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PHILIPPE EBLY

Les conquistadores de lo imposible


El robot que volvió a la vida
I
Estuve en Vercors a principios de julio.

Había un pequeño restaurante al costado de la carretera: este largo camino de montaña que
parter de Saint-Jean-en-Royans, domina el Combe Laval en toda su longitud, cruza de punta a
punta el bosque de Lente, y finalmente llega a Vassieuxen-Vercors. El restaurante estaba en la
entrada del bosque, cerca de la encrucijada de Autarets. Tenía una apariencia tranquila, y se
comía a bajo precio. Como hacía buen tiempo, algunos turistas almorzaban afuera, debajo del
cenador. Tres niños de dieciséis o diecisiete estaban sentados en una de las mesas, y acababan
de comenzar su comida.

A unos pocos pasos de ellos, un hombre de unos cuarenta años, con cara intelectual, con la
frente ancha, las sienes comenzando a ponerse grises, había terminado de comer. Pidió un
café y lo bebió muy lentamente. Había pagado la cuenta, pero no parecía tener prisa por irse.

Observó a los tres muchachos durante un largo rato, mientras los escuchaba hablar, en
silencio, sin mover la cabeza demasiado de lado.

Él los observó así hasta el final de su comida. Luego, cuando estaban a punto de irse, el
hombre se levantó y se acercó a ellos.

"Me gustaría hablar con ustedes", dijo. ¿Pueden darme algunos minutos? ¿O tienen prisa? "

Uno de los muchachos respondió de inmediato: "¡Oh! No tenemos prisa... en absoluto. "

Durante su observación paciente, el hombre había aprendido que el nombre de este


muchacho era Teobaldo. Tenía el pelo oscuro y tupido, grandes ojos negros y aire enérgico. A
primera vista, se suponía robusto y seguro de sí.

El hombre se sentó en una silla y preguntó: "¿Conocen el bosque de Lente?”

“ No más que eso", respondió Teobaldo.

- Es una pena, dijo el hombre. Tenía un pequeño servicio que pedirles, pero tienen que
conocer el bosque ... Lo suficiente como para estar seguro de no perderse ...

"Uno de los otros dos chicos intervino, Sergio. Era un poco más delgado que Teobaldo, con
cabello rubio muy claro. Uno tuvo la impresión, de inmediato, de que estaba listo para ayudar
a cualquiera. "No hay problema", dice. Tenemos un buen mapa, y no tenemos miedo de
perdernos... Y solo pedimos ayuda, por supuesto. De qué se trata?

"Es mi perro", dijo el hombre. Se perdió en el bosque, y no puedo buscarlo yo mismo.


Realmente no tengo tiempo. Si pudieran manejarlo, me haría un favor... Mucho más de lo que
inmaginan.

- ¿Qué tipo de perro? preguntó Teobaldo.

- Te mostraré ", dijo el hombre.


Sacó una foto de su billetera y la puso sobre la mesa, entre Sergio y Teobaldo. Era una imagen
en color que mostraba un hermoso perro negro, junto a un niño de quince o dieciséis años que
llevaba una correa. Comparando el tamaño del animal con el del niño, pudimos ver que era un
perro muy grande.

"¡Bella bestia! murmuró Teobaldo. Es un mastín alemán?

"Sí", respondió el hombre. Y me gusta mucho Su nombre es Kwik... "

El hombre dejó pasar unos segundos y luego preguntó:

" Entonces? Está de acuerdo?

- Claro! respondió Sergio. Por lo tanto, conoceremos el bosque de Lente.

- ¿No te importa?

- Para nada. Y cuando lo encontremos, tu Kwik, ¿dónde lo podemos traer de vuelta?

- Ah! dijo el hombre. Esperen un poco… "

La pregunta pareció avergonzarlo, como si le hubiera traído una nueva dificultad. Él comenzó a
pensar, mientras que el tercer niño tomó la imagen del perro para examinarlo a su vez. Este
tercer personaje, que aún no había abierto la boca, se llamaba Xolotl. Era un auténtico indio,
con pómulos altos y grandes ojos negros de ojos tranquilos. Después de un largo silencio, el
hombre decidió hablar.

"No es tan simple", explicó. Cuando encuentres a Kwik, él estará sin duda muerto...

Él ya puede estar muerto por ahora. Y entonces…

- Y entonces? repitió Teobaldo.

- Si está muerto, no lo toquen. Ni siquiera con la punta de un dedo meñique.

Es muy importante… "

Teobaldo pareció un poco sorprendido. Quería hacer una pregunta, pero el hombre
inmediatamente agregó:

"Incluso puedo decirte dónde estará. Muéstrame tu mapa… "

Sergio sacó un mapa del área y lo desdobló sobre la mesa. El hombre la miró y luego dijo, sin la
menor vacilación:

"¿Ves el camino forestal que va de Autarets a Cime-du-Mas?

- Sí, dijo Sergio.

- Mira con cuidado... Si mi perro está muerto, debe estar cerca de este camino. Sin duda a la
altura del Carri Pass... "
Sergio preguntó, bastante ingenuamente, "Si sabes dónde está, ¿por qué no vas a atraparlo?"
Luego se dio cuenta de que el perro podría estar oculto por un arbusto en la maleza, y que la
búsqueda podría ser larga. Entonces, él simplemente dice:

"Cuando lo encontremos, ¿qué haremos?

"Me llamarán ahí mismo", respondió el hombre.

Escribió un número en una hoja de cuaderno.

"Ahí", dijo. marcaran este número, y le preguntará al profesor Mouret. Entonces simplemente
dirás que has encontrado a Kwik ... Sobre todo, no digas nada más ...

- Bien ", dice Sergio.

Tomó el periódico y recordó que nadie había hecho las presentaciones todavía.

Reparó este olvido en pocas palabras. El profesor escuchó distraídamente, como si tuviera otro
problema en mente.

"Encantado de conocerles", dijo en voz baja. Y gracias por su ayuda. Pero tengo algo más
importante que decirles...

- Cuál? preguntó Sergio.

- Sobre todo, no hables de mi perro con nadie. Prométeme... "

* *

Tuvieron que barrer toda la región del paso de Carri para encontrar al perro. Finalmente
cuando estaban a punto de abandonar su investigación, alrededor de las siete de la tarde,
Xolotl vio una mancha negra debajo de un arbusto, a cincuenta pasos del camino. Se acercó,
extendió el follaje con cuidado.

"Está muerto", dijo en voz baja. Y se escondió para morir, como suele pasar...

- Por qué? preguntó Sergio. ¿Sabe un perro que va a morir?

- No, no realmente. Siente que su fuerza está disminuyendo, y se está escondiendo para no ser
atacado... Y luego, él muere donde está, porque ya no tiene la fuerza para moverse... "

Era un perro hermoso, con un cuerpo delgado y robusto, con un cabello negro perfecto. Estaba
acostado de lado, con los ojos cerrados, en una actitud tan natural que se pensó que al
principio estaba dormido. Al observarlo mejor, se podía ver que no estaba respirando, que
nunca volvería a respirar.
"Muy mal", dijo Teobaldo. Era una bella bestia... Y ahora, ¿qué estamos haciendo? Debemos
advertir al profesor. ¿Quién se va a ocupar de eso? "

Xolotl no se movió, no giró la cabeza. Exactamente como si él no hubiera escuchado la


pregunta.

"Puedo ir yo", dijo Sergio sin entusiasmo.

Teobaldo entendió la indirecta y comenzó a reír.

"Veo perfectamente que no quieres", dijo. Iré, yo...

- No te molesta?

- No, por supuesto! Me gusta caminar en el bosque, antes que aburrirme aquí. Si el perro está
muerto, ya no me interesa... llamo, y espero al profesor para mostrarle el camino. Qué te
parece?

- Sergio estuvo de acuerdo. Nos quedaremos aquí”

Pronto Teobaldo desapareció en la primera curva de la carretera. A solas, Sergio y Xolotl se


sentaron en la hierba, a pocos pasos de Kwik. Ambos estaban pensando, pero fue Xolotl quien
habló primero.

"¡Historia divertida! Susurró.

- Sí, respondió Sergio. El profesor nos dijo que su perro estaría muerto cuando lo
encontráramos... ¿Cómo podría saberlo? Y él no quiere que hablemos de eso, ¿por qué?
¿Estaba enferma la bestia?

- Sí. Yo creo.

- Y debe ser una enfermedad contagiosa, ya que no podemos tocarlo... »

Xolotl arrancó unas hojas de hierba y comenzó a trenzarlas para ocupar sus manos. Después
de uno o dos minutos de este pequeño juego, dice:

“Acuérdate. Nos mostró el lugar en el mapa, y no estaba muy equivocado... ¿Cómo sabía que
su perro iba a morir en el Carri Pass?

El joven indio volvió la cabeza y miró de cerca a Kwik.

"Dime...", murmuró. Este perro, ha estado muerto por mucho tiempo?

"Durante seis o siete horas, sin dudas. Tal vez ya estaba muerto al mediodía...

Recuerda lo que el profesor nos dijo.

"Sí, lo recuerdo", dijo Xolotl. Y estamos en verano... Si este perro hubiera estado muerto
durante seis o siete horas, veríamos moscas a su alrededor. Una nube de moscas. Puedes
creerme... Y no hay una. "
Sergio se levantó, se acercó a Kwik para mirar de cerca. El joven indio lo siguió primero. Luego
miró pensativo y se inclinó para buscar un área de humedal donde las huellas estuvieran bien
marcadas. Después de unos momentos, llamó a Sergio.

"¿Ves estas huellas? dijo. Míralas bien... Mira que extrañas son. No es normal.

"La tierra estaba muy húmeda", dijo Sergio.

- No! Mira bien… "

Xolotl puso un pie al lado de las huellas, presionó con todo su peso y luego le quitó el pie.

"Mira", dijo. Si la tierra fuera suave, el rastro de mi suela sería mucho mejor.

- Sí. Y entonces?

- Eso significa que Kwik es mucho más pesado que un perro normal. No hay error

- ¿Por qué sería más pesado?

- Eso, no sé... »
II
UNA HORA después, entre la canción crepuscular de los pájaros, se escuchó el sonido de un
motor. Era una break, conducida por el profesor Mouret, que estaba llegando por el camino
del bosque. Volvió a entrar en la maleza, y se detuvo cerca de Sergio y Xolotl. Y mientras el
profesor cortaba la ignición y sostenía el freno de mano, un chico de quince o dieciséis años
salió de la camioneta.

Sergio lo identificó de inmediato. "Él es el chico de la foto", pensó.

"Mi nombre es Denis Marcillac", dijo el niño.

Inmediatamente, se acercó al perro y lo observó, empujando suavemente su pie.

"Está muerto", dijo. ¿Lo vamos a llevar, profesor? "

Él estaba casi sonriendo, haciendo esta pregunta. Aparentemente, la muerte de Kwik no lo


entristeció en absoluto. Y el maestro no parecía más conmovido que él, "¡Bi-zarre! Pensó
Sergio.

" Claro! respondió el profesor. Pero no olvides los guantes...

- Ah! ¡Sí! "

Denis regresó a la camioneta, la abrió por detrás, levantó la puerta trasera y se llevó dos pares
de guantes de goma. Le ofreció uno al maestro, se puso el otro. Luego se inclinó sobre Kwik y
esperó hasta que su compañero estuviera listo para levantarlo al mismo tiempo que él.

"Cuando quieras, profesor...”

Justo cuando el hombre y el niño levantaron al perro, Sergio los vio definitivamente hacer un
gran esfuerzo. "Eso es correcto", pensó. Kwik es realmente más pesado que un perro normal...

Cuando Kwik fue cargado dentro de la camioneta, el profesor sonrió.

"Estoy tan feliz de que hayan encontrado a mi perro..." dijo.

Luego se quitó los guantes de goma, muy lentamente. Al mismo tiempo, su sonrisa
desapareció y su frente se arrugó, como si estuviera pensando en otra cosa.

"No sé si estoy equivocado", dijo en voz baja. Sería una gran coincidencia... No puedo creerlo,
pero existe este parecido... "

Al mismo tiempo, observó a Sergio con insistencia y pareció vacilar.

"Disculpe", dijo finalmente. Cuando te presentaste antes, realmente no entendí tu nombre...


¿Quieres repetirlo, si no te importa?

- Sergio Daspremont.
- Ah! Cuando estaba en École Polytechnique, uno de mis mejores amigos fue Jacques
Daspremont. Acaso ?…

"Es mi padre", respondió Sergio.

Inmediatamente, el rostro del profesor se iluminó.

"¡Es una coincidencia fantástica! dijo. Y eso lo cambia todo... Como eres el hijo de mi viejo
amigo Daspremont, nos acompañarás a nosotros y a tus dos camaradas. Tengo muchas cosas
que mostrarte... ¿Tienes algún plan para esta noche?

- No, profesor.

- Entonces, los llevaré a los tres. "

El profesor tomó su lugar al volante de la camioneta. Denis le hizo a Sergio una seña rápida
para aconsejarle que se sentara al frente. Volvió a subir con Xolotl y el propio Teobaldo, y
cerró la puerta trasera.

Tan pronto como el auto arrancó, el profesor comenzó a hablar con Sergio en vos baja. En
cuanto a Denis, se quitó despreocupadamente sus guantes de goma y los dejó caer detrás de
él. Luego buscó a Kwik y levantó un párpado para examinar el ojo.

"¿No te pones los guantes? Preguntó Xolotl.

"No es necesario", respondió Denis.

- ¿Qué? No es peligroso tocarlo?

- Para nada. "

Denis se rió con franqueza, como si se estuviera divirtiendo mucho.

"No parece entristecerte, la muerte de este perro", observó Teobaldo.

- Oh! Él no está del todo muerto... "

Denis tenía cabello castaño, ojos verdes, una cara muy móvil. Él fue amistoso al principio, pero
tenía una voz extraña, un poco ronca, y se rió con facilidad. Él siempre parecía estar
burlándose de algo, o de alguien.

"¡No comprendo! dijo Teobaldo. Está muerto o vivo?

"No te preocupes", respondió Denis. Él no está muerto... Y como tu amigo conoce bien al
profesor, lo entenderán.

- ¿Quieres decir que nos explicaran todo? Preguntó Xolotl.

- Claro! Y no será largo... Tan pronto como vayamos a la casa del profesor. "

Y Denis comenzó a acariciar a Kwik, exactamente como si todavía estuviera vivo...


El profesor Mouret vivía cerca de Grenoble, al pie del Mont Saint-Jean.

Ey-nard. Dejando el camino a Chambery, el auto entró en una calle lateral, entró en una vasta
propiedad cerrada por un muro de piedra, y se detuvo frente a un gran villa que podría tener
quince habitaciones.

"Primero llevaremos a Kwik al laboratorio", dijo el profesor, cortando el contacto.

- Entendido, profesor! Respondió Denis.

Teobaldo abrió el puerta trasera y preguntó:

"¿Quieres una mano?

"Eso me complacería", respondió Denis. ¿Sabes cuánto pesa, el pequeño perrito?

- No.

- Más de ochenta kilos.

- No es posible!

- Sí... Por cierto, ya lo verás. "

Denis y Teobaldo llevaron al perro a una habitación que servía de laboratorio, en el sótano, y lo
colocó en una mesa. El profesor se acercó, puso una mano en el pecho de la bestia, a la altura
del cuello, y parecía buscar algo.

Luego tiró, con un gesto rápido, y escuchamos la característica "zzzippp" de una cremallera.

"¡Nooooo! Teobaldo rugió.

El profesor acababa de "abrir" a Kwik, al igual que hubiera abierto un rak. Con una mano,
extendió suavemente la piel para mostrar el interior del cuerpo. Y lo que vimos no era carne ni
músculos...

"Kwik es un perro robot", explicó el profesor. Su esqueleto imita el de un perro real. Cada
hueso es exactamente lo mismo que uno de los huesos de un mastín alemán, pero todo el
esqueleto de Kwik es de acero. En cuanto a sus músculos...

- En acero? repitió Teobaldo. ¿Por eso es tan pesado?

"Por supuesto", respondió el profesor.

Tocó otras cremalleras, escondidas debajo del abrigo negro, y descubrió en unos pocos gestos
toda la musculatura del perro: una musculatura de un extraño tinte gris. En algunos lugares,
entre estos músculos grises, brillaba el acero de los huesos. Sergio y Xolotl observaron todo sin
decir nada, pero Teobaldo no pudo ocultar su asombro.

"¡Fantástico! ..." murmuró.


"Y él no está muerto", dijo el profesor. Su batería eléctrica está gastada, simplemente. Será
suficiente volver a cargarlo, y Kwik podrá correr y saltar como antes. "

Extendió los músculos para mostrar primero un pequeño acumulador, alojado en el vientre del
perro robot, y dos cables que terminaban en un enchufe oculto en el cuello.

"Es a través de estos dos cables se carga la batería", explicó el profesor. No es complicado,
como ves...

- ¿Por qué hiciste un mastín alemán? preguntó Teobaldo.

- Porque quería hacer un hermoso perro. Los mastines alemanes son excelentes animales,
flexibles y robustos, y difíciles e tener exito... Y eso no fue sin dificultad. Me tomó casi veinte
años hacer Kwik.

- ¿Y por qué elegiste el más difícil? Preguntó Xolotl.

El profesor no respondió de inmediato. Mecánicamente acarició la cabeza del perro, todavía


cubierto con su abrigo, y pareció pensar en otra cosa.

Luego salió de su ensoñación y habló.

"Siempre pruebo lo que es más difícil", explicó. Supongamos que soy capaz de hacer un
hermoso perro robot. Uno muy hermoso ... Imagina que me las arreglo para hacerlo caminar,
para hacerlo correr tan bien como un perro vivo ... Si lo logro, podré fabricar cualquier cosa, y
yo ... "

De repente, el profesor dejó de hablar. Él tuvo una breve duda, luego propuso:

"¿Quieren verlo correr? O saltar? "

Inmediatamente, Sergio respondió:

"Si. Eso estaría bien, por supuesto. Pero no es posible... Si la batería está descargada, se tardan
varias horas en cargarla...

"Por supuesto", dijo el profesor. Pero puedo mostrarte una película... Si estás interesado, por
supuesto.

- ¡Creo que estamos interesados! ...

Pero ya es tarde. No queremos molestarlo, profesor.

- Oh! Se hará rápido. Cinco minutos, no más... Ven conmigo. "

El profesor salió del laboratorio. Teobaldo y Denis lo siguieron inmediatamente. Sergio

Pasó detrás de ellos, pero tuvo tiempo de ver que Xolotl seguía mirando a Kwik.

" Vienes? susurró Sergio.

"Sí, ya voy", respondió Xolotl.


Pero continuó examinando el perro robot. "¡Qué lástima! Pensó Sergio. Se prometió a sí
mismo ir a buscar a Xólotl cuando se acercara la película, y se unírseles.

El profesor llevó a sus invitados a una pequeña habitación oscura con un proyector y una
pantalla: el sótano de la villa parecía perfectamente equipado. Luego eligió una película y la
puso en el proyector. Entonces se escuchó un ruido extraño, y el motor se congeló.

"Es un atasco", explicó el profesor. La carga automática es muy conveniente. Pero cuando falla,
estamos mucho más complicados que antes... "

Retiró pacientemente la película, pegó otra cartilla y encendió el proyector. Esta vez, la carga
automática funcionó sin problemas. Nosotros apagamos. Todos se acomodaron frente a la
pantalla, y Sergio olvidó por completo que Xolotl se había quedado en la otra habitación.

