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Procesamiento de

Minerales II
Práctica de Laboratorio Nº15
Técnicas de recuperación de oro: Proceso de
Merrill Crowe
INFORME
Integrantes:
Alania Colqui, Jhoselin
Ángel Padilla, Brenda
Doubert Aquije, Abigail
Parián Yallico, Ivonne

Grupo: C11-04-B
Profesor: Roque Huamán, Teobaldo
Semana 16
Fecha de realización: 25 de noviembre
Fecha de entrega: 02 de diciembre

2014 – II

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Técnicas de recuperación de oro: proceso Merrill Crowe

I. OBJETIVOS:

 Analizar el circuito Merrill Crowe de minerales auríferos a escala laboratorio,


con los procesos de cementación con zinc y adición de plomo.

 Evaluar las variables de proceso, para finalmente tener una gran eficiencia
de recuperación de oro.

II. INTRODUCCIÓN TEÓRICA:


Proceso Merrill Crowe
La precipitación de oro con zinc ha experimentado innovaciones con
el tiempo teniendo como variables de control a la adición de sal soluble
de plomo (1-4 % del peso de Zn), la adición de polvo de zinc y la -
aireación de la solución pregnant.
La cementación con Zn es un proceso electroquímico. El Zn se disuelve
en los sitios anódicos y los e- cedidos sirven para reducir los aniones
complejos en los sitios catódicos
Zn + 4CN- = Zn(CN)4-2 + 2 e- Reacción anódica
2 Au(CN)2- + Zn = 2 Au + 4 CN-2 Reacción catódica
--------------------------------------------------------------------------------------------------------

2 Au(CN)2- + Zn = 2 Au + Zn(CN)4-2 Reacción global

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Etapas en el Proceso Merrill Crowe

 Clarificación
Solución proveniente de las pilas
de lixiviación y es sedimentada en
decantadores Hopper para
eliminación de partículas en
suspensión a fin de obtener una
solución clara con 50 ppm de
sólidos. Los filtros clarificadores
reducen los contenidos de sólidos
en suspensión a menos de 5 ppm. La filtración es auxiliada por
revestimientos de diatomita. Esto permite al filtro remover
partículas inferiores a una micra de tamaño

 Desoxigenación
Eliminación casi total del oxígeno disuelto. La solución rica varía
desde 5 a 8 mg/l de oxígeno, esta debe ser reducida a 0.5 – 1.0
mg/l, para una buena producción de barren y usar cantidades
razonables de zinc.

 Adición de zinc
Reemplazo de la viruta de zinc por el polvo de zinc. Se consigue
incrementar el área superficial. El zinc es agregado de tal forma
que no haya agitación o remolinos en la superficie que induzca
oxigeno dentro de la solución
 Adición de sal de plomo
El acetato o nitrato de plomo crea un acople galvánico en el zinc
(catalizador) produciendo una precipitación más rápida y
completa, generalmente con menor consumo de zinc.
 Filtración
Proceso de separación de sólidos desde un líquido, por medio
de un medio poroso, el cual retiene el sólido, permitiendo el
paso del líquido. El filtro pasa por 3 clases de resistencia:
- Resistencia de canales que llevan la suspensión hasta la
cara anterior de la torta.
- Resistencia de la torta.
- Resistencia del medio filtrante

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III. PROCEDIMIENTO:

3.1. Materiales:
- Solución rica de cianuro.
- Mecanismo de agitación.
- Balanza digital.
- Filtro a presión
- Frasco precipitado de 1000cc.
- Pipeta
- Propipeta
- Probetas graduadas
- Bomba de vacío
- Matraz kitazato
- Papel filtro

Valoración de cianuro
Des aireación Burbujas de aire
en la solución rica.
saliente.

Adición de polvo de zinc y


Solución pobre
acetato de plomo

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3.2. Procedimiento:

Técnica de recuperación de oro: Proceso Merrill Crowe

Filtrar a presión 1500cc de la


solución extraída anteriormente.

De la solución filtrada extraer 25mL y valorar la


concentración de cianuro con nitrato de plata
usando como indicador a la rodamina.

