
segunel terminoitaliano.Tresaspectosinterrelacionados son los que se le censuran;
algunasveces,las criticasprovienen de personasque se encuentran fueraporcomplete
del campode la historiasocial,otras,de los que practicanla historiasocialclasica.La
primeraobjeciones: Shastaque puntoes representative vuestrovalle,pueblo,mascara,
masacre,molinero, impostor, exorcista o santode losgalgos?La segunda,6comoencaja
la microhistoria en los esquemasmas ampliosdel pais, la epoca, el acontecimiento
publico?iDe que modonos ayudaa entender las grandestransformaciones historicas?
Es ciertoque el estadofiguraen la obrade CharlesTillysobrelas nuevasformasde
violencia,8pero 6de que manerase insertala politicaen esa confusamaranaque
constituye vuestropueblo?Y la tercera,al hacer un examentan minuciosode la
experienciacotidianay ritual,6nose correel peligrode ponerexcesivoacentoen una
culturabasadaen la acomodacionaproblematica a unasprecariascondicionesde vida
y en las creencias compartidas, ignorar signosde dominationy resistencia,
de los y las
estructuras profundas de la violencia?Estafuela queja que meformularon losestudian-
tesde la universidad de veranoque se celebroen Berlinen 1988,cuandointerpretaba

1 Edition
inglesa: The Royal Touch. Sacred Monarchyand Scrofulain England and France, Londres,
1973. [Los reyestaumaturgos,Fondo de Cultura Economica, Mexico, 1990.]
2 Urbana, 1974.
3 Nueva York, 1979.
4 Workand Revolutionin France: The
Language of Labor fromthe Old Regime to 1848, Cambridge,
1980.
5 Structureand
Mobility;The Men and Women of Marseille 1820-1870. Cambridge,1985.
6 Berkeley,1984.
7 Past and Present,n.° 90
(febrero,1984), pp. 40-70.
8 The Rebellious
Century: 1830-1930, Cambridge, Massachusets, 1975 y The ContentiousFrench,
178I Cambridge,Massachussets, 1986.

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algunasautobiografias de mujeresdel sigloxvn:iDonde se hallabala opresionen estos
alegres matrimonios? Esta es asimismola objecionque hacenlos historiadores sociales
de la escuelaBielefeldacercade Alltagsgeschichte,9 la "historiade la vida cotidiana"
de Bavariaen la epoca nazi:10idondeestanel antisemitismo y la crueldadfascistaen
estanarration localde reuniones navidenas?, 6cuales su explicationen mediode estas
alegriasy penascomunes?
Senalaremos, de pasada,que cuestionesanalogaspodrianplantearse sobreanalisis
historicos de grandesunidadespoliticas.Porejemplo,6esla revolutionfrancesarepre-
sentativade todaslas revoluciones? De la lenteque el historiador utiliceparaobservar
los sucesosdependela posibilidadde detectarelementossignificativos de mayoral-
cance.
La ventajade la microhistoria es la mismaque la de la microbiologia: el historiador
puede"ver"y hurgar con su plumalas pequenasinteracciones y estructuras, a menudo
invisibles,y averiguarcual es su funcionamiento. Una fuentede datosricaofrecela
oportunidad de elaboraruna dindmicade la experiencia, en la cual dejaransu huella
tantolo constante comolo nuevo.Pensemosen NightBattles11 de CarloGinzburg;no
solo nos revelacomo los aldeanos desarrollarony sostuvieron unos mecanismospara
proteger la agricultura y hablar con sus muertos, sino de que forma las presionesy las
ideas de la Inquisition les hicieron paulatinamente redefinir sus practicasactuales
comobrujeria.Una information ricanos permite, ademas, establecer con aciertouna
del la
y experiencia. Recordemos el domus de Montaillou n de
Morfologia pensamiento
Ley RoyLadurie,la organization del espacio,las relacionessociales,y las prioridades
de la vidadomestica, de la aldea y de la vidadel espiritu.En Inheriting: The Storyof
an Exorcist13 de GiovanniLevi,los esfuerzos porcontrolar y predecir aparecena cada
instanteen las accionesde los aldeanospiamonteses, tantosi estanintercambiando
tierrascomo si estanejecutandoserviciosespirituales.
Estas microhistorias revelande que maneralo posiblese hace efectivoen los
procesossociales,es decir,lo que hemosacabadoconsiderando historicamente factible
en un determinado tiempoy lugar.De vez en cuando,no obstante, nos encontramos
con un caso que en su epoca (o al menosen mi epoca el sigloxvi) podriacalificarse
de "maravilloso","admirable","monstruoso", "prodigioso"-o segiinlos tiempos,
"sensational","escandaloso"-,y que nos permiteextendernuestroconceptode lo
posible.Asi,el Menocchiol4de CarloGinzburg, hoyunode los molineros mascelebres
de la historia, hizoque nuestros criterios el
sobre escepticismo, el ateismo y el panteis-
mo del puebloo la pequenaciudad siglo del xvi en Europa fuesen en cierto modomas