La película no fue larga, pero mostró a Kwik a la perfección. Vimos un mastín alemán
caminando en un jardín, deteniéndose, corriendo un poco, pero su paso era torpe y
espasmódico. Y al final del experimento, el perro cayó pesadamente. Uno supo de inmediato
que era un perro robot y un niño de seis años no sería engañado

" Listo! dijo el profesor. Ahora has visto la película. ¿Qué piensas de eso? ... Sergio. ¿Es un
perro exitoso? "

Sergio esperaba algo mejor, y estaba bastante decepcionado. Estaba muy avergonzado porque
quería ser cortés sin mentir, y eso parecía imposible.

" Y bien! insistió el profesor. ¿Qué piensas de Kwik?

- ¡Uh! ... »

Sergio buscó desesperadamente algo que decir y arriesgó:

"Probablemente sea difícil conseguir movimientos bastante naturales. Disculpe, profesor...


¿Funciona bien el proyector? "

El profesor tenía una media sonrisa.

"El proyector está en buenas condiciones", respondió. Observaste los movimientos del perro y
viste que eran bruscos y espasmódicos. Correcto?

- Euh sí.

- Lo que acabas de ver es el primer perro que construimos. El que llamamos Kwik 1er. Ha
habido otros desde entonces...

Y el que trajimos hoy del Carri Pass es el sexto de la serie. Kwik VI... »

El profesor eligió otra película y lo involucró en el centro de atención.

"Y ahora, aquí está Kwik VI", dice.


Cuando apareció en la pantalla, el perro parecía estar durmiendo. Después de unos
momentos, se lo vio abrir los ojos, sentarse y mirar a su alrededor. Luego se puso de pie
moviendo su cola. Su cabeza era hermosa, con orejas tiesas y bien plantadas. Cada
movimiento era muy dulce

"¡Qué diferencia! Susurró Sergio.

Entonces Kwik VI comenzó a caminar lentamente, y se detuvo suavemente. Luego comenzó a


correr, saltando algunos obstáculos. Era un excelente animal, con movimientos magníficos y
poderosos.

" No es posible! exclamó Teobaldo. Es un verdadero perro que filmaste allí...

"Para nada", respondió el profesor en voz baja. Es Kwik VI, y no otro... Míralo, Teobaldo. Un
perro real no corre tan rápido y no salta tan alto. "

De hecho, el perro siempre corrió pasos más rápidos, rápidos y seguros, con movimientos de
una flexibilidad fascinante. Y él estaba saltando más y más alto.

"¡Es increíble! Dice Teobaldo nuevamente.

La película terminó en este momento. El profesor detuvo el proyector y volvió a encenderlo.

Xolotl se había unido a los otros, pero Sergio no lo había visto entrar. Teobaldo se quedó por
unos momentos sin hablar, con los ojos en el aire, como si todavía estuviera bajo la sorpresa.

"Conozco de perros", dijo finalmente.

Ningún perro viviente podría correr y saltar así. Es fantástico, lo que ha hecho, profesor... "

Vaciló por medio segundo, luego agregó:

"Disculpe... si no estoy abusando, ¿podríamos ver a Kwik? Si no le importa, por supuesto. "

Antes de que el profesor tuviera tiempo de responder, se escuchó la voz de Denis.

"Lo siento, profesor, pero es tarde... Me están esperando en casa. ¿Aún me necesitas?

- No, Denis. Puedes irte a casa Y gracias por la ayuda que me brindaste hoy.

- Oh! No diga eso, profesor! Siempre estaré aquí, si necesita para cualquier cosa… "

El chico estrechó la mano y salió de la habitación. Un poco más tarde, escuchamos arrancar un
ciclomotor que desapareció rápidamente.
III
Poco después, Sergio y sus amigos se encontraron alrededor de Kwik con el profesor.

Inmediatamente, Teobaldo preguntó: "¿Podemos hacerle preguntas, profesor?

- Sí. Entendido.

- Y bien! ¿Cómo se hacen los músculos? "

En unos pocos gestos precisos, el profesor extendió la piel de una pata para limpiar el interior.
Luego deslizó la membrana gris que cubría uno de los músculos - una especie de funda de
goma, delgada y flexible. Entonces vimos una serie de pequeños discos brillantes, cada uno de
los cuales está separado del siguiente por un pequeño intervalo.

"¿Ves esto? dijo el profesor. Estos son los discos de metal que forma cada uno de los músculos.
Están hechos de una nueva aleación, cuyo nombre no te enseñará nada, y cuya composición es
aún secreta...

- ¿Y cómo funciona?

- Cuando el músculo está en reposo, los discos están a unos dos milímetros de distancia.
Simplemente hay que pasar una corriente eléctrica para acercarlos.

“Mire acá.”

El profesor eligió dos cabes de una mesa y los conectó al músculo que acababa de mostrar.
Luego los conectó a una centralita, presionó un botón y maniobró un reóstato. Los discos de
metal se acercaron, y la pata del perro se dobló lentamente.

"¿Es fuerte, esa cosa? preguntó Teobaldo.

- Un poco! respondió el profesor, sonriendo. Intenta sostener la pata, si no me crees... Sin


tocar los hilos, por supuesto. "

Con ambas manos, Teobaldo apretó firmemente la pata del perro para inmovilizarlo.

El profesor giró el reóstato hacia la derecha, y el músculo se contrajo un poco más. Teobaldo
intentó resistir, pero sin éxito.

"¡Fantástico! dijo. Él es fuertísimo, ese perro...

"Eso es bastante natural", dijo el profesor. Kwik VI pesa más de ochenta kilos. Él necesita
músculos fuertes para soportar su peso, correr y saltar... "

Él llevó el reóstato a cero, y la pata del perro volvió a su posición original. Sergio estaba
mirando sin decir nada. Sus ojos saltaban de un detalle a otro, como si quisiera ver todo en
unos pocos minutos, pero no hacía ninguna pregunta. En cuanto a Xolotl, tampoco decia nada,
pero parecía un poco distraído, como si Kwik hubiera dejado de interesarle.

"Pero entonces él es muy peligroso..." dijo Teobaldo.


El profesor enrolló la barbilla del perro para mostrar sus dientes.

Es cierto que es peligroso, dijo. Reduje el riesgo al reducir los músculos de las mandíbulas y al
limar los dientes... Pero sigue siendo peligroso, solo por su fuerza y peso. Si ataca a un hombre,
Kwik podría lastimarlo seriamente Incluso un hombre robusto... "

Había cables eléctricos a lo largo de los músculos, cables finos y bien aislados, como los que se
usan en ensamblajes electrónicos. Delicadamente, el maestro movió algunos de ellos, luego
separó los músculos para mostrar un hueso más de cerca.

"Los huesos son de acero inoxidable", explicó. Pero son las articulaciones las que me han
causado más problemas.

- Por qué? preguntó Teobaldo.

- En primer lugar porque tenían que permitir que Kwik corriera exactamente como un perro de
verdad, y no fue fácil... Entonces tuve el problema de engrasar... '

- Mmm?

- Todas las máquinas deben estar engrasadas, si quieren funcionar bien y no se deterioren. Y
no quería perder mi tiempo engrasando a Kwik cada tres días...

- Y entonces?

- Todas las juntas son autolubricadas. Eso significa que se engrasan a sí mismas... No ha sido
fácil, pero está bien, ahora... "

Con un gesto amistoso, el profesor acarició la cabeza de Kwik, exactamente como él lo había
hecho media hora antes, como lo había hecho Denis en el descanso. Uno podía creer que
todos habían tomado el hábito de acariciar a este perro-robot... Al mismo tiempo, el profesor
parecía pensar.

"Kwik no saldrá hasta mucho después", dijo finalmente.

- Por qué? preguntó Teobaldo.

- Porque está empezando a saltar la pared... Era la tercera vez hoy, y él sigue yendo para el
mismo lado. Para el bosque de Lente...

- ¿Por qué se está escapando?- No sé. Las dos primeras veces lo encontramos siguiendo sus
pistas. Fue fácil, porque la tierra estaba suelta... Hoy era imposible, porque no ha llovido
durante mucho tiempo, pero estaba seguro de que se había ido en la misma dirección...

- ¿Nunca fue más allá? preguntó Teobaldo nuevamente.

- No. Sus baterías se agotan rápidamente. Por eso estaba bastante seguro de encontrarlo en el
Col de Carri ... "

El maestro permaneció unos momentos sin hablar, luego consultó a su Reloj.


"Son más de las nueve", dijo. Nada les obliga a irse esta noche... pasaran la noche aquí? "

* *

Unos minutos más tarde, los tres niños se estaban instalando en el segundo piso de la villa, en
una gran buhardilla que el profesor les había reservado. Inflaron sus colchones de aire en
silencio, luego Teobaldo dijo: "Es muy temprano para dormir, y no tengo sueño. Me preguntan
si esperaba ver eso...? ¡No! Es fantástico…"

Se volvió hacia Xolotl y agregó: "No te das cuenta. Llegaste al final y te perdiste la película.

No sabes lo que perdiste...

Qué hiciste? dice Teobaldo otra vez. Te quedaste a ver a Kwik... O si no es eso, ¿qué pasó? "

Xolotl dio una media sonrisa

"No lo perdí todo", respondió. Me quedé dos minutos mirando a Kwik porque estaba
interesado. No más de dos minutos. Y cuando iba unirme a ustedes para la película, me
equivoqué de puerta...

- Y entonces?

- Era otro laboratorio, y allí encontré... ¿Adivinen qué?

"No lo sé", respondió Teobaldo. Un gato robot o un caballo robot. O un dragón Ya sabes,
después de esta película, realmente esperamos algo...

Entonces, ¿qué encontraste? "

Xolotl no habló de inmediato. Obviamente, se estaba divirtiendo haciéndolos esperar un poco


la respuesta.

" Entonces? ¿Vas a hablar, sí o no? insistió Teobaldo.

- Sí, hablo. Es un hombre lo que vi. Un hombre robot...

- ¡Noooon! ! ! ...

- Estaba acostado en una mesa, y todavía no tenía su piel. Me quedé cinco o seis minutos para
verlo... Está construido como Kwik. Con el mismo tipo de músculos y huesos, y con cables
eléctricos en todas partes... ",

Teobaldo sacudía la cabeza lentamente, como alguien que no quiere creerlo.


"No", dijo en voz baja. No es posible eso... Hacer un hombre, es mucho más complicado que
hacer un perro. No puede tener éxito”

Hasta entonces, Sergio había escuchado a sus dos compañeros sin intervenir. Medio desnudo,
estaba ocupado buscando su pijama, y casi había vaciado su mochila.

"Me hubiera gustado ver ese robot..." dijo en voz baja.

Luego pensó por un momento y respondió a Teobaldo:

"¿Crees que es imposible? Yo, no... Básicamente, ¿qué querrá hacer el profesor? Hacer un
Androide. No sería el primero, y...

- Un qué? dijo Teobaldo. ¿No puedes hablar como todos? ¿Qué significa eso?

- Un androide es un robot con forma humana.

- ¿Y dices que ya lo hemos hecho?

"Unos pocos", respondió Sergio en voz baja.

Finalmente se quitó el pijama y comenzó a guardar todo lo que tenía en su bolso. Luego
continuó:

"No los conozco a todos, por supuesto. Pero recuerdo a un androide que podía escribir un
texto en un papel... Escribió con una pluma, y la sumergió en el tintero al comienzo de cada
línea.

- ¿Quieres decir que realmente estaba escribiendo? preguntó Teobaldo.

- Sí, pero él siempre escribió lo mismo...

- Hace mucho tiempo que hicimos eso?

- Más de doscientos años... En 1770, en un momento en que no se conocía la electricidad. Era


puramente mecánico, y los dos tipos que lo hicieron lo hicieron todo a mano, en un pequeño
taller. Te das cuenta? "

Teobaldo pareció sacudido.

"¿Y dices que hubo otros? preguntó de nuevo.

"Varios otros", respondió Sergio. Entonces, piensen en... Si logramos hacer eso en ese
momento, imagina lo que podemos hacer ahora, con electrónica...

- Mmmmm.

- Si pienso en la última película que vimos, dice Sergio, estoy seguro de que el profesor es lo
suficientemente inteligente como para tener éxito con un androide. No hay problema por esa
parte...

Pero hay algo que no funcionará...


- ¿Qué?

- La batería, por supuesto... Si tienes que recargar con frecuencia, ¿te das cuenta?

El Androide tendrá que detenerse todos los días cerca de un cargador. Y si no encuentra uno,
colapsará como Kwik. No. No funcionará... "

Sergio terminó de desvestirse, se puso el pijama y concluyó:

"Creo que sabremos más mañana por la mañana. Si el maestro nos ofreció que nos quedemos
en su casa, es porque tiene una idea detrás de su cabeza... "
IV
Al día siguiente en el desayuno, los tres niños conocieron a la Sra. Mouret. Era una mujer
pequeña con el pelo casi rojo, que hablaba muy rápidamente, con gestos muy rápidos.
Inmediatamente, ella fue muy amable.

"Mi esposo me dijo que trajiste a Kwik ayer por la tarde. Parece que no fue fácil Es muy amable
de tu parte haber aceptado ayudarlo ...

- Oh! No es nada, señora ", protestó Teobaldo.

- Pero sí ! Al contrario! Estamos muy contentos de haber encontrado a Kwik.

No puedes saber cómo aporta vida a la casa... "

Teobaldo tuvo dificultades para ocultar su asombro. "Es gracioso", pensó. Ella habla
exactamente como si fuera un perro real. ¿Podrían olvidarse tan fácilmente de que Kwik era
un perro robot?

"Mi esposo siempre se levanta temprano", agregó Mouret. En este momento él está en el
laboratorio con su mecánico, pero vendrán pronto a almorzar los dos. Si quieren esperar...
Unos minutos, no más... "

La mesa estaba preparada para seis . De inmediato, Sergio pensó en denis. Era un chico
extraño, Denis... ¿Por qué había ido tan abruptamente, el día anterior? Teobaldo debe haber
tenido el mismo pensamiento, porque él preguntó:

"¿El mecánico es Denis?

"No", respondió Madame Mouret. Es un joven vietnamita que trabaja con mi esposo hace dos
meses Su nombre es Haum ... Es muy amable, ya verás ... "

Cinco minutos después, la puerta del comedor se abrió. Y el profesor entró, seguido por un
joven vietnamita con jersey y jeans azules. El profesor hizo las presentaciones en pocas
palabras. Haum apretó la mano de todos con una pequeña sonrisa amable.

A la hora del desayuno, Xolotl se sentó junto a Haum por casualidad. Sergio estaba frente a
ellos, muy bien ubicado para verlos a ambos de un vistazo.

Con su piel oscura, cabello y ojos muy oscuros, Haum y Xolotl tenían una apariencia extraña y
familiar. Pensó Sergio. Entonces la Sra. Mouret le ofreció a Xolotl la canasta que contenía el
cruasán. El joven indio agradeció, tomó un croissant y le ofreció uno a Haum.

“No gracias. No tengo hambre ", dijo cortésmente Haum.

Tomó la canasta y se la entregó al maestro que la aceptó. Sergio miró rápidamente a Xolotl,
luego a Teobaldo. Ninguno de los tres muchachos dijo nada, pero pensaron lo mismo: un
androide no come. Si era Haum, el androide? Ni el profesor ni la señora Mouret parecía estar
sorprendidos por su falta de apetito. ¿Qué estaba pasando?
"¿Sergio, un cruasán?”

Fue el profesor que acababa de hablar. Sergio salió de su ensoñación, agradeció, tomó un
croissant y le ofreció la canasta a Teobaldo. ¿Por qué Haum se sentó a la mesa, si no comía?
Tal vez él ya había comido?

¿Cómo saber? Y en ese momento, Haum tomó la jarra, se sirvió un trago de agua, y el lo
observó en silencio.

"Un androide no bebe", pensó Sergio.

Sergio no supo qué pensar. Adivinó que Haum era el androide, pero ¿cómo estar seguro?
Mientras comía, lo miraba furtivamente, por golpes de mirada rápida, cada vez que mira un
detalle específico.

"Si es él Androide, debe ser visto", se dijo a sí mismo.

El cabello de Haum, sus orejas, sus cejas no eran anormales. Ni tampoco sus ojos, ni la piel de
la cara o los labios. Estaba mirando en silencio frente a él, sin parecer no ver a nadie en
particular. Su mirada no estaba fija, y sus párpados bajaban de vez en cuando. Si alguien quería
azúcar o mantequilla, Haum se lo daba con una amable sonrisa, como si estuviera allí para
hacer el servicio a todos.

"No es el androide", pensó Sergio. O si es él, está camuflado muy gracioso... Y cuando habla, él
no tiene acento vietnamita. ¡Maldición! Ya no estoy acá…

Cuando Haum no usó sus manos, las puso sobre el mantel, con un gesto muy natural. Y esas
manos eran perfectamente normales. Sergio observó las uñas, las rosas y las uñas cortas como
cualquiera podría haberlo hecho.

Nada mostró si Haum era un androide o un hombre.

Al final del desayuno, el maestro simplemente dice:

"No voy a volver al laboratorio en este momento, Haum. Estaré allí en aproximadamente
media hora... Pero tú, puedes irte y poner un poco de orden esperándome.

"Entiendo, profesor", respondió Haum.

Se levantó y salió del comedor, cerrando cuidadosamente la puerta detrás de él.

* *
En el otro lado de la puerta se escuchó el sonido de sus pasos quien bajó al sótano Entonces el
maestro miró a los tres niños uno después de otro, y decir:

"Supongo que lo entendiste...”

Sergio no dudó.

"¿Es un androide, maestro?

- Sí, y es a él a quien Xolotl vio ayer, en la habitación donde ingresó por error...

- Ah? dijo Xolotl. ¿Lo sabes?

- Sí, contestó el profesor. No fue difícil de adivinar... No cerraste la puerta al irte. "

Hubo un momento de vergüenza, y Sergio trató de hacerlo olvidar.

"Tenemos muchas preguntas para usted, profesor", dijo rápidamente. Nosotros todavía
estamos en estado de shock... Entonces, comenzaré con cualquier cosa, si lo permite...

- Habla.

- ¿Por qué su Androide es vietnamita?

- Para que pase desapercibido, simplemente. Cuando lo vemos, siempre será notado, por
supuesto. Pero inmediatamente pensaremos que es vietnamita y ya no nos ocuparemos de el.
Nadie se imaginará que es un androide.

- Ah? Dijo Sergio.

Teobaldo intervino.

"¿Cómo lo haces hablar, profesor?

- Habla exactamente como nosotros, Teobaldo. Él tiene pulmones, que solo le sirven para
hablar. Él tiene una laringe, cuerdas vocales y una lengua que puede moverse como la
nuestra... Siempre que sea posible, copiaré el organismo humano. Todos sus músculos son
como los nuestros...

- ¿Has planeado todas las oraciones que pronunciará? preguntó Teobaldo nuevamente.

"Ciertamente no", respondió el profesor. Haum es diferente de los viejos androides. No


siempre actúa de la misma manera. Sus gestos y sus palabras dependen de lo que ve, de lo que
le dicen...

- Pero entonces? dijo Sergio. Él tiene un cerebro... como nosotros?