Agregar 1000cc de la solución


filtrada al kitasato.

Conectar la bomba de vacío al kitasato,


este matraz debe estar muy bien tapado.

Iniciar la succión hasta que la solución


quede sin burbujas de aire.

Inmediatamente vaciar la solución en un paso


precipitado de 1000cc y colocarlo en la máquina de
agitación, agregar polvo de zinc y acetato de plomo.

Agitar la mezcla por unos 10


minutos y filtrar a presión,

En la solución filtrada obtener dos


productos: la solución pobre y el
precipitado de oro con polvo de zinc.

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IV. RESULTADOS:
Hoja de trabajo

Solución Rica - Volumen (cc):1000


- NaCN (gr/Lt): 0
- pH inicial: --

- Polvo de Zinc (gr/m3): 0.5


- Granulometría de polvo de zinc: --
- Acetato de plomo (gr/m3): 0.25
- Tiempo de agitación (min)de oxigenación: 10
min

V. OBSERVACIONES:

 En el momento de retirar la bomba al vacío del matraz Erlenmeyer debe de


ser rápido ya que puede diluir nuestra muestra de mineral.

 Este proceso se conoce como extracción anaeróbica ya que se trabaja de


manera obligatoria sin presencia de oxígeno.

 Para la reducción de la turbidez de la solución se realizó la filtración del


cemento obtenido.

 Este proceso se emplea a menudo para minerales de leyes altas y alto


tonelaje de procesamiento.

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VI. CONCLUSIONES:

 El proceso Merrill Crowe es un proceso económico para recuperar oro de las


soluciones cianuradas de ley de 1g/L, mientras más clara sea la solución será
más eficiente la precipitación ya que las partículas de polvo de zinc no se
verán interferidas con partículas extrañas mejorando la eficiencia de
recuperación, así como mantener siempre las soluciones cianuradas con un
pH mayor a 10, evitando así la generación de gas HCN.

 Las variables de control durante el proceso son muy importantes, como


mantener niveles bajos de concentración de oxígeno ayudara a tener una
mejor eficiencia de precipitación, evitando así que el oxígeno pasive al zinc,
mantener una dosificación constante de cianuro en los conos de zinc, tal que
mejore la eficiencia de precipitación del oro, por reducir las concentraciones
de oxigeno existentes, una adecuada presión de 100 PSI de aire y adecuada
manipulación de las válvulas de soplado de los filtros prensa se logra un
secado del precipitado en 15 minutos y la importancia de la porosidad del
mineral para la recuperación del oro.

VII. RECOMENDACIONES:

 Se recomienda leer las hojas MSDS para conocer la información necesaria de


los reactivos con los que se trabaja y saber cómo actuar ante una
emergencia.

 En el trabajo de laboratorio no se debe de ingerir alimentos por medida de


seguridad (ingestión).

 Se debe inspeccionar que los equipos y aparatos deben estar en perfectas


condiciones de uso para poder trabajar adecuadamente como en este caso
la bomba al vacío.

 Al terminar el laboratorio se debe dejar el área de trabajo limpio e


inmediatamente se debe lavar con agua.

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VIII. CUESTIONARIO:

8.1. ¿Cuáles son los cuatro métodos para recuperar metales preciosos
de soluciones de lixiviación? ¿Qué factores deben tomarse en
cuenta para decidir o elegir un método?

La característica más importante de las soluciones preñadas es su


contenido de oro, lo cual depende de la ley de cabeza para la lixiviación y
de sistema mismo de lixiviación (molienda y agitación o lixiviación de mena
pueden contener de 2 a 15 ppm de oro; mientras que el licor obtenido por
percolación de las pilas de lixiviación puede contener 1 ppm de oro ó
menos. La concentración del ion cianuro libre está generalmente en el
rango de 20 - 200 ppm. El oro de las soluciones preñadas puede ser
recuperado por uno (ó alguna combinación) de los cuatro procesos
siguientes:
 Adsorción con carbón activado
 Cementación con zinc
 Intercambio iónico
 Electro deposición

8.2. Para su experimento, determinar el contenido de zinc en la


solución (g/L) a partir del precipitado obtenido, asumiendo que
aun contiene 50% de Zn.

