Está en la página 1de 32

Petrología: Rocas ígneas

En esta parte se describen la naturaleza y las características más relevantes de los


distintos grupos de rocas ígneas.

Clasificación de las rocas ígneas


Abundancia de las especies minerales principales
Ultramaficas plutónicas
Máficas-félsicas plutónicas
Volcánicas lávicas
Volcánicas piroclásticas
Abundancia de elementos químicos
Características texturales
Rocas ígneas comunes
Recursos en la red

Clasificación de las rocas ígneas


Las rocas ígneas se clasifican mediante dos criterios fundamentales:
 Abundancia de las especies minerales primarios principales
 Abundancia de elementos químicos
Para la clasificación de las rocas ígneas deben seguirse las recomendaciones dadas por la
Subcomisión para la Sistemática de las Rocas Ígneas de la IUGS (Unión Internacional de
Geociencias). Estas recomendaciones pueden encontrarse en:
 Le Maitre, R.W., A. Streckeisen, B. Zanettin, M. J. Le Bas, B. Bonin, P.
Bateman, editors; 2002; Igneous Rocks: A Classification and Glossary of Terms:
Recommendations of the International Union of Geological Sciences Subcommission on
the Systematics of Igneous Rocks; Cambridge University Press, 252p.

Abundancia de las especies minerales principales


La abundancia (en volumen) de un mineral en una roca se denomina abundancia
modal. La moda de una roca es, por tanto, la abundancia volumétrica de sus minerales
constituyentes expresada en porcentajes sobre cien (% vol).
Los minerales se clasifican en:
 Minerales primarios (o singenéticos, formados durante procesos magmáticos).
o Pirogenéticos: Formados directamente a partir del fundido magmático.
o Minerales de reacción: Se forman por las reacciones de los minerales
pirogenéticos con el fundido residual.
o Minerales xenógenos, formados al asimilarse fragmentos de rocas
encajantes en el magma.
 Minerales secundarios o postmagmáticos: Minerales formados en procesos
hidrotermales, metasomáticos o metamórficos que afecten la roca.
Desde el punto de vista de su abundancia, los minerales se clasifican en:
 Minerales principales: Aquellos cuyo contenido es superior al 5% en la roca.
 Minerales de segundo orden: (accesorios mayores) con contenidos entre el 2
y 5% en la roca.
 Minerales accesorios: Su contenido es inferior al 2% en la roca.
Para clasificar una roca ígnea en base a su moda, se utilizan diagramas ternarios en los
que se representan los contenidos de minerales primarios (no se utilizan los
secundarios, formados después de la cristalización del magma).
Se utilizan los siguientes parámetros:
 Q: Polimorfos de SiO2 (típicamente cuarzo, aunque tambien tridimita y
cristobalita en algunas rocas ígneas cristalizadas a altas temperaturas).
 A: Feldespato alcalino, incluyendo feldespato potásico (sanidina, ortosa y/o
microclina) y albita (término de la serie de las plagioclasas con porcentajes molares de
anortita entre 0 y 5 %).
 P: Plagioclasa (todos los términos de la serie de las plagioclasas con
procentajes molares de anortita entre 95 y 100 %) y escapolita.
 F: Feldespatoides (leucita, pseudoleucita, nefelina, analcima, sodalita,
noseana, kalsilita, haiiyna, cancrinita).
 M: Minerales máficos (micas, anfíboles, piroxenos, olivino), minerales opacos
en luz transmitida (magnetita, ilmenita), epidota, allanita, granate, melilita, monticellita,
carbonatos primarios y accesorios (circón, apatito, titanita, etc).
Desde el punto de vista de las clasificaciones modales, los minerales de los grupos Q, A,
P Y F comprende los minerales félsicos, (de "fel" y "si", acronimos de feldespatos,
feldespatoides, minerales del Si, o sea, minerales ricos en Si, Al, Ca, Na, y K) y los
minerales del grupo M son máficos (de "m" y "f", acrónimos de los elementos Mg y Fe,
o sea, minerales ferromagnesianos).
Desde el punto de vista del índice de color se utiliza el porcentaje de minerales máficos
M' (= M menos moscovita, apatito, carbonatos primarios).
 Hololeucocrática: 0-10%
 Leucocrática: 10-35%
 Mesocrática: 35-65%
 Melanocrática: 65-90%
 Holomelanocrática: 90-100%
Series de reacción de Bowen (para la diferenciación ígnea por cristalización fraccionada)
Series de reacción de Bowen (imagen tomada de Rocas y Yacimientos Ortomagmáticos).

Ultramaficas plutónicas
Cuando M > 90, los minerales máficos son dominantes, las rocas son muy ricas en MgO
y FeO y pobres en SiO2, y denominándose rocas ultramáficas. Se utilizan los siguientes
diagramas, donde se indican los nombres de las rocas.
Clasificación de las rocas ígneas plutónicas. M > 90. Rocas ultramáficas (Le Maitre et al
2002; imagen tomada de Tutor de Petrología).

Clasificación de las rocas ígneas plutónicas. M > 90. Rocas ultramáficas con anfíbol
(hornblenda) (Le Maitre et al 2002; imagen tomada de Tutor de Petrología).
Rocas máficas-félsicas plutónicas

Cuando M < 90, las rocas son máficas, intermedias o félsicas. Se utilizan los
siguientes diagramas, donde se indican los nombres de las rocas.

1acuarzolita o silexita
1bgranitoides ricos en cuarzo
granito de feldespato alcalino; con
2
bajo índice de color: alaskita
3asienogranito
3bmonzogranito, adamellita
4 granodiorita
tonalita, cuarzodiorita; con bajo
5
índice de color: trondjemita
cuarzo-sienita de feldespato
6*
alcalino
6 sienita de feldespato alcalino
sienita feldespatoidal de
6'
feldespato alcalino; pulaskita
7*cuarzosienita
7 sienita
7' sienita feldespatoidal; miaskita
8*cuarzo-monzonita
8 monzonita
8' monzonita feldespatoidal
cuarzo-monzodiorita, cuarzo-
9*
monzogabro
9 monzodiorita, monzogabro
monzodiorita o monzogabro
9'
feldespatoidal
10*cuarzodiorita, cuarzogabro
gabro (%An en plagioclasa >
50%)
10
diorita (%An en plagioclasa <
50%)
10'gabro o diorita feldespatoidal
11sienita nefelínica, foyaita, lujavrita
12plagifoyaita
13essexita
theralita, teschenita si tiene
14
analcima
15foidolita
Clasificación de las rocas ígneas plutónicas. M < 90. Rocas máficas, intermedias y
félsicas (Le Maitre et al 2002; imagen tomada de Tutor de Petrología).