- Sí, pero su cerebro no tiene nada en común con el nuestro. "

Los tres niños se miraron, bastante escépticos. Madame Mouret, que escuchaba en silencio,
intervino en este momento.
"Hace dos meses, era exactamente como tú", dice ella. No creí mucho. Tenía que ver a Haum
para creerlo... "

Sergio parecía incómodo. Vaciló al principio, como si no supiera qué pregunta hacer, y
finalmente decidió.

"Me gustaría entender", dijo. Explíquenos, profesor... Supongamos que estoy cerca de Haum, y
le paso los cruasanes. Él no quiere. Si le doy la jarra de agua, él la toma de inmediato. Qué pasa
en su cabeza, cuando se niega o cuando él acepta? "

El profesor tenía una media sonrisa. Probablemente esperaba más preguntas, pero la que
Sergio acababa de hacer no parecía preocuparlo.

"Seguramente sabes lo que es un interruptor", dijo. En una estación, hay interruptores que
envían el tren en una dirección o en otra...

"Por supuesto", dijo Sergio.

- Hay alguien que maniobra estos interruptores a distancia. Un hombre presiona un botón, en
una cabina de control, y el tren se dirige hacia la izquierda o la derecha ...

- Correcto.

- Y bien! continuó el profesor. Es un poco lo que sucede en la cabeza de Haum. En algún lugar
hay un cable que trae electricidad, y una especie de interruptor al final de este cable...

"Lo entiendo", dijo Sergio. Haum acepta si la electricidad va a un lado, y se niega si va al otro
lado.

Exactamente. "

Sergio vaciló por un momento, luego dijo:

"Estoy empezando a ver claramente... ¿Pero como son estos" interruptores "? Se necesitan
muchos, y todos están alojados en la cabeza de Haum. Entonces, seguramente son muy
pequeños. ¿Estoy equivocado, profesor?

- No, no te equivocas. Hace algunas décadas, tendríamos que utilizar tubos electrónicos, y
podríamos haber albergado diez o doce en la cabeza de un android. Es realmente muy poco...
Ahora, podemos hacerlo mucho mejor.

- Con transistores? arriesgó a Sergio.

- No. Con microcircuitos, que todavía son mucho más pequeños... "

Teobaldo intervino nuevamente.

"¿Qué tamaño puede ser? Preguntó.


- Oh! respondió el profesor, no quiero aburrirte dándote todos los detalles... Pero podemos
hacer un microcircuito que no sea más grande un guisante, que es equivalente a unos dos mil
tubos electrónicos. Dos mil "interruptores", si lo prefiere...

- ¡Nooooon! dijo Teobaldo.

- Y la cabeza de Haum contiene alrededor de seis millones de "interruptores" en


microcircuitos. "

Hubo un largo silencio. Los tres muchachos estaban mirando al maestro con asombro, como si
no estuvieran seguros de haber entendido correctamente. Finalmente, Sergio

Dio un poco de su sorpresa y me hizo una nueva pregunta.

"¿Pero luego, profesor? Haum tiene un gran cerebro?

- Para nada... ¿Sabes qué juega este papel de "interruptores" en humanos?

- No.

- Estas son las neuronas, y el cerebro humano tiene alrededor de tres mil millones. Ves que
Haum solo tiene un cerebro muy simple...

- ¿Hiciste estos microcircuitos, profesor? preguntó Teobaldo.

- No, es uno de mis amigos, Sr. Marcillac. Uno de los mejores especialistas en microcircuitos ...

- Es el padre de Denis

Exactamente. Trabajó durante varios años en el desarrollo de

Kwik... Y sin él, Haum no sería lo que es. "

La Sra. Mouret continuó escuchando todo, y agregó un detalle de tiempo en tiempo. Ella
intervino, en este preciso momento:

"Se dice que Haum tiene solo un cerebro muy simple. Es cierto, pero lo he visto hacer muchas
cosas, y algunas de ellas fueron muy difíciles.. Creo que no ha terminado de sorprendernos...
En cualquier caso, es muy hábil, y nunca caminó sobre los pies de nadie ... ¡afortunadamente!-

Ah? dijo Teobaldo. Él es pesado?

- Doscientas libras. Con ese peso, es mejor para él sepa exactamente dónde él pone sus pies..."

Xolotl aún no había hecho ninguna pregunta.

"¿Y su piel? Preguntó. Qué es?

"Du buna", respondió el profesor. O como generalmente se llama es caucho artificial ... Pero el
buna que utilizamos para Haum es de excelente calidad. Mucho más flexible y más fuerte que
el caucho natural.
Haum puede recibir un golpe muy serio sin que se dañe su piel...

- Pero no tenía piel, cuando lo vi anoche...

- Es correcto. Tuve que quitarle la piel ayer para hacer una última revisión de algunos
músculos, y lo vestí esta mañana. Esto se hace en minutos, y esto no es demasiado difícil,
gracias a la flexibilidad de la buna...

- Y sus oídos, ¿qué es?

- Dos pastillas muy sensibles. "

El joven indio hablaba poco, por lo general. Y de repente, él quería saber todo.

"¿Y su pelo? preguntó de nuevo.

- Son cabellos reales, cosidos sobre un lienzo muy delgado y pegados a la piel.

- ¿Y sus uñas? ¿De qué están hechas?

- Acero inoxidable, y cada uno de ellos está cubierto con una capa de esmalte que le da
exactamente la apariencia de una uña real. "

Xolotl parecía muy sorprendido.

"¿Por qué acero? Preguntó. Va a luchar con sus uñas, arañando a su enemigo como un gato?

- Ciertamente no! Haum es el más pacífico de los androides, y no tendrá nunca necesitarás
luchar... No olvides que tus uñas retroceden cuando se desgastan o rompen. Sus uñas no
volverán a crecer. Deben ser fuertes... "

Xolotl tenía que estar al final de sus preguntas porque estaba en silencio. Hubo un largo
minuto de silencio. El profesor parecía estar pensando, y sus ojos saltaban de uno a otro de los
tres niños, como si dudara antes de hablar. Entonces él decidió, y de repente preguntó:

"¿Les gustaría ir de viaje con Haum? "


V
Al principio, Sergio permaneció en silencio, como si apenas pudiera creer lo que acababa de
oír. Entonces él preguntó:

"¿Habla en serio, profesor?

- Sí. Muy serio. Si Haum se fuese de vacaciones contigo, eso me haría favor. La señora Mouret
debe haber sido consciente de los planes de su marido porque ella no mostró sorpresa.

"Sí, eso me haría un favor", repitió el profesor. Ciertamente entiendes que es difícil desarrollar
un Androide como Haum...

- Claro.

- Se terminó hace dos meses, como ya sabes. Observé cuidadosamente su comportamiento en


la villa y dentro de mi propiedad. Pero Me gustaría un campo de experiencia más amplio ...

- ¿Vas a dejarlo ir en la naturaleza? preguntó Sergio.

- Sí, contestó el profesor. Esta es la última fase del experimento, y ella es muy importante...
Quiero dejar ir a Haum, pero no quiero que esté solo. Me temo que cometerá un error y se
meterá en una situación difícil. No puedo prever todo, por supuesto... Si eso sucediera, alguien
debería confiar en él. Pensé en ustedes tres... "

Mientras escuchaba al profesor, Teobaldo observó a Sergio por el rabillo del ojo. " El iba
seguramente a aceptar, pensó. Es más fuerte que él. Cada vez que nos presentan una
aventura, él salta sobre sus pies juntos. Y como era más cuidadoso que Sergio, de inmediato
pensó en los peligros del experimento.

"Disculpe, profesor", dijo. Si Haum pesa doscientos kilos, sin duda es más fuerte que nosotros,
ya que tiene que mover sus doscientos kilos. No es así?

"Eso es verdad", respondió el profesor. Exactamente como Kwik es mucho más fuerte que un
perro real.

"Bien", dijo Teobaldo. Supongamos que Haum hace algo estúpido, o el está en peligro ... ¿Qué
haremos si no escucha nuestro consejo? No podremos utilizar la fuerza, ya que él es más
fuerte que nosotros ... ¿Qué sucederá en ese momento? "

El profesor respondió de inmediato, sin la menor vacilación, como si hubiera previsto esta
objeción durante mucho tiempo.

"No hay problema", dice. Te conté sobre el cerebro de Haum, pero no te conté todo... Hemos
reservado en este cerebro, una pequeña región que desempeña el papel de "memoria
permanente". Una memoria ordinaria puede desaparecer, pero la memoria permanente nunca
se desvanece. Aquí es donde registramos instrucciones muy importantes. Aquellos que el
Androide no puede olvidar a cualquier precio. Creo que aún no te conté sobre eso...

- No, profesor. Todavía no.


- Y bien! Utilizamos parte de la memoria permanente para que Haum obedezca sin preguntar
nada, solo a su maestro. Haum hará exactamente todo lo que su maestro le ordene, sin
vacilar... "

La cara de Sergio había cambiado. Obviamente, quería controlar el androide y controlarlo


como un maestro lo complacía mucho. El profesor dejó pasar unos instantes mientras observa
a los tres niños con sigilo. Luego él agregó simplemente:

"Pensé en Sergio...

- Dispuesto, profesor.

Sergio había respondido muy rápido. Xolotl y Teobaldo habían escuchado sin intervenir.

Ambos tenían una sonrisa en sus rostros, por ver la prisa de Sergio.

"Es perfecto", concluye el profesor. Por lo tanto, todavía hay un pequeño trabajo que hacer...

Grabaremos su voz en la grabadora para asegurarnos de que Haum la reconozca sin


equivocarse. Lo haremos esta tarde... "

* *

Al comienzo de la tarde, Sergio fue a la casa de Marcillac.

"Indudablemente, Denis se hará cargo de la grabación, explicó el profesor. No te preocupes. Él


sabe muy bien qué hacer. "

Marcillac vivía en una apartada villa a las afueras de Sassenage. , fue Denis quien abrió, tan
casual como el día anterior.

" Hola ! dijo. Entonces, ¿estás jugando a la doncella? Niñera para Androides, ¡qué trabajo!
Pobre Haum... No todos los días son fiesta! »

Llevó a Sergio a una habitación grande que era tanto un laboratorio como una sala de estar, y
comenzó a preparar la grabadora y el micrófono. Trabajó sin prisa, con aparente indiferencia,
pero sabía exactamente lo que tenía que hacer.

"Parece ser bastante consciente", dijo Sergio.

- Piensas ! He estado trabajando con mi padre durante tres años. Vi la edición de Kwik VI, y las
primeras pruebas de Haum ... podría decirte algunas cosas, si quisiera ... "
Denis ajustó la grabadora, sentó a Sergio a una distancia segura del micrófono, grabó dos o
tres oraciones y las planchó. Sergio vio que estaba usando en la mayor parte cinta de alta
velocidad.

"¿Por qué vas tan rápido? Preguntó.

- Por la calidad del sonido. Mi padre quiere un trabajo bien hecho... Es necesario que el
querido pequeño Haum reconoce tu melodiosa voz sin ningún error. Parece que es
importante. ... Además, aquí está tu texto. Vamos a empezar… "

En una mano, Denis mostró un paquete de hojas mecanografiadas en una esquina de la mesa

" Todo eso? exclamó Sergio, tomando las hojas.

- Sí, todo eso. Incluso si toma diez carretes.

- Pero es enorme... Y eso no tiene sentido ...

- ¡No te preocupes! Ponemos todas las palabras en común, por supuesto. Entonces, eso da
oraciones que no significan nada... No importa. No es para hacer una novela... Entonces,
¿empiezas? Sí o no? "

Sergio comenzó a leer, a menudo acosado por Denis.

"Repítame eso! No debe parecer que lee un texto... Debe leer como si estuviera hablando, de
lo contrario no funcionará. ¿Alguna vez has hecho cine?

- No.

A pesar del descuido que mostró, Denis trabajó muy en serio. Dos horas después, la grabación
estaba terminada. Denis lo escuchó de punta a punta, y declaró que estaba satisfecho.

"Estará bien", dijo. Mi padre va a programar a Haum esta noche. Si todo sale bien, puedes irte
mañana por la mañana. Los cuatro.

- Y tu? No vendrás con nosotros?

- De ninguna manera! respondió Denis. No quiero jugar a la niñera. Tengo otro trabajo... "

Tenía una sonrisa extraña en ese momento, como si supiera de cierta cosas que no pudo decir.
"¡Chico divertido! pensó Sergio. El siempre parece reír Nunca se sabe si está bromeando, o no.
Sergio vaciló un poco, luego decidió hacer algunas preguntas sobre Haum, y Denis contestó sin
que se lo pidiera.

"Por supuesto, Haum está programado para ser amable", explicó. Es un exito, no podemos
decir lo contrario. Está todo bien programado... Pero no deberías confía en eso ...

- Por qué?

"Tendríamos que cambiar dos o tres soldaduras en una esquina de su cráneo, y él sería más
malo que un burro rojo...”
- Lo intentamos?

- ¿Crees? Sería demasiado peligroso... No te das cuenta de lo fuerte que es... "

Denis estaba bien informado, un poco demasiado, porque a veces usaba palabras técnicas sin
estar seguro de que su interlocutor las entendiera. Sergio aprendió algunos detalles precisos,
sin obtener una respuesta a las preguntas que realmente le interesaban, y terminó por
preguntar:

"De todos modos... Su cerebro es muy simple. Con seis millones de células nerviosas, ¿no
puede hacer mucho? "

Denis parecía muy sorprendido.

"¡No deberías creer! dijo. Es cierto que no tiene muchas celdas, pero hay algo que olvidas.

- ¿Qué?

- Es porque nuestro cerebro usa impulsos nerviosos, que es muy lento. Mientras que Haum
usa electricidad, que es muy rápido. Su cerebro funciona cien mil veces más rápido que el
nuestro...

- No?

- Sí, puedes creerme... Entonces, si hay una competencia de velocidad entre Haum y tú, serás
derrotado... "

En ese momento, Sergio miró su reloj.

"¡Maldición! dijo de repente. Tengo que irme. Disculpa... Gracias por la información, y adiós.

"Adiós", respondió Denis.

* *

Esa noche, Sergio y sus amigos todavía hablaban de Haum al profesor Mouret.

"Si quisiéramos saber todo", dijo Sergio. Y bien! No sé cómo será mañana. Y estoy un poco
nervioso...

- Por qué? preguntó el profesor.

- Porque es un androide, y lo sé. Si fuera otra persona, no me importaría... Pero aquí, sé que es
un robot, que sus huesos son de acero, que su piel está en buna, que su cerebro está en
microcircuitos...
- Y entonces?

- Entonces lo pensaré cuando esté frente a él, y no sabré qué decirle... No. No me sentiré
cómodo con él... "

El maestro escuchó atentamente, y lo que escuchó no pareció sorprenderlo.

"Ya he pensado en eso", dice. Intenta olvidarte de que Haum es diferente de ti.

Debe hablar con él exactamente como un niño de su edad, y todo estará bien.

- Lo intentaré. "

Sergio guardó silencio por unos momentos y luego volvió a decir:

"Tengo muchas preguntas para hacer. Intento no olvidar nada, pensar en todos los detalles.
Dime, profesor... ¿Cómo cargas tus baterías? ¿Deberíamos ayudarlo? ¿O se ocupa él mismo de
eso?

- No hay ningún problema. Haum no tiene baterías.

- Ah? dijo Sergio, bastante sorprendido. ¿Cómo encuentra su energía?

- Instalé un reactor nuclear dentro de su cuerpo. En el vientre, exactamente... Es un pequeño


reactor de plutonio, que proporcionará energía para toda su vida. Con este reactor, Haum es
del todo, independiente.

- Ah? Bien... "

Xolotl escuchó sin decir nada, con los ojos medio cerrados. En cuanto a Teobaldo, apenas
prestó atención, como si pensara: "Como Sergio se ocupa de todo, no tengo que
preocuparme.”

Con cada respuesta que recibía, Sergio parecía tranquilizado, alrededor de la mitad. Después
de pensar de nuevo, hizo otra pregunta porque estaba preocupado por el día siguiente.

"Dígame, profesor... Supongamos que nos encontramos a alguien mañana o los días siguientes.
Cualquiera. Alguien que no conocemos... Y supongamos que esa persona comienza a conversar
con Haum, haciéndole preguntas... No podemos detener eso, por supuesto...

- Por supuesto, no puedes detenerlo.

- ¿Y si Haum dice tonterías? Si él es demasiado hablador? No podemos ponerle un bozal, de


todos modos...

"No hay peligro", respondió el profesor. Hemos planeado el caso... Haum ha recibió
instrucciones en su memoria permanente. Instrucciones que nada puede borrar. Si le haces
una pregunta indiscreta, él siempre tiene una respuesta a mano. Una respuesta muy simple
que cualquiera puede admitir... "

Sergio pareció tranquilizado una vez más, pero luego preguntó:


"¿Y para mantenerle informado, profesor?

- Me llamarás todas las mañanas para decirme que sucedió el día anterior... »

Luego, cuando Sergio consideró una nueva pregunta, el profesor le entregó una docena de
hojas mecanografiadas.

"Se está haciendo tarde y todos estamos cansados", dice. Aquí hay algunas hojas de
instrucciones que preparé para usted. Te permitirán enfrentar todas las dificultades que
puedan surgir... Leerás estas hojas mañana, y todo estará bien. Tú verás… "
VI

Sergio y sus amigos se reunieron con el androide al día siguiente. Le habían llevado el día
anterior en una camioneta, y lo habían traído a casa temprano, muy discretamente. -Mr. -
Marcil- había trabajado durante parte de la noche, sin otro asistente que Denis.
Aparentemente no quería testigos, o tal vez fue a Denis a quien no le gustaban los curiosos.

Haum tenía el mismo ritmo tranquilo que el día anterior, los mismos gestos y la misma sonrisa
amable. A primera vista, no hubo cambios.

Luego, observando un poco mejor, vimos algo nuevo.

"Me mira más a menudo que ayer", pensó Sergio.

Y era verdad. El androide miraba a Sergio atentamente, como si esperara sus órdenes. Su
memoria permanente había recibido todas las instrucciones necesarias, al parecer. El Sr.
Marcillac y Denis habían trabajado correctamente.

La partida fue sin problemas. Después del desayuno, Sergio simplemente dijo:

"Vamos a ir juntos por unos días. Y tú, Haum, vendrás con nosotros... "

Y el androide respondió, con su sonrisa habitual:

"Sí, Sergio. "

Los tres muchachos se despidieron del profesor y la señora Mouret. Haum, que tenía una
mochila como los otros tres, hizo como ellos. Le dio la mano, se inclinó un poco y dijo como
todos los demás: "Adiós, señora.

Adiós, profesor. Hasta pronto. "

Los cuatro se encontraron en el camino. Hubo un pequeño revoloteo durante los primeros
minutos. Sergio estaba bastante nervioso. Estaba tratando de olvidar que Haum era un
androide, y al mismo tiempo, lo estaba pensando todo el tiempo. Como no pudo encontrar
nada más que decir, finalmente preguntó:

"¿Esta es la primera vez que dejas al profesor?

- Sí. "

Entonces, Sergio comenzó a explicarles el camino que tomarían. Haum parecía estar
escuchando, diciendo "Sí" de vez en cuando y haciendo algunas preguntas.

