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DELITO

'sociedad
Rá.',.ista de Ciencias Sociales

El tabú del incesto en


relación con la
estructura social y la
socialización del niño'
Talcott Parsons
(En The British Journal of Sociology, Vol.
V, N° 2, Junio 1954)

Tras aproximadamente una generación En los análisis anteriores prevalecía la


en que la atención de antropólogos y tendencia a tratar de hallar una «causa»
sociólogos se concentró en los fenómenos especifica del tabú; tal es el caso de la aver-
que diferencian a una sociedad de otra, así sión instintiva, o la afirmación de
como a las distintas estructuras dentro de Westermack, en el sentido de que la
la misma sociedad, en años recientes ha aversión se adquiere por el hecho de criarse
renacido el interés por el problema acerca en el mismo hogar. Sin embargo, a medida
de cuales son los rasgos comunes a todas que aumentan nuestra información y
las sociedades humanas y cuales son las nuestros recursos teóricos, resulta cada vez
fuerzas que activaban para mantener esos mas problemático que el enfoque
rasgos comunes. Una de las razones de mi mencionado sea el mas fructífero. Por el
presente interés en el tabú del incesto, re- contrario, un elemento tan general como el
side en que se trata de uno de los mas no- tabú del incesto parecería ser la resultante
tables entre tales rasgos comunes. Existe de una constelación de diferentes factores,
con toda la variabilidad de su incidencia que se hallan profundamente implicados en
fuera de la familia nuclear, el elemento las raíces de las sociedades humanas. El
común de la prohibición de casarse y en análisis en función del equilibrio de fuerzas
general, de mantener relaciones sexuales, en el sistema social -y no en función de uno
entre los miembros de una familia nuclear; o dos «factores» específicos- se presenta
de ella está exceptuada, por supuesto, la como mucho mas prometedor. Además,
pareja conyugal cuyo matrimonio parece muy probable que la cuestión impli-
constituye la base de dicha familia. que una combinación de consideraciones
' Este trabajo fue presentado en una reunión de la sociológicas y psicológicas, y que una teoría
Asociación de Antropólogos Sociales, University Col- que intente soslayar cualquiera de esos dos
lege, Londres, 10 de Enero de 1954. Tornado de la campos, se ver en dificultades.
ficha N° 53 del Instituto de Sociología, Facultad de El elemento de constancia se centra
Filosofía y Letras, Universidad de Buenos Aires.
Traducción de René R. de Fayard-Buenos Aires 1955
claramente en la familia nuclear. El mas
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reciente estudio autorizado es quizá el de que dure por un periodo de años y cuyo
Murdock2, y disponemos así de su autoridad significado trascienda al cuidado físico, 2)
para afirmar que no se conoce sociedad para su maternidad con respecto a ese hijo,
alguna en que se permita el incesto entre la mujer debe mantener una relación espe-
madre-hijo padre-hija o hermano-hermana, cial con un hombre ajeno a su propio grupo
excepto en los pocos casos de casamiento de descendencia, que es, sociológicamente,
hermano-hermana en las familias reales; el «padre»del niño ; esta relación es el foco
pero, aun entonces, la situación nunca se de la «legitimidad» del hijo y de su status
extiende al grueso de la población. Existen referencial en el sistema mas amplio del
unos pocos casos en que se permite el parentesco'.
casamiento entre medio-hermano y media- El sentido común, en la ciencia social,
hermana y situaciones similares de ha tendido a ver en la universalidad y
parentesco, pero ellos son muy reducidos. constancia estructural de la familia nuclear
Tomar, como punto de partida por un simple reflejo de su función y
consiguiente, a la familia nuclear y tratar, composición biológicas: reproducción se-
de pasar revista a algunos de sus caracteres xual, diferenciación en generaciones y
dominantes como subsista de la sociedad. diferenciación por sexos en el sentido
Pero, en mi opinión, la familia nuclear no biológico. Si bien no discuto en modo
es mas que el foco del problema estructural alguno la importancia de este aspecto
y no constituye su totalidad. Por consi- biológico y estoy de acuerdo con el punto
guiente, el segundo paso consistir en tratar de vista de que la familia humana es una
de relacionar las condiciones significativas «extensión» de una entidad precultural
respecto de la familia, con una serie de subhumana, tengo la certeza de que en los
problemas que se refieren a su lugar y niveles culturales humanos existe otro
articulación con el resto de la sociedad. aspecto del problema de la constancia. Las
Luego intentar, dado este marco mas amplio dos bases biológicas de la diferenciación -
de la estructura social, el análisis de algunos sexo y generación- pueden considerarse
problemas significativos del mecanismo como «puntos de referencia» de un tipo de
psicológico, en función de las caracterís- organización social, cuya significación
ticas y significado del erotismo en las sociológica es de carácter general en la
relaciones personales y en la personalidad estructura de los grupos pequeños.
misma. Los testimonios obtenidos del estudio
experimental de pequeños grupos' demues-
I - La estructura y funciones de la familia tran, en primer término, que los grupos
nuclear pequeños carentes de una previa diferencia-
ción institucionalizada de status, se diferen-
La universalidad de algún tipo de tabú cian espontáneamente en una dimensión
del incesto se relaciona directamente con jerárquica, a la que podría llamarse
el hecho de que también la familia nuclear «poder», en el sentido de la influencia
es universal, para todas las sociedades
humanas conocidas. Los criterios mínimos
'Se observará que considera deliberadamente el tabú
de la familia nuclear son: 1) debe existir del incesto como parte de la familia misma.
una relación solidaria entre madre e hijo, 4
Ver R.F. Bales, «El problema del equilibrio en los
grupos pequeños», en Parsons, Bales y Shils, Work-
' Social Structure. 1949, cap. 10. ing Papers in the Treory of Action. 1953.-
El tabú del incesto en la relación con la estructura social... 71