La distinción entre gabros y dioritas (campo 10) y otras rocas relacionadas (campos 9',
9, 9*, 10', 10* y 14) se hace con base al contenido molar de anortita de la plagioclasa
(determinado por propiedades ópticas o mediante microscopía electrónica):
 An ≥ 50 Gabro
 An < 50 Diorita
Si no se puede determinar el contenido de An (por alteración o maclas mal definidas) se
utiliza el valor de M:
 M ≥ 30 Gabro.
 M < 30 Diorita.

Clasificación de las rocas ígneas plutónicas. M < 90. Rocas máficas, intermedias y félsicas
(Le Maitre et al 2002).

Para las rocas máficas (gabroicas) se utilizan también los siguientes diagramas:
Clasificación de las rocas ígneas plutónicas gabroicas (Le Maitre et al 2002; imagen
tomada de NASA).
Clasificación de las rocas ígneas plutónicas gabroicas (Le Maitre et al 2002; imagen
tomada de NASA).

Rocas volcánicas lavicas


Para las rocas volcánicas lávicas se utiliza el diagrama Q-A-P-F:
Clasificación de las rocas ígneas volcánicas. M < 90. Rocas máficas, intermedias y félsicas
(Le Maitre et al 2002; imagen tomada de Tutor de Petrología).

Volcánicas piroclásticas
Las rocas volcánicas piroclásticas (explosivas) deben contener fragmentos
volcánicos no retrabajados (i.e., transportados por agentes externos como viento,
agua,...) en una proporción mayor de 75%. Para estas rocas, se utiliza el diagrama:
Clasificación de las rocas ígneas volcánicas piroclásticas. (imagen tomada de NASA).
Brechas piroclásticas, Cabo de Gata

Se consideran rocas epiclásticas aquellas que contienen fragmentos de rocas volcánicas


con evidencias de haber sido transportados en algún medio.

Abundancia de elementos químicos

Para las rocas volcánicas se utiliza el diagrama TAS (Total Alkalis vs Silica). En este
diagrama no se utilizan términos modales (máfico, félsico, etc) sino químicos:
rocasultrabásicas, básicas, intermedias, y ácidas, en función de la abundancia de
SiO2 en porcentajes en peso:
Clasificación química de las rocas ígneas volcánicas. Diagrama TAS -Total Alkalis vs.
Silica- (Le Maitre et al 2002; imagen tomada de NASA).

Características texturales
De los cinco tipos texturales básicos, las rocas ígneas pueden presentar texturas
secuenciales, vítreas y clásticas. Las clásticas son exclusivas de las rocas volcánicas
fragmentales, las vítreas de las rocas volcánicas lávicas y las secuenciales de las rocas
plutónicas, subvolcánicas y volcánicas lávicas. Una vez establecido el patrón textural
básico, hay que describir las características geométricas y morfológicas de los
componentes. Estas se describen a continuación.

Cristalinidad
Proporciones relativas de vidrio y cristales. Los términos aplicables son los siguientes:
 Holocristalina: Compuestas del 100% de cristales.
 Holohialina: Compuestas del 100% de vidrio.
 Hipocristalina, hipohialina o hialocristalina: Compuestas por proporciones
variables de vidrio y cristales. Debe indicarse las proporciones relativas de ambos.
Típicamente, las rocas holohialinas e hipohialinas son volcánicas, mientras que las
holocristalinas son todas las plutónicas y subvolcánicas y parte de las volcánicas.

Granularidad
Tamaños absolutos y relativos de los cristales. Esta propiedad abarca tres tipos de
conceptos distintos:
a) Qué se puede distinguir o no de visu. En función de esto, se diferencian dos grandes
grupos:
 Faneríticas (generalmente > 0.1 mm): Todos los cristales y componentes
pueden distinguirse de visu.
 Afanítica (generalmente < 0.1 mm): No todos los cristales pueden
distinguirse, ni siquiera con una lupa de mano, debiendo recurrir al microscopio. Existen
dos subtipos, microcristalina, cuando los cristales son reconocibles al microscopio, y
criptocristalina, cuando no lo son.
b) Tamaños absolutos de los cristales y componentes. Se diferencian los siguientes
tamaños:
 Muy grueso: > 16 mm
 Grueso: 16-4 mm
 Medio: 4-1 mm
 Fino: 1-0.1 mm
 Muy fino: 0.1-0.01 mm
 Ultra fino: <0.01 mm
c) Tamaños relativos de los cristales. Se diferencian dos grupos:
 Equigranulares: Los cristales de los distintos minerales son aproximadamente
de mismo tamaño de grano.
 Inequigranulares: Los cristales presentan tamaños variados. Existen distintas
variedades de este tipo de texturas, siendo una de las más comunes la texturaporfídica,
que supone cristales relativamente grandes (denominados fenocristales) englobados en
una matriz de grano más fino. Esta textura además da nombre a un tipo de roca ígnea,
los pórfidos.

Hábito y formas cristalinas

En cuanto a las formas cristalinas desarrolladas por los cristales los términos aplicables
son los ya conocidos de idiomorfos, hipidiomorfos y xenomorfos discutidos en el Tema 2.
Existen términos equivalentes, como son:
 Euhédricos = Euhedrales = Idiomorfos = Automorfos
 Subhédricos = Subhedrales = Subhidiomorfos = Hipidiomorfos =
Hipautomorfos
 Anhédricos = Anhedrales = Alotriomorfos = Xenomorfos
Las texturas determinadas por la forma de los cristales son:
 Panidiomórfica
 Hipidiomórfica
 Alotriomórfica
En cuanto a los hábitos cristalinos, los más generales son: ecuante o equidimensional,
tabular, laminar, prismático y acicular.