9 Vease Hans-Ulrich Welher, Konigsweg zu neuen Ufernoder Irrgartender Illusionen? Die west-
deutscheAlltagsgeschichte:Geschichte"von innen" und "von unten",en F. Bruggemeier y J. Kocka, eds.,
Geschichtevon unten-Geschichtevon innen.Kontroversenum die Alltagsgeschichte, Hagen, Fernuniversitat,
1985, pp. 17-47. Desde la perspectivade Alltagsgeschichte, Zur
vease Alf Ludtke, ed., Alltagsgeschichte,
Rekonstruktionhistorischer Erfahrungenund Lebensweisen,Frankfurt,1989.
10 Vease Martin Broszat, Alltag und Widerstrand,Bayern in Nationalsozialismus, 2.a ed, Munich,
1987.
11Nightbattles,Witchcraft and Agrarian Cults in the 16thand 17th Centuries,Baltimore,1984.
12Montaillou. The Promised Land o] Error,Nueva York. [Montaillou,aldea occitana de 1294 a 1324,
Taurus, Madrid, 1981].
13Chicago, 1988.
14 The Cheese and the Worms.The Cosmos oj a loth-CenturyMilter,Baltimore,198U. [hi queso y los
gusanos. El cosmos segun un molinerodel siglo xvi, Muchnik Editores,Barcelona, 1981].
I 179

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amplios.LucienFebvre15 habiasostenidocon anterioridad que, a exceptiondel ejem-
plo eruditode unBonaventure Desperiers que pudoinspirar susideasen una refutation
cristianade un textoehuemerista (Anti-Celsus de Origen),eracasi imposibleconcebir
el ateismoen el sigloxvi. El caso de Monterealemuestraque los debateslugarenos
sobrela creationdel mundo,alimentados porlecturasde tiposmuydiferentes y porla
contemplation de la naturaleza,durabananosy anos.Menocchio,comomicrohistoria,
nos permiteconsiderarlas observaciones aisladasde escepticosruralessobrelos que
nos ha llegadoinformation de Inglaterra, Alemania,Lorenay ahora-en un articulo
publicadorecientemente en Past and Present-16 de Espana, mas que como signos
de ignoranciao chifladura,como testimoniode la existenciaen el pueblo de un
discursoque ponia en evidencialas porellos llamadas"mentiras"de las autoridades.
Ningunode los dos tiposde microhistoria se arrogael derechode representativi-
dad. Su unica pretension es estar"contando"hechoso narraciones que transcienden
sus propioslimitesy proporcionan modeloso puntosde referencia paraotroscontex-
tos. Cuanto mejorhaya explicadoel historiador su caso concreto-sobrelo que me
extendere mas adelante-tantomejorpodranotroshistoriadores extraerleel jugo para
sus propiosfines.
Como muybienha distinguido Daniel Rodgers,17 la microhistoria puede,sinser
caracteristicade un periodo,constituir su clave. Debe mantener un intercambio con
la macrohistoria, pero no ser una simpleconcretiono versionsuya.El caso aislado
sometidoa estudiono es el granode arenaen el que se resumeel mundo,sino un
bloque de poderlocal que recibela influenciay las senatesde otrosbloques-a los
cuales,a su vez,envialas suyas-y de otroscentrosde poderinstitucionalizados. (Aqui
me mantengoen una positionintermedia entreMichel Foucaultque descentraliza
radicalmente el conceptode poder,al concebirlocomorelacionesde fuerzadistribuidas
de manerasimetrica portodala sociedad,y aquellosque lo consideranemanationde
"una fuenteunica de soberania".)El Montailloude Le Roy Ladurieofreceun buen
ejemplode esteintercambio: el choqueentredossistemas de clientelaen una poblacion
va siendoatemperadopoco a poco hastaconvertirse en un conflictoentreuna forma
de gobiernosenorial,con dirigentes occitanosde la comunidad,y una formade
gobiernomonarquica, con consules locales que se venobligadosa aliarsea las fuerzas
pro francesas. El nuevolibrode PeterSahlins,Boundaries(1989), una microhistoria
del valle pirenaicode la Cerdana,describeel intercambio en ambas direcciones, la
creationde la frontera nacionales el resultadotantode lo que llegadesdeMadridy
Versallescomode lo que la poblacioncatalanadecidehacercon ello -que no en todas
las ocasionescoincidecon el deseode las autoridades.
Porlo tanto,la microhistoria, bienpracticada, siempretendraalgoque deciracerca
del "granretrato" convencionaldel cambiopolitico.Lo que la diferencia de la macro-
historiapoliticaes su puntode partidanarrativo; el estado,o cualquierotraautoridad,
no aparecenecesariamente en la primerapagina,yexistela posibilidadde que tampoco
lo haga en la ultima,solo interviene cuandoasi lo requierenlos ritmosde vida y la
crisisde los actoreslocales.A lo mejor,los que se dedicana ella puedenhacerque