- Asumiendo que el precipitado es de 30g, el 50% de dicha cantidad


será:

𝑊𝑍𝑛 = 30 × 0.50 = 15𝑔

- El peso obtenido se divide entre la solución tratada y se obtiene la


concentración en g/L.

𝑔 15𝑔
⁄𝐿 =
0.5𝐿

𝑔
⁄𝐿 = 30𝑔/𝐿

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8.3. ¿Qué función cumple el acetato de plomo en el proceso MERRIL
CROWE (precipitación con zinc)

Mejorar la velocidad de lixiviación del oro y la cantidad recuperada, en


particular en el procesamiento de minerales oxidados parcialmente.

8.4. Indicar las condiciones necesarias para una efectiva


precipitación de Au-Ag con zinc.

 Estar clarificada con menos de 5 ppm de sólidos.


 Estar desoxigenada hasta un 1 ppm de oxígeno.
 Tener una concentración de cianuro libre adecuada.
 Tener un pH en el rango de 9 a 11 (con una adecuada adición de cal).
 Contener una adecuada cantidad de nitrato de plomo (alrededor de
0,5 a 1 parte de nitrato de plomo para 1 parte de oro) y no una alta
concentración de plomo.
 Adecuada adición de zinc en polvo de alta pureza (5 a 12 partes de
zinc por parte de oro).

8.5. Escriba las reacciones de disolución del Zn y liberación de


hidrogeno, que tiene lugar en el proceso.

Zn = Au2+ + 2 e-
Zn2+ + 4 CN- = Zn (CN)4-2

8.6. ¿Por qué es necesario desoxigenar la solución antes de la


precipitación?

Luego de la filtración, la solución rica es desoxigenada. La solución rica


varía desde 5 a 8 mg/l de oxígeno, ésta debe ser reducida a 0.5 –1.0
mg/l, para una producción de un buen barren y usar cantidades
razonables de zinc.

8.7. ¿Qué efectos negativos produciría los sólidos en suspensión, sino


se eliminan por clarificación?

La eficiencia en la cementación disminuiría así al mismo tiempo también


disminuiría la ley en los precipitados.

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8.8. ¿Cuáles son los consumos usuales de zinc a nivel industrial de
este proceso?
Los mejores rendimientos o ratios se obtienen cuando la ley de los
cuerpos mineralizados ha estado en un rango superior a los 5 gr./TM
dando un resultado de 0.8 gr de Zn / gr de Au en los casos de menores
leyes de oro el consumo aumenta hasta los 3.5gr. de Zn / gr de Au esto
se debe a que el resto de metales que acompañan al oro no descienden
en el mismo nivel que él ,cargándole usualmente a este todo el consumo
de Zn . Los valores expresados anteriormente son solo referenciales y no
deben ser tomados como parámetro constante, puesto que depende
mucho del resto de metales de tipo contaminante que acompaña al oro.

8.9. ¿Qué cargamentos debe tener la carga fundente para fundición


del precipitado después de la calcinación?

CARACTERISTICAS DE LOS FUNDENTES:


Los fundentes usados en la Refinería, para la formación de escorias se
describen brevemente a continuación:
 Bórax: El Borato de Sodio usado está en forma anhidra
(Na2B4O7). El Bórax se funde a 743º C, lo cual disminuye el
punto de fusión para toda la carga. Cuando se funde es muy
viscoso, pero en calor rojo se convierte en un ácido fluido fuerte
el cual disuelve y capta prácticamente todos los Óxidos metálicos
(tanto ácidos como básicos). Las grandes cantidades de Bórax
pueden ser perjudiciales causando una escoria dura y poco
homogénea. Además un exceso de Bórax puede dificultar la
separación de fases debido a la reducción del coeficiente de
expansión de la escoria y su acción de impedir cristalización.
 Sílice: El Dióxido de Silicio (SiO2) funde a 1750°C y es el fundente
ácido más fuerte y disponible que se tiene. Se combina con
Óxidos metálicos para formar cadenas de silicato estables. Las
escorias con alto contenido de Sílice son extremadamente
viscosas y retienen excesivamente metálicos en suspensión.
Cuando la Sílice se mezcla con Bórax, se forman cadenas
Borosilicatadas. El ratio en peso de Bórax a Sílice en presencia de
cantidades considerables de Zinc, generalmente no debe ser
menor de 2:1.Estas escorias Borosilicatadas no solo tendrán una
alta solubilidad para Óxidos metálicos base, sino que ofrecen
buena fluidez al fundido.
 Nitro: El Nitrato de Sodio (Na2NO3) se añade para oxidar los
metales básicos en la carga. Este es un agente oxidante muy
poderoso cuyo punto de fusión es de 338ºC. A bajas
temperaturas el nitro se funde sin alteraciones; pero a