Textura global y particulares


Los diferentes tipos de disposición y relación entre los componentes de las rocas son muy
variados. La terminología es relativamente complicada por lo que no entraremos en ella.
Sin embargo podemos dar algunos nombres generales que involucran los conceptos
anteriores de cristalinidad, granularidad y formas cristalinas. Por ejemplo, una relación
textural podría ser granular hipidiomorfa, lo cual significa que los cristales están
relacionados de manera que todos son aproximadamente del mismo tamaño, y en parte
presentan caras cristalinas y en parte no. De entre las texturas particulares, pueden
nombrarse las texturas poiquilíticas, donde unos cristales de tamaño mayor engloban a
otros de tamaños menores, o las gráficas y mirmequíticas, muy comunes en granitos y
formadas por intercrecimientos más o menos regulares de cuarzo y feldespatos; las
texturas vesiculares o vacuolares, comunes en rocas volcánicas lávicas y que implican la
existencia de espacios rellenos o no por minerales, se forman por concentración de gases
volcánicos en la lava.
Texturas de rocas ígneas plutónicas (Castro, A., 1989. Petrografía Básica. Paraninfo.
Madrid)

Rocas ígneas comunes

Las rocas ígneas plutónicas son por definición holocristalinas, esto es, sus
componentes son todos minerales (no existe vidrio) que generalmente pueden
observarse visualmente sin ayuda del microscopio (faneríticas). Las texturas presentes
son muy variadas, desde tamaño de grano muy grueso (>30 mm), grueso (5-30 mm),
medio (1-5 mm) a fino (<0.1-1 mm), y de equigranulares (los cristales de los distintos
minerales son aproximadamente de mismo tamaño de grano) a fuertemente
inequigranulares (e.g. porfídicas), etc.
La clasificación de las rocas plutónicas se basa en las proporciones relativas de sus
componentes principales (que son función de la composición original del magma). De una
manera muy simple, los grandes grupos son los siguientes:
Acidas e intermedias. Rocas compuestas por minerales de colores claros, ricos en sílicio
y/o sin Fe-Mg (denominados leucocráticos o félsicos), como cuarzo, feldespato potásico
y plagioclasas más bien sódicas. Los tipos más comunes son el granito, la granodiorita,
y la tonalita. Estas rocas se caracterizan pues por presentar colores claros, en general
en tonos de grises, pudiendo distinguirse el cuarzo y los feldespatos como minerales
fundamentales. Otros minerales presentes en cantidades variables, pero siempre
subordinadas respecto de los anteriores, son moscovita, biotita, anfíbol, óxidos
(magnetita, ilmenita), apatito, zircón...
Básicas. Rocas compuestas por minerales de colores oscuros, en general pobres en silicio
y ricos en Fe-Mg (denominados melanocratos, máficos o ferromagnesianos), como
biotita, anfíboles, piroxenos, olivino y oxídos de Fe-Ti. El tipo más común es el gabro.
Estas rocas se caracterizan por ser de colores oscuros, en general negras o en tonos de
verde, no soliendo presentar cuarzo en abundancia (a veces ni siquiera existe) ni
feldespato potásico. El único mineral de color claro que puede distinguirse es la
plagioclasa, que será de composición cálcica.
Ultrabásicas. Rocas compuestas exclusivamente por minerales feromagnesianos
(olivino y piroxenos esencialmente), muy oscuras. El tipo más común es la peridotita.
Son rocas muy oscuras, negras o verdosas, no presentando minerales claros excepto
pequeñas cantidades de plagioclasa cálcica. Este tipo de rocas suelen presentarse en la
naturaleza relativamente transformadas. Los minerales primarios (olivino y piroxenos) se
alteran a minerales de tipo serpentina (filosilicatos hidratados) durante procesos que
afectan a la roca una vez formada, transformándola en una roca metamórfica
(serpentinitas).
Las rocas ígneas volcánicas pueden ser holocristalinas (100% de cristales),
holohialinas (100% de vidrio) o hipohialinas (mezcla de cristales y vidrio). Cuando
presentan cristales, suelen ser rocas con texturas porfídicas, pudiendo observarse los
fenocristales con tamaños y formas variadas inmersos en la matriz de grano fino a muy
fino (o afanítica: microcristalina si se pueden distinguir cristales con el microscopio o
criptocristalina si no es así).
La clasificación petrográfica de las rocas volcánicas se basa igualmente en las
proporciones relativas de los minerales más abundantes. Sin embargo, el hecho de
presentar matriz cripto- o microcristalina y/o vidrio dificulta su clasificación petrográfica,
por lo que más frecuentemente que en las rocas plutónicas se utilizan clasificaciones de
tipo químico. En cualquier caso, los criterios son los mismos, estableciéndose grandes
grupos equivalentes composicionalmente a los definidos en las rocas plutónicas.
Acidas. Son rocas rocas constituidas por minerales claros, leucocratos (cuarzo,
feldespatos), que en el caso de ser una roca no holohialina suelen presentarse como
fenocristales. Los tipos más comunes son las riolitas y dacitas. El color de estas rocas
puede o no ser claro, ya que la matriz puede imprimirles un color más o menos oscuro.
Básicas. Son rocas constituidas por minerales oscuros máficos (olivino, piroxenos,
anfíboles) y plagioclasas cálcicas. Estos minerales suelen encontrarse como fenocristales.
La matriz suele ser de color oscuro debido a la presencia de abundantes microcristales
de óxidos. Los tipos más abundantes son basaltos y andesitas.
Por otra parte, un grupo importante de rocas volcánicas ácidas son rocas fragmentales
(llamadas piroclásticas), formadas a partir del material proyectado violentamente al
exterior durante eventos explosivos. Este tipo de rocas se denominan en general tobas
volcánicas. En general, las rocas volcánicas suelen ser muy porosas y a veces muy
permeables (sobre todo las piroclásticas), por lo que se presentan más o menos
transformadas debido a los procesos volcánicos tardíos que las afectan, tales como
circulación de gases volcánicos, aguas termales etc, formándose minerales secundarios,
como ceolitas (tectosilicatos hidratados), que frecuentemente se localizan en las
vacuolas.
Petrología: Rocas sedimentarias