relativa con respecto al resultado de los especial durante los primeros años,
procesos que operan en el sistema. Así constituye la base principal de la primera
sucede cuando esta diferenciación se mide, diferenciación. El hecho universal de que
por cualquiera de una variedad de posibles las mujeres se hallan mas íntimamente
medidas, tanto desde el punto de vista del relacionadas que los hombres con el
observador como tal de los participantes en cuidado temprano del niño (la lactancia
los procesos del grupo. Podemos decir que representa un papel fundamental), es la
existe una diferenciación entre «líderes» y razón primordial por la que el rol femenino,
«seguidores». tanto en la familia como fuera de ella, tiende
En segundo lugar, aparecen una diferen- a ser mas expresivo, en este sentido, que el
ciación que corta a través de la anterior, con masculino.'
referencia al tipo cualitativo de función Mi primera afirmación, pues, es que la
dentro del grupo. El primer tipo amplio de familia nuclear posee ciertas características
diferenciación que aparece, en este sentido, comunes a los pequeños grupos en general.
corresponde a la que Bales y yo hemos La efectividad de su desempeño de funcio-
establecido entre función primariamente nes como familia depende, según creo, de
«instrumental» y función primariamente que tenga tales características. Las fun-
«expresiva» en el grupo. Una función in- ciones fundamentales son el mantenimiento
strumental se refiere primordialmente a las del equilibrio emocional de todos los miem-
relaciones del grupo con la situación bros de la familia, incluyendo los adultos y
externa, incluyendo adaptación a las su papel principalísimo como agencia para
condiciones de esa situación y estableci- la socialización de los niños. Las
miento de relaciones de fines satisfactorias características principales son tres. La pri-
para el sistema, con respecto a la situación. mera es que debe tratarse de un grupo
La función expresiva, por su parte, se refiere pequeño, especialmente en el plano de sus
primordialmente a la armonía o solidaridad status mas altos. Dadas las tasas de mor-
del grupo, a las relaciones internas de los talidad específicas por edades, así como las
miembros entre sí y a sus estados «emocio- tasas de nacimientos, probablemente en
nales» de tensión o a la falta de ella en sus ninguna sociedad la familia nuclear efectiva
roles dentro del grupo. cuenta con un promedio mayor de alrededor
El nivel de diferenciación es, por de siete miembros y generalmente menos.
supuesto, una función del tamaño del grupo. La segunda característica es que la princi-
En el caso de un grupo de cuatro miembros, pal diferenciación estructural de la familia
puede existir un patrón típico de cuatro como grupo debe hacerse según los dos ejes
roles, diferenciados jerárquicamente en mencionados, es decir el del poder o jerar-
roles de liderazgo y seguidamente y quía y el que corresponde a la distinción
cualitativamente en roles mas instrumenta-
les y mas expresivos. Resulta fructífero
tratar a la familia nuclear como un caso La mejor documentación disponible de esta
especial de este patrón básico de cuatro generalización, es, a mi entender, la ofrecida por un
roles, en el cual la generación constituye el trabajo de M. Zelditch (h), «Diferenciación de roles en
la familia nuclear», que aparecerá como el Capítulo III
eje principal de la diferenciación superior -
de Parsons, Bales, Zelditch y Olds, Family, Socializa-
inferior o líder- seguidor y el sexo el eje de tion and Interaction Process, a publicarse durante 1954
la diferenciación instrumental expresiva. por The Free Press. (La obra citada apareció en 1955' el
Evidentemente, el desamparo del niño, en capítulo de Zelditch a que se hace referencia ha sido
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instrumental -expresiva. La tercera es que Debe resultar clara, por lo expuesto, que la
los dos últimos aspectos deben estar diferenciación de roles sexuales, en su
representados en la estructura de sentido mas general (que abarca muchos
«liderazgo», y que entre ellos debe existir contextos distintos de la estructura de la
una fuerte «coalición»6 . El hecho de que familia nuclear), se encuentra implicada de
los dos padres son de sexo opuesto y que el modo muy importante en este complejo
matrimonio, aunque con variantes, consti- estructural.
tuye siempre un importante vínculo estruc- Pero esto no significa que cualquier tipo
tural de solidaridad que trasciende las de grupo pequeño que cumpla las condi-
funciones paternales y maternales, asegura ciones señaladas puede llevar a cabo las
ampliamente la existencia de tal coalición. funciones de la familia. Claro está que debe
ser un grupo de duración relativamente
largo, que abarque un lapso considerable
de años. Mas no se trata de una duración
publicado en castellano en el Cuaderno 14 del Boletín indefinida. Una de las características mas
del Instituto de Sociología - Facultad de Filosofía y i mportantes de la familia, es que constituye
Letras de la Universidad de Buenos Aires. N.T.).
Zelditch estudió una muestra de 55 sociedades y un grupo que se extingue a sí mismo. Al
encontró, primero, una abrumadora preponderancia de llegar a la madurez y el matrimonio, el hijo
relativo instrumentalismo en el rol paterno y segundo, deja de ser miembro (en un sentido total)
ningún caso en que las pruebas disponibles fueran de su familia de orientación ; contribuye,
inequívocas en cuanto a que el rol materno en la fa-
milia nuclear es más instrumental que del padre. Las en cambio al establecimiento de una nueva
mayores dificultades para esta tesis se presentan en los familia. Las implicaciones de este hecho
casos de sistemas de parentesco matrilineal, en que el básico serán brevemente discutidos en la
hermano de la madre tiene a su cargo algunas de las
próxima sección.
funciones que en otros sistemas pertenecen al padre.
La importancia de las pruebas ofrecidas por Zelditch En segundo lugar, debe ser un grupo que
sugiere, sin embargo, que aún en esos casos la permite y requiere de sus miembros un
diferenciación relativa sobre la base de este eje se elevado nivel de vínculos afectivos difusos
mantiene, aunque su alcance se ve muy reducido. La
i mportancia de esos cuatro roles para la estructura de la esto varía, desde luego, con los diferentes
familia se ve acentuada, creo, por la terminología del roles y alcanza su punto mas alto en el caso
parentesco. Considero cierto el hecho de que, con todas del niño pequeño. Resulta claro que ningún
las variaciones en la terminología del parentesco, no
grupo experimental perecedero puede
existe ningún sistema conocido en el que no se
discriminen entre sí los cuatro roles, a saber, madre, cumplir las funciones de una familia. El
padre, hermana, hermano y recíprocamente, yo, hecho de que, con pocas excepciones, la
cónyuge, hijo, hija. Con frecuencia, por supuesto, los familia nuclear representa la principal
ocupantes de esos roles son clasificados juntos con otro
pariente, como por ejemplo el padre con sus hermanos. unidad de residencia, tiene una importancia
Pero no existe ningún sistema conocido que deje de crucial al respecto.
discriminar entre si los cuatro roles fundamentales Finalmente, en tercer término, sugiere
dentro de la familia nuclear. Esto significa que la
que para la familia resulta esencial el hecho
generación y el sexo dentro de la familia se utilizan
universalmente como bases de discriminación. No de que en su estructura y en grado mayor
puede decirse lo mismo de ningún otro conjunto de roles que en cualquier otra agrupación social la
en, los sistemas de parentesco. atracción y la satisfacción eróticas manifies-
' Bales fue el primero en establecer la conexión entre
tas deben poseer un lugar instituciona-
la coalición de liderazgo del grupo pequeño y los
cónyuges unidos por el vínculo erótico, en «El lizado. Mas al decir que se halla institu-
problema del equilibrio en los grupos pequeños», en cionalizado, queremos significar que el
Parsons, Bales y Shils, op cit. Cap. IV. erotismo no está solo permitido, sino
El tabú del incesto en la relación con la estructura social... 73

