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La Cultura Maya

La cultura Maya fue una civilización precolombina mesoamericana,


conocida por haber desarrollado un único lenguaje escrito conocido
de la América precolombina, así como por su arte, arquitectura y
sistemas matemáticos y astronómicos. La civilización Maya se
estableció durante el período Pre-Clásico ( 2000 a. C. a 250 d. C.),
de acuerdo con la cronología de Mesoamérica, muchas ciudades
Mayas alcanzaron su mayor desarrollo como estados durante el
periodo clásico ( 250 d.c a 900 d. C.) y continuaron durante todo el
período de Post-Clásico hasta la llegada de los españoles.
Civilización Maya: Los Mayas durante su apogeo fueron una de las
sociedades más densamente pobladas y culturalmente dinámicas en el mundo. La civilización maya
comparte muchas características con otras civilizaciones mesoamericanas debido al alto grado de
interacción y difusión cultural que caracteriza a la región ( América
Central . actualmente). Los avances culturales como la escritura,
epigrafía y el calendario no se originan con los mayas; sin embargo,
su civilización plenamente los desarrollado. La influencia Maya
puede ser detectada en los actuales países de Honduras,
Guatemala, El Salvador y México.
Ubicacion de la cultura Maya
El pueblo maya nunca desapareció, ni en el momento de la
disminución poblacional (demográfica) del período de Clásico
mesoamericano ni con la llegada de los conquistadores españoles
y la posterior colonización española de las Américas. Hoy, los mayas y sus descendientes forman
poblaciones considerables en toda el área maya y mantienen un conjunto de tradiciones y creencias
distintivas que son el resultado de la fusión de costumbres e ideas
precolombinas y de la post-Conquista. Muchas de las lenguas
mayas continúan siendo habladas como idiomas principales hoy
en día ;El Rabinal Achí es una obra literaria escrita en Idioma Achí
( idioma mayense) representativa de la cultura maya
prehispánica. . El nombre original en maya del Rabinal Achí es
Xajooj Tun, que significa Danza del Tun (tambor). Es un drama
dinástico de los Maya Kek’ que data del siglo XV, y un ejemplo
raro de las tradiciones prehispánicas. La obra Rabinal Achí fue
declarada Obra Maestra de la tradición Oral e Intangible de la
Humanidad, en 2005 por la Unesco.
Ubicación Geográfica
Los mayas vivieron en el sur y sureste de México (que
corresponde a los estados de Yucatán, Campeche, Tabasco,
Quintana Roo y la zona oriental de Chiapas) y en partes de
Guatemala, Honduras y Belice. Este extenso territorio
comprendía aproximadamente 350.000 km2.
Organización Social de los Mayas
La organizacion de la sociedad era bastante rígido y se orientaba por
la presencia de tres clases sociales. En la cima de la pirámide social
se encuentra el gobernante maya, sus familiares, los funcionarios de
alta jerarquía y los ricos comerciantes. Luego le seguían, los demás
funcionarios públicos y los trabajadores especializados. En la base
de la pirámide social se hallaban los campesinos, los obreros y
prisioneros de guerra (esclavos).
Organización Política de la Cultura Maya
Los Mayas parecen haber tenido un gobierno descentralizado, su territorio estuvo dividido en estados
independientes, aunque en los últimos tiempos, hubo caciques que gobernaron varios centros
urbanos. Cada ciudad-estado fue gobernado por un jefe maya( Halach Uinik) , que contó con la
asistencia de una junta que incluía a los principales jefes y sacerdotes. Entre los líderes sobresalieron
los Batab, jefe civil de una localidad y los Nacom, jefes militares. La clase sacerdotal, se dividió en dos
grupos. El primero velaba por el culto religioso y el segundo fue entregado a las artes y las ciencias.