En esta parte se describen la naturaleza y las características más relevantes de las rocas
sedimentarias comunes.
Procesos sedimentarios y clasificación de las rocas sedimentarias
Procesos sedimentarios
Ciclo de las rocas sedimentarias
Componentes de las rocas sedimentarias
Clasificación de las rocas sedimentarias
Texturas
Rocas detríticas
Tamaño, morfología y naturaleza de los clastos
Madurez
Matriz y cemento
Porosidad y empaquetamiento
Rocas de precipitación (bio)(geo)química
Componentes de las rocas carbonatadas
Compactación de las rocas carbonatadas
Porosidad de las rocas carbonatadas
Rocas carbonatadas comunes
Rocas intermedias
Recursos en la red

Procesos sedimentarios y clasificación de las rocas


sedimentarias

Las rocas sedimentarias se forman en la superficie de la tierra por procesos de erosión y


alteración de rocas preexistentes, lo que supone su disgregación, la formación de detritus
y la disolución de componentes en soluciones acuosas, el transporte de los mismos, el
depósito de fragmentos de rocas, de organismos o material de precipitación
(bio)(geo)química en zonas apropiadas (cauces de rios, lagos, mares, etc) y
transformaciones originadas en el ambiente sedimentario o una vez enterradas por
debajo de la superficie atmosférica o acuosa (transformaciones diagenéticas). Por esta
razón, suelen presentar una disposición en capas denominada estratificación.

Procesos sedimentarios
Básicamente, corresponden a erosión (mecánica, química y biológica) en áreas fuente
continentales, transporte por corrientes de agua (ríos), hielo (glaciares), o atmósfera
(viento),depósito en cuencas deprimidas (lagos, deltas, estuarios, plataformas marinas
relativamente someras, fosas y cuencas abisales), y compactación y diagénesis durante
la formación en estas cuencas de pilas sedimentarias estratificadas que pueden llegar a
tener miles de metros de espesor.
Ciclo de las rocas sedimentarias
Componentes de las rocas sedimentarias

Los procesos erosivos, de transporte, sedimentación y biológicos asociados a la formación


de las rocas sedimentarias producen una gran cantidad de componentes constitutivos.
Los componentes principales son:
 Componentes Terrígenos o Clásticos: Cristales sueltos, fragmentos de
cristales o fragmentos de rocas procedentes de rocas preexistentes por procesos de
alteración y disgregación. Su morfología y tamaño están directamente relacionadas con
el transporte sufrido desde el área fuente al área de depósito.
 Componentes Ortoquímicos: Materiales formados por precipitación
química o bio-química directa en la propia zona de sedimentación, durante o
inmediatamente después del depósito.
 Componentes Aloquímicos: Materiales de origen químico o bio-químico
formados en la propia cuenca de sedimentación pero que se incorporan al sedimento
como clastos. Estos materiales han podido sufrir un leve transporte dentro de la cuenca,
pero su origen está muy relacionado con el de la roca sedimentaria donde se encuentra.
La distinción entre precipitación química o bioquímica (para componentes ortoquímicos y
aloquímicos) es a veces dudosa ya que el metabolismo de formas de vida macro y
microscópicas implica el aprovechamiento de sustancias en disolución que finalmente
acaban fijadas como o en precipitados directos o como sustancias sólidas en los
esqueletos o partes duras de los seres vivos implicados. Esto aplica, sobre todo, al
carbonato de calcio (calcita y/o aragonito) de los sedimentos. Por ello, es conveniente
hablar de componentes procesos bio-geo-químicos para aludir a estos precipitados.

Clasificación de las rocas sedimentarias


En función de sus componentes, las rocas sedimentarias se clasifican en:
 rocas detríticas o clásticas (más del 50% de terrígenos). Ruditas o
conglomerados (pudingas y brechas), areniscas, lutitas (limolitas, arcillas o arcillitas).
 no detríticas (menos del 50% de terrígenos), que a su vez pueden
subdividirse en:
o de precipitación química o biogeoquímica. Calizas, dolomías,
evaporitas, rocas silíceas (silex, chert). Dentro de este grupo se incluyen las rocas
residuales (rocas aluminosas o bauxitas y rocas ferruginosas o lateritas).
o organógenas (depósito de fragmentos orgánicos de animales y/o
vegetales). Carbón, petróleo.
Las rocas sedimentarias también pueden clasificarse en función de su composición
química. Una parte importante de las rocas sedimentarias se pueden clasificar en el
diagrama SiO2, CaCO3+[CaMg](CO3)2 (o (Ca,MgCO3), Al2O3·xH2O+Fe2O3·xH2O (o
(Al,Fe)2O3·xH2O), donde x representa un número de moléculas de H2O variable:
Enciclopedia Britannica

Texturas
Aunque las características texturales de las rocas sedimentarias son distintas lógicamente
de las de las rocas ígneas y metamórficas (en particular las referidas a procesos
genéticos), algunos términos descriptivos se utilizan indistintamente, tales como texturas
granudas, microcristalinas, criptocristalinas, etc. A continuación se describen
brevemente.
De los cinco tipos texturales básicos, las rocas sedimentarias presentan, según su origen,
los tipos clástico (rocas detríticas en sentido amplio) y secuencial (rocas organógenas
y de precipitación química), o una combinación de ambos.

Rocas detríticas
Todas las rocas detríticas presentan textura clástica, esto es, formadas
por clastos embutidos en una matriz de grano más fino, y pueden estar cementadas o
no por material ortoquímico y/o diagenético (formado con posterioridad al depósito del
sedimento). El cemento suele estar formado por
material carbonatado, silíceo o ferruginoso como casos más generales.
Las características que definen la textura de las rocas sedimentarias detríticas se tratan
brevemente a continuación.