también cuidadosamente regulado, y el tabú cas en los seres humanos, se observa


del incesto no es mas que un aspecto claramente que la estructura descrita no
negativo muy prominente de esta regulación responde a una permisividad sin restric-
mas general. ciones, sino que se trata de una combinación
Este aspecto será discutido con mayor sistemática de expresión controlada y
amplitud en la tercera sección de este prohibición regulatoria. Además, y teniendo
trabajo. Pero en este punto, parece con- en cuenta la amplia variedad de costumbres
veniente resumir los rasgos familiares de humanas en tantos aspectos, su relativa
la organización erótica de la familia. uniformidad es impresionante y merece que
Primero, el erotismo genital es tanto permi- se la considere como uno de los universales
tido como esperado, en la pareja marital. mas importantes de la sociedad humana.
Solo en ciertos grupos religiosos especiales, Sería precipitado decir que la sociali-
su justificación se ve limitada a la función zación de los niños no podría realizarse
procreativa directa. Constituye en sí mismo excepto en un grupo con la composición
un vínculo y un símbolo muy importante biológica específica de la familia, o, mas
de la solidaridad de la pareja matrimonial, aún en ausencia de este conjunto específico
en su condición de responsable de una fa- de relaciones eróticas. Considere posible,
milia. Pero al mismo tiempo -y esta sin embargo, afirmar que la agencia
circunstacia acentúa tal significado- la socializadora primaria debe ser un grupo
pareja matrimonial monopoliza el derecho pequeño, con las características socioló-
al erotismo genital dentro de la familia gicas generales que se ha sugerido y que
nuclear aunque no necesariamente fuera de incluso el factor erótico no puede variar de
ella. manera muy amplia. No se lo puede supri-
Segundo, el erotismo progenital se halla mir en forma total por ejemplo, logrando
positivamente institucionalizado en todos toda fertilización mediante la inseminación
los casos en la relación temprana madre- artificial y practicando una cuidadosa
hijo y probablemente de modo muy gen- política para evitar el surgimiento de cual-
eral, hasta cierto punto, en la relación pa- quier interés erótico por parte de los niños,
dre-hijo. Pero en general es mucho mas o en el otro extremo, suprimiendo todas las
importante en el caso de madre e hijo. restricciones para la satisfacción de cual-
Tercero, con pocas excepciones, la quiera y todos los impulsos eróticos, donde
expresión erótica manifiesta (excepto quizá y cuando surjan.
y en algunos casos, el autoerotismo), está
prohibida entre los hijos (en la etapa post- II - La familia y la estructura social más
edípica) y ambos padres y en las relaciones amplia
de los hijos entre sí, excepto cuando un
hermano o hermana mayor representa el rol Una de las uniformidades cardinales de
paterno con respecto a un niño pequeño. la estructura social, que se halla mas intima-
Finalmente, dentro de la familia nuclear no mente relacionada con el tabú del incesto
se permite ninguna clase de homosexua- está constituída por el hecho de que las
lidad, a menos que se quiera calificar de familias nucleares, en un nivel cultural
homosexual la atracción entre la madre y humano, nunca aparecen como «socieda-
la hija en la etapa preedípica. Si se tiene en des» totales independientes. Nunca existe
cuenta lo que sabemos con respecto a los un simple apareamiento biológico extra-so-
niveles psicológicos de las tensiones eróti- cial con personas ajenas a la familia, sino
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que la familia nuclear constituye siempre grupos en los cuales los intereses emocio-
una unidad dentro de una sociedad (la cual nales personales del individuo no se hallan
contiene una pluralidad de otras familias, tan íntimamente entrelazados como eu la
así como otros tipos de unidades); la «soli- familia en ellos se carga mas el acento de
daridad» se extiende a tales áreas y a los las funciones impersonales del grupo. Un
demás grupos y aún cuando se trate de buen caso de parentesco de este tipo está
grupos de parentesco, sociológicamente representado por el linaje, como entidad
poseen características muy diferentes de las corporativa, con frecuencia a sus funciones
de la familia nuclear. políticas. El de las organizaciones primor-
Una de las principales características de dialmente compuestas de roles ocupaciona-
las sociedades mas «primitivas» reside, sin les, en la sociedad moderna, es mi caso en
duda alguna, en el hecho de que la propor- que el parentesco no ocupa un lugar pro-
ción de la estructura social total organizado minente. Puede decirse, en general, que en
en torno al parentesco es mucho mayor que tales casos el rol o la organización se carac-
en el caso de las sociedades las avanzadas». terizan por la primacía de la responsabilidad
Existen algunas, por cierto, en las que es funcional en un nivel de sistema social y
difícil hablar de Status o grupos que no por un control relativamente severo de la
sean, en algún aspecto importante, status y espontaneidad afectiva» por aquello que en
grupos de parentesco. Mas es necesario otro lugar' he llamado «neutralidad afec-
mencionar dos cosas principales. Primero: tiva». Se trata de las estructuras en las que
el sistema de parentesco -aunque siempre se realizan las funciones principales de
incluye familias nucleares- incluye también mantenimiento directo y consecución de
grupos que difieren fundamentalmente de fines; por ejemplo, provisión económica,
las familias nucleares. Segundo:»siguiendo estabilización política defensa, expresión
a Leach7, puede decirse que el sistema de religiosa, etc.
parentesco no puede constituir un sistema Allí donde la base principal de la
completamente «cerrado», en el sentido de composición de tales grupos descansa en
que sus rasgos siempre tienen que ser el parentesco, el matrimonio tiene una signi-
analizados con referencia a consideraciones ficación funcional directa, como mecanis-
económicas, políticas y de otra índole, que mo que establece importantes lazos directos
no son peculiares de las relaciones de de interpenetración de pertenencias entre
parentesco y que no desaparecen en las los diferentes elementos que forman el
estructuras sociales que se han apartado por tejido estructural. Bajo circunstancias tales,
completo de la base del parentesco. el matrimonio no puede ser un mero «asun-
Sea que los grupos que trascienden a la to personal» entre sus participantes. Cuan-
familia nuclear se hallen o no organizados do es difícil mantener relaciones solidarias
en torno al parentesco, con respecto a la que no implican parentesco, el casamiento
familia tienen, en general y con pocas entre grupos puede establecer un patrón de
excepciones (tales como las amistades) solidaridad de este tipo, que atraviesa a las
ciertas características comunes. Se trata de basadas directa o primariamente en relacio-
nes por descendencia.

7
E.R. Leach en The Structural Implications of Matri-
lineal Cros Cousin Marriage, Royal Anthropological
Society, Londres, 1951.- Cf. Parsons, The Social System, cap. II
El tabú del incesto en la relación con la estructura social... 75