La Escritura maya
El sistema de la escritura maya usualmente llamado
jeroglífico por un vago parecido a la escritura de la Antiguo
Egipto con la que no se relaciona, era una combinación de
símbolos fonéticos e ideogramas. Es el único sistema de
escritura de la América precolombina que puede
representar completamente el lenguaje hablado en el
mismo grado que la lengua escrita actualmente. El
desciframiento de la escritura maya ha sido un proceso largo y laborioso. Algunas partes han sido
descifrados a finales de siglo pasado y principios de este siglo (en su mayoría partes relacionadas con
números, calendario y la astronomía), pero los mayores avances se hicieron en los años 1960 y 1970
donde se aceleró a partir de entonces lo que hoy en día la mayoría de los textos mayas se pueden
leer casi por completo. Desafortunadamente, los sacerdotes españoles, en su lucha por la conversión
religiosa, ordenaron la quema de todos los códices (textos , documentos mayas) después de la
conquista de mesoamerica.
Arquitectura Maya
Piramide maya Chichen ItzaLa arquitectura Maya Abarca varios
milenios. Lo más emblemático de la arquitectura maya son sus
Pirámides. El apogeo de la cultura maya coincidió con la
aparición de las grandes ciudades, centros del poder religioso,
comercial y político, como Chichén Itzá , Tikal y Uxmal. La
observación del estilo de la arquitectura maya es la clave para
entender a esta cultura mesoamericana que adopto la estructura
vertical arquitectónica para estar más cerca de sus dioses.
Las matemáticas
Los mayas (o sus predecesores los Olmecas) desarrollaron independientemente el concepto de cero
(De hecho, parece que han estado usando el concepto siglos antes de que el Viejo Mundo los
conociera), y utilizaron un sistema de numeración de base 20. Produjeron observaciones astronómicas
extremadamente precisas, sus diagramas de los movimientos de la Luna y los planetas son iguales o
superiores a los de cualquier otra civilización que ha trabajado sin instrumentos ópticos.
En común con las otras civilizaciones mesoamericanas, los mayas midieron la longitud del año solar
con un alto grado de precisión, con mucha más precisión que el utilizado en Europa (Calendario
Gregoriano).
Religión de los Mayas
Religión panteísta , ya que adoraban a la naturaleza y los fenómenos atmosféricos.
Religión Politeista, ya que adoraban a varios dioses.
Dioses Mayas
Poco se sabe sobre las tradiciones religiosas de los mayas, la religión mayense todavía no es
entendida completamente por los estudiosos. Así como los aztecas y los incas, los mayas creían en
un recuento de la naturaleza cíclica del tiempo. Los rituales y ceremonias se asociaron con ciclos
terrestres y celestes que fueron observados y grabados en calendarios mayenses. Los sacerdotes
mayas tenían la tarea de interpretar estos ciclos y hacer un panorama profético sobre el futuro o el
pasado basándose en el número de las relaciones de todos los calendarios. Los sacerdotes se
purificaban mediante el ayuno, la abstención sexual y la confesión. Normalmente se aplicó la
purificación antes de grandes eventos religiosos. Los mayas creían en la existencia de tres planos del
cosmos o universo, a saber : la tierra, el cielo y el inframundo. El grupo sacerdotal era, en realidad, el
de mayor poder, ya que la autoridad religiosa tenia en sus manos todo el conocimiento científico, que
era fundamental para la vida en comunidad. El sumo sacerdote era llamado Ah K’in May o Ahau Kan
Mai (señor serpiente) y controlaba los rituales y las ciencias, escribía los códices mayas, tanto
religiosos como históricos, administraba los templos y era el consejero de el Halach Uinik (máximo
gobernante, jefe maya). Los sacerdotes menores eran llamados ahkin, tenian varias funciones como
pronunciar discursos basados en los códices mayas.
Sacrificios Mayas
Los mayas practicaban sacrificios de seres humanos y animales para renovar y establecer relaciones
con el mundo de los dioses. Normalmente, pequeños animales eran sacrificados como pavos y
codorniz, pero en ocasiones especiales (como, por ejemplo, el acceso al trono por la muerte del rey,
el entierro de un miembro de la familia real o períodos de sequía) llegaban a suceder sacrificios
humanos, se cree que los niños eran ofrecidos a menudo como sacrificios, porque los mayas creían
que eran más puros.
