Anatomía, Fisiología Pulmonar y Buceo

1.- Anatomía pulmonar. Cosas que hay que saber.
En el Open Water os explicaron algo sobre este tema, pero eran conceptos un poco deslabazados, así que vamos a intentar ponerlos en orden ciñéndonos a lo que tiene importancia para el buceo. Todos sabéis cómo son los pulmones y que a ellos llegan dos circuitos, el aéreo y el sanguíneo. Ambos parten de conductos grandes que se van dividiendo hasta llegar a las unidades funcionales, los capilares sanguíneos por un lado y los alveolos por el otro, separados por una membrana alveolocapilar. A través de esa membrana el oxígeno (y el nitrógeno) pasa a la sangre y el CO2 pasa al alveolo. Del cuánto y cómo hablaremos más tarde.

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Un aspecto anatómico importante es que la tráquea, los bronquios y sus ramificaciones casi hasta el final no son más que conductos de paso de aire, por lo que todo el aire que les ocupa no intercambia gas (no sirve para nada desde el punto de vista funcional). También recordaremos esto.

Otro asunto de la anatomía a explicar es la pleura, quizá la que más lleva a confusión. La pleura es una doble capa que "forra" los pulmones y la caja torácica. Es muy similar al pericardio y al peritoneo y cumple la misma función: servir de superficie de deslizamiento de estructuras móviles. Es un espacio virtual, es decir, permanece prácticamente colapsado y con una pequeña cantidad de líquido que permite ese deslizamiento, en nuestro caso el movimiento de una estructura que se agranda y se encoge en cada respiración -el pulmón- contra otra estructura rígida que apenas se mueve -la caja torácica-. Para entender cómo es la pleura coged una bolsa de plástico típica de super y poned el puño derecho cerrado apoyado en un lateral y la mano izquierda abierta en el lado contrario. Ahora apretad el puño contra la otra palma y mientras lo hacéis abrid y cerrad el puño derecho lentamente. El puño sería el pulmón moviéndose, la palma izquierda la caja torácica y la bolsa sería la pleura con sus dos capas: la pleura 3

Al inspirar se va deslizando y agrandando. especialmente en espiración. pero ambas capas permiten el deslizamiento.La Respiración Como ya dije antes..parietal -contra la caja torácica. Para ello la respiración 4 . al apretar uno contra otro no queda casi espacio. pero fijaros que el tamaño pulmonar en espiración no es tan diferente de la inspiración (solo aumenta un 10-20%). En la imagen anterior se puede ver un corte transversal de los pulmones y cómo está colocada la pleura. 2. Como veis. el objetivo de la respiración es suministrar oxígeno a los tejidos y eliminar el dióxido de carbono (CO2).y la pleura visceral o pulmonar -tapizando los pulmones-. Entender ésto ayuda a comprender qué es un neumotórax. que hace un fondo de saco en la parte inferior. también en espiración. cómo se produce y cómo se trata. Pero esto también será mas tarde. es decir en espiración el pulmón no se hace pequeñito. En la última imagen se ve la pleura en azul con respecto a los pulmones.

se divide en cuatro acontecimientos principales: .Regulación de la ventilación Vamos a centrarnos en la ventilación. Veamos cómo.Transporte de oxígeno y CO2 a las células .Ventilación pulmonar (flujo de aire de entrada y salida entre la atmósfera (o el regulador) y los alveolos pulmonares) . que alarga y acorta la cavidad torácica y por la elevación y descenso de las costillas que aumenta y disminuye el diámetro antero-posterior de la cavidad torácica. Los pulmones se expanden y se contraen de dos formas: por el movimiento del diafragma. 5 .Difusión de los gases entre alveolos y sangre .

Al bajar crea una presión negativa (una succión) en la pleura que "chupa" el pulmón hacia abajo haciéndolo más grande. se produce casi totalmente por la función del diafragma.La respiración normal. pared torácica y abdomen. Al contraerse la cúpula se tensa y se hace horizontal. con lo que su centro baja. El diafragma también está tapizado por la hoja externa de la pleura. 6 . Al relajarse el diafragma se produce el mecanismo inverso por un efecto elástico de pulmones. que tiene forma de cúpula. y el aire sale por bronquios-tráquea-vías superiores. tranquila. que tienden a volver a su posición natural. Eso crea a su vez una presión negativa en el interior del pulmón que mete el aire.

recordad que no estáis en la ducha y que se oye lo que cantáis) El segundo método de expandir los pulmones consiste en "elevar" la caja torácica. serratos y escalenos) es como cuando elevas el asa del cubo hasta la horizontal. el esternón por delante (al que van unidas las costillas por cartílagos como veis en el dibujo) y el diafragma por abajo. Tienen una posición ligeramente hacia abajo. A los cantantes se les enseña a utilizar esa musculatura para regular con precisión el flujo de aire. Al contraerse los músculos intercostales y los accesorios (esternocleidomastoideo. Las costillas pivotan sobre su unión con las vértebras. En su posición natural las costillas son como el asa de un cubo en reposo. El primer mecanismo que ayuda es la contracción-expansión de la musculatura abdominal. pero al estar unidas al esternón funcionan como una única cosa. la columna por detrás. Os aconsejo probar este sistema (ojo. 7 .En una respiración más enérgica esto no es suficiente. La utilización del diafragma y la musculatura abdominal es mucho más eficiente que los otros mecanismos que citaremos a continuación. y además mucho más regulable. El sistema es simple: tumbados con una mano sobre el tórax y otra sobre el abdomen deben ser capaces de cantar sin que se mueva la mano del tórax y sí la del abdomen. Este curioso mecanismo está basado en la mecánica secundaria a la anatomía. La caja torácica está formada por las costillas y los músculos intercostales.

como por ejemplo. sí..Como pivota sobre el eje trasero esa elevación provoca que el asa se aleje del cubo. junto con los intercostales internos. En nuestro caso. Todos recordaréis escenas en las que un fugitivo se esconde en un pantano y se hunde para respirar por un junco mientras los soldados le buscan.1 atmósferas (1 metro de profundidad) es mucho mayor que la presión negativa máxima que nosotros podemos crear aun utilizando toda nuestra musculatura accesoria. pero se agota en cuanto una mínima presión externa se aplica sobre nosotros. Ahora viene el meollo de la cuestión. Para vaciar (espiración forzada) son otra vez los músculos abdominales los que tiran hacia abajo. Esa presión negativa pleural es la que. el esternón se mueve hacia adelante con lo que la caja torácica aumenta su diámetro antero-posterior. tira del pulmón para que se expanda. no hay músculos que tiren directamente del pulmón. 8 . suficiente en condiciones normales.. Eso solamente se puede hacer con el cuerpo muy cerca de la superficie. Nuestra capacidad para provocar esa presión negativa es muy pequeña.. creando la famosa presión negativa que hace entrar el aire. Una presión tan solo de 0. Por eso tampoco se pueden usar snorkels largos. la del agua en la que tanto nos gusta meternos. como hemos dicho.