Tamaño, morfología y naturaleza de los clastos

El tamaño de grano de los componentes clásticos es el criterio fundamental para clasificar


las rocas sedimentarias detríticas, siendo su morfología y su naturaleza composicional
criterios adicionales para adjetivar las rocas.
Los clastos se clasifican según su tamaño en:
 Grava: > 2 mm
 Arena: 2 mm - 62 micras (1 mm = 1000 micras)
 Limo: 62 - 4 micras
 Arcilla: < 4 micras
Los dos últimos se agrupan bajo el término fango.

Tamaños de clastos, nombre de sedimento detrítico, y nombre de las rocas sedimentarias


detríticas.
Los clastos de una roca sedimentaria detrítica dada pueden tener más de un tamaño de
grano de entre los grupos anteriores, dando lugar a términos intermedios que se
denominan en función de los tamaños de grano mayoritarios.
Clasificación de las rocas sedimentarias detríticas en función del tamaño de los clastos
Aunque existen expresiones numéricas para describir la forma de los granos, visualmente
se pueden clasificar en función de sus grados de redondez y de esfericidad. El primero
varia desde muy redondeados, redondeados, subredondeados, subangulosos, angulosos
y muy angulosos. El segundo oscila entre granos de alta y baja esfericidad.
Grados de redondez para clastos con a) alta y b) baja esfericidad.
Las ruditas o conglomerados son rocas que presentan fragmentos con tamaños
mayores de 2 mm de diámetro (i.e., tamaño de grava); cuando los cantos son redondeados
(ver más adelante) las ruditas se denominan pudinga, y cuando los cantos son
angulosos, brechas. En función de la composición de los clastos, las ruditas pueden ser
calcáreas, graníticas, cuarcíticas, etc.
Las areniscas presentan fragmentos con tamaños entre 2 y 0.0625 mm (i.e., tamaño de
arena); cuando tienen menos del 15% de matriz y están compuestas esencialmente por
granos de cuarzo se denominan cuarcitas, cuando lo están por fragmentos de feldespatos
se denominan arcosas, y cuando los fragmentos son esencialmente calizos, se
denominancalcarenitas. Cuando tienen más del 15% de matriz se
denominan grauvacas.
Las lutitas presentan componentes con tamaños de grano menor de 62 micras (i.e.,
tamaño de fango) en una proporción de más del 75%. Dentro de ellas se distinguen
las arcillas oarcillitas, que presentan tamaños de grano menores de 0.004 mm (4
micras), estando compuestas por minerales de las arcillas, que son el producto de
alteración de otros minerales como los feldespatos, o el producto de procesos diagenéticos
y las limolitas, que presentan tamaños de grano entre 0.0625 y 0.004 mm (4 micras), y
que están compuestas tanto por material detrítico fino (i.e., clástico) como minerales de
las arcillas (clástico y/o diagenético) que forman parte del cemento. Cuando las arcillitas
se compactan y pierden agua, se transforman en rocas diagenéticas o metamórficas de
grado muy bajo denominadas de forma amplia pizarras.
Clasificación de las rocas sedimentarias detríticas en función de la naturaleza y tamaño
de los clastos.
Como es fácil entender, las rocas detríticas suelen presentar más de un tipo de tamaño
de grano. En estos casos, la roca se clasificaría con el nombre correspondiente al tamaño
de grano más abundante y a continuación se calificaría con el adjetivo apropiado en
función del tamaño subordinado (e.g. arenisca arcillosa). La cuantificación del tamaño de
grano se realiza mediante un análisis del grado de desviación de los tamaños encontrados
a partir del máximo estadístico. Si bien existen diferentes formulaciones numéricas para
describir las heterogeneidades en el tamaño de grano, la más común es la dispersión de
la distribución estadística o coeficiente de clasificación (So), definido numéricamente
como:
So = (Q3/Q1)
siendo Q3 y Q1 los cuartiles tercero y primero, respectivamente, de una curva de
frecuencias acumulativa de tamaños de grano. Los cuartiles tercero y primero son los
valores de las frecuencias acumuladas correspondientes al 75% y 25%, respectivamente,
del conjunto de medidas de una curva de frecuencias acumulativas.
Visualmente, la dispersión del tamaño de grano puede estimarse visualmente de forma
cualitativa (de visu y con ayuda del microscopio petrográfico y/o electrónico), utilizándose
los términos de rocas muy bien, bien, moderadamente y mal clasificadas. El grado
de dispersión de los tamaños de grano es muy importante desde el punto de vista de las
propiedades de las rocas ya que tiene una influencia directa sobre el grado de porosidad
y permeabilidad de la misma.
Grado de dispersión del tamaño de grano de los clastos en rocas detríticas.

Madurez
Existen dos tipos de madurez.
Madurez mineralógica, referida al grado de estabilidad de los componentes minerales
encontrados en el sedimento. Un sedimento mineralógicamente maduro es aquel que
contiene una proporción elevada de minerales o fragmentos de rocas estables
químicamente en las condiciones sedimentarias (e.g. arcillas) y/o físicamente resistentes
a la alteración (e.g. cuarzo, circón, turmalina, apatito...); un ejemplo sería areniscas
cuarcíticas. Un sedimento inmaduro mineralógicamente es aquel que contiene
proporciones elevadas de minerales o fragmentos de rocas inestables en las condiciones
de sedimentación (e.g. feldespatos); un ejemplo sería areniscas feldespáticas o arcosas.
Madurez textural, referida al contenido en material fino, al grado de redondez de los
clastos y dispersión de los tamaños de grano del sedimento.
Sedimentos inmadurostexturalmente son aquellos que tienen más del 5% de matriz
fina, los cantos están poco redondeados y la dispersión de los tamaños de grano es
elevada (coeficiente alto). Sedimentos supermaduros son aquellos que no presentan
fracción fina, los cantos están bien redondeados y la dispersión de los tamaños de grano
es baja (coeficiente bajo). Entre ambos existen términos intermedios
denominados submaduros y maduros.