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temperaturas entre 500ºC y 600ºC se descompone
produciendo Oxígeno, el cual oxida a los sulfuros y algunos
metales como el Hierro, Cobre y Zinc. Se debe controlar la
adición de Nitro porque al liberar Oxígeno ocasiona una reacción
vigorosa y puede ocasionar el rebose en el crisol. El Nitro
reacciona con el Grafito, provocando una excesiva erosión del
crisol reduciendo su vida.
 Carbonato de Sodio: El Carbonato de Sodio (Na2CO3), es un
fundente básico poderoso que funde a 852°C. En presencia de
Sílice, el Carbonato de Sodio forma Silicato de Sodio con el
desprendimiento de Dióxido de Carbono. Estos silicatos
reaccionan con una variedad de Óxidos básicos para formar
silicatos complejos. Además, debido a la facilidad natural para
formar sulfatos alcalinos, también actúa como desulfurizante y un
agente oxidante. El uso de El Na2CO3 proporciona transparencia
a la escoria pero en cantidades excesivas origina escorias
pegajosas e higroscópicas que son difíciles de remover del Doré.
 Fluoruro de Calcio: Conocido como Fluorspar (CaF2), tiene un
punto de fusión de 1380°C. Cuando se funde es muy fluido y es
capaz de mantener en suspensión partículas sin fundir, sin afectar
la fluidez de la escoria. Reduce la viscosidad porque es un
eficiente rompedor de cadenas silicatadas. Aun en pocas
cantidades, el Fluoruro de Calcio tiende a atacar el crisol y puede
causar pérdida del Bórax por volatilización del BF3.

FUNDICION DEL DORE:


El Doré es una aleación de Au y Ag. El objetivo del proceso de fundición
o fusión de precipitados de Oro y Plata es obtener metal Doré en
presencia de fundentes formadores de escoria a temperaturas que
excedan el punto de fusión de todos los componentes de la carga
típicamente entre 1200 y 1300ºC. El tiempo que se demora en fundir
completamente la carga no solo depende de la calidad de la escoria que
se forma sino también de la composición química de la aleación Oro-
Plata. El punto de fusión del Oro es de 1064°C, mientras que la Plata
funde a 962°C. La Figura 3 muestra el diagrama binario Ag-Au y se puede
apreciar que el punto de fusión de la aleación se incrementa si aumenta
el contenido de Oro.

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8.10. Explicar las condiciones y reacciones en el caso de precipitar
metales preciosos con aluminio.

Condiciones:

El medio de reacción debe ser mayor a 12, de lo contrario se producirá


hidróxido de aluminio

Soluciones con menos de 50 ppm de sólidos en suspensión

Reacciones:

3Au (CN)2- + Al + 4OH- = 3Au + 6CN- + AlO2 + 2H2O

IX. BIBLIOGRAFIA:

 Manrique Martínez, J. Tesis de manejo de pilas de lixiviación de oro en


Minera Yanacocha : Lima-UNMSM

 Vidal Mamani M. Procesos de recuperación de oro en Merrill Crowe y


Columnas de carbón: Perú-Minera Yanacoha SRL (planta Norte)

 Martínez J. & Llorente E. Minería Química: España - Madrid. Instituto


Tecnológico GeoMinero de España.

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