Pero eso ya lo sabíais. El producto presión por volumen es una constante.Los Volúmenes Pulmonares y la Ventilación Alveolar.. determinada por la válvula de la segunda etapa. 9 . Al hacer una espirometría (coger y soltar aire de diferentes formas en una máquina especial) se pueden registrar los volúmenes y capacidades pulmonares. Así podemos respirar "como en superficie". Por eso el consumo aumenta proporcionalmente con la profundidad. un gas determinado ocupa un volumen determinado por la presión. 3. Vamos a ver cuáles son. Como recordaréis del curso Open Water. Para ocupar los mismos 500 mililitros que respiramos normalmente en superficie hace falta 1 litro a 2 atm (10 metros) ó 4 litros a 4 atm (30 metros).Por esta razón necesitamos al bucear que un regulador nos suministre el aire exactamente a la misma presión que nos rodea. Para conseguir el volumen que necesitamos el aire va comprimido proporcionalmente a la presión.

5 lt/min y una frecuencia de 2 a 4 respiraciones por minuto (lo que nosotros llamamos "respirar por branquias") En ocasiones la frecuencia puede elevarse hasta 40-50 y el volumen corriente llegar hasta la capacidad vital (4.5 lt). La Ventilación Alveolar Al final.000 ml. Esas zonas son los alveolos y los últimos niveles de ramificación de los bronquiolos (fijaros en la figura del primer post). Una persona puede vivir durante un corto periodo de tiempo con un volumen minuto de tan solo 1. unos 4.1. ya que sirve para rellenar las vías altas (nariz. 10 . Es el que utilizan los apneistas. Se han medido consumos de 200 lt/min. pero la mayoría de las personas no pueden sostener más de 100-130 lt/min durante más de 1 minuto.500 ml). 3. 4. Sumando algunos de estos volúmenes se obtienen diferentes Capacidades: 1. concepto muy importante. Por tanto VC+VRI (3. 4.). Una parte del aire respirado nunca llega a las zonas de intercambio. mayores en personas altas y delgadas y menores en bajos y obesos. donde se ponen en contacto a través de una membrana el aire y la sangre. Capacidad Pulmonar Total (CPT): suma de la CV y el VRE. faringe. Todos estos valores son menores en la mujer (20-25%). Capacidad Inspiratoria (CI): lo que se puede llegar a inspirar desde una espiración normal. Disminuye mucho en niños y en personas obesas. es la cantidad de aire que queda en los pulmones tras una espiración normal (VRE+VR). lo que importa es renovar continuamente el aire en las zonas de intercambio gaseoso. 3. Volumen Residual (VR): lo que queda en los pulmones tras la espiración forzada (lo que ya no se puede sacar): unos 1. para un adulto. El volumen/minuto respirado en condiciones normales sale lógicamente de multiplicar el volumen corriente por la frecuencia: 500x12=6. Volumen de Reserva Espiratorio (VRE): lo contrario.000-1.000 ml (6 lt.600 ml. Capacidad Vital (CV): máxima cantidad de aire que se puede expulsar tras una inspiración forzada (VRI+VC+VRE). Volumen Corriente (VC): el que se mueve en una respiración normal: unos 500 ml. 2.200 ml. lo máximo que se puede echar en una espiración forzada: unos 1.100 ml. 2. Es el volumen de aire que realiza el intercambio gaseoso. Volumen de Reserva Inspiratorio (VRI): el máximo que se puede inspirar por encima del anterior en una inspiración forzada: unos 3. Capacidad Residual Funcional (CRF).

mayor producción de orina por la compresión linfática. Por tanto. se denomina Espacio Muerto. Los Rebreathers recirculan el aire espirado. Una inspiración un poco más profunda (850 ml) duplicaría la ventilación alveolar (700 ml) ya que el espacio muerto sigue siendo el mismo. que ocupa unos 150 ml. Una humidificación casi completa 3.. Al pasar el aire por ellos se produce: 1. bronquios). por tanto cuanto menor haya sido la temperatura a la que estaba la botella en superficie y cuanto menor sea la del agua) y mas seco. Un filtrado parcial de partículas Por eso al correr es mejor inspirar por la nariz para acondicionar el aire y espirar por la boca. donde la salida es mas rápida y fácil. Al bucear solo respiramos por la boca así que perdemos esta función. en cuyo interior hay unas estructuras (los cornetes) que junto con el tabique nasal forman estrechos pasillos que generan turbulencias con una superficie total de unos 160 cm2. de los 500 ml. sobre todo en zonas calientes (temperatura ambiente. que ya hemos calentado y humidificado. Un calentamiento por contacto (es una zona muy vascularizada) 2. baja reposición de líquidos). El tabaco reseca la mucosa bronquial y disminuye la capacidad del "sistema de limpieza" de los bronquios. Otros factores pueden empeorar esta situación 1. Las inmersiones sucesivas. Procesos previos de vías aéreas (catarros. lo que hace que el aire que nos llega a los pulmones sea más frío (estará mas frío cuanto menor sea la temperatura en la botella. bronquitis. 11 . desde el punto de vista de la fisiología respiratorio son claramente superiores.tráquea.Las Vías Aéreas El aire que respiramos tiene una temperatura (la ambiental) y una humedad que debe ser modificada para ser adecuada. 4.).. solo 350 son auténtica ventilación alveolar. ejercicio. haciendo que volvamos a respirarlo una vez eliminado el CO2 por el circuito de cal. 2. unos pequeños pelillos que hay en la superficie de las células bronquiales llamados cilios que "barren" las partículas y el moco hacia afuera. Este espacio. En condiciones normales es fundamental la función de las fosas nasales. Por tanto. neopreno. La deshidratación típica del buceo. de volumen corriente que entra por boca/nariz. 3. 4..