15Vease TheProblemofUnbelief in the16thCentury. TheReligionofRabelais,Cambridge, 1982.


16VeaseTomasKeith,Religionand theDeclineofMagic,Londres,1971; FrancoisBerriot,Heterodo-
xie religieuse
et utopiepolitiquedans les erreurs
estranges de NoelJournet (1582),"Bulletinde la Societede
l'histoire
du protestantisme francos",vol 124 (1978), pp. 236-248;JohnEdwards, ReligiousFaithand
DoubtinLate MedievalSpain:Soria,circa1450-1500, "Pastand Present', n.° 120(agosto,1988),pp. 3-25.
180I 11Keywords: A Reply,"Journalot theHistory ot Ideas",vol. 49 (1988),pp. 669-676.

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estasgrandesconexionessean mas perceptibles a la vistade los lectoresdistraidos,
dando un toque shakespeariano a la escenacada vez que los hombresdel rey,o del
presidente,haganacto de presencia.
La microhistoria debe, ademas,ir al encuentrode aquellos que temenque la
construction de lo cotidianoo el interes en los valorescompartidos poruna comunidad
actiiende disolventey hagandesaparecerel peso de la explotacion,el dolorde los
perseguidos, y las rupturas resultantes de los gravesconflictos.Puede argiiirse que la
historiasocial clasica ha cons^guidoanalizary representar mejor conflicto,y la
el
nuevahistoriasocial,la colaboraciono, al menos,los modelosde esta.La antropologa
CarolynClark,l8porejemplo,ha llamadola atencionsobredosimagenesaparentemen-
te contradictorias de los Kikuyade Kenia en 1930: una, la que trazanlos etnografos,
describetodaslas relacionesen terminosde parentesco, dones,derechoscolectivos,
obligaciones e influencia; la otra,la de los historiadores sociales,respondea un dibujo
de posesionde bienes,contratos, acuerdossalariales,y explotacion.Estoysegurade
que puedenvenira la mentelos ejemploscontrarios: historias socialesclasicasque han
situadoen primerpiano el consenso;historias socialesantropologicas o literarias
que
han hecholo mismocon el conflictoy han insistidoen la multiplicidad de voces,en
la polifoniaBajktiniana. Lo ciertoes que los metodoshistoricos no comportan un solo
modode leero interpretar.
Sin embargo,en la medida en que la microhistoria antropologicaalbergala
tentacion de decantarse poruna visionen excesocomprensiva, estaticao miope,puede,
cuandomenos,sacarprovechode algunos de los metodos de la historiasocialclasica.
Seguroque unoscuantosinformes animados sobre la actividad laboral y la conciencia
modificarian ese curioso instante estructuralista en el que Carlo Ginzburg,en The
Cheeseand theWorms, recurre al "instintivo y elemental materialismo de generacio-
de
nes y generaciones campesinos"19 parajustificar a Menocchio. Y de igualmodo,a
la historiasocial clasicapuedevenirlebien,ya que cae con facilidaden la trampade
considerar unicamente el conflictoy las relacionesde dominationentrelos individuos
que estudia, buscar los sistemasde reciprocidad y los simbolosde una causa comun.
(Creo necesario seguir instando a mi colega Lawrence Stone,puestoque aiinle quedan
noblescodiciosos,maridosmaltratadores y esposasenganosaspordescribir, a dedicar
alguntiempo al estudio de un bonito ritualreligioso donde no tendria que enfrentarse
a nadapeorque a la calladaambivalencia.) Hablandomasen serio,la razonde recurrir
a estosejemplostanextremadamente opuestoses la de insistir en la importancia -mejor
dicho,en la obligation-de explotarlos dos estilosque nos ofrecela historiasocial,a
finde obtenerun buencombinadode amboselementosen nuestrotrabajo.
Quizas el retomas fructifero en los afiosque nos esperansea lograrmicroy
macrorretratos que tenganuna ciertaconsistenciaentreellos, retratosque, aunque
distintos,puedanserentendidos en mutuarelation.Al terminode su pelea de gallos
balinesa,en una nota a pie de pagina,20Clifford Geertzdice a sus lectoresque en
diciembre de 1965,siete anos despues de los juegos descritos en su articulo,se produjo
una masacre en la que de 40.000 a 80.000 personas murieron en un periodode dos
la
semanas, mayoria balineses que se habian matado unos a otros, algunosinclusode