En este tipo de situación -tal como de linajes mas extensos, pero se mantiene
Fortuna fue uno de los primeros en dentro de sus segmentos menores'.
destacarlo y como Levi-Strauss lo desarro- Los trabajos recientes sobre el parentes-
lló con mayor amplitud`'- no es tan co parecen indicar que, de modo muy gen-
i mportante la prohibición del incesto en su eral, es posible construir una serie de tipos
aspecto negativo, como la obligación al respecto. En un extremo se halla el tipo
positiva de realizar funciones para la llamado kariera, que se caracteriza por el
subunidad y para la sociedad mas amplia, casamiento simétrico entre primos cruza-
mediante el casamiento con miembros de dos. Se trata de una forma de organización
otros grupos. El incesto constituye un muy compacta, pero el margen de diferentes
apartamiento de esta obligación de contri- tipos de lazos sociales que por su intermedio
buir a la formación y mantenimiento de vín- pueden establecerse es muy limitado.
culos suprafamiliares, de los cuales depen- Favorece una estructura social rígida,
den las principales funciones económicas, aunque quizá -bajo ciertas condiciones-
políticas y religiosas de la sociedad. relativamente estable.
Allí donde los grupos extensos de Lévi-Strauss está probablemente en lo
parentesco poseen una importancia crítica cierto al decir que el tipo asimétrico de
.fin la estructura social, el fundamento de casamiento entre primos cruzados -que se
las pautas de extensión del tabú del incesto funda primordialmente en el casamiento
mas allá de la familia nuclear, reside en con la hija del hermano de la mare,
consideraciones de este tipo. Los principios, constituye un paso importante hacia un
en términos generales, parecen consistir en conjunto de disposiciones de mas amplio
que se prohibe el casamiento dentro de margen y mayor flexibilidad, si se lo com-
unidades que, primero, se hallan primaria- para tanto con el tipo kariera como con el
mente organizadas como unidades de pa- casamiento con la hija de la hermana del
rentesco, segundo, tienen funciones en el padre. Es interesante que esto se relaciona
sistema social que trascienden los intereses con la asimetría de la estructura de la fa-
personales de los grupos familiares peque- milia nuclear misma, tal como fue discutida
ños y que por lo tanto implican un conjunto mas arriba. Si el rol masculino es mas in-
mas impersonal de conductas y tercero, son strumental que el femenino, en el sentido
grupos dentro de los cuales, en tantos en que se lo analizó, el hombre debe tener
grupos de parentesco, la interacción diaria anclajes mas directos e importantes que la
con respecto a tales intereses es relativa- mujer en los grupos de parentesco extensos.
mente íntima. El linaje y sus segmentos y Por consiguiente, la fuente principal de
el grupo de sucesión patrilocal estudiado apoyo, para una mujer que se ha casado
por Leach, representan prototipos de tales fuera de su grupo de descendencia, no estará
grupos. Como ilustración de este último representada por su hermana, sino por su
criterio, es típico que la exogamia se hermano. Ello se debe, primero, a que la
desbarata a menudo dentro de los grupos hermana puede haberse casado o bien
dentro del propio grupo post-marital de

R.F. Fortune, «Incesto», en Encyclopaedia of the


Social Sciences, editada por Seligman y Johnson, y
Claude Lévi-Strauss, Les Structures elémentaires de 10
Para un estudio reciente, cf. Murdock, op. Cit., cap.X
la parenté.
76 Talcott Parsons

dicha mujer, o bien en otro grupo controlad() Pero todo esto es compatible, en un
en amplia medida por los parientes masculi- sentido amplio, con el punto de vista de
nos de su marido y segundo, porque en el Lévi-Strauss, respecto a que de este modo
grupo de descendencia los hombres tienen las mujeres (y también los hombres, aunque
mayor control que las mujeres en los asun- en forma diferente), se convierten en una
tos extrafamiliares. especie de «valores» simbólicos en un
El hermano del padre, por otro lado, ocu- proceso de intercambio. Quizá no pueda
pa un status directamente similar al del pa- expresar lo anterior en términos algo dife-
dre y no complementario, mientras que la rentes, diciendo que la mujer o el hombre,
hermana del padre pertenece al mismo gru- al casarse fuera de su propio grupo de
po masculino. Dicho de modo algo diferente, descendencia, cumplen una obligación de
una alianza con el hermano de la madre rol en un grupo social o colectividad que
constituye el tipo mas estable de alianza con trasciende a su propia familia de orientación
un grupo netamente distinto, y al mismo y al que su familia, hasta cierto punto, está
tiempo refuerza la estructura de la familia subordinada ; se trata de una unidad supra-
nuclear de modo de establecer el equilibrio ordenada en la estructura social. En esta
resultante de su asimetría interna, otorgando situación, el individuo no tiene, para casarse
a la madre un apoyo externo a través de un con quien elija, mayor libertad de la que
canal independiente de su marido. dispone un trabajador industrial, dentro de
Lévi-Strauss parece por lo tanto estar la organización, para realizar cualquier tarea
en lo cierto al decir que el casamiento que elija, sin tener en cuenta si se adapta al
asimétrico entre primos cruzados, mediante plan según el cual debe organizarse el
la relación con la hija del hermano de la proceso total.
madre, establece un círculo mas amplio, que Es en este sentido que el incesto resulta-
es mas estable y mas extenso que cualquiera ría socialmente regresivo, según el modo
otra alternativa en la que los parientes en que Levi-Strauss analiza el - problema.
i mplicados son tan cercanos. Leachll ha En el área de las estructuras sociales mas
ofrecido sin embargo una importante contri- altamente integrativas, significaría otorgar
bución adicional, al mostrar que el sistema prioridad a la pertenencia a la estructura de
de parentesco no puede fijarse únicamente nivel inferior, con respecto a la del nivel
por medio de las relaciones de intercambio superior. El incesto, como práctica corrien-
matrimonial, sino que existen diversos te, sólo sería socialmente posible en base a
modos alternativos para el funcionamiento la suposición imposible de que las familias
de tal sistema. Cual de ellos se desarrollará, constituyen sociedades independientes y no
depende de las relaciones económicas y unidades segmentarias de organizaciones de
políticas de las unidades de parentesco en- nivel superior.
tre las que se efectúan intercambios y por Las consideraciones formuladas nos
consiguiente, de la índole y valores de las brindan la base para una generalización mas
«consideraciones» que intervienen en las amplia con respecto a la diferencia entre
disposiciones matrimoniales y que son sistemas exógamos extensos y los sistemas
distintas del intercambio de cónyuges como observados en las sociedades modernas. En
tal. la medida en que las funciones de nivel su-
perior de la sociedad son cumplidas por
colectividades cuya composición se halla
"Op. Cit. determinada en términos de parentesco,
El tabú del incesto en la relación con la estructura social... 77

aparecerá la tendencia a extender el tabú «empujar» al individuo fuera de la familia