Matriz y cemento

Todas las rocas sedimentarias detríticas presentan, además de clastos (fragmentos de


minerales y/o rocas erosionadas), una matriz de grano más fino y un cemento que dan
cohesión al sedimento. Así, es normal que las ruditas presenten una matriz de tamaño
grava y/o fango, y las areniscas una matriz de tamaño fango. La composición de los granos
de la matriz suele ser similar a la de los clastos que sustenta, ya que su formación es
contemporánea con la sedimentación de los clastos, excepto cuando el tamaño es de tipo
fango, en cuyo caso está compuesta por minerales de la arcilla y oxhidróxidos de Fe. La
abundancia de matriz, no obstante, es muy variable, pudiendo en algunos casos ser
prácticamente inexistente. Esto implica que las propiedades físicas y mecánicas de las rocas
puedan variar bastante para un mismo tipo de roca.
El cemento es un material formado con posterioridad al depósito de los clastos y la
matriz, resultante de procesos de precipitación a partir de soluciones acuosas iónicas o
coloidales que circulan e interaccionan con las rocas. Los cementos pueden tener un
tamaño de grano variable, mayor o menor que el de los clastos y/o matriz, según sea su
naturaleza y el proceso genético que los formó. Su existencia en las rocas detríticas es
uno de los factores que producen una reducción en su porosidad y, en general, un mayor
grado de resistencia mecánica y de cohesión entre sus componentes clásticos y matriz
siempre que la naturaleza del cemento se adecuada. Por lo tanto, los cementos ejercen
una función de consolidantenatural.
Los cementos más abundantes son carbonáticos, silíceos o ferruginosos:
 Los cementos silíceos están constituidos por cuarzo microcristalino, sílice
microcristalina o criptocristalina (chert), o material amorfo opalino. Las rocas
cementadas por las variedades de sílice suelen presentar características mecánicas que
le imprimen alta resistencia a la deformación (son rocas muy duras y resistentes a los
procesos de alteración), siempre que todos los poros estén rellenos y no exista una matriz
fina de carácter arcilloso.
 Los cementos carbonáticos suelen estar compuestos por calcita (ver
cementos en el apartados de rocas carbonatadas).
 Los cementos ferruginosos están compuestos por óxidos y oxhidróxidos de
Fe (y algo de Mn). Las variedades mineralógicas mayoritarias presentes son una
combinación de hematites (Fe2O3), goetita (HFeO2), lepidocrocita (FeO(OH)) y limonita
(Fe(OH)3). La cementación con materiales ferruginosos suele ser incompleta.
Aunque la fracción arcillosa de las rocas detríticas es considerada generalmente como
matriz, en algunos casos puede considerarse cemento cuando su origen no es detrítico
(en general, diagenético).
Morfológicamente, los cementos se pueden clasificar en:
 Cementos de contacto: Una pequeña película de material mineral que
envuelve y une los granos entre ellos en los puntos de contacto. La porosidad de las rocas
sedimentarias con este tipo de cementos es alta, a menos que el empaquetamiento sea
completo o suturado.
 Cementos de poros: El cemento rellena los poros entre los granos y matriz,
independientemente de que exista un cemento de contacto previo entre los granos.
 Cementos basales: El cemento de poros se puede denominar basal si ocupa
grandes volúmenes de la roca con empaquetamientos flotantes de los granos. En estos
casos, lo normal es que la roca haya sufrido un proceso de cementación postdeposicional
que ha afectado a toda o parte de la matriz (como es común en algunas rocas
carbonatadas).

Porosidad y empaquetamiento
Características importantes de las rocas detríticas son la porosidad y el empaquetamiento
de los clastos.
La porosidad es el volumen total de la roca ocupado por espacios vacíos (rellenos de
aire), y se expresa en porcentajes en volumen:
Porosidad: (Volumen de poros)/(Volumen total) * 100
Desde un punto de vista práctico, la porosidad que se mide es la porosidad abierta, esto
es, aquella fracción de la porosidad total definida por poros intercomunicados entre sí.
Esta porosidad da una idea de la permeabilidad del material a soluciones fluidas (líquidas
y gaseosas).
El empaquetamiento de los clastos se define como la proporción de espacios vacíos o
rellenos por cemento o fracción arcillosa fina existentes entre los granos o clastos. Esta
característica controla (en parte) la porosidad de la roca y la distribución del tamaño de
poro, aspectos que son esenciales al evaluar el transporte de agua por el interior del
sistema poroso de las rocas de construcción y ornamentación. El empaquetamiento se
mide por la densidad de empaquetamiento, definida en relación con una línea
hipotética trazada en la roca (generalmente en lámina delgada) como la longitud de la
línea que está ocupa por clastos partido por la longitud total de la línea. Los tipos de
empaquetamientos sonflotantes (clastos suspendidos), puntual (clastos parcialmente
suspendidos y parcialmente con contactos puntuales), tangente (clastos en contactos
puntuales y lineales pero con espacios entre ellos), completo (clastos totalmente en
contacto) y suturado (clastos totalmente en contacto e interpenetrados, desarrollado
por procesos diagenéticos).