Muy pronto, Sergio sintió que la incomodidad del comienzo se estaba disipando. Poco a poco,
Xolotl y Teobaldo se mezclaron con la conversación. En ese momento, Sergio respiró y se dijo a
sí mismo que lo más difícil se había hecho.
Una vez casi le preguntó: "¿No estás cansado? Pero él frenó su pregunta justo a tiempo. Haum
no podría estar cansado. Pudo caminar más rápido y más tiempo que nadie... Lo que era difícil
era adivinar exactamente qué sabía el androide. Él no ignoraba el peligro de los autos, sabía
que tenía que caminar en el lado izquierdo de la carretera y cruzar con precaución. Le habían
enseñado muchas cosas.

Incluso le habían enseñado a leer. Podía entender fácilmente las señales, pero siempre se
acercaba a ellas antes de leerlas.

Resuelto a no hablar de eso."Nos ocuparemos de eso más tarde", pensó.

Alrededor de las once de la mañana, cuando entraron en Saint-Martin-d'Uriage, Haum dijo que
tenía sed. Sergio aún no sabía por qué el androide bebía de vez en cuando, pero aceptó sin
vacilar.

"¡Por supuesto, Haum! Tomaremos un trago contigo... "

Entraron en un pequeño y agradable café y se sentaron en una de las mesas. Haum elige una
silla presionando un poco sobre el respaldo, para verificar discretamente que sea lo
suficientemente sólida para él. "Está muy bien entrenado, pensó Sergio. No tendremos
problemas con él. "

Sergio estaba sentado cuando repentinamente se le ocurrió una idea. Se levantó y se dirigió al
otro extremo de la sala para apoyarse en el mostrador donde estaba sentada la patrona, una
amable anciana de pelo blanco.

“Buenos días señora.

Tal vez él no tenía una buena vista? Sergio observó rápidamente este detalle, pero él

- Hola joven. Que le sirvo ? "

Sergio se volvió hacia los otros tres.

"¿Qué estás bebiendo, Haum?

- Agua mineral.

- Bien. ¿Y ustedes dos?

"Una soda de naranja", respondieron Xolotl y Teobaldo, casi al mismo tiempo.

- Y una de limón para mí ", agregó Sergio.

Mientras la anciana destapaba las botellas, Sergio preguntó de nuevo:

"¡Haum! Si te tiro los vasos y las botellas, ¿podrás atraparlos?

- Sí.

- Entonces, ¡atrapa! "


Sergio arrojó una botella destapada, y Haum la agarró con una mano en un gesto tan preciso
que no se perdió ni una gota. Luego vinieron las otras botellas y las cuatro copas. El androide
no había abandonado su silla. Sus movimientos fueron tan rápidos y tan dulces que apenas
podíamos verlos... La anciana Había observado todo sin una palabra, temblando un poco por
sus platos. Cuando la última bebida fue atrapada, ella respiró y dijo en voz baja:

"Si todos hicieran lo que tú...”

Xolotl se estaba divirtiendo mucho, sin mostrarlo. Teobaldo estaba listo para reírse, pero logró
dominarse a sí mismo.

"¿Son todos capaces de hacer lo mismo? preguntó la anciana.

- No, respondió honestamente Sergio. Haum es el único... Si hubiera sido yo,

Me habría perdido la mitad... "

Haum tenía su pequeña sonrisa habitual. Sergio se veía un poco mejor, y una duda cruzó por
su mente. Tenía la impresión, muy clara, de que el androide sonreía más de lo habitual.

"¿Tiene sentido del humor? Sergio se preguntó. No, todo es igual...

Es solo un robot. No es posible… "

En ese momento, Sergio se dio cuenta de que no había llegado al final de sus sorpresas.

Pero pospuso su pensamiento y se sentó con los otros tres.

* *

Alrededor de la una de la mañana se detuvieron en un pequeño restaurante para almorzar.


Haum bebió un vaso de agua y dijo simplemente:

“No tengo hambre. "

La camarera parecía apenas sorprendida. No era inusual que un grupo hiciera que uno de los
invitados se saltara una comida, porque no tenía suficiente dinero, o por cualquier otra razón
A pesar de sus rarezas, Haum pasó fácilmente desapercibido.

"Todo estará bien", pensó Sergio. No será difícil... "


Después del almuerzo, los tres niños y el androide reanudaron su caminata hacia el sur. Sergio
vio la aventura con mucho optimismo. Como Haum estaba obedeciendo sin discusión, nada
serio podría pasar. "Si le pido cualquier cosa, él lo hará", pensó Sergio. Y ese pensamiento lo
intoxicó un poco.

Al pasar el bosque de Prémol,

Sergio no se aguantó más. Se detuvo al lado de la carretera y de repente dijo:

"Haum, ¿eres capaz de saltar con los pies por sobre mí? Quiero decir, si no me muevo... Si me
mantengo así, como estoy ahora... "

Quería saber si Haum corría y saltaba tan bien como Kwik VI. El androide no dudó por un
momento.

"Sí", respondió. Puedo saltar fácilmente sobre ti. Y más si es necesario.

- Entonces hazlo! Dijo Sergio.

Haum saltó. Salió del suelo sin impulso, sin esfuerzo aparente, pasó ampliamente sobre la
cabeza de Sergio y cayó suavemente, casi sin hacer ruido. Fue un salto extraordinario,
impecable, perfectamente exitoso.

" Muy bien! Dijo Sergio.

Miró a sus dos amigos y guardó silencio. La cara de Xolotl tenía una expresión extraña. Como si
quisiera hablar, sin atreverse a hacerlo. Y sus ojos parecieron vacilar, pasando de Sergio a algo
detrás de él en el camino.

Sergio se volvió rápidamente, vio un automóvil que se acercaba y entendió.

"¡Mientras no hayan visto nada! Pensó.

El auto se ralentiza, como si fuera a detenerse frente a ellos. Llevaba a dos personas: un
hombre de unos treinta años, que conducía, y una mujer sentada a su lado. Y esta mujer
estaba mirando a Haum con atención

- Haum que había mantenido su pequeña sonrisa habitual.

"¡Maldición! pensó Sergio. ¡Me equivoqué grandiosamente! Lentamente, el carro pasó cerca
de ellos sin detenerse. La mujer volvió la cabeza para ver mejor a Haum, y ella continuó
mirándolo hasta el final. Ella todavía lo estaba mirando cuando el auto desapareció en la
intersección de la carretera.

"¡Maldición! Sergio dijo en voz baja.

Teobaldo parecía preocupado. Abrió la boca como si fuera a decir algo, pero permaneció en
silencio. Sergio entendió que no hablaría con Haum, pero su actitud decía claramente:

"¡Sergio! Si pudieras ser un poco más cuidadoso, no te haría daño... "


Y eso, Sergio lo entendió, un poco tarde. Él dijo: "¡Hem! Para ocultar su vergüenza, y
simplemente decir:

"Bien. Ahora nos iremos... "


VII

Al final de la tarde, los tres niños y el androide entraron a Séchilienne.

No tuvieron problemas para encontrar una pequeña posada tranquila durante la noche.

Después del incidente del Bosque de Prémol, Sergio se volvió muy cauteloso. A la hora de la
cena tomó una nueva precaución ordenando una comida para Haum, una comida que los tres
niños discretamente compartieron tan pronto como el posadero dio la espalda.

"Excelente masa! Aprobó Teobaldo, que tenía un gran apetito.

Había un gato en la posada. Una hermosa siamesa de ojos azules, que podría tener un poco
más de un año. Al comienzo de la cena, se sentó a los pies de Xolotl, recibió un pequeño trozo
de carne y se dejó acariciar. Teobaldo observó la escena con un ojo divertido.

"Es el comienzo de una larga amistad", murmuró. Xolotl tiene un gato entre sus antepasados. "

Entonces, sin previo aviso, el siamés se levantó bruscamente. Tenía las piernas rígidas y una
espalda redonda, y parecía preocupado. Lentamente movió su cabeza, su cabello se erizó y él
maulló. Fue un maullido estridente, furioso y terrible...

"No le hice nada", dijo Xolotl, muy sorprendido.

Entonces el gato comenzó a retirarse lentamente, levantando una pierna tras otra, y
maullando más fuerte. El posadero intervino.

"No te preocupes", dijo en voz baja. Es común, que se enoje con un cliente. Es un siamés, y los
siameses tienen un personalidad divertida... ¡Cállate, Ritou! "

El gato seguía retrocediendo, y la dirección de su mirada no estaba cambiando. Sus ojos


estaban fijos en Haum, con una expresión de ira y horror...

Sergio y Teobaldo no dijeron una palabra, pero entendieron. Ritou estaba loco de miedo: había
sentido que Haum no era humano... Pero ¿cómo podría él haber sentido eso? "Lo discutiremos
más tarde", pensó Sergio, y volvió a comer.

Después de la cena, los cuatro se quedaron en la mesa para conversar un poco. Haum se
contentaba con responder a las preguntas que le hacía, pero sus ojos iban de uno a otro, y
parecía que no estaba perdiendo una palabra.

"Realmente no parece aburrido", pensó Sergio. ¿Está aburrido a veces? Otra pregunta que
nunca tendremos la respuesta... "

El posadero les dio dos habitaciones dobles para pasar la noche.


"Iré con Haum", dijo Sergio.

Era la mejor solución: si tenía que dar instrucciones al Androide,

Sergio estaría en una buena posición para hacerlo. Xolotl y Teobaldo tomaron la otra
habitación.

Tan pronto como estuvo a solas con Sergio, Haum preguntó:

" Me acuesto?

- Sí. Claro. "

El androide abrió su bolsa y sacó un par de pijamas. Luego se desnudó y se lo puso, mientras
que Sergio hizo lo mismo de su lado.

"¿Qué cama debería tomar? Haum preguntó.

Sergio casi responde: "Como quieras..." Entonces recordó que el androide estaba esperando
una orden específica, no una cortesía. Entonces le mostró la cama más cercana a Haum.

"Esa", dijo.

Inmediatamente, Haum extendió las mantas y se acostó. El lecho de la cama gimió bajo su
peso, pero se resistió. Entonces, el androide dice simplemente:

“Buenas noches. "

Antes de que Sergio tuviera tiempo de responderle, Haum había cerrado los ojos.

Luego pasó rápidamente su mano detrás de su oreja izquierda, y no se movió.

Sergio lo había mirado sin comprender, un poco sorprendido por este inesperado gesto.

"Haum, ¿es eso? ..."

Sergio guardó silencio, adivinando que el androide se había "quedado dormido", que esto, la
inmovilidad total era su sueño. Al principio se mantuvo indeciso, luego recordó las hojas de
instrucciones que el maestro le había dado.

"Debería haberlos leído ayer", pensó. Este divertido sueño debe ser explicado allí... »

Rebuscó en su bolsa y encontró fácilmente las hojas que estaba buscando. Luego se acercó a la
puerta, puso la mano en el interruptor, vacilando un poco. Y él terminó apagando la luz antes
de salir de la habitación, ya que Haum ya estaba durmiendo.
*

* *

Cuando Sergio entró a su habitación, Xolotl y Teobaldo, en pijama, terminaban de cepillarse los
dientes.

"¿No estás cansado? Preguntó Xolotl.

"Sí", respondió Sergio. Pero tenía que hablar un poco con ustedes dos... Me estoy haciendo
muchas preguntas... "

En pocas oraciones, contó cómo Haum se había quedado dormido.

"no es para tanto", dijo Xolotl.

Sergio se sentó en una silla, sin entender que Xolotl intentaba cortésmente de tranquilizarlo.
Luego comenzó a hojear los documentos que había traído.

"Me gustaría entender..." murmuró.

Estaba leyendo en diagonal, saltando rápidamente de un párrafo a otro, buscando el único


detalle que le interesara por el momento.

"Encontré", dijo de repente. Debería haber leído eso antes... Haum tiene un interruptor de
circuito detrás de la oreja. Ahora entiendo…

- Un qué? preguntó Teobaldo.

- Es una especie de cambio, si quieres. Un poco más complicado que un interruptor ordinario...
Y este interruptor está ubicado debajo de la piel, en la base del cráneo de la parte izquierda.

- Y entonces?

- Lo apaga en todas partes. En ese momento, se vuelve más inerte que un pedazo de madera...
¿Te das cuenta? Sin insomnio, con eso...

"Tampoco tengo insomnio", dijo Xolotl, bostezando discretamente.

Teobaldo estaba interesado en la pregunta. Inmediatamente, él preguntó:

"¿Y cómo se despierta, entonces?


- Espera! dijo Sergio. Déjame ver... ¡Eso es ! Se despierta automáticamente, ocho horas
después, porque el interruptor de circuito vuelve a activarse... O, si hay ruido. Un tono de
llamada, por ejemplo...

"Eso es como nosotros", dijo Teobaldo.

- También podemos restablecer desde el exterior, dice Sergio. Él tiene otra espinilla debajo de
la piel, siempre detrás de la oreja. Presionamos este botón, y Haum se despierta... ¡Fantástico!
Realmente pensaron en todo... "

Cada vez que Haum quiere dormir, presiona con un dedo detrás de la oreja Sergio continuó
hojeando el documento mientras Teobaldo lo pensaba. Xolotl estaba mirando en el aire, ya
parecía estar medio dormido. Hubo un largo silencio, luego Teobaldo preguntó:

"¿Por qué bebe tanta agua?

- Déjame ver... ¡Ah! Esto. Escucha esto... Mientras trabajas, tus músculos emiten calor. Un
músculo es un motor y todos los motores se calientan un poco cuando funcionan. Me
escuchas?

- Sí.

- Y bien! Tienes que descargar el calor en alguna parte. Todos los motores se enfrían de una
forma u otra. Nunca adivinarás cómo los músculos de Haum se enfrían. Es fantástico…

- Mmm?

- Haum suda, como nosotros. Tiene poros en toda la piel y toda el agua que bebe se evapora.
Eso es lo que enfría sus músculos...

Te das cuenta? Cómo puede verse como nosotros... "

Teobaldo se volvió más y más interesado, e hizo nuevas preguntas.

"¿Por qué tiene que acercarse a un cartel para leerlo? ¿No ve él bien?

"No muy bien", respondió Sergio. Sus ojos son dos cámaras de televisión.

Muy pequeñas, por supuesto. Tenía que estar alojado en sus órbitas, y no podíamos hacer que
sus ojos fueran demasiado grandes...

- Y entonces?

- Como las cámaras son muy pequeñas, dan una imagen peor que una cámara de TV real. Es
simple.

- Entonces él es miope?

- No realmente. Él ve un poco borroso, porque la imagen no tiene suficientes líneas...

Y sería inútil ponerle anteojos... "


Teobaldo iba a hablar de nuevo, pero Xolotl no le dio tiempo.

"¡Bien! dijo de repente. Y si Sergio se va a dormir, ¿ahora? "

* *

A la mañana siguiente, Sergio telefoneó al profesor Mouret justo antes de abandonar la


posada, cuidando de que Haum no supiera nada al respecto. La comunicación fue muy breve.
El profesor escuchó sin preguntar ningún detalle, le dio las gracias en dos palabras y colgó
inmediatamente, como si tuviera otras cosas que hacer.

"¡Extraño! pensó Sergio. Parece que ya no le interesa... "

Los cuatro tomaron el camino hacia Bourg-d'Oisans, siguiendo las gargantas de Romanche. Ya
no había más incomodidad entre Haum y los tres niños, y todo parecía más fácil que el día
anterior.

Poco antes del mediodía, un perro callejero comenzó a seguirlos. Se mantuvo a una distancia
de veinte pasos, deteniéndose a veces para oler el suelo, como todos los perros. Entonces el
levantó la cabeza y alcanzó el terreno perdido trotando un poco. Después de unos minutos, se
acercó y mostró signos de agitación. Gruñó cinco o seis vecesmostrando sus colmillos, luego
ladró salvajemente.

Haum estaba liderando el grupo, y fue hacia él que los ladridos iban.

Ahora el perro estaba dando vueltas a su alrededor, ladrando furiosamente. Sergio estaba dos
o tres pasos detrás del androide, listo para intervenir si era necesario, pero Haum continuó
moviéndose lentamente al mismo ritmo. Sergio vio que estaba mirando al animal con
atención, pero sin mostrar ansiedad.

"No hay problema", pensó. Tuvimos que hablar con él sobre perros ladrando. Él sabe lo que
tiene que hacer. "

Entonces Sergio se preguntó si Haum y Kwik se conocían, y se imaginó al androide sentado en


una silla y acariciando a Kwik, sin saber que ambos eran robots. El perro siguió ladrando
durante 300 o cuatrocientos metros, luego se acabó fatigado, se volvió bruscamente y se fue.

Xolotl y Teobaldo caminaron veinte pasos hacia atrás, lo suficiente para que Haum no
escuchara lo que decían.

" Has visto? susurró Teobaldo. Este perro ha sentido algo...

"Sí", dijo Xolotl, en el mismo tono. Creo que es el olor a buna...


Lo siento cuando estoy cerca de Haum. Es un poco como el caucho. El perro debe haberlo olido
dos o tres metros, y entendió que no era no es el olor de un hombre... "

Xolotl tenía un sentido del olfato muy fino, y a menudo notaba olores que escapaban de sus
dos compañeros.

"¿Y el gato anoche? preguntó Teobaldo nuevamente. ¿Crees que él también sintió la buna?

- No. Los gatos no tienen nariz tan fina. Si está enojado, no es por el olor.

- Por qué, entonces?

- No sé. "

* *

Al final del día, estaban a la vista de Bourg-d'Oisans. A quinientos o seiscientos metros de la


entrada de la ciudad, eligieron una pequeña posada aislada para cenar y pasar la noche.

Tan pronto como Haum cerró los ojos, durmiendo el sueño sin sueños de los androides, Sergio
se unió a Xolotl y Teobaldo en su habitación para charlar.

" Entonces? preguntó, cerrando la puerta. ¿Qué piensan de Haum, los dos? "

Xolotl no estaba tan somnoliento como el día anterior. Fue él quien respondió primero.

"Estoy empezando a pensar en él como un amigo", dice. Cuando él mira, él tiene una linda
sonrisa. Es bueno... Comienza así, y luego nos damos cuenta de que nos gusta...

- Pero es solo un robot! protestó Teobaldo. Su piel es de buna, sus huesos son de acero, sus
músculos en yo-no-no-sé-qué-qué, y su cerebro está en microcircuitos ... Sin duda está lleno de
engranajes y ...

- No, no engranajes... corrigió Sergio.

- ¡Finalmente, es una máquina! insistió Teobaldo. No debe ser olvidado, de todos modos...

"Lo olvido a pesar de mí mismo", respondió Xolotl. Y me acostumbro al olor de la buna...

Tengo que hacer un esfuerzo para pensar que es un robot.

"Es gracioso", susurró Sergio. A menudo me olvido de que Haum es un robot... "
Dejó de hablar y pensó por un momento, como tratando de darle una forma precisa a su
pensamiento. Entonces él decidió.

"Si entiendo correctamente", dice, "Haum está programado para tener una pequeña sonrisa
todo el tiempo. Probablemente han introducido esto en su memoria permanente... Es la
sonrisa número uno que tiene en todas las ocasiones...

- Y después? preguntó Teobaldo.

- ¿Después? repitió Sergio. Si tiene a alguien agradable frente a él, probablemente tenga un
microcircuito en alguna parte, lo que lo obliga a sonreír un poco más fuerte...