del incesto a tales colectividades. En la nuclear, no en uno sino en dos sentidos. Es
medida, sin embargo, en que la función empujado hacia una nueva familia nuclear
social, económica, política y religiosa, llega formada por su casamiento aquí se utiliza
a organizarse en grupos no reunidos por el positivamente el componente erótico de su
parentesco, todo el problema de la exoga- personalidad. Pero también es empujado
mia, con respecto a ellos, dejará de ser hacia roles no familiares, que por supuesto
significativo. están diferenciados por el sexo y otras
Sin embargo, en lo que se refiere a características de status, pero que en cierto
ciertos aspectos de las funciones sociales sentido deben ser asumidos por todos los
del tabú del incesto, existe una completa adultos. Esto corresponde al hecho de que
continuidad entre esos dos tipos de casos. toda sociedad conocida consiste en una
Podemos decir que hay dos aspectos de esas pluralidad de familias nucleares cuya dura-
funciones, primariamente interconectados ción está limitada a una generación y
pero independientes. En primer lugar, también al hecho de que esas familias son
resulta socialmente importante el hecho de siempre unidades de nivel relativamente
que la familia nuclear no sea auto-perpe- inferior, en una estructura social cuyas
tuadora y, por lo tanto, que los adultos unidades de nivel superior tienen diferentes
tengan una estructura de personalidad que funciones en la sociedad, funciones que no
los motiva para establecer familias nuclea- pueden ser desempeñadas por grupos
res nuevas o independientes. La atracción familiares'''. En este marco deseo discutir
erótica hacia personas del sexo opuesto aje- algunos de los problemas que se refieren a
nas a la familia nuclear constituye un claro las características psicológicas del erotismo
mecanismo que ayuda a esa situación. Pero, y a su lugar en el desarrollo de la
en segundo lugar, es esencial que las per- personalidad.
sonas sean capaces de asumir roles que
contribuyan a las funciones que ninguna III . Las características psicológicas y
familia nuclear es capaz de realizar, lo cual las funciones del erotismo
implica la asunción de roles no familiares.
Una sociedad solo puede funcionar si estos Después de todo, el rasgo mas distin-
roles no familiares pueden adecuadamente tivo del tabú del incesto es la regulación
ser cubiertos. Sugiere que los roles críticos, con el establecimiento de nuevas familias.
dentro de esta clase, son aquellos en que Las consideraciones acerca de la estructura
los intereses eróticos deben estar totalmente social que he anticipado necesitan pues ser
subordinados a otros intereses. suplementadas con una discusión acerca de
Por consiguiente, en lo que se refiere a la índole del erotismo y sus funciones en el
la estructura social, veo el «problema» del desarrollo de la personalidad y en la
tabú del incesto de la siguiente manera. personalidad del adulto. Expondré aquí un
Parece ser claro que las personalidades punto de vista que tiene tres aspectos
humanas son universalmente socializadas principales. Primero, se considerará que el
en familias nucleares que constituye grupos erotismo representa un papel muy impor-
pequeños del tipo especial antes esbozado.
Entre sus características especiales se 12
Hay buenas razones para creer que existe una íntima
cuenta el rol de la atracción erótica entre conexión entre el predominio de la excesiva autonomía
sus miembros. El tabú del incesto actúa para de la familia nuclear y la posibilidad de un nivel cul-
78 Talcott Parsons

tante, probablemente indispensable, en la blemente, con la función reproductora. En


socialización del niño, o sea en el proceso segundo lugar, si bien es indudable que debe
de tomar un organismo en bruto y con- existir una base en la predisposición consti-
vertirlo en «persona». Segundo, el despertar tucional, los aspectos del erotismo impor-
de los intereses eróticos no solo cumple tantes para nuestros fines implican un
funciones, sino que crea problemas. Existen componente muy amplio que es aprendido
importantes razones psicológicas por las y no «instintivo» en el sentido corriente.
que las necesidades eróticas parecen ser Me basaré en amplia medida en Freud,
particularmente difíciles de controlar. para mis opiniones sobre el complejo
Utilizar este instrumento de socialización erótico, si bien creo que Freud puede ser
constituye pues una especie de «pacto con suplementado con algunas consideraciones
el diablo». Una vez presente esa fuerza, el derivadas del estudio sociológico del pro-
problema de qué ha de hacerse con ella es ceso de socialización. Pero, después de
muy serio. Finalmente y tercero, el punto todo, uno de los mayores descubrimientos
de vista sobre el erotismo que aquí adopto de Freud fue el de la importancia funda-
lo disociará considerablemente de lo que mental del erotismo infantil ; el hecho de
en general se entiende por el «instinto su existencia no fue descubierto por Freud,
sexual» o el instinto de reproducción. Si pero como a menudo sucede en la historia
bien el interés del erotismo genital, por parte de la ciencia, los hechos bien conocidos
del post-adolescente, constituye genuina- despertaban poco interés debido a que nadie
mente una parte del complejo erótico (y una sabía como determinar su importancia.
parte muy importante), sólo es una parte, y Además, Freud vio claramente la impor-
el complejo es mucho mas amplio que ese tancia de los procesos de aprendizaje en el
instinto, en dos sentidos. Por un lado, sus desarrollo de los intereses eróticos. Puedo
aspectos infantiles o pregenitales tienen recordar su famosa expresión de que «el
importancia fundamental para nuestro infante es un perverso polimorfo». Interpre-
problema, y nada tienen que ver, presumi- to que ello significa que todo niño normal
tiene la potencialidad de desarrollar cual-
quiera de los tipos bien conocidos de
orientación erótica: homosexualidad, auto-
erotismo y perversiones, así como lo que
tural de desarrollo social. En primer lugar, un grupo
de este tipo es evidentemente demasiado pequeño consideramos la heterosexualidad normal.
como para sustentar un lenguaje independiente, con Esto sólo puede significar que la última
su mínimo de extensión én cuanto a la generalización constituye, en considerable medida, el
y el alcance comunicativo. También es probable que producto del proceso de socialización y no
se encuentre demasiado «invaginado» culturalmente,
mas que biológicamente. Una de las consecuencias simplemente la expresión de un instinto.13
importantes del tabú del incesto es la de reforzar la Cuales son, pues, las características mas
mezcla de culturas familiares (acerca de la importantes del erotismo. Considero que el
diferenciación de la cultura de diferentes familias, ver interés erótico es el interés por lograr un
J.M. Roberts, Three Navaho Huseholds, Peabody
Muscum Monographs, Cambridge, Mass). Aquí existe tipo particular de placer orgánico, el cual,
una analógica con las funciones biológicas de la
reproducción sexual. Por lo tanto, si puedo aventurar
una hipótesis extremadamente exploratoria sobre los
13
orígenes socio-culturales, será la de que la sociedad La mejor referencia general sobre este aspecto de la
mas primitiva debió ser una unidad multifamiliar, que obra de Freud es sus «Tres contribuciones a la teoría
fomentó un tabú del incesto. sexual».
El tabú del incesto en la relación con la estructura social... 79

en un aspecto, es orgánicamente específico, La gran importancia que en este sentido


en forma comparable al placer de la posee el vínculo difuso, para el proceso de
satisfacción del hambre o del abrigo. Pero socialización, ha llegado a ser bien recono-
se trata sólo de un aspecto. Creo que lo mas cida. Mientras un agente socializador es
importante del erotismo es su carácter dual, sólo una fuente de satisfacciones segmenta-
la combinación de esta especificidad orgá- les específicas, la omisión de tal satisfacción
nica (la posibilidad de obtener un intenso hará que el niño pierda interés rápidamente
placer mediante la estimulación de partes en el objeto. Pero el proceso por el cual
específicas del cuerpo), con una difusa resulta posible el tipo mas profundo de
extensión a una sensación general de bien- aprendizaje15 implica el establecimiento de
estar. No existe pues un paso muy largo sistemas de necesidades y por consiguiente,
entre la estimulación de una zona erógena como un paso preliminar para el aprendizaje
y el aprender que casi cualquier tipo de de nuevos fines y necesidades'. Lo esen-
contacto corporal con el agente puede llegar cial es que el agente socializador ocupó una
al experimentarse como una fuente de posición en la que sea posible frustrar al
placer. Ser alimentado por la madre no es niño -de manera muy seria- sin perder el
solo fuente de satisfacción del hambre, sino control sobre él.
también tempranamente y según la opinión Otro aspecto de la cuestión es que, por
psicoanalítica, una fuente de satisfacción este tipo de generalización de la catexis, el
erótica oral. Pero, a partir del estímulo de niño se torna sensible a las actitudes del
este interés erótico oral, existe la generali- agente socializador , la madre por ejemplo.
zación a una sensación placentera obtenida Tal sensibilidad sólo es posible si se tras-
de cualquier contacto físico con la fuente ciende la especificidad del interés en las
original de la satisfacción oral, de ahí que satisfacciones orgánicas como tales. Lo que
el ser acunado y mimado por la madre interesa al niño es si siente -y en qué medi-
constituya una fuente de placer y el foco da- que a su madre «le importa». El hecho
de un incipiente sistema de expectativas. mismo de que la satisfacción erótica no es
Dicho en términos psicológicos, la esencial para ninguna de las necesidades
satisfacción erótica es una fuente particu- fisiológicas básicas del organismo indi-
larmente sensible de condicionamiento, en vidual, la convierte en un vehículo adecua-
el «clásico» sentido pavloviano. A partir del do para esta generalización.
deseo de un estímulo específico, el niño Hay otra característica del erotismo que
llega a desear un contacto difuso no especí- parece tener importancia en la situación
fico con el objeto que ha servido de agente general: en ella se basaba mi referencia
para la satisfacción original. El erotismo es anterior, al decir que su despertar constitu-
pues uno de los principales mecanismos y ye, en cierto sentido, un «pacto con el
en las primeras etapas probablemente el diablo». Ello significa que la necesidad
principal mecanismo para la «generaliza- erótica parece tener algunas de las carac-
ción de la catexis», mediante la cual llega a
formarse un vínculo difuso con un objeto 14.