sobre todo hidratarnos adecuadamente.Principios Físicos del Intercambio Gaseoso Los que hayáis hecho el curso Nitrox veréis cómo todo esto empieza a sonaros conocido. "cuando crees que ya has bebido suficiente agua. Por ello los respiradores modernos. si tienen una concentración elevada en un extremo y baja en el otro realiza una difusión para igualar ambas concentraciones. el objetivo principal de la respiración es el intercambio gaseoso que se produce en los alveolos. recirculan el aire exactamente de la misma forma pudiendo mantener durante mas tiempo una adecuada temperatura y humedad del aire respirado. De todos los factores que he citado hay algunos sobre los que podemos actuar para mejorar la situación y hacer que nuestras vías aéreas estén en las mejores condiciones posibles: restringir en lo posible el consumo de tabaco. como los rebreathers. como se muestra en la figura. Esto. Lo mismo se puede decir de los gases disueltos en líquidos y tejidos corporales. es la base de todo intercambio gaseoso. De hecho. 12 . Como dijimos anteriormente. que se produce de forma continua y al azar. ya que el aire del respirador entra directamente a la tráquea por el tubo endotraqueal. especialmente en las 48-72 horas anteriores a bucear para mejorar la función ciliar y. que proviene del propio movimiento de las moléculas. Los gases que intervienen son moléculas simples que se mueven unas entre otras en un proceso llamado difusión. 5.En el quirófano tenemos exactamente el mismo problema.. Recordaréis la máxima del Photosub: "Cuando crees que ya estás muy cerca para hacer la foto. acércate más". Para que se produzca la difusión tienen que haber una fuente de energía. un rebreather es básicamente un respirador de circuito cerrado en modo espontáneo (pero esto es otra historia). Pues en este caso. bebe un poco más". Vamos a ver en qué se basa y cómo se produce. Un gas situado en una cámara o en solución. que puede parecer obvio.

o sea 1 atmósfera.La presión se origina por el impacto constante de las moléculas en movimiento contra una superficie. La tasa de difusión de cada gas es proporcional a la presión que origina. los coeficientes de solubilidad de los gases respiratorios son: Oxígeno: 0.024 CO2: 0. Por tanto la presión parcial del nitrógeno (pN2) sería de unos 600 mmHg y la del oxígeno (pO2) unos 160 mmHg. El aire tiene una composición aproximada de 79% de nitrógeno y 21% de oxígeno. por lo que puede disolverse en grandes cantidades sin producir un exceso de presión.57 13 . Lo mismo sucede con los gases disueltos en agua. sangre o tejidos corporales. por tanto directamente proporcional a la concentración de moléculas de gas. Cada gas contribuye a generar su parte de los 760 mm de mercurio (mmHg) en superficie a nivel del mar. Por ejemplo. aparte de su concentración influye también su capacidad de disolverse en dicho líquido. la presión de un gas es proporcional a la suma de las fuerzas de impacto de sus moléculas que golpean la superficie. Esto queda reflejado por la ley de Henry: Presión= Concentración de gas disuelto / coeficiente de solubilidad. el dióxido de carbono (CO2) tiene atracción por las moléculas de agua (hidrofílico). Como ejemplo. nitrógeno y dióxido de carbono. Expliquemos ésto. su coeficiente de solubilidad. principalmente oxígeno. En el caso de los gases disueltos en líquidos. En la respiración se trabaja con mezclas de gases. Por ello. Las moléculas que repelen el agua (hidrofóbicas) desarrollan altas presiones con mucha menos cantidad de moléculas disueltas. llamada "presión parcial".

018 Nitrógeno: 0. y que éste es más soluble que el resto de los otros gases. La presión del vapor de agua a temperatura corporal es de 47 mmHg.012 Helio: 0. la presión parcial es mayor en el lado alveolar. Volveremos con ésto más adelante. las moléculas ya disueltas en la sangre escapan a los alveolos de forma proporcional a su presión parcial en la sangre.53 14 .0 CO2: 20. En el caso del oxígeno. Esta función la completa el resto de la superficie bronquial.008 De estos valores se deduce que el dióxido de carbono es 20 veces más soluble que el oxígeno. Terminando con los principios físicos del intercambio gaseoso. Los que habéis hecho el curso Nitrox y sobre todo los que buceáis con otras mezclas como Trimix sois mas conscientes de la importancia de estos conceptos. calentando y humidificando el mismo. ¿Cuál es el resultado neto? Pues depende de la diferencia entre las dos presiones parciales a cada lado de la membrana (lo que se denomina gradiente de presión). Considerando 1 el coeficiente de difusión del oxígeno. que es el factor que nos dice cómo difunde ese gas. La presión parcial de cada gas en la mezcla alveolar tiende a forzar a las moléculas del gas a disolverse.CO (monóxido de carbono): 0. Y al revés. y con esto termino por ahora. primero en la membrana alveolar y después en la sangre de los capilares alveolares. por lo que el flujo neto es en dirección a la sangre. hablábamos de la solubilidad de los gases y la humidificación a su paso por la vía respiratoria. o sea la presión parcial de agua (pH2O). En el capítulo anterior hablábamos de la importancia de las fosas nasales en el acondicionamiento del aire respirado. incorporando agua de su superficie que se evapora al contacto con el aire mucho mas seco.3 Monóxido de carbono (CO): 0. de forma parecida a como se forman las nubes en el mar. que tiene importancia. los coeficientes relativos de los diferentes gases en los líquidos corporales son: Oxígeno: 1. Hay otro factor. La solubilidad y el peso molecular del gas determinan su coeficiente de difusión. el CO2 se encuentra con la situación opuesta.81 Nitrógeno: 0.