Esquema representando los grados de empaquetamiento y su nomenclatura

Rocas de precipitación (bio)(geo)química


Las rocas de precipitación química s.s. incluyen una variedad de tipos como rocas
carbonatadas, silex (rocas compuestas por sílice criptocristalina, utilizadas para
fabricación de objetos de silex) y evaporitas (compuestas por sales solubles como yeso
o halita). Las rocas de precipitación biogeoquimica incluyen también una variedad
de tipos entre los cuales las carbonatadas y radiolaritas son el más importante. De
todas las rocas no detríticas, las más importantes son las distintas variedades de rocas
carbonatadas. Por esta razón trataremos las rocas carbonatadas considerándolas como
un grupo de origen diverso, pero en general con importante componente biogeoquímico.
Al contrario que las rocas detríticas, las rocas carbonatadas están compuestas por
materiales formados en su mayoría en, o muy cerca de, la cuenca de sedimentación. No
obstante, parte de sus componentes son materiales que pueden considerarse como
detríticos, por lo todos que los conceptos y características discutidas en el apartado
anterior les son aplicables, junto con los que a continuación veremos. Los componentes
minerales más importantes de las rocas carbonatadas son la calcita (carbonato de Ca) y
la dolomita (carbonato de Ca y Mg). De hecho, gran parte de ellas constan casi
exclusivamente del calcita, denominándose la roca caliza, o de dolomita, denominándose
la roca dolomía. Cuando existen ambos minerales la roca puede denominarse caliza
dolomítica (calcita > dolomita) o dolomía calcítica o calcárea (calcita < dolomita).
La dolomita suele formarse con posterioridad al sedimento carbonatado, generalmente
por sustitución de la calcita primaria. Este proceso se denomina dolomitización, y puede
ocurrir inmediatamente después del depósito del sedimento o mucho más tarde,
afectando a rocas calizas ya consolidadas. Las propiedades ópticas de la calcita y dolomita
son muy similares (incoloros, muy alta birrefringencia, lo que supone colores de
interferencia blancos de alto orden con iridiscencias, buenas exfoliaciones, y frecuente
maclado), por lo que no pueden ser distinguidos al microscopio. Para ello se utilizan
técnicas de tinción relativamente simples sobre la misma lámina delgada que permiten
distinguir ambos minerales, y así clasificar la roca. Otra forma de conocer la composición
de las rocas carbonatadas es añadir una solución acuosa de HCl diluida: si se produce
efervecencia (i.e., se libera CO2), la roca es caliza ya que la calcita se disuelve en estas
soluciones, al contrario que la dolomita. Por otra parte, en algunos sedimentos recientes
el aragonito puede estar presente en cantidades apreciables, pero dado su carácter
inestable en condiciones superficiales, tiende a disolverse o a transformarse en calcita,
por lo que no forma parte de las rocas consolidadas antiguas.
A pesar de esta simplicidad mineralógica, las rocas carbonatadas presentan una gran
variedad de componentes de distinto origen (orgánico e inorgánico), así como una gran
variedad de texturas.

Componentes de las rocas carbonatadas


De los tres componentes esenciales de las rocas sedimentarias, las rocas carbonatadas
no detríticas deben contener menos del 50% de terrígenos (denominados litoclastos).
Los componentes principales son, por lo tanto, aloquímicos y ortoquímicos.
Los componentes ortoquímicos, definidos como materiales carbonatados inorgánicos
precipitados directamente a partir del agua, son difíciles de identificar. Esto se debe a
que los procesos orgánicos están muy presentes en los procesos sedimentológicos de
carbonatos, y a la facilidad de recristalizaciones y precipitaciones postdeposicionales de
los mismos (i.e. cementos). No definiremos por lo tanto componentes ortoquímicos, sino
componentes carbonatados micríticos y esparíticos.
 La micrita es el sedimento carbonatado de tamaño de grano menor de 5 micrometros
(micras), por lo que no pueden observarse granos discretos al microscopio, sino una masa
informe de tonos más o menos oscuros. Su origen puede ser estrictamente debido a la
precipitación directa a partir del agua marina (i.e. ortoquímico s.s.), o a la desintegración
de partes duras carbonatadas de microorganismos, como algas verdes. Dado que en
muchos casos no se puede distinguir entre ambos tipos, su definición como ortoquímico
s.s. no es posible, aunque se puede considerar que son ortoquímicos en sentido amplio.
La micrita suele ser la fracción fina o matriz de los carbonatos.
 La esparita consiste en granos de calcita de tamaño de grano superior a las 5 micras.
Normalmente, cuando el tamaño de grano está entre 5 y 10 micras se
denominamicroesparita, reservándose el término de esparita para los granos de tamaño
superior. Este material se encuentra rellenando poros, cavidades y fracturas, por lo que
no es un ortoquímico s.s., sino un cemento formado generalmente después del depósito
del sedimento carbonatado. La esparita debe ser distinguida de granos de calcita y
dolomita producto de recristalizaciones del material original. Estas recristalizaciones
pueden afectar selectivamente a algún componente determinando (e.g., bioclastos), o a
toda la roca, de manera que no se respetan los contactos entre granos.
El cemento de la rocas carbonatadas tiene orígenes muy variados. Invariablemente es
un cemento carbonático (calcítico o aragonítico). Puede formarse a partir de aguas
marinas que rellenan los poros del sedimento, muy cerca de la interfase agua-sedimento.
Su origen sería por lo tanto casi contemporáneo del mismo, y su composición puede ser
de aragonito o calcita rica en Mg. En este caso, los cristales presentan normalmente
hábitos fibrosos o aciculares, irradiando de las paredes de los poros sobre las que
cristalizan. También puede formarse algo más tarde, cuando el sedimento está ya
cubierto por otros materiales y los poros pueden no estar completamente rellenos de
agua. Se forman entonces agregados de calcita esparítica de tamaño de grano variable,
aunque en general grandes. En estos casos, los poros pueden quedar totalmente rellenos
(por precipitación continuada a partir de aguas que circulan por los sedimentos) o no.
Aunque el cemento suele ser esparítrico (i.e., de tamaño de grano mayor de 5 micras)
en algunos casos también puede ser micrítico. Por otra parte, como ya se indicó, la
cementación es uno de los principales procesos que producen reducción de la porosidad
(e indirectamente de la permeabilidad) en las rocas sedimentarias. Todos los criterios
morfológicos descritos en el apartado de rocas detríticas son aplicables a los cementos
carbonatados de estas rocas.
Los componentes aloquímicos son agregados organizados de sedimentos
carbonatados que se han formado dentro de la cuenca de depósito.
Incluyen ooides u oolitos, bioclastos,peloides, oncoides u oncolitos, pisoides o p
isolitos e intraclastos.
 Ooides u oolitos. Son granos esféricos o elipsoidales, de diámetro menor de 2 mm,
que presentan una estructura interna constituida por láminas concéntricas regulares de
calcita desarrolladas alrededor de un núcleo de origen diverso (bioclasto, litoclasto...).
 Peloides. Son granos más o menos redondeados compuestos por micrita y no
presentan estructura interna. Su origen es variado, pero una gran parte de ellos son
productos fecales de animales comedores de fango, denominándose entonces pellets.
 Oncoides u oncolitos. Son granos redondeados de diámetro mayor de 2 mm que
presentan una capa exterior laminada concéntrica sobre un núcleo de origen diverso. La
formación de la capa superficial laminada se debe al crecimiento de algas cianofíceas que
atrapan material micrítico en suspensión y lo fijan sobre ellas.
 Pisoides o pisolitos. Son granos redondeados de diámetro mayor de 2 mm similares
a los oncolitos, que presentan igualmente una capa exterior laminada concéntrica, pero
cuyo origen es inorgánco, generalmente bajo condiciones subaéreas.
 Bioclastos (o fósiles). Son patrículas esqueletales resíduos completos o
fragmentados de las partes duras de organismos secretores de carbonatos. Estas partes
duras son generalmente conchas de una gran variedad de organismos (e.g. moluscos,
gasterópodos, braquiópodos, equinodermos, artrópodos, foraminífieros, corales, algas).
Las partes duras de estos organismos son originalmente de calcita o aragonito. En este
último caso, al morir el animal y depositarse su esqueleto o partes duras en el fondo de
la cuenca, el aragonito tiende a disolverse por ser inestable, dejando el molde de sus
partes duras. Estos huecos son normalmente rellenos por aguas ricas en CO 3Ca disuelto,
precipitándose calcita esparítica. Cuando las partes duras no han sufrido ningún tipo de
modificación, pueden observarse la estructura interna original de la misma.
 Intraclastos. Son fragmentos de sedimentos carbonatados que fueron depositados
sobre la cuenca y que posteriormente fueron removilizados (retrabajados) para dar
granos sedimentarios nuevos. Su morfología y composición puede ser muy variada,
incluyendo cualquier tipo de aloquímicos y ortoquímicos en cualquier proporción. Sin
embargo, al tener la misma edad geológica que el sedimento que los contiene, deben de
presentar asociaciones de fósiles compatibles con el mismo.
Aspecto microscópico de los principales tipos de componentes aloquímicos y ortoquímicos
de rocos carbonatadas sedimentarias.