'5 Con referencia a la internalización de valores


'4 E1 punto de vista de Freud sobre este problema está culturales, cf. Parsons, The Social System, cap. IV.
ampliamente desarrollado en su obra Hemmung, '< Esto implica lo que Olds llama la «ley del crecimiento
Sympotom, and Angst. (Inhibición, Síntoma y motivacional». Ver James Olds, Psychological Papers
Angustia) in the Theory of Action, 1954, Cap. I y II.
80 Talcott Parsons

terísticas de la propensión. No puede agresión. Por otra parte, si el niño, en su


permitirse que los intereses eróticos de la compromiso en dicha relación, no tuviera
infancia dominen en las etapas posteriores mas motivación positiva que aquella para
de desarrollo y en el desarrollo normal, no la que ahora se le niega expresión, el vínculo
se lo permite. Pero hay pruebas de que, se rompería, simplemente, y no podría
como dicen los psicólogos, ellos no se ven ningún progreso, puesto que todavía no
exitosamente «extinguidos», sino que mas estará motivado para asumir su nuevo rol
bien tienen que ser reprimidos. De ahí que en el nuevo sistema de interacción, de nivel
el psicoanálisis de cualquier adulto «nor- mas elevado.
mal» sacará a la luz elementos eróticos Pero la parte específica del vínculo
«infantiles» que todavía existen, aunque no erótico es precisamente un foco del ele-
se ha permitido su satisfacción abierta du- mento de «dependencia» en el nivel signi-
rante muchos años. Las pruebas son muy ficativo que tiene que ser superado si ha de
claras en el sentido de que lo normal y lo alcanzarse el nuevo nivel. En las condicio-
patológico, en este aspecto, sólo difieren en nes enunciadas, sin embargo, el aspecto
grados y no en términos de presencia o difuso del vínculo erótico puede sobrevivir
ausencia'''. Si este punto de vista general es a la frustración del deseo específico focal y
correcto, los mecanismos para manejar este convertirse por lo tanto en la palanca prin-
material permanentemente reprimido deben cipal para motivar positivamente al niño en
tener gran importancia en la personalidad el aprendizaje de un nuevo rol, que -debe
del adulto normal. recordarse- implica el aprendizaje de
Consideremos la cuestión con una nuevos fines y no simplemente nuevos
perspectiva mas sociológica. Un agente medios instrumentales para el logro de fines
socializador, en cualquier etapa importante determinados.
del proceso, representa un rol dual, en dos De este modo, la atadura erótica del niño
sistemas de interacción social. Por un lado, con la madre constituye la «soga» con que
el -o ella- participa con el niño en el nivel ella lo arrastra desde un nivel mas bajo a
adecuado para el comienzo de la fase en uno superior, en el arduo escalamiento del
cuestión, como en el caso del vínculo «crecer». Pero en razón de que los puntos
amoroso madre-hijo del período inmediata- de ligadura de esta «sepa» permanecen
mente pre-edípico. Por otro lado ella -la sensibles, el interés en ellos no se extingue
madre en este caso- participa también en el y existe un permanente camino de regreso
sistema familiar completo de cuatro roles. hacia el sistema motivacional infantil, que
Al perturbar el equilibrio del primer sistema todavía funciona. Las perturbaciones serias
de interacción, actúa como agente del del equilibrio de la personalidad pueden
segundo. Este pacto de perturbación siempre reabrir esos caminos. Tal es la
constituye una frustración para el niño y situación que se designa corrientemente
produce, entre otras cosas, ansiedad y como «regresión» y los primeros patrones
eróticos siempre representan un papel
importante en las tendencias regresivas "-
' 7 El erotismo, en este sentido, parece ser uno de los Parecen existir tres estados en que la
miembros de un grupo mayor de fuertes intereses mare constituye el objeto primario de
afectivos. En este sentido, el trabajo de Solomon atracción erótica para el niño son los que
Wynne sobre la ansiedad condicionada en perros, ha
demostrado que resulta casi imposible extinguir una
Freud identificó como fases oral, anal y
ansiedad suficientemente aguda. fálica. Corresponden a tres pasos relativa-
El tabú del incesto en la relación con la estructura social... 81

mente discontinuos en el proceso de apren- de incesto, cuando aparece en nuestra socie-