"Esa es la sonrisa número dos", dijo Xolotl.

- Sí... Y el chico que está delante de él lo encontrará agradable, por la sonrisa número 2. Así es
como nos unimos a él, incluso si sabemos que es un robot... no es más complicado que eso.

- Mmmmm ... "dijo Teobaldo.

Hubo unos momentos de silencio. Teobaldo miró en el aire y pareció pensar.

"Parece extraño", dijo finalmente. Pero hay algo más intrigante...

Para qué es, ¿qué estamos haciendo?

- Qué quieres decir? preguntó Sergio.

"Solo esto", respondió Teobaldo. Haum está bien desarrollado. Es duro y no es realmente
peligroso... incluso puede leer. El maestro solo tenía que darle instrucciones por escrito, y
Haum se las habría arreglado solo. Seria mucho más simple. No nos necesita... "

Sergio hizo un gesto vago.

Creo que nos necesita, dice. Las instrucciones escritas no pueden predecir todo, y es por eso
que estamos aquí... Nunca estamos seguros de lo pueda suceder.

Cada vez que pensamos que todo estaría bien, tuvimos algunos problemas...

* *
Al día siguiente, Sergio telefoneó al profesor a las ocho de la mañana, exactamente como lo
había hecho el día anterior. El teléfono estaba en una pequeña oficina, bien separada del gran
salón de la posada donde acababan de desayunar. Sergio regresó después de un minuto para
llamar a Xolotl y Teobaldo.

"Vengan conmigo", dijo. El Sr. Marcillac está al final de la línea. Él quiere hablar con nosotros,
los tres. Parece que es muy importante...

- ¿Y Haum? preguntó Teobaldo.

- Ah! Así es... dijo Sergio. Sí... ¡Haum! Nos esperarás aquí. No lo tendremos por un largo
tiempo... "

Y el androide respondió, con su sonrisa habitual:

"Si. Claro. "

Sergio ni siquiera esperó la respuesta, regresaron a la pequeña oficina. Xolotl y Teobaldo lo


siguieron inmediatamente, cerrando la puerta detrás de ellos, mientras Haum se sentaba
silenciosamente detrás de su vaso de agua.

La llamada telefónica fue lo suficientemente larga. M. Marcillac primero le hizo varias


preguntas a Teobaldo. Luego le hizo otras a Xólotl. Sergio escuchó atentamente, sin entender
realmente el motivo de todas estas preguntas.

"¡Extraño! murmuró cuando Xolotl colgó. Me pregunto cuál es el punto, todas estas preguntas!
Bueno, no importa... Regresemos con Haum... "

Los tres chicos regresaron a la gran sala de la posada, pero les esperaba una sorpresa.

Haum ya no estaba allí.


VIII

Inmediatamente, Sergio corrió a la puerta de la posada y la abrió rapidamente. Llegó justo a


tiempo para ver cómo desaparecía una camioneta en el recodo de la carretera, demasiado
lejos para leer su matrícula.

"¡Maldición! dijo Sergio. Tuvo que meterse en la camioneta... "

Regresó a la posada y vio a un nuevo personaje al que no había visto antes, porque solo
pensaba en Haum. Era un chico con cabello rubio, que estaba justo al lado de donde debería
haber estado el androide. Y este muchacho respondió, exactamente como si fuera a él a quien
Sergio le hubiera hablado:

"Si. Está bien en la camioneta que se fue. "

Sergio saltó. Esa voz... No, no era posible... Una voz extraña y ronca que siempre parecía
burlarse de algo o de alguien. No había dos niños hablando así. Sergio se acercó y reconoció a
Denis, no lo pudimos ver porque estaba sentado contra la luz. Teobaldo lo había reconocido
también, casi al mismo tiempo.

"¿Te teñiste el pelo? Preguntó.

- No, respondió Denis. Simplemente los blanqueamos... Con peróxido de hidrógeno, si te


interesa... "

Entonces Sergio vio que Denis estaba vestido exactamente como él. El mismo jersey blanco, los
mismos pantalones grises y la misma chaqueta con cremallera con dos bolsillos laterales. Hasta
los zapatos eran los mismos... Sergio entendió inmediatamente lo que había sucedido.

"¿Pusiste a Haum en la camioneta? Preguntó.

"Sí", respondió Denis.

- Te vestiste como yo, y te teñiste para que crea que era yo?

- Sí.

¿Sabías que su vista no era buena y que no vería la diferencia?

- Sí.

- ¿Y tu voz? dijo Sergio de nuevo. Ella no tiene nada en común con la mía...

¿Cómo lo hiciste cometer ese error? "

Denis esperó un poco su respuesta. Estaba mirando a los otros tres con una sonrisa
Sonriendo, la sonrisa de alguien que ha preparado un buen chiste y que lo ha hecho bien- y
obviamente no tenía prisa para hablar.

"No fue demasiado difícil..." dijo finalmente.

Puso su mano en uno de los bolsillos de su chaqueta, y pareció manipular una cosa adentro
Hubo un leve clic, y luego escuchamos la voz de Serge: "Escúchame, Haum. Vas a hacer
exactamente lo que te digo... Hay una furgoneta frente al hostal, con un hombre manejando.
Subirás en esta camioneta, en la parte trasera, y te llevaremos a... “Hubo otro clic, y la voz se
detuvo abruptamente. Sergio entendió todo ahora.

"Lo que tienes en el bolsillo", dijo en voz baja, "es una pequeña grabadora. Y lo que acabas de
escuchar, lo lograste con la cinta que me hiciste grabar, hace tres días ... cortaste todas las
palabras que necesitabas, y las uniste para hacer completar oraciones Está bien ?

"Sí", respondió Denis.

- Tu padre seguramente lo sabía... Si nos hizo a los tres por teléfono haciéndole preguntas
inútiles, ¿fue para dejarte el campo libre?

- Sí.

- ¿Y por qué están haciendo esto? Para divertirse? "

Denis se encogió de hombros, mostró su cabello descolorido y respondió:

"Si crees que me divierte, caminar con una peluca de este color, te equivocas...

"Ese color que vale oro", respondió Sergio.

Casi agrega dos o tres frases desagradables. Luego pensó que era inútil envenenar las cosas, y
se reanudó en un tono diferente:

"Supongo que vas a darnos algunas explicaciones, de todos modos... ¿Tu padre te pidió que
retires a Haum? Por qué? ¿Está en problemas con el profesor?

- No, respondió Denis. Es mucho más simple... sabes que es mi padre quien construyó el
cerebro de Haum?

- Sí. Y después? "

Sergio había alzado la voz sin darse cuenta. Justo en ese momento, volvió la cabeza y vio que
Xolotl le hizo una pequeña seña para que hablara más bajo. Al mismo tiempo, el joven indio
mostró la pequeña oficina, cuya puerta estaba entreabierta. Denis también vio este gesto y
recordó, justo a tiempo, que todo debía permanecer en secreto.

"Mi padre está seguro de su trabajo", dijo en voz baja. Haum está bien desarrollado. Si está en
problemas, él puede arreglárselas solo. Él seguramente no necesita una niñera. Y
especialmente no tres. Es tonto, tu equipo... Entonces, tu padre decidió dejar libre a Haum.
Simplemente…
- Y es todo?

- Sí. No es más grave que eso... Por lo tanto, mi padre habrá demostrará que su Androide sabe
cómo valerse por sí mismo.

- Entonces, ¿es una experiencia simple? preguntó Teobaldo.

"Bien", respondió Denis. En cinco o seis días, recupero al querido y pequeño Haum, y lo traigo
de vuelta al profesor... En una bonita caja de cartón, con un gran lazo rosa ¿No es lindo? "

Sergio se preguntó. ¿Denis era sincero? seguido

¿Realmente las instrucciones son de su padre? ¿Actuó para alguien más? Sergio vaciló...
Quería saber un poco más.

" Y nosotros? Preguntó. ¿En qué nos convertimos?

- No hay problema, respondió Denis. Sigan caminando, pero sin Haum... Se acabó la misión. Y
punto, es todo.

- No estoy de acuerdo! protestó Sergio. El profesor nos dio a Haum. Nosotros no podemos
dejarlo ir así... "

Nuevamente, Denis sonrió. Él tenía todas las cartas en su juego.

Él lo sabía y triunfó sin modestia.

"Me haces reír", dijo. Ya, déjalo ir... realmente no eres fuerte.

Crees que eres muy inteligente y te dejas robar a la primera... ¿Cómo vas a hacer para
encontrar a Haum?

- Y tú, ¿cómo vas a hacer? dijo Sergio.

- Yo, es diferente. Primero, sé a dónde lo envié. Entonces tengo que Monitorearlo, para decirle
a mi padre lo que pasó. Entonces... sabes bien que tengo los medios para encontrarlo...

- ¿Tiene un transmisor de radio en el estómago? preguntó Sergio.

- No. Es más inteligente que eso...

- Entonces qué? "

Denis estaba seguro de haber ganado, pero su éxito no lo cegó. Lo entendió muy bien. Sergio
estaba tratando de sacarle información, y él serró su boca.

"No crees que voy a decírtelo", dijo.

"Bromeas", dijo Sergio. No hay nada.

- Sí. Es algo que es parte de él, y que nunca podremos reprimir. Donde sea que vaya Haum,
deja un rastro... Y eso me permitirá encontrarlo en cualquier lugar... "Denis parecía muy
seguro de sí mismo. Sergio entendió que no estaba mintiendo, que realmente tenía los medios
para encontrar el androide. Pero algo estaba mal, a pesar de todo... ¿Qué?

"No está bien, tu historia! exclamó Sergio. Si puedes ver a Haum a distancia, ¿por qué el
maestro nos necesitó para encontrar a Kwik? "

Denis se rió de buena gana.

"Hay muchas cosas que no sabes..." dijo. Haum no es como Kwik... No podría haber
encontrado a Kwik, pero apuesto todo lo que quieras a que sabe cómo seguir a Haum. Tú
verás… "

Él se levantó para irse.

"¡Suficiente! dijo. No te contaré más hoy... Tengo que irme. Todavía tengo trabajo, yo... "

* *

Denis había escondido su motocicleta detrás de un arbusto, a veinte pasos de la posada.

Sergio y sus compañeros lo oyeron encender su motor, luego se alejó en dirección a Grenoble.

" Entonces? Qué hacemos? Teobaldo preguntó.

Xolotl no hizo ninguna pregunta. Conocía a Sergio lo suficiente como para saber que no
admitiría la derrota.

"Perdimos la primera carrera", dijo Sergio. Pero no nos rendiremos... Jugaremos venganza, y
ganaremos. Encontraremos a Haum, y tomaremos la situación en las manos. ¿Qué más
haríamos? "

Sacó una tarjeta de su bolso, la desdobló y la extendió sobre la mesa.

"¿Crees que adivinarás dónde huyó? preguntó Teobaldo..

"No es complicado", respondió Sergio. Estamos en la nacional 91, y la camioneta se dirige


hacia el este. Probablemente no llegue muy lejos...

- Por qué? Preguntó Xolotl.


- Porque es una furgoneta alquilada de una agencia. Si viaja una gran distancia, es bastante
caro. Entonces, creo que se detendrá en Briançon ...

"¿Y por qué exactamente en Briancon? "

Sergio no respondió de inmediato. Examinó el mapa, silbando entre sus dientes, lo que era una
señal segura de que estaba pensando en serio. Siseó una buena pieza de la Sinfonía Inconclusa,
y luego dijo:

"No olvides que Haum es demasiado pesado para viajar en automóvil. Si quieres movilizarlo,
tienes que tomar un tren. En una región de montañas, las estaciones no son tan numerosas, y
hay una en Briançon... Podríamos ir allí... "

* *

Apenas había tráfico ese día, en la nacional 91, y los autos no parecían dispuestos a detenerse.
Los tres chicos tuvieron dificultades para encontrar a un conductor complaciente, y era cerca
del mediodía cuando llegaron a la estación de tren de Briançon. Allí, el empleado del
mostrador les informó de inmediato, sin la menor vacilación.

"¿Un vietnamita? Sí. Lo recuerdo muy bien... Tomó un boleto para Manosque... "Sergio tuvo al
principio un momento de triunfo. "Estaba seguro de que eventualmente encontraríamos su
rastro", dijo. Un vietnamita, no pasa desapercibido, obviamente... Todo estará bien. Antes de
esta noche, habremos puesto su mano sobre él... "

Luego estudió el horario del tren por un largo tiempo, examinó el mapa cuidadosamente y su
entusiasmo pareció disminuir.

"No está bien", dijo en voz baja. ¿Por qué lo habrían enviado a Manosque? No tiene sentido...

- ¿No te gusta Manosque? Preguntó Xolotl.

- Yo, no tengo nada en contra, pero está lejos... Piensa. Denis no tiene ninguna razón para
enviar a Haum al fin del mundo, ya que tendrá que regresar a Grenoble después.

Entonces, es una trampa...


- Para nosotros?

- Claro. Denis sabía que no abandonaríamos el juego, y que iríamos a la estación Briançon para
obtener información. Entonces, tomó sus precauciones... Haum pidió un boleto para
Manosque, pero se fue a otra estación ... Bien, pero cual? -

Sergio estudió de nuevo el programa y luego concluyó:

"Solo hay una solución. Debemos interrogar al controlador que estaba en el tren que Haum
tomó hoy. Este hombre puede decirnos dónde bajó...

"Bien", dijo Teobaldo. ¿Y cómo lo encontraremos?

- Verifique el horario, respondió Sergio. El controlador seguramente llegará al final de la línea y


regresará por la tarde. Significa que él se hará cargo del mismo tren mañana por la mañana...
Solo tendremos que tomar este tren, y le haremos todas las preguntas que queramos... "
IX
Sergio no se equivocó. Haum no había ido a Manosque. Había dejado el tren en Gap,
realizando obedientemente las instrucciones que Denis le había dado unas horas antes:

"Vendrás a Gap, y saldrás de la estación. Entonces harás lo que quieras, pero no abandonarás
la ciudad. Me reuniré contigo más tarde, y te diré qué hacer en ese momento... ¿Entendiste? "

Y Haum respondió amablemente:

“Sí entendí. "

Había salido de la posada, y se había subido a la furgoneta esperándolo, listo para partir, con el
motor al ralentí. Todo había sucedido sin problemas. En Gap, al salir de la estación, Haum
había caminado aleatoriamente por la ciudad, sin ir más allá de los límites que Denis había
establecido para él. A las cuatro en punto había recorrido casi todas las calles, viendo todo
desde su mirada androide tranquila, y él se encontraba en la rue Carnot cuando notó que tenía
sed. Él vió un café pacífico, se sentó en la terraza y pidió agua mineral.

Haum había comenzado a beber su vaso de agua, cuando otro cliente vino a sentarse a la mesa
de al lado. Era un chico de quince años o dieciséis años de edad, que presionaba una correa de
un magnífico briard salvaje - uno de estos perros de pastor de pelo largo, que a veces nos
preguntamos cómo logran ver a través de los pelos que ocultan sus ojos. De inmediato, este
chico ordenó una leche de menta mientras el briard estaba acostado a su lado, con la cabeza
sobre las patas del frente, y cerró los ojos como si fuera a dormir.

Dos o tres minutos pasaron así. Entonces el perro abrió los ojos, levantó la cabeza, olfateó a su
alrededor. Luego gruñó suavemente, sin enojo. Fue más un llamar a un gruñido real.

"¡Cállate, Rogg! Murmuró el chico.

Con una mano, acarició el briard que se acostó de nuevo. Entonces Haum hizo un movimiento
y Rogg levantó la cabeza bruscamente. Olfateó el aire otra vez, se levantó y se acercó al
androide, lentamente, como si tuviera miedo. El olor a buna lo intrigó. Y Haum miró al perro,
sin mostrar ninguna emoción.

"No es malo", dijo el niño.

En ese momento, el perro se lanzó hacia adelante para morder. Hubo un chasquido seco de las
dos mandíbulas que echaban de menos a su presa.

"¡Rogg! el chico gritó. Quieto! ! ! Inmediatamente… "

Pero Rogg no quiso obedecer... Haum todavía estaba sentado en su silla. Parecía que no se
había movido, pero había extendido su mano justo a tiempo, y agarró al perro por el cuello, un
movimiento tan rápido que apenas se vio. Ahora lo mantenía a distancia con destreza, sin
darle ninguna oportunidad de morder. El Briard ladró y luchó con todas sus fuerzas, pero
Haum no se movía ni un milímetro, y su pequeña sonrisa habitual no se desapareció. En
cuanto, el niño estaba molesto.
"¿Él no te mordió? Preguntó.

- No, "respondió el androide.

El perro todavía ladraba, y Haum todavía lo sostenía, mirándolo directamente. Luego el animal
se calmó poco a poco, como si confesara que lo habían derrotado. Lentamente, volvió la
cabeza y guardó silencio. Así que Haum lo puso suavemente en el suelo. Pronto, el niño tomó
el briard por el cuello, lo atrajo hacia él, lo hizo pasar al otro lado de la silla y lo obligó a
tenderse en el suelo.

"¿Realmente no te mordió? preguntó de nuevo.

- No. "

El androide mostró sus manos y las hizo girar lentamente, con la palma en la parte superior,
para mostrar que no tenían heridas. El chico no lo podía creer lo que veía.

"Atacó tan rápido", dijo. No tuve tiempo para pararlo. Yo creí que él te había mordido...

"No", repitió Haum en voz baja.

- No sé lo que pasó. Él nunca mordió a nadie. Nunca…

Es la primera vez… "

Rogg ya no se movía. A veces volvía la cabeza vacilante y miraba al androide, un poco como si
le tuviera miedo, como si estuviera listo para huir

"No sé cómo disculparme", dijo el chico de nuevo. Estoy realmente apenado por lo que
pasó...

"No es nada", respondió Haum.

Poco a poco el niño recuperó la compostura, comenzó a pensar. Él nunca había visto
movimientos tan animados, tanta calma después de la alerta. ¿Cómo hizo eso? vietnamitas
extraños cuyos reflejos eran tan rápidos? Entonces se le ocurrió al niño presentarse.

"Mi nombre es Bernard", dijo. Bernard Sauzet. Mi padre es un doctor Vivo en el otro lado de la
ciudad.

- Y mi nombre es Haum. "

El androide sonrió un poco más ahora, lo que Xolotl llamó sonrisa número 2. Bernard se dio
cuenta de que podía hacer algunas preguntas.

"¿No naciste aquí? Preguntó.

- No. Nací en Phan-Thiet, pero vine a Francia cuando era muy joven.

- ¿No hablas vietnamita?

- No. "
Haum habló muy simple, sin dudarlo. Las instrucciones en su memoria permanente parecían
bien diseñadas. Con cada respuesta que recibió entonces, claro y preciso, Bernard sintió
gradualmente desvanecer su desconfianza.

"Él no es misterioso en absoluto", pensó. Todo lo que tiene de particular, son sus reflejos. Pero
existe gente que reacciona muy rápido y que son muy tranquila... Este chico no es anormal... "

A su vez, Bernard habló un poco acerca de sí mismo, mientras interrogaba a Haum de vez en
cuando. Casi una hora pasó de esta manera, y durante esta hora, la actitud de Rogg cambió
lentamente. Se levantó, se acercó más a Haum, y finalmente se acostó cerca de él. Entonces
el androide lo acarició suavemente la cabeza y la espalda, y el perro empezó a sacudir la cola.