Medicina de Los Mayas
Los mayas tuvieron una medicina que fue la combinación de ciencia y magia, ya que consideraban
que las enfermedades tenían tanto causas naturales como sobrenaturales. Los médicos mayas eran
llamados Ah-men, ellos diagnosticaban a partir de los síntomas, fundados en la idea de que las
enfermedades se debían al frió, calor o a alguna cosa mágica Había médicos especializados, como
herbolarios, hueseros y parteras. Entre las curas que habían se pueden mencionar las infusiones,
pomadas hechas de hierbas, substancias y sangre de animales y rituales mágicos.
Arquitectura maya
La arquitectura maya abarca muchos miles de años. Las piezas más dramáticas y fácilmente
reconocibles son las fantásticas pirámides con escalones ubicadas en sitios como Chichén Itzá y Cobá,
por nombrar algunos. El año pasado Chichén Itzá fue nombrada una de las nuevas siete maravillas
del mundo y ha sido Patrimonio de la Humanidad, según la UNESCO, durante 20 años. Durante esta
época de la cultura maya, los centros del poder religioso, comercial y burocrático crecieron para
convertirse en increíbles ciudades como la preclásica El Mirador, la mayor del clásico Tikal y las post
clásicas Chichén Itzá y Uxmal. Debido a sus muchas semejanzas, así como a sus diferencias
estilísticas, los restos de la arquitectura maya son una clave importante para entender la evolución de
su antigua civilización.
Petén central: De pirámides muy inclinadas, templos con cresterías huecas y altas sobre cuartos
traseros, palacios de dos plantas con anchos muros, cuartos angostos y falsos arcos mayas bajos.
Ejemplo: Tikal, en Guatemala
Usumacinta: Edificios tipo templos en elevaciones naturales (no plataformas piramidales) anchos
muros, cuartos angostos, altos falsos arcos mayas y cresterías de doble muro con nichos. Ejemplo:
Yaxchilán, en México.
Noroccidental: Edificios con elegantes esculturas en estuco y piedra labrada. Edificios pequeños con
grandes cuartos y altos falsos arcos mayas. Los vanos (espacios huecos en los muros) son anchos,
dando a los interiores luz y ventilación. Ejemplo: Palenque, en México.
Río Bec: Edificios de torres paralelas, esquinas redondeadas y escaleras simbólicas (las escaleras
son casi verticales e imposibles de subir. El templo tiene como puerta una simple hendidura). La
decoración incluye máscaras de forma animal y diseños geométricos. Ejemplos: Becán, Xpuhil y
Chicanná, en México.
El Calendario Maya
El Calendario Maya no fue el calendario mesoamericano original, pero con las refinaciones que le
hicieron los mayas, se convirtió en el más sofisticado. De todos los calendarios mesoamericanos, el
Calendario Maya, junto con el Calendario Azteca, son los mejor documentados y más completamente
entendidos.
Escritura maya y arte maya
La escritura maya es la única lengua escrita totalmente desarrollada de la América precolombina que
se conoce. El arte maya es considerado por muchos como el más sofisticado y hermoso del antiguo
Nuevo Mundo. Los mayas crearon un sistema de escritura jeroglífico donde se mezclaban figuras
(expresaban ideas) y de símbolos ( expresaban sonidos) que formaron los códices mayas. Utilizaron
como soporte pieles de animales o corteza de arboles. Actualmente existen pocos códices mayas que
pudieron salvarse de la destrucción o quema por parte de los conquistadores españoles en su afán de
extirpar las idolatrías en el Nuevo Mundo.
Árbol maya de la vida
La civilización maya reconoció las cuatro principales direcciones de la brújula y asoció cada una con
un color: el este con el rojo, el norte con el blanco, el oeste con el negro y el sur con el amarillo.
También tenían una quinta “dirección”, que era el centro y cuyo color era el azul verdoso. El centro
estaba representado por una gran ceiba, conocida como el árbol maya de la vida. Este árbol conectaba
al centro de la Tierra con el inframundo y el cielo.