der nuevos niveles de organización de la dad, siempre es profundamente patológico,
personalidad, nuevos fines y capacidades desde el punto de vista de ambas partes,
para una actividad independiente y respon- pero particularmente del hijo.
sable. Cada uno deja un resido de las El caso de la hija con respecto a su pa-
estructuras eróticas que fueron esenciales dre es un poco diferente. Cuando ella se ve
para dar el paso, pero que, si se les permitie- obligada a abandonar su vínculo primario
ra permanecer activas, mi hipótesis de la con la madre, próxima alternativa dispo-
propensión, en todas las personalidades nible es el padre. Esto resulta mas «plau-
existe un canal que, a través de las asocia- sible» aún por el hecho de que se le enseña
ciones eróticas, lleva a los estratos inferiores que para una mujer es normal tener una
y mas primitivos del Ello a las partes mas atadura primaria con un objeto masculino,
regresivas del sistema de personalidad. pero en este caso el desarrollo erótico de
Ellas pueden ser reactivadas en cualquier tal atadura se halla bloqueado. Esto se
momento. La conexión de esta situación relaciona, claramente, con el equilibrio
con el problema del probable significado interno de la familia nuclear como sistema.
psicológico del incesto parece ser clara. El vínculo erótico de los padres entre sí es
Desde este punto de vista, el problema un foco primario y un símbolo de su
del incesto encaja en el contexto mas amplio coalición, como elemento de liderazgo en
de la estructuración de la motivación erótica la familia como sistema. Permitir que el
en la personalidad, a lo largo del tiempo y niño, a quien acaba de obligarse a abando-
con referencia a la elección de objetos. El nar una atadura erótica con la madre, la
contexto incluye el problema de la homo- sustituya por otra con el padre, significaría
sexualidad y del lugar ocupado por las debilitar de inmediato esa coalición, en su
perversiones. El objetivo de la socialización carácter de fuente de una presión genera-
(que presenta muchas variaciones, pero es lizada para que los niños de ambos sexos
universal en su patrón mas general), consis- crezcan.
te en establecer por lo menos la primacía, Mas existe un aspecto «funcional» más
sino el completo monopolio, de la atracción amplio del problema. Si es de suma impor-
erótica genital normal que incluye la tancia que el niño encuentre un objeto
elección del objeto fuera de la familia y la femenino fuera de la familia, ello sólo
estabilidad de orientación por sobre las resulta posible, evidentemente, si las niñas
demás posibilidades. también lo hacen de un modo típico. Ade-
Sólo el incesto madre-hijo se halla, más a fin de poder cumplir sus funciones
como tal, directamente implicado en la de agente socializador, como madre, es
constelación esbozada. En este caso, las sumamente importante que no permanezcan
implicaciones regresivas parecen muy incontrolados en la mujer los sistemas
claras. Ello está de acuerdo con la opinión regresivos de necesidades. Ello resulta de
psicoanalítica, en el sentido de que tal tipo mayor importancia probablemente que en
el caso del hombre, porque como madre, la
mujer va a entrar con sus hijos pequeños
" Este aspecto sociológico del proceso de la en reciprocidades eróticas mucho más
socialización se halla mucho mas completamente fuertes que su marido y asimismo, a su
analizado en Parsons, Bales y otros, Family, Social- debido tiempo, ella deberá actuar a este
ization and Interaction Process, The Fee Press, 1954,
especialmente capítulos IV y VI.
respecto como agente frustrador. Si no es
82 Talcott Parsons

01'
_ 41
Ella Fitzgerald with Gillespie at the Club Downbeat, 1948

capaz de controlar sus propias necesidades amplio, lo mas importante funcionalmente


regresivas, el sistema madre hijo puede es el lograr ambos sexos, en el momento
«fijarse» en uno de los niveles tempranos y significativo, una represión completa -
verse imposibilitado de dar el paso siguien- aunque temporaria- de las necesidades
te. Fenómenos de este tipo son por cierto pro- eróticas. El cumplimiento de este requisito
minentes en la patología de las relaciones se vería bloqueado si se permitieran las
familiares, con referencia a la génesis de los relaciones eróticas hermano-hermana.
desórdenes mentales. Así la madre Para el erotismo infantil, independiente-
«sobreprotectora», en lugar de negarse, en el mente del sexo del niño, el objeto original
momento adecuado, a responder a las es la madre. Una vez que este vínculo con
necesidades de dependencia de su hijo, las la mare ha dejado de ser útil para el desarro-
estimula positivamente y de ese modo hace llo de la personalidad, tiende a ser reprimi-
que a éste le resulte más difícil crecer. do. Esto significa que no sólo se rechaza el
Finalmente, tenemos el caso de la objeto original, sino que los «lo siguen» -
prohibición del incesto hermano-hermana. es decir todos los demás miembros de la
Considere que en primer lugar, éste se familia nuclear original- también son obje-
relaciona con la simetría de la familia tos de tabú. Ello constituye a su vez, según
nuclear. Una vez pasada la crisis edípica, parece, un aspecto de lo que más arriba he
la disposición más simétrica es la que llamado el proceso de auto-extinción de
reserva el monopolio de las relaciones cada familia nuclear particular.
eróticas dentro de la familia para la pareja Lo que Freud llamó el período de
matrimonial. Pero, en un contexto mas «latencia» -desde el punto de vista del ero-
El tabú del incesto en la relación con la estructura social... 83

tismo manifiesto- parece ser así el período individuo se convierte por vez primera en
en que el individuo aprende, sobre todo, a miembro de un grupo que trasciende a la
cumplir roles extrafamiliares. Los vínculos familia y dentro del cual no ocupa la
eróticos infantiles han representado un posición fuertemente institucionalizada
papel al hechar las bases necesarias rara derivada de pertenecer a la generación in-
tales proceso, pero, pasado cierto punto, se ferior. Se trata del primer paso importante
convierten en un impedimento. Podemos hacia la definición de sí mismo como clara-
decir unas palabras con respecto al primero mente independiente, de la autoridad y
de tales casos, que parece influir en el ayuda de la generación paterna.
problema del vínculo hermano-hermana. La adolescencia sólo llega luego de un
Uno de los rasgos primarios de la transi- considerable período de esta actividad en
ción edípica -en cuyo transcurso se reprime grupos del mismo sexo, en un nivel de
normalmente la última fase del erotismo latencia. Junto con las circunstancias de que
infantil- está representado por la asunción el naciente interés erótico genital de la
del rol sexual, o sea el paso principal del adolescencia y la época posterior implica
proceso. Si bien los puntos de referencia una atracción simétrica con personas del
para la diferenciación se hallan, de modo sexo opuesto, tiene suma importancia el
inconfundible, biológicamente dados, hecho de que ahora, pro primera vez, la
existen poderosas razones para creer que atracción erótica se experimenta con un
el rol, incluyendo la caracterización psico- objeto que en términos generales es un
lógica del yo, debe ser aprendido y ello en igual, en lugar de pertenecer a una genera-
grado mucho mayor del que por lo común ción superior. En ambos casos debe existir
se ha considerado. Parece ser significativo una considerable reorganización del com-
el hecho de que, precisamente en este plejo erótico den la personalidad y sus
período, los niños comienzan a independi- relaciones con los demás componentes,
zarse mucho mas de su familia y a asociarse antes de que resulten posibles los vínculos
particularmente con otros niños. Habrá eróticos maduros. En psiquiatría, constituye
muchas variaciones, en función de la un lugar común el hecho de que buena parte
estructura de los grupos de parentesco de la patología de las relaciones matrimo-
extensos y de la índole de las comunidades niales y de los demás intereses eróticos de
residenciales, pero en términos amplios los adultos tienen que ver con una solución
parece ser cierto que existe una tendencia inadecuada de estos dos problemas ; a sa-
general, en este período, a la segregación ber, como formar un vínculo estable con
de los sexos. El fenómeno del grupo de edad una sola persona del sexo opuesto y como
de un sólo sexo, tan familiar en la sociedad tratar al compañero, fundamentalmente,
occidental, parece tener su réplica, casi como un igual, o sea sin depender de él o
universal hasta cierto punto, en todas partes. ella en un sentido infantil, ni tampoco
El encauzamiento de los intereses primarios (mediante un mecanismo que incluye la
en el canal de las relaciones con amigos del formación de una reacción a la dependen-
mismo sexo y aproximadamente la misma cia) adoptar el rol paternal y experimentar
edad, parece tener una significación dual. una necesidad compulsiva de domina-
Por un lado, refuerza la auto-categorización ción.
del yo, según el sexo creando una solida- Cuando todo esto ha ocurrido, el círculo
ridad entre personas del mismo sexo, que se cierra con el casamiento y paternidad del
trasciende a la familia. Por otro lado, el individuo. Esto ha roto los lazos eróticos
84 Talcott Parsons

dentro de la familia nuclear de orientación. prototipo de la regresión para la persona