18 The EtnographicPast: Historyand Ethnographiesof the Kikuyu of Kenya, ponencia presentadaen


el Symposiumon CulturalAnthropology and Social History,Congress of theEthnologicalSciences, Zagreb,
Yugoslavia, 24-31 de julio de 1988.
19Op. cit.,p. 61.
20 Notes on theBalinese Cockfighten The Interpretation
of Culture,Nueva York, 1973, p. 452, n. 43. I 181

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la zona que el habia estudiado.Geertzapunta la posibilidadde que la rencorosa
rivalidady la violenciacomprimidade la rina de gallos nos haga comprender la
masacre.Yo, en cambio,siempretengola reaccioncontrariaal acabarese magnifico
articulo:la perfecta
conformidad de loscompetidores con las reglasycon lospropositos
de la pelea no parececoncordarcon talderramamiento de sangrehumana.Debe haber
algomasen tornoa ella,otrasconcepcionescontrarias a las de los participantes,alguna
fisuraprofundaen su acuerdo.O si no, algo que se escapa por completoal retrato
inicial(y no me refieroa un factorexternocomo la CIA) ha de anadirsele,de forma
que la rinade gallosno prediganecesariamente la masacre,sinoque puedaexistirde
algiinmodoen el mismouniversoque estaultima.
Peroadaptarsea los grandessucesose interpretaciones no es unaactionunilateral.
La macrohistoria debe aceptarlas revelaciones de la microhistoria. El historiadordel
estado francesdebe tener en cuenta una comunidad como la de Contentin en la
Normandiadel sigloxvi,dondela frontera entrelas normasy los intereses senoriales
y los monarquicosse percibede manerafluida,a menudopersonificada en el mismo
se
individuo,y cuyoperfil dibuja con nitideztal vez no mas de dos veces pordecada.
Una historiade la construction del estadono tieneporque ponerde relieveun caso
en el que las divisionespoliticasprevistasson tan borrosas,pero si que deberiaen-
contrarla formade serconsecuentecon su existencia.El historiador cuyo objetode
estudioes la religiondebecontarcon la historiade una parroquiaricade Lyon,donde
las ceremoniasmatrimoniales y otrasfestividadescesandurantelas semanassiguientes
al dia en que suscallesfuerontestigos, en 1572,de la matanzade San Bartolome, para
volvera empezarde nuevo,puesla vidacontiniiay los protestantes, medrosos, buscan
refugio en sus rincones.Cualquierhistoriageneralde la religiontendriaque sercapaz
de integrar anecdotasrealescomo esta.
Probablemente, el paso mascreativoque podamosdarhaciadelanteno sea menos
literarioque analitico,es decir,quizas consistaen encontrarformasexpositivaso
narrativas que pongande manifiesto la interactiony las tensionesentrelo grandey lo
pequeno,entrelo social y lo cultural.Si asi sucede,a lo mejorlos desenlacesno son
siemprefelices,perola lecturanuncahabrasido tangratificadora.
de M. FerrandisGarrayo
Traduccidn

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