Helio: 0. 2. Los famosos 47 cm H2O de presión de agua son descontados de las otras presiones para totalizar los mismos 760. incluída la membrana respiratoria.300 ml de aire alveolar que quedan en los pulmones al terminar una espiración solo se renuevan unos 350 en la siguiente inspiración. lo cual nos permite por ejemplo hacer apneas prolongadas sin que esos niveles cambien de forma demasiado rápida (seguimos absorbiendo oxígeno lentamente de esa "reserva" y seguimos llenándola lentamente de CO2 aunque no respiremos). la difusión de los gases en los tejidos. Es pura matemática. por eso se nos secan tanto los bronquios al bucear y por eso insistía lo importante de hidratarse). el que llega humidificado. Este mecanismo de renovación lenta es importante para evitar bruscas variaciones en los niveles sanguíneos de los gases. Como la mayor limitación de movimiento en los tejidos es la tasa a la que los gases difunden por el agua de los tejidos. 15 . Por tanto se necesitan varios ciclos respiratorios para renovar totalmente el aire pulmonar. es casi igual a la del agua (lista anterior). Además. Si mezcláis un 30% de la columna 2 con un 70% de la columna 3 tendréis aproximadamente la columna 4. el alveolar y el espirado. principalmente en la nariz (no en nuestro caso. Como dijimos anteriormente el aire inspirado llega casi seco y es humidificado a su paso por las vías respiratorias. de los 2. ¿Por qué hay esa diferencia entre el aire alveolar y el espirado? ¿No es el aire alveolar el que espiramos? Recordad lo que decíamos sobre el "espacio muerto" y la CRF (capacidad residual funcional.300 ml).95 Los gases de importancia respiratorios son todos muy solubles en los lípidos (grasas) y por tanto en las membranas celulares que tienen gran cantidad de lípidos. En la tabla podéis ver la diferencia de presiones parciales en el aire inspirado (seco). El aire espirado es la mezcla del que ya había en las vías aéreas (espacio muerto. 150 de los 500 ml respirados) que tiene los valores de la segunda columna con el alveolar (tercera). ya que los otros gases se disuelven parcialmente en el vapor de agua.

mayor disponibilidad de oxígeno en los tejidos. ya que el porcentaje de oxígeno en la mezcla es superior y por tanto su presión parcial también (olvidaros por ahora del aumento de presión global por la profundidad. Respirando Nitrox sí.. 16 . Por eso el Nitrox nos da "superpoderes". En la figuras inferiores vemos una imagen de microscopio electrónico de la red de capilares y la ultraestructura de la membrana en corte transversal. en consecuencia. Por tanto al respirar Nitrox conseguiremos una mayor presión alveolar de oxígeno que provocará una mayor presión de oxígeno en sangre y. que en su conjunto se conocen como membrana respiratoria. 6.Difusión de gases por la membrana respiratoria Las paredes alveolares son extremadamente delgadas y en su interior hay una red de pequeños vasos (capilares) interconectados como una inmensa sábana que rodea a los alveolos. aunque esto no es tanto como parece y ya lo matizaremos más adelante al hablar de la hemoglobina y la saturación de oxígeno. El intercambio gaseoso entre el aire y la sangre se produce a través de las membranas que los separan.Respirando aire normal a presión ambiente es imposible conseguir una presión parcial de oxígeno superior a 150. pensemos en relativo). que es transmitido también a los tejidos.

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0006 mm). lo que explica la rapidez del intercambio gaseoso. encargados del transporte de oxígeno. con lo que contactan con las paredes de los capilares haciendo más pequeña la distancia de difusión y por tanto mas fácil. Imaginaros extender un vaso de agua por un salón de 70 m2. Además el diámetro de los capilares es tan pequeño que los glóbulos rojos.Sin entrar en la descripción de las capas que la componen.6 micras (0. En las 18 . Espesor de la membrana: se entiende que cualquier factor que aumente el espesor de la membrana va a dificultar el intercambio. Se ha calculado que esta "alfombra" tiene una superficie de 70 metros cuadrados. Hay cuatro factores que determinan la rapidez y efectividad del paso de gases por la membrana respiratoria y cuya variación dificulta el intercambio. el espesor medio es de 0. prácticamente tienen que deformarse para pasar por ellos. La cantidad total de sangre que hay en los capilares es de unos 100-140 ml. eso os dará una idea de lo fina que es la capa que se forma y lo fácil que es el intercambio. Vamos a verlos: 1.

Definimos la capacidad de difusión como el volumen de gas que difunde a través de la membrana por minuto para una diferencia de presión parcial de 1 mmHg (1 milímetro de mercurio). cuando se toca fuerte se abre y cierra casi por completo. El coeficiente de difusión. En el caso del oxígeno. La utilización de la musculatura accesoria aumenta la presión negativa pleural y distiende más los pulmones. Ya vimos como el CO2 difunde 20 veces mejor que el oxígeno (va a "escape libre"). De los cuatro factores. Area de la superficie de membrana: su reducción empeora proporcionalmente el intercambio. ocupando solo la tercera parte del salón. pero disponemos de 3 litros más que no usamos (capacidad de reserva inspiratoria). abriendo alveolos que permanecían cerrados (un fenómeno llamado "reclutamiento alveolar"). pero también aumenta la capacidad de difusión del oxígeno (hasta x3). La diferencia media de presión parcial de oxígeno entre capilar y alveolo es de 11 mmHg. 4. que también está presente en el alveolo. nuestra "alfombra" normalmente está arrugada. Multiplicando ambas cifras obtenemos 230 ml de oxígeno difundiendo hacia la sangre.fibrosis pulmonares. que es una constante para cada gas. Lógicamente la superficie de una esfera grande es mucho menor que la que resulta de la suma de varias esferas pequeñas que ocupan su mismo espacio. éste es el más importante para nosotros. CAPACIDAD DE DIFUSIÓN DE LA MEMBRANA RESPIRATORIA Vamos a hacer unos números para fijar este concepto. Me recuerda un coche que tenía mi padre con dos carburadores. ya que es el único que puede variar de un momento para otro. Cuando se toca el acordeón flojito se usa solo la parte media del fuelle. Durante el ejercicio intenso se aumenta el flujo sanguíneo y la ventilación alveolar. la membrana está muy engrosada y en el edema pulmonar está hinchada por líquido. La respiración normal abre un pequeño número de alveolos. por ejemplo. 3. en condiciones de reposo la capacidad es de 21 ml/min/mm Hg. Pues de la misma manera. El segundo funcionaba cuando 19 . juntándose unos con otros. La diferencia de presión a través de la membrana (el famoso gradiente de presión) entre las presiones parciales del gas en el alveolo y en la sangre capilar pulmonar. ¿Cómo se consigue esto? Recordad el diagrama de los volúmenes respiratorios en un capítulo anterior. 2. que es aproximadamente la tasa de consumo de oxígeno del organismo en reposo (la "gasolina" que gastamos al ralentí). pero cuando hace falta se estira. En el enfisema pulmonar hay muchos alveolos que han "estallado".