Pero, también, ha formado los componentes madura, la vía de reactivación de los estractos
eróticos de su estructura de personalidad, primitivos de su estructura de personalidad.
con la doble consecuencia de edificar un Pero, seguramente, se trata de algo mas que
dique relativamente seguro contra sus nece- un simple paralelo. Existe la mas íntima
sidades regresivas todavía presentes, así co- interdependencia causal. Las sociedades sólo
mo un conjunto positivo de capacidades funcionan en y mediante el comportamiento
motivacionales para el cumplimiento de los de las personas, y en el nivel socio-cultural,
roles no familiares, sin los cuales ninguna las personalidades sólo son posibles como
sociedad puede funcionar. Sólo cuando este participantes en sistemas de comportamiento
proceso ha alcanzado cierto punto se vuel- socialmente interactivos, así como éstos están
ven a abrir las puertas para la satisfacción relacionados con las necesidades de los
erótica, pero ahora de manera muy rees- organismos humanos.
tructurada y cuidadosamente controlada. He sostenido que la satisfacción erótica
Finalmente, no debe pasarse por alto el es un instrumento indispensable para la
hecho de que el componente motivacional socialización del niño, para convertirlo en
erótico de la personalidad adulta no se una personalidad y en un miembro de la
utiliza sólo para motivar el vínculo mari- sociedad. Pero, de igual modo, la satisfac-
tal, sino también en si mismo, construc- ción erótica sin restricciones bloquea el
tivamente, como instrumento para la socia- camino hacia la maduración de la persona-
lización de la generación siguiente. El lidad y el funcionamiento de la sociedad.
erotismo es, fundamentalmente, un fenóme- Es indispensable para ciertos procesos de
no de relaciones sociales. Sólo porque la aprendizaje, pero se convierte en el
madre -y en un grado menor el padre- goza impedimento probablemente mas serio para
con una recíproca relación erótica con el las ulteriores etapas esenciales de la madu-
niño, es posible la formación de una fuerte ración. El tabú del incesto es un universal
motivación erótica. Pero, como en el caso de las sociedades humanas. Sugiere que ello
del erotismo genital del matrimonio, esta se debe a que constituye un foco principal
situación debe ser controlada por fuertes de la regulación del factor erótico. Las
estructuras del yo y del superyo en la institucionalización de la familia proporcio-
personalidad, a fin de que los padres no na el medio organizado para la utilización
resulten incapaces, llegado el momento, de positiva del factor erótico, tanto en la
renunciar a sus propias necesidades. socialización como en el fortalecimiento de
Anteriormente expresé mi acuerdo con la motivación para asumir la responsabi-
el punto de vista de Fortune y Lévi-Strauss, lidad familiar. Pero el tabú, en su aspecto
en el sentido de que, en el nivel social, el negativo, es un mecanismo que impide que
incesto debe considerarse como un este uso positivo se pierda, que asegura la
fenómeno regresivo, como un apartarse de auto-extinción de la familia particular y la
las funciones y responsabilidades en cuyo producción, por su intermedio de personali-
cumplimiento y ejecución descansan las dades capaces de cumplir las funciones de
estructuras transfamiliares de una sociedad. los roles transfamiliares.
El exámen del rol del erotismo en el desa- Por supuesto, en lo que a los orígenes
rrollo de la personalidad, que acabo de se refiere, esto es en amplia medida un
presentar, ofrece un notable paralelo. Los argumento funcional y no resuelve los
deseos incestuosos constituyen el verdadero problemas de como surgen los tabúes del
El tabú del incesto en la relación con la estructura social... 85

incesto. Creo que sirve para aclarar los en la familia nuclear. Pero sabemos que aún
múltiples modos en que el tabú del incesto aquel es quebrantado bajo circunstancias
se halla implicado en el funcionamiento de muy excepcionales, en el caso del casa-
cualquier sociedad y ofrece una base para miento entre hermanos en unas pocas
predecir las probables consecuencias de las familias reales. Este caso no constituye un
diversas formas de interferencia a su respec- obstáculo para el tipo de teoría que he
to ú de sus modificaciones. Ubica el proble- desarrollado. En efecto, si se considera que
ma en el contexto del análisis del sistema el tabú es la resultante de un equilibrio de
social, de modo tal que muestra también la fuerzas, siempre resulta posible que el
interdependencia de los sistemas sociales equilibrio se altere, bajo ciertas circunstan-
con los procesos de la personalidad. Una cias, a fin de mitigarlo. Como Fortune"' le
vez que este nivel de análisis ha dado señala con acierto, un caso de prueba mas
resultados, el problema de los orígenes adecuado sería la total legitimación de los
adquiere una significación menor, pero casamientos morganáticos en las familias
puede también enfocarse con mayores reales, ocupando el lugar de alianzas políti-
esperanzas de éxito. camente significativas. Lo mismo, rige
Hay un importante punto final. Al cuando se trata de variaciones de incidencia
comenzar este trabajo, me referí a las ten- fuera de la familia nuclear. Sólo un análisis
dencias anteriores en la tentativa de hallar del sistema social particular de que se trate,
una explicación específica del tabú del puede proporcionar una respuesta adecuada
incesto, y expresé mi propia convicción de al problema de por qué, en un caso particu-
que un análisis de la interdependencia de lar es dable hallar una y no otra pauta. Pero
una cantidad de factores en un sistema era tales variaciones y los elementos de contin-
mucho mas prometedor. Una réplica co- gencia en ellas implicados, no alteran la im-
rriente de este punto de vista del factor espe- portancia de los hechos masivos fundamen-
cífico, puede hallarse en la exigencia de que tales de que no se conoce ninguna sociedad
la explicación con una fórmula simple ex- humana que no posea un tabú del incesto y
plique adecuadamente todas las variaciones que en ningún caso deja el tabú -en cuanto
en la incidencia del tabú. Me parece claro a la sociedad como un todo- de incluir todas
que, en base al análisis presentado, se trata las relaciones dentro de la familia nuclear.
de un requerimiento ilegítimo e innecesario. Este análisis ha tenido como principal
He acentuado el hecho de que existe un sóli- finalidad la comprensión de tales hechos
do núcleo común de incidencia, centrado masivos.

'9 0p. Cit.


86 Talcott Parsons

formación y crisis
~~~§,§
Gramsei y la crisis cultural -del 900: en busca de la
comunidad iban Carlos Portantiero
moweisamogna~teaii~i~i~~»

Un pobre es un pobre /Denis klen

El diseño institucional de la ciudad autónoma de Buenos Aires:


representación y régimen electoral en la futura
legislatura local/ Roberto :Bavastro-HipÓlito °dandi

Servicios urbanos, regulación social y privatizaciones


en la ciudad de Buenos Aires J.' Pedro .Pírez

.Estija de . époea y comunicación. mediática ./


Oscar Steimberg.--Oscar Traversa

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mediátieo de la información / Luerecia Escudero Chauvel

Notas de investigación • Textos • Reseñas

ISSN 0327-7712 -« AGOSTO DE 1. 997 - 10


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