"Así me gusta más", murmuró Bernard. Se ha vuelto como antes... Es un buen animal.
Realmente no sé qué pasó por su cabeza... "

Haum continuó acariciando el briard, como si disfrutara hacerlo. Bernard dudó un poco, y
luego preguntó:

"¿Estás solo aquí?

"Sí", respondió el androide.

- ¿Cuánto tiempo te vas a quedar en Gap?

- No sé. Tengo amigos que me recogerán... Me iré con ellos.

- ¿Cuándo vendrán?

- Tal vez mañana... O mucho después... »

Bernard guardó silencio por unos momentos, como si pensara. Haum parecía calmo y amable.
"Es un tipo con clase", pensó Bernard. Rogg quería morderlo, y ni siquiera se enojó... Y ahora
son amigos. "

Al mismo tiempo, sin explicar por qué, el niño olía a misterio. Vaciló de nuevo, luego decidió de
repente.

"¿Dónde dormirás mientras esperas a tus amigos?

"No lo sé", respondió Haum.

- Escúchame. Estoy solo en casa por unos días. Mis padres están viajando... ¿Quieres quedarte
en casa? "

Y el androide aceptó sin ceremonia.

"Si. Muchas gracias. "


*

* *

Mientras tanto, Sergio y sus amigos caminaban aleatoriamente por las calles de Briancon, sin
otro propósito que matar el tiempo. Terminaron eligiendo un pequeño hotel donde cenaron y,
durante la comida, Teobaldo preguntó:

"¿Y dónde pasará la noche? Denis probablemente se ocupará de él... "

No fue necesario especificar quién era "él". Todo el mundo sabía de quién estaba hablando
Teobaldo.

"No lo creo", respondió Sergio. Si entiendo correctamente, el Sr. Marcillac quiere hacer una
experiencia bastante dura. Eso significa que Denis no intervendrá...

- ¿Haum tiene dinero? preguntó Teobaldo.

"Un poco", respondió Sergio. Pero no lo suficiente como para quedarse en un hotel... a menos
que Denis se lo diera, pero me sorprendería...

- Entonces? ¿Qué va a hacer?

- Se las arreglará, por supuesto... El Sr. Marcillac quiere meterlo en problemas, obligarlo a
escaparse por su cuenta ... Esa es la experiencia que quiere probar ...

- ¿Y cuánto durará? "

Sergio no respondió de inmediato. Estaba pensando, tratando de adivinar qué lo que el


androide haría.

"Puede durar mucho tiempo", dijo finalmente. No olvides que él no come. Él bebe solo agua, el
encontrará las fuentes públicas... Y él puede dormir al aire libre. Incluso si hace frío, incluso si
está lloviendo, incluso si está nevando...

- Entonces, ¿puede aguantar para siempre? Preguntó Xolotl.

- No... ni si quiera así . Un dia su su ropa se desgastara, pero no será mañana. Él puede vivir sin
dinero por meses, tal vez un año ... Puede ser larga, la experiencia ... "

Los tres chicos comieron en silencio por unos minutos. Sergio, quien parecía más preocupado
que sus compañeros, terminó diciendo:
"Lo que más me molesta es lo que no sabemos". Tenemos hojas de instrucciones, pero no
contienen todo... ¿Qué podría haber pasado ayer, con el gato? ¿Era el olor de Haum?

"Probablemente no sea el olor", dijo Xolotl. Era algo más, pero no sé qué... "

Hubo otro largo minuto de silencio. Xolotl vaciló un poco y luego dijo como si estuviera
siguiendo un pensamiento secreto que escapó de los otros dos:

"¿Qué significa eso? ¿Qué dijo Denis? Que él sería capaz de para encontrar a Haum en
cualquier parte... ¿Está faroleando? ¿O es verdad?

- ¡Valla uno a saber! respondió Sergio. Nunca se sabe si se está bromeando o si habla en
serio...

"De acuerdo", estuvo Xolotl. Pero cuando dice que Haum deja un rastro, ¿es posible? ¿Y cuál
sería ese rastro? "

Sergio adivinó a donde iba Xolotl.

"¡Piensas en el gato! dijo. Un rastro que no sea olor, y que los gatos puedan sentir... ¿Eso es lo
que piensas?

- Si pero…

- Pero qué?

- No sé. "

Teobaldo parecía preocupado.

"Yo, hay algo más que me molesta...", dijo.

- ¿Qué? preguntó Sergio.

- Tenemos que llamar al profesor mañana por la mañana... ¿Qué vas a decirle? "
X

Al regresar a casa con Haum, Bernard quería poner las cosas en orden.

" Listo! dijo. Te invité, pero es de pura suerte. Te doy una habitación, y yo mismo cocino... ¿Te
queda bien?

"Sí", respondió Haum. Me gusta, pero no tengo hambre. "

Bernard se encogió de hombros.

"Dices eso por cortesía...", respondió. Porque piensas que no tengo mucho en la nevera. No
tengas miedo... Tengo suficiente para hacer una tortilla de seis plazas, y estoy acostumbrado.
Ella no se quemará ...

- Gracias, pero no tengo hambre. "

Esta vez, Bernard pareció muy sorprendido.

"¡No en serio! dijo. Como te digo que tengo huevos... Vas a comer, como todos los demás...

- No gracias. Eres muy amable, pero no tengo hambre.

- Estás enfermo?

- No. "

Bernard estaba mirando al androide, que mostraba su sonrisa habitual, y que realmente no
parecía estar enfermo.

"¿Comiste demasiado al mediodía?

"Sí", dijo Haum, que sabía cómo mentir ocasionalmente.

- Ah? ... Entonces, entiendo...

Mientras Bernard cocinaba su tortilla,

Haum se sirvió un vaso de agua y lo observó. El chico lo miró por el rabillo del ojo, admirando
la flexibilidad de sus movimientos.

"¡Extraño! pensó Bernard. Él nunca hace un movimiento brusco... Y cuando posa el vaso sobre
la mesa, realmente no se escucha nada. Pensarías que le divierte el no hacer ruido”

Después de esta cena rápida, Bernard trató de conversar un poco, pero la conversación se
atascó muy rápido Haum escuchó cortésmente, contestó todo, pero nunca preguntó la menor
pregunta
"No tiene curiosidad...", pensó Bernard, que se estaba aburriendo.

Buscó algo que hacer para amenizar la noche.

"¿Juegas al ajedrez? Preguntó.

- No. "

Bernard vaciló. Es una respuesta que no esperaba. Él casi ofreció algo más, luego arriesgó:

"¿Nunca lo has intentado?

- No.

- ¿Quieres que te enseñe?

- Sí. "

La lección fue bastante laboriosa. El androide realmente no sabía nada sobre el ajedrez, era un
área que obviamente Marcillac había descuidado.

"Nunca oyó hablar de una torre o un loco", pensó Bernard. No entiendo... Chico divertido. ¿De
dónde viene finalmente? "

En ese momento, Haum parecía mucho menos interesante. El juego terminó lentamente, con
un jaque mate que era fácil de predecir. Bernard estaba realmente aburrido, y empezaba a
arrepentirse de su hospitalidad.

"Es tarde", dijo. Nos vamos a la cama?

"Sí", respondió Haum.

- Bien. Entonces, subamos. Te quedarás en la habitación de mi hermano.

- El no está allí?

- No. Él está viajando, con mis padres... "

Bernard dudó un poco.

"Necesito explicarte", dijo. Mi hermano está de vacaciones... Yo no estudié muy bien,


entonces, tengo que estudiar hasta el comienzo del año escolar. Entiendes?

- Sí.

- Bien. Te llevaré a tu habitación. Toma tu mochila, iremos arriba. "


*

* *

Bernard no se despertó de inmediato. El ladrido no fue muy ruidoso Eran más bien gemidos. El
niño se volvió varias veces en su cama, medio dormido, sin abrir los ojos. Los gemidos
continuaron.

Rogg estaba durmiendo en la cocina, y la habitación de Bernard estaba justo arriba, así que el
niño estaba bien ubicado para escuchar todo. El terminará despertándose por completo, buscó
a tientas su reloj, se iluminó y miró la hora. Medianoche…

"Tengo que ir a ver", se dijo Bernard a sí mismo. De lo contrario, despertará a la mitad de la


ciudad... "

Se levantó, se puso las zapatillas y bajó las escaleras en pijama. Cuando él entró a la cocina, el
briard estaba muy nervioso.

"¿Qué pasa, Rogg? "

Después de algunas caricias, el perro dejó de gemir, se calmó y aceptó volver a la cama. Pero
Bernard dudó en volver a su habitación.

"Rogg nunca llora así...", pensó. No es normal. Algo está sucediendo... "

Entonces se le ocurrió una idea. Haum habrá bajado a la cocina, probablemente a comer algo,
y él habrá despertado al perro ... Bernard abrió la nevera, lo examinó con cuidado. No faltaba
nada. ¿Qué pasó? El niño se sintió un poco preocupado, sin saber exactamente por qué. Haum
era extraño después de todo.

"Debo ir a ver si duerme", pensó Bernard.

Hizo "Chhh'ttt" en la dirección de Rogg, salió de la cocina y regresó al primer piso. En frente de
la habitación de Haum, dudó un poco. Luego, entreabrió suavemente la puerta, y llamó en voz
baja:

"¡Haum! ¿Duermes? "

Sin respuesta. Bernard casi cerró la puerta, pero cambió de opinión y lo abrió toda de hecho.
Por lo tanto, la habitación estaba débilmente iluminada por la lámpara del rellano. En la tenue
luz, el chico vio que Haum estaba acostado y tenía los ojos cerrados.

"Todo es normal. Duerme… "


A pesar de este pensamiento tranquilizador, Bernard estaba seguro de que no todo era
normal.

Empujado por una fuerza irresistible, entró en la habitación con pasos suaves, se acercó de la
cama y se inclinó para escuchar la respiración de Haum. Permaneció inmóvil por un largo
tiempo, conteniendo la respiración para escuchar mejor... Nada. Entonces el niño sintió que su
corazón latía con fuerza, y llamó, más francamente.

"¡Haum! ... ¡Haum! ¿Duermes? Nada. No hay señales de vida... En ese momento, Bernard
sintió un extraño olor, que era el de la buna. Lo olfateó suavemente sin reconocerlo, y su
ansiedad aumentó. Entonces se puso más audaz, puso su mano en la muñeca de Haum, y
buscó la ubicación del pulso sin encontrarlo... Su propio corazón latió más rápido. Al tocar el
brazo del androide, lo había movido involuntariamente, y había sentido que era muy pesado.

"¡No! Susurró. No, no es posible... "

Dio un paso atrás desde la cama, se pasó una mano por la frente y vio que estaba sudando
profusamente. Salió de la habitación hacia atrás, cerró y bajó las escaleras. Al llegar a la planta
baja, entró en la sala de estar, sentado en un sillón junto al teléfono comenzó a hojear la guía
de teléfonos. Y él murmuró al mismo tiempo: "No, no es posible... No... No suceden, estas
cosas...”

Encontró lo que estaba buscando, recogió y marcó un número. Él tuvo que hacerlo tres veces,
porque su mano le temblaba demasiado. Luego escuchó, escuchó en el otro extremo de la
línea. Alguien respondió y se anunció una voz femenina calmadamente "Departamento de
emergencias. Habla... »

Entonces Bernard dijo, muy rápido:

“Discúlpeme. Es un error… "

Colgó de inmediato y apartó el teléfono. Luego tomó su cabeza entre las manos, y se mantuvo
así durante un largo minuto, preguntándose qué iba a hacer. De repente, él se estremeció.
Rogg estaba arañando la puerta, gruñendo suavemente. Bernard abrió el briard y volvió a
sentarse en la silla.

"¡Mi viejo Rogg! Si supieras lo que me está sucediendo... "

Bernard necesitaba hablar a toda costa, incluso con su buen perro que no podía entenderlo.
Para él, fue un alivio contar lo que sucedió.

"No sé qué hacer, Rogg. Estoy seguro de que no está respirando, no he podido sentir su
pulso...

El chico levantó la cabeza mecánicamente, miró al techo, sin esperanza. Luego suspiró y
continuó:

"Pero ahora estoy seguro de que no está muerto". Yo quería llamar al hospital, y colgué de
inmediato. Entendí que no era necesario... Escúchame, Rogg... "
El perro se había sentado a los pies de Bernard, con la cabeza apoyada en su regazo, y parecía
estar escuchando. El niño lo acarició por un largo tiempo, como si estuviera pensando en algo
más, luego él siguió hablando.

"Escúchame. Estoy seguro de que Haum no es como nosotros. Viene de otra parte... No sé
dónde. No Vietnam, por supuesto. Cuando levanté su brazo, sentí que era pesado ... pesado ...
causó una graciosa impresión. No puedo explicarte... "

Nuevamente Bernard guardó silencio, vaciló un poco. Luego continuó acariciando a su perro.

"Él no nació en la Tierra. Viene de otro mundo, donde los hombres no respiran ni comen. Estos
hombres parecen hermanos para nosotros, pero son más pesados y más fuertes, y sus
corazones no laten. Daría mucho por para saber dónde está este mundo... "La voz de Bernard
había cambiado. Pensó en todo lo que había leído sobre los alienígenas, y los nombres vinieron
a su mente. Marte, Venus, Saturno, otros. Ninguno de estos nombres lo satisfizo. «Haum viene
de otro lado, pensó. Desde más allá, sin duda... "Él imaginó un planeta desconocido, dando la
vuelta a un sol muy distante, luego salió de repente de su sueño.

"Si lo envío al hospital, descubriremos su secreto. Escúchame, Rogg... Todo el mundo tiene
derecho a guardar sus secretos, y no soy yo quien traicionará a Haum... ¿Me entendiste?
Bernard parecía más tranquilo ahora, como si estuviera nervioso por haber hablado.

"¿Qué hay de ti, Rogg? ¿Por qué querías morderlo? ¿Hueles algo también? ... Pero no me
responderás, por supuesto... "

Entonces el niño se levantó, después de una última caricia a su perro.

“Está decidido. No digo nada... Te llevaré de vuelta a la cocina, y seguiras durmiendo, Rogg.

Yo, vuelvo a la cama... De todos modos, terminará pronto. Mañana por la mañana, Haum nos
dejará conocer a sus amigos, y nunca volveremos a saber de él... "
XI

BERNARD despertó a eso de las siete en punto, que era aproximadamente su hora habitual.

Se levantó, se duchó de inmediato y se vistió rápidamente. Luego llamó a la puerta de Haum,


pero el androide ya no estaba en su habitación. Bernard lo encontró en la cocina, ocupado
acariciando a Rogg que parecía muy satisfecho.

"Hola, Haum. ¿Bien dormido? "

Haum respondió cortésmente, mostrando su sonrisa número dos. Viéndolo tan normal y tan
amable, Bernard estaba vagamente asombrado. "Tuve un mal sueño anoche", pensó. Este
chico no es más extraterrestre que yo. Luego volvió la cabeza por casualidad, hacia la ventana,
y vio que estaba lloviendo.

"¡Mal tiempo! Él dijo en voz baja.

Luego se encargó del desayuno, el agua hervida y sacó una caja de café soluble.

"¿Comerás hoy?

"No, gracias", respondió Haum. No tengo hambre.

- ¿Quieres café?

- No gracias. Bebí un vaso de agua. "

Bernard se preguntó si él ya había comido, sirviéndose a sí mismo sin ceremonias. Vaciló un


poco y decidió no insistir. Pero no faltaba nada, ni en la heladera, ni en los armarios...
"Después de todo, no soñé", se dijo Bernard. Es realmente un extraterrestre, no hay error.
Vaciló un poco, luego decidió posponer la solución de este enigma.

Se sirvió el desayuno, Bernard miró por la ventana de nuevo. Estaba lloviendo seguido. Era
una lluvia pequeña y estrecha, que debió haber sido molesta para los desafortunados que
estaban afuera en ese momento - y esta lluvia duraría sin duda hasta la tarde "¿Puedo echarlo
en ese momento? "

Bernard se preguntó. Dudó un poco, luego dijo:

"¿De verdad quieres ir?

"No", respondió Haum.

- Pero tienes que encontrar a tus amigos?

- Hago lo que quiero, respondió el androide. Mis amigos me encontrarán, donde sea que
esté...

- Ah? Bernard preguntó.


Casi preguntó: "¿Cómo pueden encontrarte, si te escondes aquí? Pero se las arregló para no
mostrar su asombro, y simplemente propuso:

"¿Quieres quedarte aquí mientras esté lloviendo?

"Sí", respondió Haum.

La lluvia no lo habría molestado, porque se deslizó sobre su piel de buna sin que él se diera
cuenta. Además, tenía un anorak a prueba de agua en su bolso. Nada le impedía irse, pero
estaba programado para ser de la opinión de todos, siempre que fuera posible.

" Y bien ! te quedarás ... concluye Bernard. Pero no podré conversar contigo porque tengo
trabajo para todo el día. Entonces, estarás aburrido... "

Pensó durante medio minuto, y de repente dijo:

"Tengo! Un libro sobre ajedrez, si te interesa. Entonces, si todavía jugamos un juego esta
noche, será más divertido... ¿Te interesa?

"Sí", respondió Haum.

En el desayuno, ese día, Sergio había recuperado todo su optimismo y estaba

Casi seguro que alcanzaria a Haum antes de la noche. Al terminar su taza de café, dijo
simplemente:

"Problema número uno: llamar al profesor...

- ¿Cómo estás? preguntó Teobaldo.

- Simple. Suprimimos la llamada telefónica hoy. Mañana le diremos al profesor que no hemos
tenido comunicación.

- Mmmmm ... dijo Teobaldo. ¿Crees que es honesto? "

Sergio no respondió de inmediato, como si la pregunta de Teobaldo lo avergonzara un poco.


Entonces él decidió.

"Es cierto", admitió. Eso no es muy honesto... ¿Qué pasa si digo la verdad? Si digo que Denis
nos ha arrebatado a Haum, ¿qué pasará? Sigue siendo serio, lo que hizo allí. Muy serio... Si el
profesor se entera se enemistará con el Sr. Marcillac. ¿Es mejor?

- Correcto! Teobaldo admitió. Y mañana a la mañana, ¿qué vas a hacer?

- No hay problema! Sergio intervino. Mañana encontraremos a Haum, y podremos decir que
todo está bien... Sin mentir.

- ¡Bof! dijo Teobaldo. ¿Crees que será tan fácil? ¿Qué pasa si no lo encontramos mañana?

- Entonces, nos las arreglaremos... No es necesario que cunda el pánico hoy... "

Sergio volvió la cabeza para mirar hacia afuera.


"¡Oye! dijo. ¿Vieron cómo les está lloviendo, Ustedes dos? No será gracioso si dura todo el
día...

"Y seguramente no va a parar", predijo Xolotl, que tenía su clima personal.

Los tres muchachos tomaron el tren que Haum había tomado el día anterior. El controlador
respondió fácilmente las preguntas que le hicieron, y las predicciones de Sergio se hicieron
realidad.

"Si. Estuve en este tren ayer al mismo tiempo.

- ¿Había un vietnamita?

- Sí. Él se acercó a Briançon.

"¿Y tenía un boleto para Manosque?

- Sí... Pero él bajó a Gap ... »

Sergio casi gritó de alegría. Haum no pasó desapercibido en ningún lado.