Cuando estamos de pie la mayor parte del flujo pulmonar se dirige a la parte inferior de los pulmones. sea por respirar con bajas presiones parciales de oxígeno (altitud. evitando que la sangre pase por esa zona que no puede oxigenarla y haciendo de esa forma que se redirija a otras zonas mejor ventiladas. al estar de pie la zona superior de los pulmones recibe menos sangre. Como decíamos antes. dejando casi "secos" los segmentos superiores. Por tanto. para no liarlo demasiado ahora. reguladores duros). Dejaremos esta enfermedad para mas adelante. El organismo dispone de un mecanismo de compensación para disminuir el shunt. y durante el ejercicio es fundamentalmente la parte superior la que se estira y recibe un gran aumento de flujo sanguíneo. un concepto que está cogiendo gran auge y que se diagnostica cada vez con mayor frecuencia..5/1. La sangre es un líquido y por tanto está sometida al señor Newton. en la generación del edema pulmonar en situaciones de hipoxia de cualquier causa. Una zona con una relación correcta (1/1) tendrá un perfecto intercambio. principalmente en referencia a la fisiología de la altitud 20 . con una relación ventilación/perfusión de 2. claro). cuando se utiliza excesivamente.6/1 por la mayor perfusión. aumentando la potencia (y el consumo. uso incorrecto de trimix hipóxico a poca profundidad) o con presiones relativas bajas (uso de un esnorkel largo. la mayor parte de la "alfombra arrugada" está en la zona superior. Si hay ventilación pero no perfusión (1/0) el aire alveolar no puede pasar a la sangre y se añade al espacio muerto. Este sistema se llama vasoconstricción pulmonar hipóxica y tiene mucha importancia. Aquí entraríamos en cosas como el Edema Pulmonar por Inmersión. Hay zonas del pulmón que tienen mayor flujo de sangre que otras.La Relación Ventilación/Perfusión Hasta ahora hemos hablado de la ventilación y el intercambio como si todos los alveolos y capilares funcionaran de igual manera.pisabas fuerte el acelerador. Cuando los alveolos no reciben oxígeno suficiente para ser funcionales segregan una sustancia que de forma local cierra los capilares pulmonares de la zona. pero esto no es así. En alguna ocasión hemos discutido la vasoconstricción pulmonar hipóxica con profundidad. El primer factor que influye es la gravedad. Si hay perfusión pero no ventilación (0/1) la sangre pasa sin oxigenarse produciendo el llamado shunt o cortocircuito. 7. en la parte inferior esa relación baja a 0. mejorando la capacidad de difusión. La relación entre la ventilación y la perfusión de cada zona es un concepto clave en la fisiología pulmonar.

La de la sangre desaturada que proviene de los tejidos y llega a los alveolos es de uno 40 mmHg. aunque apasionante. considerando las particularidades del buceo.Captación del Oxígeno por la Sangre y los Tejidos Ya tenemos nuestra molécula de oxígeno dispuesta a entrar a la sangre. así como de la toxicidad de los diferentes gases y sus causas. las presiones se igualan cuando la sangre ha recorrido solo un tercio del capilar. para el que dispone de receptores específicos. Con esto termina la parte de Respiración. 21 . Como vimos en un capítulo anterior la presión parcial de oxígeno alveolar es de 104 mmHg. Esta macromolécula tienen una enorme afinidad por el oxígeno. 8. Seguiremos hablando. donde se une a la hemoglobina de los eritrocitos. Aun así.extrema. y permite que la sangre transporte entre 30 y 100 veces más cantidad de oxígeno de lo que podría hacer simplemente disolviéndolo. ahora veremos para qué. sin embargo. Si veis la gráfica. El resto es tiempo de "reserva". si os parece. del transporte de gases en la sangre y la difusión a los tejidos. pero eso.. dispone de un vehículo privilegiado: la hemoglobina presente en los eritrocitos (glóbulos rojos). El oxígeno. ¿Cómo lo hace y cómo se puede modificar eso? Ya dijimos que el CO2 se difunde con gran facilidad por los líquidos y tejidos. es otra historia. Este gradiente hace pasar el oxígeno a los capilares. se combina con sustancias químicas de la sangre para aumentar unas 20 veces su capacidad de transporte.

acortándose en la misma medida por tanto el tiempo que tarda en pasar por el capilar pulmonar. Difusión de oxígeno a los tejidos Estamos ahora en los tejidos periféricos. El gradiente resultante traslada el oxígeno primero de la 22 . el resultado lógico de lo anterior es un gran aumento de la velocidad de la sangre. como explicábamos en el capítulo anterior. El corazón empieza a funcionar a pleno rendimiento. Como el volumen total de sangre es el mismo. se oxigena en la misma medida. se abren zonas del pulmón que en reposo permanecían cerradas a la sangre para triplicar la capacidad de difusión. Por otra parte. el resultado global es que la velocidad sanguínea aumenta entre 2 y 3 veces. Repasando la curva veréis que es justo el tiempo necesario para que la sangre siga consiguiendo oxigenarse completamente. aumentando tanto la frecuencia cardiaca (por tanto disminuyendo el tiempo entre latido y latido) como el volumen que expulsa en cada contracción. Así que. donde tiene lugar el proceso inverso.Durante el ejercicio intenso podemos necesitar hasta 20 veces más oxígeno que en reposo. La presión de oxígeno en dichos tejidos es de 40 mmHg (precisamente la misma de la sangre venosa que llega hasta los pulmones procedente de los tejidos) y en el interior de las células de unos 23 mmHg. aunque está disponible menos tiempo para el intercambio.