Compactación de las rocas carbonatadas


A parte de la cementación, la compactación produce una importante reducción de la
porosidad en los sedimentos. Este proceso se da cuando el sedimento carbonatado queda
cubierto por otros materiales sedimentarios, soportando cierta presión. Se producen
entonces reajustes de los componentes para dar texturas más compactas, fracturas de
algunos componentes como conchas finas, la adaptación de la matriz micrítica a los
bordes de granos aloquímicos, y la deshidratación del sedimento. En general, tras este
proceso de compactación, el sedimento puede considerarse ya una roca consolidada.
Además, se pueden producir disoluciones debidas a la presión vertical que soportan,
formándose contactos de granos indentados y estilolitos, que son superficies irregulares
dispuestas de manera más o menos perpendicular al esfuerzo principal mayor. En estas
superficies se ha producido una disolución de los componentes carbonatados, quedando
como restos insolubles componentes minoritarios como arcillas y oxhidróxidos de Fe.
Estas características pueden desarrollarse tambien durante procesos de deformación
ajenos a los sedimentarios propiamente dichos. De hecho, muchos casos de estilolitos y
contactos indentados se deben a causas deformacionales.

Porosidad de las rocas carbonatadas

Cualquier descripción petrográfica de rocas carbonatadas (y en general de rocas


sedimentarias) debe incluir una evaluación del tipo morfológico de porosidad y del grado
de interconexión de los espacios vacíos, al menos de forma cualitativa. La porosidad de
las rocas carbonatadas puede ser de origen primario, formada en la roca desde su
depósito, o secundario, formada con posterioridad durante los procesos de diagénesis,
y/o alteración de la misma.
En las rocas carbonatadas los tipos de porosidad y la interconexión de espacios vacíos
son muy variados, tales como intergranulares (localizada entre los granos aloquímicos,
en la matriz), intragranulares (localizada dentro de granos particulares, como bioclastos),
móldica (producto de disolución de los bioclastos), fracturas (a lo largo de fracturas
discretas), canalizada (dispuesta según sistemas canales variados), vacuolar (en espacios
discretos más o menos esféricos), por brechificación (irregularmente distribuida por
rotura extensiva), debida a organismos excavadores y comedores de fango (irregular,
siguiendo canales por los que los organismos se han desplazado; estas morfologías se
suelen denomonar "burrows", término inglés que significa madriguera).

Rocas carbonatadas comunes


Las diferentes clasificaciones de las rocas calizas se basan en las proporciones relativas
de micrita y esparita, así como en la naturaleza de los granos aloquímicos existentes
(oolitos, bioclastos, etc).
Sin entrar en muchos detalles, consideraremos sólo grupos amplios. Así, los tipos
constituidos esencialmente por micrita los denominaremos calizas micríticas, y los
constituidos esencialmente por esparita y/o cementos calcíticos de tamaño de grano
esparítico las denominaremos calizas esparíticas. En el caso de que contengan algún
tipo de aloquímico particular, éste se incluirá en el nombre; así por ejemplo, podemos
tener calizas micríticas fosilíferas (o biomicritas), calizas esparíticas oolíticas (o
ooesparitas), etc. Por otra parte, existen tipos casi exclusivamente organógenos, tales
como rocas arrecifales o estromatolíticas, en cuyo caso se denominan
ampliamente calizas de origen orgánico o biolititas, pudiéndose especificar el tipo
concreto de componentes orgánicos (e.g. biolitita arrecifal). Otro tipo específico de calizas
son los travertinos, formados en ambientes de aguas continentales (ríos, lagos,
charcas...) por precipitación de calcita a partir del agua sobre juncos y arbustos. Debido
a su específico modo de formación, los travertinos son rocas muy porosas y permeables.

Rocas intermedias
Existen rocas sedimentarias intermedias entre las detríticas y las de precipitación bio-
geo-química. Entre ellas, las más abundantes son las margas, en sentido general. Estas
rocas están compuestas por carbonatos y material detrítico arcilloso en proporciones
variables, pero en general en torno al 50 % respectivamente. Son rocas generalmente
poco compactas, formadas en ambientes sedimentarios variados pero en general más
profundos que los correspondientes a las rocas carbonatadas.
Clasificación de las roca sedimentarias intermedias