Organización Social:
Era de tipo “Clasicista” cerrada, ninguna clase inferior podía pasar a otra, y se dividían en nobles,
comerciantes, artesanos, agricultores y esclavos. La organización social de los mayas fue piramidal
en clases sociales: El Halach Uinic era el gobernador maya quien nombraba a los jefes de cada
población o aldea bataboob. Los nacom era los lideres militares. El ahau kan era el sumo sacerdote
maya. La clase dominante también incluía a los funcionarios, demás sacerdotes, guerreros mayas
(divididos en caballeros pumas, jaguares y coyotes) y a los ricos comerciantes polom, que cumplieron
una función importante de comercialización, redistribución y aprovisionamiento de productos oriundas
y exteriores hacia todas las poblaciones mayas. La clase inferior o dominada se encontraban los
artesanos y campesinos. Los cuales proveían de mano de obra para la construcción de obras,
aprovisionamiento de alimentos para las ciudades, creación de objetos o utensilios, etc. Era la masa
que aportaba mayores impuestos a las elites guerreras y sacerdotales.
Organización Política:
Ciudades-Estados independientes, el máximo gobernante era llamado “Halach-Uinic”, y se regían por
un consejo formado por nobles y sacerdotes; se daban dinastías hereditarias generacionales con
matrimonios arreglados.
Economía:
Agricultura, recolección, caza y pesca. Agricultura intensiva y extensiva. Pago de tributos.
Ciudades mayas
La forma de organización política fue de ciudades independientes, pero las cuales tenían vínculos
lingüísticos, económicos, costumbres, militares. En cada ciudad estado existió un rey guerrero –
Economía maya
Los Mayas basaron su economía principalmente en el comercio de
la agricultura, pero la cacería de animales salvajes y coleccionar
productos del bosque también eran actividades importantes. La
agricultura Maya también se basó en cosechar maíz. Importantes
trabajos de campo fueron cortados y quemados, al preparar la tierra
para plantar. Este tipo de agricultura extensa requería una tierra
abundante, desde que bajó la productividad de la region de la tierra
karstic con una capa de mantillo delgado en la cumbre . para hacer
esto fué necesario cambiar las tie rras plantando cada cuatro años.
El aumento de la población durante los Períodos Clásicos
Tempranos y Tardío en Tikal, forzó a los gobernantes a encontrar las alternativas para las cosechas
alto-productivas. Se introdujeron métodos intensivos que hicieron uso de irrigación en Tikal, por medio
de los canales y las tierras elevadas relacionadas con la agricultura hidráulica que se complementó
con jardines de vegetales, árboles frutales . Su intensiva agricultura, que usó las técnicas especiales
asociadas con la ingeniería hidráulica, también se planeó cuidadosamente, cuando la ciudad entera
se construyó para colectar agua en inmensos depósitos, llamados chultunes, que eran silos cavados
bajo el subsuelo recubiertso con estuco para prevenir la absorción de agua. Ésta fué una gran hazaña
de la ingenieria Maya, impulsada por una necesidad económica.
Religión maya
es una religión precolombina que estaba firmemente unida a la ideología reinante, de manera que
dedicara esta a la veneración de los dioses.La religión se preocupaba de
entender el porqué de las cosas lo que nos lleva a definirla como una especie
de filosofía precursora de la ciencia moderna. Así pues, no se pueden
concebir por separado los descubrimientos científicos mayas, la ideología, y
la religión, ya que todas tienen, aunque sea en un inicio, su origen en la fe y
la creencia. Cabe destacar la gran importancia de la religión en la vida
cotidiana maya, ya que, además de edificarse templos, y de construir las
ciudades alrededor de ellos, los ciudadanos mayas eran fuertemente
creyentes, y los sacerdotes eran considerados parte de las altas esferas
sociales, teniendo potestad absoluta sobre el saber, y por supuesto, un gran número de riquezas.
Artes mayas

La artesanía abarca toda aquella obra o trabajo realizado a mano,


con poca intervención de máquina. Generalmente son objetos
decorativos o de uso común, y todos los pueblos de distintos países
lo realizan.

La artesanía de Guatemala es una de las expresiones más


originales del país, también representa un gran aporte para el
sustento de la mayoría de las comunidades del maravilloso país de
Centro América. Se puede observar la vocación que tienen, al ver la
increíble combinación de colores en los bordados.