Hablábamos de unos 64 mmHg de gradiente de oxígeno en los pulmones y hay unos 55 mmHg de gradiente en tejidos periféricos (esa pequeña diferencia requeriría una larga explicación que creo que no viene al caso). debido a su mucha mayor capacidad de difusión necesita gradientes mucho menores para difundir.sangre al intersticio (la zona entre células) y de él a las células. pero quedaros con el concepto para más adelante. 9. El mecanismo opuesto ocurre con el CO2 aunque. Con eso poco le basta porque difunde con gran facilidad. lo que genera mayor gradiente y más paso a la sangre. La hemoglobina también produce un sistema de compensación que hace que grandes modificaciones de la presión de oxígeno y de CO2 sean amortiguadas con pequeñas variaciones de la presión.. Es algo complejo de explicar en detalle su funcionamiento (habría que hablar de la curva de disociación de la hemoglobina y sus modificaciones) y no creo que sea necesario. ese exceso de oxígeno casi no tiene sitio en la hemoglobina. así que se disuelve en la sangre hasta equilibrar la presión y por tanto pasa a los tejidos también 23 . Como vemos. que apenas le puede ofrecer receptores libres. se satura en un 95-97% de oxígeno. por lo que el hecho de respirar oxígeno a mayores concentraciones apenas puede aumentar la cantidad ligada a la hemoglobina hasta el 100%.El NITROX Decíamos que la gran mayoría del oxígeno se transporta en la hemoglobina y solo una pequeña cantidad disuelto en sangre (en torno al 3%). respirando aire ambiente. Respirando concentraciones mayores como en el Nitrox se obtienen mayores presiones parciales de oxígeno en el alveolo. En el caso del CO2 el gradiente es de solo 5 mmHg entre los 40 mmHg sangre arterial y los 45 en tejido periférico. La hemoglobina.

luego veréis por qué. que para nosotros los buceadores es fácilmente calculable como fracción de oxígeno de la botella x presión de profundidad) la hemoglobina rápidamente se satura y lo que va aumentando es el oxígeno disuelto (la gráfica está en mmHg. en este caso es mucho mas fácil poner ese límite porque estamos hablando de un simple sistema de presiones y de reacciones químicas. recordad 1 atm=760 mmHg). que nuestras tablas y ordenadores pueden calcular con precisión. TOXICIDAD POR OXIGENO En la gráfica podéis ver como al ir aumentando la presión de oxígeno inspirada (siempre nos referiremos a este concepto. de qué tamaño y a qué zonas van a ir son demasiadas variables). Una persona que respira en reposo 4 atmósferas de oxígeno (como bajar con EAN40 a 90 metros) desarrolla convulsiones en 30-60 minutos. pero dentro de unos márgenes estrechos. Pero esto disminuye con el ejercicio a valores menores por una mayor susceptibilidad de los tejidos.en mayor medida al llegar a ellos. que puede ser ligeramente variable entre individuos y afectarse por condicionamientos como el ejercicio. Cuando esta cantidad es excesiva y la presión tisular de oxígeno alcanza niveles muy altos se produce la famosa "intoxicación por oxígeno" con las temidas convulsiones y daño nervioso que como sabéis es el gran peligro del Nitrox mal utilizado. 24 . Para que se desencadene la toxicidad hace falta una presión determinada. podemos estar tranquilos. Así como la enfermedad descompresiva tiene una frontera difícil de establecer con precisión (cuántas burbujas. Así que manteniéndonos razonablemente lejos de esa presión.

salvo en los casos de los recién nacidos. Se puede estar respirando indefinidamente 1 atmósfera de oxígeno (por ejemplo. Esos radicales libres. Ese es el límite de presión de oxígeno que podemos tolerar de forma aguda sin toxicidad. Pero el organismo se encarga de mantenerlos dentro de niveles controlados al inactivarlos por medio de enzimas. Esta capacidad de destrucción de los radicales libres tiene un límite: por encima de 2 atmósferas de oxígeno se satura. No nos podemos permitir arriesgarnos a sufrir una convulsión bajo el agua bajo ningún concepto. denominadas radicales libres. donde la retina es especialmente sensible. El límite de 1. por seguridad disminuimos hasta 1.4 (1. como el superóxido o el peróxido de hidrógeno. Pero como es un límite aproximado. un paciente intubado que precisa oxígeno al 100%) sin que aparezca toxicidad nerviosa.6 en determinadas situaciones) cifra que se ha demostrado segura. especialmente sobre las neuronas y el resto de tejidos nerviosos. Bueno. tienen un efecto muy destructivo sobre las membranas celulares si están presentes en cantidades elevadas. Hay otra toxicidad por oxígeno que no nos afecta tanto: la pulmonar. De ahí que hace 25 . de los que tanto se habla ahora en cosmética y en productos milagro. no hay suficientes enzimas.4 es seguro y debemos poner toda nuestra atención en respetarlo.En condiciones normales el metabolismo transforma parte del oxígeno en formas mas activas.