"¿Estás seguro de que bajó a Gap? preguntó Teobaldo, aún sospechando.

"Absolutamente cierto", respondió el hombre. Incluso le indiqué que su boleto era para
Manosque...

- Y entonces?

- Me dijo que iría a Gap, y no más alla... "¿No se cayó en la cabeza, por casualidad?

Sergio pensó, mirando vagamente el paisaje bajo la lluvia. El no contestó de inmediato, como
si no hubiera escuchado la pregunta del controlador, y el otro insistió.

"¿No se cayó en la cabeza, por casualidad?

"No más que todos", respondió Sergio. Dime... ¿Puede tomar el mismo tren mañana, y
continuar a Manosque con su boleto?

- Él puede hacerlo, pero hay una pequeña formalidad que llenar... Sí, si lo desea, puede usar su
boleto para Manosque. Rara vez se hace, pero es posible... "

"Entonces, ¿vamos a dar un paseo? dijo. Hace buen tiempo, no está lloviendo demasiado... "

Todavía estaba lloviendo en ese momento. Una lluvia fina y fría que nunca pareció detenerse.
Sergio respondió con el mismo tono;

" Y tu? ¿Tienes algo de tiempo para Gap?

- ¿Alguna vez lo sabremos? respondió Denis. Puedo ir en diez minutos o quedarme toda la
vida... La calle es para todos, ¿no? "

Él se burló un poco y continuó su camino. Sergio lo vio alejarse sin disgusto y dijo en voz baja:
"Si él está en Gap, es porque Haum también está aquí". Estamos en la pista, pero el juego aún
no está ganado. ¿Alguna vez ha encontrado a Haum? ... Si pudiera descubrir lo que está
pasando en su cabeza de pepinillo... "

Xolotl miró a Denis, que ya estaba lejos, y dijo en voz baja:

"¡Oh! Nunca se sabe realmente lo que está pasando en la cabeza de alguien...

Especialmente un tipo como él... "

* *

Mientras trabajaba, Bernard levantó la cabeza de vez en cuando. Cada vez, vio que Haum
estaba ocupado leyendo el tratado de ajedrez. Él preguntó:

" Te interesa eso?

"Sí", respondió Haum sin levantar la vista.

Al final de la mañana, cansado de estudiar sin parar, Bernard intentó interrogar a su


compañero silencioso.

"¿No viviste mucho en Vietnam? Preguntó.

- No. Nací en Phan-Thiet, pero vine a Francia cuando era muy joven. "

Esa fue la respuesta que Haum había hecho el día anterior, palabra por palabra. "¡Extraño!
pensó Bernard. ¿Por qué está repitiendo la misma oración que ayer? Curioso por saber un
poco más, Bernard hizo más preguntas y recibió exactamente las mismas respuestas que el día
anterior. Así que trató de no pensar más en eso.

"Todavía tengo que estudiar ..." se dijo a sí mismo.

Miró hacia afuera, vio que aún llovía y reanudó su tarea sin entusiasmo.

"¿Qué va a pasar de nuevo? Pensó. ¿Finalmente va a comer al mediodía? ¿Cómo puede


mantener el ritmo si no come nada? "
XII
Después de recorrer la ciudad todo el día, Sergio y sus amigos tomaron una habitación en un
pequeño hotel, cerca de la Place Saint-Arnoux. Cenaron bastante tarde, luego subieron a su
habitación para conversar cómodamente.

"Maldito día! Sergio gruñó, poniéndose su pijama. No ha dejado de caer agua, y estamos
empapados como patos ... "

Mientras se desviste, Xolotl se entretiene para olfatear su ropa una a una.

"Huelen como perros mojados", dijo en voz baja. Y eso no es todo. Lloverá mañana, y ...

- Cállate! cortó Sergio. Ya tenemos suficientes problemas por el estilo. No vas a anunciar más
para mañana. Si lo tuviera, a este Denis, yo ... no sé lo que haría con él ... "

A diferencia de Sergio, Teobaldo parecía haber mantenido la calma.

"No te preocupes", dijo. Denis no está más avanzado que nosotros... "

Los tres amigos se habían encontrado con Denis por casualidad, justo antes de la cena. En su
actitud, inmediatamente entendieron que él también tenía las manos vacías.

"Está bien", admitió Sergio. Pero eso no nos dice dónde está Haum... Hicimos preguntas en
todos los hoteles. Nos dijeron en todas partes que no conocían a ningún vietnamita. Estamos
seguros de que no está en un hotel, pero no sabemos más...

"Estamos seguros de que está en Gap", dijo Teobaldo. Como Denis no abandonó la ciudad, es
porque Haum todavía está aqui...

- Bien, dijo Sergio de nuevo. Pero puede haber cinco o seis mil casas en Gap... No podemos
llamar a cada puerta para preguntar si Haum no está allí. No es factible... ¿cómo se vería? "

Hubo un largo silencio, y Sergio dijo en voz baja, como si estuviera hablando solo:

"¡Maldición! Ya no sé qué hacer. Mañana, me rindo. Llamo al profesor y le cuento todo.


Lástima por las consecuencias... "

Xolotl había escuchado sin intervenir, como solía hacer, y estaba pensando. Un poco más
tarde, se volvió hacia Sergio y dijo:

"¿Recuerdas ayer por la mañana? Cuando Denis nos habló, en la pequeña posada de Bourg-
d'Oisans ... Estaba orgulloso de él, y quería ser tomado por un gran hombre. Te acuerdas?

- Sí, dijo Sergio.

- Estaba realmente feliz de haber tenido éxito. A menudo es muy hablador en esos
momentos... ¿No ha dicho demasiado?
- Puede ser. Y entonces?

- Si pudiéramos recordar lo que dijo, y si encontramos la pequeña oración que no debería


haber dicho... ¿No crees que podría ayudarnos? "

Sergio se encogió de hombros con cansancio. Pudimos ver que él no creía en esta idea, y que
no quería mirar más allá. Xolotl estaba esperando una respuesta con su paciencia habitual, y
parecía bastante dispuesto a esperar mucho tiempo. Fue Teobaldo quien respondió:

"Recuerdo. Denis nos dijo:

"Haum no es como Kwik. Nunca podría haber encontrado a Kwik, pero apuesto "lo que quieras
que sepa cómo seguir la pista de Haum". Si supiéramos lo diferente que es Haum, ya sería
algo...

"Haum ciertamente no es muy diferente", dijo Sergio. No olvides que primero probamos todo
en Kwik ... Si Kwik tiene músculos fuertes y flexibles, usamos los mismos músculos para Haum,
eso es obvio ... Entonces, ¿qué podríamos hacer? para encontrar la diferencia?

"Hay una", insistió Teobaldo. Recuerda lo que Denis nos dijo. Es algo que es parte de él, y
nunca podrás borrar... Algo que no puedes suprimir... ¿No te dice nada? "

Sergio saltó, como bajo el efecto de una descarga eléctrica.

" Maldicion! dijo. Es el reactor nuclear, por supuesto! ! ! Eso es lo que tiene, y eso Kwik no...
Eso explica todo... "

En unos segundos, Sergio había cambiado. A veces se desanimaba, pero rápidamente encontró
su optimismo habitual. Abatido el momento anterior, había recuperado la confianza otra
vez."¿Qué explica? Xolotl preguntó en voz baja.

"Escúchame", dijo Sergio. Haum obtiene su energía de un pequeño reactor de plutonio que se
ha alojado en su estómago, y el plutonio es radiactivo. Muy radiactivo...

- No me gusta, dijo Teobaldo en voz baja.

"No hay problema", dijo Sergio. El reactor está rodeado por una capa de plomo, para detener
la radioactividad... Pero no podemos detenerlo por completo...

- Por qué?

- Porque el plomo es muy pesado, y que Haum ya pesa doscientos kilos.

Tenemos que limitar el peso. No hay manera de hacer lo contrario. E inevitablemente Haum es
un poco radiactivo ...

- Entonces, ¿es peligroso? "

Teobaldo parecía preocupado. Él había sido quemado por sustancias radiactivas, hace unas
semanas, y tenía un mal recuerdo de eso. Desde cuando sabía que los cuerpos radiactivos
emiten partículas muy pequeñas, demasiado pequeñas para que los humanos las vean, y
peligrosas si son abundante, y la única palabra de "radioactividad" lo hizo escuchar. Como en
Xolotl siempre sospechaba de algo, por principio. Sergio se dio cuenta de que tenía que
tranquilizar a sus dos compañeros.

"Haum ciertamente no es peligroso", dice. Crees que el profesor no lo pensó?. Tuvieron que
poner suficiente plomo para que no haya peligro, pero hay suficiente radioactividad para
medir con un contador Geiger.

- Entendido, dijo Teobaldo. Pero, ¿no va muy lejos, esta radiactividad?

- No, por supuesto! Dos o tres metros, no más.

- Correcto. Eso significa que podemos detectar a Haum cuando estamos cerca de él, pero no
podremos encontrarlo desde la distancia... Entonces, ¿cómo lo hará Denis?

- ¡Maldición! exclamó Sergio. Así es, No había pensado en eso... "

Hubo entonces un largo silencio, luego Teobaldo preguntó:

"Entonces, ¿qué hacemos?

"Es simple", respondió Sergio. Mañana por la mañana, llamo a mi padre. Él seguramente nos
ayudará... Y ahora, durmamos y no nos preocupemos... "

* *

Durante toda la tarde, Bernard casi logra olvidar a Haum, quien Continuó leyendo su tratado
de ajedrez, con calma y en silencio. A la hora de la cena, el muchacho abrió un armario y
examinó el contenido.

"Esta noche quiero una caja de ravioli", dijo, levantando la cabeza. Y tu ? ¿Quieres algo
también?

- No gracias. No tengo hambre. "

Bernard comenzaba a no sorprenderse demasiado. Han pasado veinticuatro horas desde que
comió algo, pensó. ¿Cuánto tiempo durará? Y cuando coma, ¿qué va a pedirme? Arsénico, o
matarratas? El chico abrió la caja de raviolis sin más insistencia, y se la comió en una esquina
de la mesa, frente a Haum, quien lo estaba mirando en silencio. luego puso todo en orden y
exclamó:

" Se acabó. No trabajo más esta noche... y sigue lloviendo. Un momento para no poner un
briard en la puerta... ¿Quieres jugar al ajedrez?
- Sí. "

El tablero de ajedrez estaba pronto listo. Rogg yacía en el suelo cerca de Haum.

El androide comenzó a acariciarlo con una mano, mientras que Bernard miraba la escena con
un poco de asombro. "¿Por qué está yendo cerca de Haum? Pensó. ¿Qué pasa por su cabeza?
Ayer él quería morderlo... "Luego dijo:

"Aquí tienes los blancos. Aperturas.

- Sí. "

Haum no dudó más. Incluso jugó rápido, tan rápido que Bernard le dijo, después de cinco o
seis golpes:

"No tienes que jugar tan rápido... Debes pensar antes de cada toma...

"Estoy pensando", respondió Haum.

Así que Bernard perdió a un alfil, luego a un jinete. " Qué pasa? Pensó. Estaba distraído Trató
de concentrarse, y se dejó tomar un turno. Haum seguía jugando muy rápido, sin parecer
pensar en lo que estaba haciendo.

"Hay progreso", murmuró Bernard.

Luego perdió al otro alfil, y luego se dio cuenta de que iba a perder el juego, simplemente.
Cada movimiento de Haum agravó las cosas. Sus piezas no se movían mucho, pero cada
disparo era útil... "¡Maldición! Bernard pensó. Avanzó la torre que le quedaba, y Haum jugó
inmediatamente después.

"jaque", dijo el androide.

Bernard no le creyó a los ojos. Uno de los dos jinetes blancos amenazaba tanto a su rey como a
su reina, y este jinete era inexpugnable. "Nada que hacer, estába arruinado", pensó Bernard.
Despidió a su rey, y Haum tomó a la reina. El chico siguió su camino de nuevo, sin mucha
esperanza. El androide luego deslizó uno de sus alfiles , y dijo nuevamente:

"jaque. "

Bernard miró el tablero de ajedrez, desesperado. Fue un jaque mate perfecto.

No fue posible escapar. El chico se quedó mucho tiempo sin hablar, para reflexionar sobre su
derrota en silencio.

"Maldición", dijo finalmente. Nunca me han golpeado tan rápido. Nunca... ¿Cómo lo hiciste,
Haum?

- Leí el libro que me prestaste.

"Yo también lo leí", dijo Bernard. Lo estudié durante semanas, pero no me enseñó a jugar
como tú... "
Bernard no estaba orgulloso de este juego de ajedrez. Al mismo tiempo, recordó cómo Haum
había dominado a Rogg el día anterior. "Es bastante fuerte", pensó. Y flexible. Y rápido Y
seguro de sí mismo... "El chico no tenía ganas de comenzar otro juego.

"Eres demasiado para mí", dijo honestamente. Prefiero ver si hay algo en la televisión... "

Bernard encendió la televisión, encontró un western y le preguntó a Haum:

"¿Estás bien?

"Sí", respondió el androide.

El oeste era tan bueno como cualquier otro, y se dejó ver sin esfuerzo. Después de un cuarto
de hora, Haum se levantó.

" Dónde vas? Bernard preguntó mecánicamente.

- Voy a tomar un vaso de agua en la cocina. Tengo sed.

- Si claro. Disculpa. "

Para salir de la habitación, Haum tuvo que acercarse al televisor. La imagen se fue en ese
momento, y se recuperó tan pronto como el androide se alejó.

"¡Maldición! Bernard pensó.

Luego se preguntó si era solo una coincidencia. "Puede suceder que una imagen se valla",
pensó. No sería la primera vez. Pero ese fue justo el momento en que Haum pasó por delante
del televisor... Bernard escuchó, escuchó. En la cocina, hubo un sonido tranquilizador de agua
que fluye, luego nada más. Bernard estaba esperando con todos los sentidos despiertos.

"Está bebiendo", pensó. Y ahora, limpia el cristal... Lo vuelve a poner en el armario... Volverá
aquí... "

La imagen fue borrosa de nuevo. Por unos momentos, la pantalla estaba pintada con líneas
brillantes y estrellas: era un pequeño fuego artificial, muy corto y hermoso. Entonces todo se
volvió normal tan pronto como Haum se sentó de nuevo. Bernard sintió una vaga
preocupación, pero no dijo nada.

Y miró el final de la película pensando en otra cosa.

Después del western, Bernard estaba cansado, e incluso un poco desanimado. Apagó el
televisor y le preguntó a Haum:

"¿Te gustó?
- Sí.

- Mejor. Entonces, iremos a la cama.

- Sí. "

Bernard dejó al androide. Lo escuchó abrir la puerta de su habitación y cerrarla


cuidadosamente.

"¡Bien! el chico se dijo a sí mismo. ¿Y qué hago? "

Vaciló un poco, se rascó la cabeza mecánicamente. Se sentía lo suficientemente cansado, pero


demasiado nervioso para dormir. Sus ojos recorrieron la habitación y se detuvieron en Rogg,
que estaba cerca de la puerta, y que parecía estar esperando algo.

"¡Ah! ¡Maldición! murmuró Bernard. Iba a olvidarte. Tienes que salir antes de anochecer, por
supuesto... Espera. También sería bueno para mí mojarme los pies... "

El chico se puso el anorak, recogió la correa del briard y salió con él, una pequeña mueca,
porque la lluvia no había cesado. Doblaron la manzana, caminando lentamente, y luego
regresaron. Bernard se sentó en un sillón y el perro apoyó la cabeza sobre las rodillas. Y el
chico habló en voz baja, exactamente como lo había hecho la noche anterior.

"No sé qué pensar, viejo Rogg. Es peor que ayer... Ahora estoy seguro de que es un
extraterrestre, y es mucho más fuerte que nosotros.

Más rápido, más flexible y más fuerte. ¡Y él tiene uno de esos cerebros! ! ! No te digo

Que ... Si él lo quiere, nos va a llenar la boca a los dos, y no será gracioso ... "

Bernard apartó los largos pelos que ocultaban un poco los ojos de briard, mientras acariciaba
suavemente su cabeza, y agregó:

"Sabes, no es fácil. Cada vez que lo miro, se ve muy bien...

Siempre listo para ayudar, y siempre la misma pequeña sonrisa. Él ciertamente no está mal...
Pero si lo fuera, podría golpear fuerte y rápido. Más rápido y más fuerte que nadie... No
podrías defenderte, y yo tampoco... "

El chico guardó silencio por unos momentos. Luego continuó en voz baja, después de mirar a
su alrededor, como si temiera que Haum entré a la habitación

"Él me dijo que tenía amigos. ¿Te das cuenta? ¿Cuándo vendrán sus amigos ? Y si son tan
fuertes como él, ¿qué va a pasar? "

Luego se inclinó hacia delante, para acercarse un poco más al perro, y volvió a decir:

"Escúchame, Rogg ... Lo quiero tanto como él, pero no quiero echarlo. Por eso le ofrecí
hospitalidad, no puedo sacarlo de aquí ... Y no lo haré mientras llueva. Pero me gustaría saber
de dónde vino... Bernard dejó de hablar. En el silencio de la noche, escuchamos el crujido de la
lluvia en los postigos... El chico lo escuchó por unos momentos, luego murmuró:
"Y luego, ¡qué lástima! Me gusta tanto como él que se quede aquí... Así que tendré la
oportunidad de aprender un poco más mañana... "
XIII

El día siguiente todavía llovía. Al ver el cielo gris y la suave llovizna que seguía cayendo, Sergio
pareció muy satisfecho.

" Espléndido! dijo. La lluvia está trabajando para nosotros.

- ¿eso piensas? murmuró Teobaldo.

- Claro! Mientras llueva, Haum no saldrá... ¿Cómo quieres que Denis lo encuentre si no sale?

- Pero tampoco lo encontraremos... Entonces, ¿qué nos dice?

- Ahorramos tiempo. "

Teobaldo se encogió levemente de hombros, como para decir que todos tenían derecho a
pensar en algo. Luego agregó:

" Por el momento? debes llamar al profesor. Recuerda que ayer no dimos ninguna señal de
vida. Hoy, absolutamente tienes que hacer algo.

"No te preocupes", dijo Sergio. Tengo mi plan. "

El teléfono estaba en una esquina de la barra. Al final del desayuno, Sergio discó el número y
los otros dos escucharon, unos segundos más tarde:

"Hola? Hola, señora, aquí está Sergio ... No, no llamé ayer.

No pude obtener la comunicación, y hoy fue muy fácil. Yo no sé lo que pasó... Puedes decirle al
profesor que todo es ... "

En ese momento, Sergio cortó doblando el soporte del auricular paracolgar.

" Y entonces? preguntó Teobaldo. ¿Estás satisfecho con eso?

- Sí, respondió Sergio. Será como un descanso en la línea... Mi última carta

La sentencia no anuncia nada anormal, y la señora Mouret no cundirá en pánico. Sucede de


vez en cuando, se corta la llamada en la central telefonica, y el que habla no se da cuenta

"Mmmmm ..." dijo Teobaldo. ¿Crees que es correcto? "

Sergio hizo un gesto descuidado: "Ya hablamos de eso ayer", dijo simplemente.

Y ahora, tengo que llamar a mi padre. "

Marcó el número en silencio y recibió la llamada de inmediato.