el círculo se cierra ya que los tejidos siguen produciéndolo y nosotros seguimos inspirándolo. Si este mecanismo falla. El aire espirado recircula y volvemos a inspirarlo. Así que el que piense que bajando con una docena de botellas puede estar 12 horas buceando sin parar en un gran pecio a 40 metros. y su eliminación es proporcional a la ventilación siempre y cuando el aire espirado salga al ambiente (o al agua). En condiciones normales de buceo. y por tanto al nivel de ejercicio. no tienen ninguna dificultad para difundir ni por los tejidos ni por la membrana pulmonar. que son las que reciben de forma directa las altas cantidades de oxígeno sin que la sangre y la hemoglobina las compensen. Sin embargo. a las 12 horas a 1 atmósfera de oxígeno se comienza a desarrollar congestión de vías respiratorias. aparecieran muchos casos de ceguera infantil en prematuros tras permanecer en incubadoras con oxígeno puro (Stevie Wonder. pero el resumen es que no tienen gran impacto en los niveles de CO2 y su único peligro es realizar ascensos importantes mientras se realizan con el consiguiente riesgo de 26 . por ejemplo).durante el buceo ya se ha tratado en otros hilos.años. el nivel de CO2 inspirado irá creciendo progresivamente. 10. En el caso de los rebreathers eso no es así. disminuyendo el gradiente pulmonar y por tanto aumentando su nivel en la sangre. fotosub. no se presenta este problema ya que el tiempo entre una y otra permite recuperar la normalidad. como hemos dicho en múltiples ocasiones. El famoso tema de las apneas breves -control de flotabilidad.. edema pulmonar y atelectasias (pérdida de aire y compactación de una zona del pulmón) por destrucción de las células de revestimiento de bronquios y alveolos. complicado por la acidosis que se produce así como por la narcosis. El CO2. Su producción es proporcional al metabolismo. incluso con muchas inmersiones sucesivas. Cuando la presión de CO2 llega a 80 mmHg la situación se hace intolerable y el sistema respiratorio termina por deprimirse. cuando ésto no se conocía. por ejemplo si la cal se satura completamente de CO2 y ya no puede fijar más. que lo olvide. recargado con un poco de oxígeno para compensar el consumo metabólico y eliminado el CO2 por la cal sodada.Otros gases TOXICIDAD DEL CO2 Este es un tema que siempre suscita controversia.

Al llegar a la saturación completa. Cuando respiramos aire a presión la cantidad de nitrógeno disuelto en los líquidos corporales va aumentando y al cabo de varias horas se satura completamente igualando la presión tisular a la inspirada (fundamento de las cámaras de compresión a profundidad utilizadas para trabajos continuados a grandes profundidades). de la que ya hemos hablado (presión x volúmen = constante) corresponde a 1 x presión de profundidad (por ejemplo. pues está disuelto. ¿Por qué? Pues debido a que el nitrógeno es 5 veces más soluble en grasa que en el agua (lipofilia). pero por la conocida ley de Boyle-Mariotte de los gases. Otra cosa es que sean absurdas para disminuir el consumo de aire. Igualmente cuando volvemos a la superficie el proceso de eliminación tarda bastante tiempo en producirse. El consejo de no hacerlas nunca es correcto. aunque exagerado en mi opinión. 4 litros de gas comprimidos en 1 litro de volumen para 30 metros). Estos conceptos los tenéis todos desde el Open Water. a pesar de que dicha grasa constituye solo el 15% de un cuerpo normal. Este nitrógeno no se metaboliza. EL NITROGENO Hasta ahora hemos hablado mucho del oxígeno y el dióxido de carbono y nos habíamos olvidado de nuestro viejo enemigo el nitrógeno. se necesitan varias horas más. Es como lo del alcohol y el embarazo: la única dosis segura es cero. Mientras nos mantenemos en el ambiente de alta presión el nitrógeno no es un problema. el volumen físico que ocupa el nitrógeno en el cuerpo sigue siendo el mismo que en superficie (1 litro). A nivel del mar. En la sangre ese proceso es mas rápido (menos de 1 hora) pero en la grasa. que lo son.barotrauma. aunque os los recuerdo para seguir el hilo. De ese litro de nitrógeno más de la mitad está disuelto en la grasa corporal. Decíamos que se precisan varias horas para que se equilibren las presiones de nitrógeno entre pulmones y tejidos. 27 . lo que no quiere decir que una embarazada no se pueda tomar una caña. Lógicamente una persona obesa absorbe nitrógeno con mayor rapidez y en mayor cantidad por lo que es más propensa a los problemas de él derivados. consecuencia fundamentalmente de que estamos respirando todo el rato un 79% de este gas. la cantidad de nitrógeno disuelto en el cuerpo es de casi un litro. que recibe cinco veces más nitrógeno y tienen menos vascularización que otros tejidos.

que presenta una gran variabilidad individual. La profundidad por su presión (y por tanto la cantidad máxima de nitrógeno a saturar) y el tiempo por el lento trasvase de nitrógeno a la grasa. pero a todos nos afecta en mayor o menor medida. pero estoy seguro de que si realizo un test suficientemente bueno para evaluar mis -pobres. El cómo y por qué se producen las burbujas (el cuento de la gaseosa del Open Water) y los síntomas y signos de la Enfermedad Descompresiva son de todos conocidos y no es el objeto de este texto. el del He2 es 4). 28 .disminuir su disolución tisular (la mitad) y mejorar la eliminación . que su peligro es el mal juicio que puede producir la euforia y que se corrige inmediatamente al ascender. Yo nunca he sido consciente de ella.disminuir el efecto narcótico del nitrógeno (el del helio es la quinta parte) . Es un problema de graduación. otro tanto. No vamos a hablar ahora de compartimentos lentos y rápidos. Sabéis que se produce a partir de los 30 metros (algunos hablan de 36 metros en concreto).capacidades intelectuales superiores a esa profundidad mis resultados serían peores que en superficie.Estos dos factores son los que. como sabéis. Es un efecto puramente narcótico del sistema nervioso central y no tiene mayor transcendencia fisiológica. EL HELIO Como todos los que usáis Trimix sabéis mejor que yo (y si digo una burrada os ruego que me corrijáis). a pesar de haber bajado muchas veces de los 35 metros. Quería solamente que se entendiera el concepto básico y diferencial del nitrógeno en estas circunstancias. En cuanto al otro efecto conocido del nitrógeno. Ciertamente hay personas más sensibles que otras (esto ya lo hemos discutido en otro hilo). la utilización de Helio en la mezcla de gases de la botella cumple un objetivo múltiple para el buceo a gran profundidad: disminuye tanto la concentración de nitrógeno como la de oxígeno (en el trimix hipóxico) para tratar de evitar los efectos adversos y las toxicidades de ambos gases a presión elevada: . ya que el nitrógeno muy comprimido es bastante denso y aumenta el trabajo respiratorio. mientras el helio es siete veces menos denso (el peso molecular del N2 es 28.disminuir la resistencia de las vías aéreas a la respiración. la narcosis. Y el vuestro también. que nos liamos. influyen en la carga de nitrógeno.

disminuir la concentración de oxígeno para que. que corresponde a la zona baja del cerebro. Luego se deja bajar la mano y la gravedad hace el trabajo.Control de la Respiración Como sabemos. o sea la espiración. 11. En la respiración normal. puesto del revés.. lo que interrumpe la estimulación del diafragma y permite la retracción elástica de la pared torácica y los pulmones. y de unos sensores de varios tipos que le suministran la información necesaria para la toma de decisiones. Quimiorreceptores periféricos: fundamentalmente en la aorta y las carótidas. nos mantenga una presión alveolar de oxígeno por debajo de la tóxica. No vamos a entrar en la descripción detallada de los grupos neuronales y sus funciones. No tenemos que pensar ni realizar una acción voluntaria para respirar. Barorreceptores que informan de la presión. al multiplicarla por una presión de profundidad elevada. Pensad nuevamente en un acordeón. localizados en las porciones musculares de los bronquios. Nuestro "sistema operativo" se encarga de ello. la respiración normal es un acto completamente inconsciente. Esto lo comentamos en los capítulos iniciales. cerca de la conexión de éste con la médula espinal.. salvo que en vez de la gravedad son las fuerzas elásticas las que provocan la espiración. la inspiración comienza débilmente y crece durante unos 2 segundos. el Centro Respiratorio. El Centro Respiratorio está compuesto por varios grupos de neuronas localizadas en el bulbo raquídeo y la protuberancia. Los receptores son de tres tipos: 1. El proceso activo es tirar de nuestra mano hacia arriba para hincharlo. Receptores pulmonares que informan sobre el grado de distensión pulmonar. es lo mismo. Ese proceso de 5 segundos nos da la frecuencia respiratoria normal (12 ciclos por minuto). 3. Informan de parámetros químicos de la sangre al centro respiratorio. Luego el ciclo vuelve a comenzar. La señal que pone en marcha la inspiración se origina por tanto en un grupo de esas neuronas y tiene una forma de "rampa". 2. no decidimos cuándo ni cuánto respiramos. 29 . Para hacerlo dispone de un chip. Pues aquí. Cesa de forma repentina los 3 segundos siguientes. esta vez con un lateral apoyado en el suelo y nuestra mano en el lado contrario.

pero el meollo está en el control químico. que en los humanos se pone en marcha cuando el volumen corriente se triplica (1. por el contrario. pero cuando se precisa mucho mayor trabajo se ponen en marcha. Este control lo realiza una zona concreta denominada "centro neumotáxico". que recordaréis que dijimos que son los principales responsables de la respiración forzada. El oxígeno no tiene un efecto directo importante en el centro respiratorio. Esta última es la forma habitual de control de la frecuencia respiratoria: cuanto antes cese la rampa.Hay dos formas de controlar esa rampa inspiratoria: aumentando la velocidad del ascenso (llenando los pulmones de manera mas rápida) o aumentando el punto límite. pero no los únicos. El asunto ahora es: ¿cómo se produce el control de la respiración cuando cambian las condiciones? Acabamos de ver el reflejo de insuflación. más corta será la inspiración y mayor la frecuencia (también se acorta la espiración). cuyo efecto es mayor que el del oxígeno. Hay otro grupo de neuronas denominadas "grupo respiratorio ventral" que serían como el "turbo". El CO2. La descripción detallada de los procesos bioquímicos por los que el CO2 estimula estas neuronas. cuya función puede modificar la frecuencia respiratoria por el mecanismo descrito desde 3-5 hasta 30-40 respiraciones por minuto. Los apneistas saben mucho de ésto. en el que cesa la rampa. No intervienen en el control de la respiración normal. concepto al que volveremos en varias ocasiones. es un potente estimulador directo del centro respiratorio. Los receptores pulmonares de los que hablábamos al principio transmiten señales de distensión pulmonar que interrumpen la rampa inspiratoria. los cuales transmiten la señal al cerebro. El nivel de oxígeno y el de CO2 son los principales factores que intervienen. sino que actúa a través de los quimiorreceptores que citamos anteriormente. Este fenómeno se llama "reflejo de insuflación de Hering-Breuer". estimulando especialmente los músculos abdominales. sería demasiado extensa. Esta estimulación se produce en una pequeña área "quimiosensible" que activa los grupos de neuronas descritos anteriormente. Al cabo de unas cuantas 30 .5 litros). Quedaros con la idea de que el CO2 elevado es el estímulo mas potente del centro respiratorio. Si probáis a hacer inspiraciones lentas pero muy profundas notaréis una especie de "fuerza interior" que intenta interrumpirlas y hay que seguir "tirando" voluntariamente para vencerla. Este estímulo se va agotando con el tiempo. aunque interesante.

cuando es éste último el combustible básico de nuestro metabolismo? Si recordáis lo dicho en capítulos anteriores. el CO2 alto. la función de amortiguación de la hemoglobina hace que en casi cualquier situación los niveles de oxígeno estén asegurados. Por tanto. Si aumentamos demasiado sus bajos niveles de oxígeno (estímulo número dos para nosotros. Sin embargo la presión de CO2 es un indicador exacto de la ventilación. Es un efecto aparentemente paradójico (darles mucho oxígeno les lleva a empeorar la respiración) pero tiene una clara base fisiológica. está anulado. Por eso a estas personas. tomando el control de la respiración el siguiente elemento en la lista: el oxígeno. número uno para ellos). a pesar de que tienen hipoxemia crónica (bajos niveles de oxígeno en sangre) no se les puede administrar oxígeno a altas concentraciones: su estímulo número uno.horas disminuye su efecto. el aporte de oxígeno es adecuado a pesar de grandes variaciones de la ventilación pulmonar (entre menos de la mitad y 20 veces más de lo normal). La evolución ha hecho que el parámetro más fiable de lo que el centro respiratorio quiere medir sea el principal responsable de su control. Las personas con enfermedad pulmonar crónica que ventilan poco retienen CO2 de forma crónica y en ellas este efecto está reducido a una quinta parte de su fuerza. ¿Por qué es mucho mayor el control sobre el CO2 que sobre el oxígeno. excepto en condiciones especiales. 31 . respiran menos y retienen aún mas CO2. El oxígeno entra en la foto solamente cuando su presión disminuye por debajo de 60-70 mmHg. o sea cuando nos metemos en el rango de la Insuficiencia Respiratoria.

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