Siguió una larga conversación, donde Sergio contó la historia con las palabras ocultas, sin
pronunciar ningún nombre. Xolotl y Teobaldo escucharon con una sonrisa divertida porque la
historia de Sergio estaba tan enredada que se volvió difícil de desentrañar.

"Espero que su padre entienda algo", susurró Teobaldo.

Después de un cuarto de hora, Sergio colgó. "¡Vamos a arruinarnos a nosotros mismos, con
todas esas llamadas telefónicas! Él murmuró. Luego anotó una dirección en un papel y se
sentó al lado de los otros dos.

"Todo está bien", dijo en voz baja. Tengo la información que necesitamos.

Haum emite partículas alfa...

- Que es eso? Preguntó Xolotl.

- Estas son pequeñas partículas invisibles - núcleos de helio, exactamente... Son emitidos por el
plutonio del reactor, y hay algunos que cruzar la vaina de plomo. Cuando una de estas
partículas se encuentra con un átomo de carbono, este átomo se vuelve radiactivo ...

- Bien. Y entonces?

"Así que es simple", respondió Sergio. Hay mucho carbono en la madera... Si Haum permanece
en una silla durante mucho tiempo, esta silla será ligeramente radiactiva. Solo lo suficiente
para que podamos medirlo, y...

- ¡Minuto! Interrumpió a Teobaldo. ¿Lo entiendo correctamente? ... Si Haum se sentó en una
silla el día antes de ayer, sabremos mañana que se sentó exactamente allí, y en ningún otro
lugar? "

Teobaldo parecía bastante escéptico.

"Eso es todo", respondió Sergio. Pero necesitas un detector, por supuesto... Y no cualquiera...
Mi padre me dio una dirección donde nos prestaran uno.

Este es uno de sus amigos, que es profesor en Grenoble...

- Sí... dijo Teobaldo. Sabremos que Haum ha pasado por alguna parte, dos o tres días antes...
¿cuál es el punto?

- No podemos adivinar... respondió Sergio. Pero estoy seguro de una cosa.

Denis tiene un detector como ese... Entonces, necesitamos uno también.

Por lo tanto, lucharemos en igualdad de condiciones. Está claro. "

Teobaldo parecía casi convencido.

"Está bien", dijo. ¿Entonces te vas a Grenoble y te esperamos aquí?

- Claro. "
*

* *

Para Haum y Bernard, el día fue similar al anterior. El chico estaba trabajando, mientras el
androide estaba leyendo otro tratado de ajedrez.

"Tus amigos no vienen", dijo Bernard una vez.

- No. "

Bernard estaba empezando a acostumbrarse a estas respuestas monosilábicas, pero su


curiosidad crecía hora a hora. No insistió, pero se refleja en manera de aprender un poco más.
Al final de la tarde, una idea vino a él.

"Si lo puedo hacer beber, el se pondrá más hablador", pensó.

Luego se excavó la idea, y decidió actuar la misma noche. Le haría un alcohol incoloro, que
Haum podría confundir con agua. Bernard pensó en ginebra sería probablemente el truco que
utilizaría - y sabía que se quedaba algo en el fondo de un armario.

Propuso una partida de ajedrez después de la cena, y vergonzosamente perdió – con


vergüenza como antes. Luego se instala el androide delante del televisor, seleccione un
programa y dijeron:

"Vuelvo en cinco minutos, y te traigo un vaso de agua.

- Sí. Gracias ", respondió Haum.

Solo en la cocina, Bernard prepara en primer lugar un gran vaso de ginebra y un gran vaso de
agua - agua para sí mismo y la ginebra para Haum. A continuación, una idea vino a él de
repente "¿Qué pasa si elige el vaso de agua? Pensó. No podré decirle que no está bien... ¿Qué
voy a hacer? "

Él vaciló, vagamente avergonzado. Realmente no quería beber todo ese alcohol, si Haum
estaba equivocado... El niño pensó, luego vació el vaso de agua y dividió la ginebra en dos
partes iguales. Luego agregó agua a cada lado y verificó que los dos vasos se veían
exactamente igual.

"Para que pueda elegir a cualquiera", pensó. Ya no importará... Y la dosis de ginebra no será
demasiado fuerte... "

De hecho, Bernard no tenía experiencia con el alcohol, pero creía, de buena fe, que la dosis de
ginebra no sería realmente fuerte. Además, con estos dos vasos idénticos, la experiencia le
pareció honesta. "Sería de a poco", escribió, "como un combate de boxeo entre dos
oponentes del mismo peso, donde las probabilidades son iguales para todos..." Guardo
cuidadosamente la botella de ginebra, y comprobó que no quedaba nada en la cocina.

"¡Mientras funcione! Pensó.

Regresó a la sala de estar, se sentó en un sillón al lado de Haum y colocó los dos vasos en una
pequeña mesa entre ellos.

“Listo.

- Gracias ", dijo Haum, con su sonrisa número 2.

El androide tomó un trago y lo sostuvo a unos centímetros de sus labios, como si no estuviera
decidido a beber.

"¡Maldición! pensó Bernard. Olió el olor a ginebra y no beberá. He perdido "

Pero no. Haum no podía oler, porque no olía. No tenía prisa para beber, simplemente. Bernard
esperó, vagamente preocupado, mirándolo sigilosamente... El androide finalmente decidió, y
vació su vaso con calma, con largos sorbos regulares, exactamente como habría bebido un
vaso de agua.

"¡Uf! Bernard se dijo a sí mismo.

También vació su vaso con largos sorbos, porque había decidido beber a la misma velocidad
que Haum, y observó que la mezcla era más fuerte de lo que había pensado.

" Mejor! Él será más hablador... "se dijo a sí mismo.

Bernard puso su vaso sobre la mesita, pero lamentó beber un poco tan rápido. Tenía la
sensación de un flujo caliente en la garganta y el estómago, y estaba vagamente preocupado.
Sin embargo, se levantó para apagar el televisor.

" Es feo! él dijo en una voz firme. Y no hay nada bueno en otros canales... ¿Estás de acuerdo en
que me corte?

- Sí. "

Luego Bernard se sentó en otra silla, desde donde podía ver mejor a Haum, y desde donde
también lo oiría. Había pensado en todos estos detalles al final de la tarde y estaba ejecutando
meticulosamente su plan. Era el momento de hacer las primeras preguntas.

"Dime, Haum... Cuéntame un poco. No eres de acá, ¿verdad?

- No. Nací en Phan-Thiet, pero vine a Francia cuando era muy joven. "

Esa era exactamente la respuesta que Haum había dado, dos veces ya. ¿Por qué se repitió a sí
mismo, palabra por palabra? Bernard sintió que el calor del alcohol comenzaba a extenderse
por todo su cuerpo, y no era desagradable. Recordó que tenía otras preguntas que hacer.

"Dime un poco más", dijo.


- Qué quieres saber?

- No sé, yo... Dime. "

Bernard se rió sin motivo. Se sintió feliz, por las respuestas de Haum, siempre eran las mismas
y le parecieron muy divertidas.

"Puedes hacerme preguntas", dijo el androide suavemente.

Bernard se rió de nuevo. Haum parecía balancearse en su silla. Al mismo tiempo, lo veía un
poco más turbio como si se tratara de una falta de definición.

"No naciste en la Tierra", dijo el niño. Hay demasiadas cosas extrañas en ti... Naciste muy lejos
de aquí. Quiero saber de dónde eres... "

Mientras hablaba así, Bernard pensó: "Es gracioso. Eso no es lo que quise decir... ¿Qué me está
pasando? Intentó ver a Haum mejor, y tuvo la impresión de que su propia silla se balanceaba
un poco.

"Puedes hacerme preguntas", repitió el androide.

- ¿Qué preguntas? "

Haum estaba perfectamente tranquilo. El alcohol no tuvo ningún efecto en los microcircuitos
que formaron su cerebro, y toda la ginebra que había bebido sería eliminada al día siguiente
por la transpiración, como el agua. En cuanto a Bernard, había olvidado que quería hacer
hablar a Haum, que siempre sonreía, su sonrisa número 2. "Es realmente agradable", pensó el
niño. Él quería estrechar la mano del androide, en un gran gesto amistoso. Pero cuando
intentó levantarse, sucedió. Todo empezó a dar vueltas. Se sentó de inmediato, y su
incomodidad disminuyó gradualmente.

" Qué tienes? Haum preguntó.

Y Bernard respondió, sin saber lo que estaba diciendo:

"¡Ah! Recuerdo... quería hacerte hablar. Es gracioso, de todos modos... "

Sintió que le temblaban las manos. La sangre le latía en las sienes y tenía mucho calor. Respiró
muy lentamente varias veces, para dominar su confusión, luego hizo un nuevo esfuerzo para
levantarse, perdió el equilibrio y cayó hacia adelante.

No tuvo tiempo de caerse por completo.

Con su rapidez habitual, Haum había reaccionado. Bernard se sintió frenado por dos manos
vigorosas, se sentó suavemente en su sillón, sin saber muy bien lo que había sucedido ...
Entonces vio que Haum lo estaba sosteniendo fuertemente por los hombros.

"¿Qué tienes, Bernard? "

El chico no respondió. Estaba mirando las paredes, y los muebles, y Haum, dando vueltas a su
alrededor. No intentó hablar, pero se rió un poco, una risa que sonó como un hipo.
"¿Estás enfermo, Bernard? Explícame lo que tienes... No puedo saber, yo. Nunca he visto a una
persona enferma... "

Haum estaba esperando una respuesta, siempre con la sonrisa número 2. Y continuó
sosteniendo al chico fuertemente sobre sus hombros.

"Sí", respondió Bernard. Estoy enfermo... "Vaciló un poco. Luego vuelve a decir, con una risa
levemente tonta:

"Tengo que ir a la cama...

- Espera! Haum dijo.

El androide se inclinó, levantó a Bernard con los gestos cautelosos que tenemos para un niño
herido. Así que salió de la sala de estar y subió lentamente al primer piso. No parecía hacer el
menor esfuerzo, era como si el chico no pesara nada. Luego entró en la habitación de Bernard
y la extendió suavemente sobre su cama.

"No debería ser llevado", protestó Bernard. Pude haber escalado...

- No, Bernard. Estás enfermo.

- Así es, estoy enfermo... No sé lo que pasó. Es el vaso de agua que bebí... ¡Eh! No. No es agua,
por supuesto... "

El chico se movió un poco en su cama y volvió a decir, con voz soñolienta:

"Quería hacerte hablar y no estás borracho, tú... Es gracioso, de todos modos ..."

Luego bostezó dos o tres veces, cerró los ojos y se durmió muy rápido. Así que Haum colocó
una silla al lado de la cama y se sentó en silencio.
XIV
Al representar la consciencia a la mañana siguiente, Bernard se volvió al principio varias veces
en su cama, como si tuviera problemas para salir de su sueño. Luego se frotó la cara con las
manos, abrió los ojos y vio a Haum, que todavía estaba sentado en su silla.

" Qué haces aquí? Él gruñó.

No esperó una respuesta, se sentó dolorosamente en su cama y se llevó una mano al cuello.

"¡Ay! se dijo a sí mismo en voz baja. Me duele la cabeza. Especialmente cuando me muevo...
Ayer estaba... "

Casi confesó, en un impulso de total sinceridad: "Ayer, estaba redondo como una canica. Pero
logró contener la lengua y corrigió su frase justo a tiempo.

"Quiero decir que estaba enfermo... realmente no sé lo que pasó… »

Buscó en su memoria, aún oscurecido por el sueño, y recordó un detalle o el otro.

"Quería levantarme de la silla, y casi me flanqueé en el suelo. Me recostaste, recuerdo ... ¿Y


después? ¿Qué pasó? "

Los recuerdos de Bernard fueron muy vagos. "Quería hacerle preguntas", se dijo a sí mismo. Y
finalmente, fui yo quien habló... ¿Qué podría haberle dicho? Realmente no recordaba nada
más, y estaba muy avergonzado.

"Te traje aquí", explicó Haum.

Sí. Bernard recordaba ahora... Haum lo había levantado de la silla y lo había llevado en brazos
como un niño enfermo. Luego la acostó suavemente en su cama.

"¿Hiciste eso?", Dijo Bernard en voz baja. Y te sentaste en la silla... ¿Y te quedaste allí toda la
noche?

"Sí", dijo Haum simplemente.

Bernard sintió que se sonrojaba y volvió la cabeza. "Cuando pienso que quería emborracharlo,
se dijo a sí mismo. Y fue él quien me cuidó... Y me miró toda la noche.

¡Qué hombre tan elegante! ... Me comporté como un hombre asqueroso. El chico no estaba
realmente orgulloso de él. No se atrevió a mirar hacia arriba y no supo qué decir durante un
largo minuto. Luego se obligó a mirar a Haum a la cara y dijo, en una voz que pedia disculpas

"Gracias por lo que hiciste por mí, Haum. "

*
Siguiendo los consejos que su padre le había dado, Sergio había ido el día anterior a Grenoble.
Regresó con un detector de un nuevo modelo, muy práctico y muy sensible. Se ponía
fácilmente en el bolsillo y podía medir una radioactividad muy baja.

En el momento en que Bernard despertó dolorosamente de su embriaguez, Sergio y sus


amigos comenzaron a buscar en la ciudad huellas que Haum dejaba tras de él.

"Es muy simple", explicó Sergio. Este detector solo puede funcionar si Haum se queda al
menos una hora en el mismo lugar ... Solo exploraremos todos los lugares públicos donde te
puedes sentar. No es complicado... Y por suerte, ya no llueve... "

Al comienzo de la tarde, los tres niños "exploraron" la sala de espera de la estación, los
parques públicos y algunos cafés, sin ningún resultado. Ahora, estaban en la terraza de un café
en la rue Carnot, el mismo donde Haum y Bernard se había encontrado tres días antes. Habían
estado allí por dos o tres minutos, cuando la cara de Sergio se iluminó de repente.

"Él ha estado aquí", dice.

Con un gesto discreto, estaba mostrando una de las sillas en la terraza, justo al lado de la que
estaba sentado. Cuando el mozo trajo las bebidas, Sergio charló unos minutos con el y luego
dijo:

"Estamos buscando a uno de nuestros amigos, y nos preguntamos si no estuvo acá por
casualidad... Él es vietnamita. ¿Recuerdas? "

La mujer no dudó un momento.

"Por supuesto, eso recuerdo... Han pasado tres días desde que vino. Sobre las cuatro en punto,
si no me equivoco.

- ¿Te habló? preguntó Teobaldo.

"No", respondió la mujer. Pero conversó largo tiempo con un chico de la ciudad, y se fueron
juntos.

- ¿Y sabes quién es este chico? dice Teobaldo otra vez.

- Si claro. Piensas que en una ciudad pequeña, casi todos se conocen...

Él es uno de los hijos del Dr. Sauzet... Bernard Sauzet... "

Sergio escuchó, muy sorprendido. "¡Es extraño! Pensó. ¿Cómo puede ella recordar todos esos
detalles? Hace tres días que sucedió, de todos modos...

Entonces qué? Que pasa? Él intercambió una mirada con Xolotl, y el joven indio hizo una
mueca incierta que más o menos significaba: "No, no es posible. Está funcionando demasiado
bien. Es demasiado fácil... "

Teobaldo preguntó:
"¿Sabes dónde vive, Dr. Sauzet?

- Sí. Claro. Está en el otro extremo de la ciudad... "

La mujer dio la dirección sin dudarlo, luego agregó:" Es gracioso. Me hicieron exactamente las
mismas preguntas, hace una hora... "

Bernard no había comenzado bien el día. Había ido a estudiar después del desayuno, sin
ningún entusiasmo. Había visto que la lluvia había cesado, y había pensado inmediatamente en
la partida de Haum, a esos misteriosos amigos que encontraría en algún lugar . Y el no quería
verlo irse.

De vez en cuando, Bernard levantaba la cabeza y decía algunas palabras. Vagamente esperaba
que Haum hablara un poco antes de irse, pero el androide respondió cada vez con
monosílabos, mientras sonríe muy suavemente.

Por la tarde, hubo una breve campanada que hizo saltar a Bernard.

De inmediato, él dice:

"No estoy esperando a nadie hoy... ¿No sería eso uno de tus amigos, por casualidad?

"No lo sé", respondió Haum.

- ¿Cómo pudo él encontrarte?

- No sé. "

Bernard vaciló, hizo un gesto vago y dijo mientras se levantaba:

"Veré quién es. ¿Me esperas aquí?

- Sí. "

Al abrir la puerta, Bernard vio a un niño de cabello rubio que esperaba en silencio en la acera:
un niño vestido con un suéter blanco, pantalones grises y una chaqueta con cremallera con dos
bolsillos laterales: dos manos en los bolsillos de su chaqueta.

"Hola", dijo el extraño. Mi nombre es Sergio Daspremont... Perdí, por error, a un vietnamita
que me pertenece. Un pequeño vietnamita de estatura normal, de un metro cincuenta y ocho,
y muy bueno... ¿No se cayó de este lado, por casualidad? Su nombre es Haum... "

El niño hablaba con una voz extraña y estridente, y parecía tener un vocabulario muy personal.
Bernard no pudo evitar sonreír.

"Él está aquí", dijo simplemente.

Se hizo a un lado para dejar entrar al otro, y agregó:

“En la sala de estar. La primera puerta a la derecha... Puedes entrar. "

El chico rubio entró, muy relajado, mientras Bernard cerraba la puerta de la calle detrás de él.
"Hola, Haum. Como estas tu? "

Bernard tuvo un movimiento de sorpresa, rápidamente reprimido. La voz del recién llegado ya
no era ronca. Ella era bastante normal ahora. "¿He soñado? Bernard se preguntó. Pero Haum
ya se estaba levantando de su silla.

"Hola, Sergio. Estoy bien gracias. Y tú ?

- Tuve muchos problemas para encontrarte... »

Con un gesto rápido, Bernard mostró un sillón. El chico rubio se sentó, manteniendo sus
manos en los bolsillos de su chaqueta.

"Gracias", dijo, "pero no me quedaré por años... no tengo tiempo". Debemos partir
inmediatamente... "

Bernard se estremeció. Habría jurado que la voz de lo desconocido había cambiado de nuevo,
que estaba ronca de nuevo, como al principio. Rogg se acercó, solo en ese momento, y llegó a
oler las piernas del visitante. Vagamente intrigado, Bernard no trató de detenerlo.

"¿Es él también como Haum? Se preguntó.

Pero el perro se mantuvo en calma, no mostró los dientes, no gruñó. Entonces Bernard
arriesgó:

"Charlamos mucho durante estos tres días...

- Ah sí ? Dijo el recién llegado.

Tuvo un movimiento nervioso y pareció preocupado durante cinco o seis segundos, como si
temiera que Haum hubiera hablado demasiado. En cuanto al androide, siguió sonriendo
amablemente - su sonrisa número 2 - y su calma contrastaba con el nerviosismo del otro.

"Tienen algo que ocultar con seguridad", pensó Bernard.

Todavía iba a hablar, para molestar un poco al extraño, pero no tenía tiempo. Hubo otra
campanada, larga y decidida esta vez. Haum no se inmutó, pero el visitante nuevamente hizo
un movimiento repentino, más agudo que el primero, pero dominado rápidamente.

"Tengo que ir a ver", dijo Bernard.

Se levantó, salió de la habitación y cerró la puerta detrás de él. Luego dudó un poco, en el
vestíbulo. Este segundo timbrazo fue intrigante. "Solo podría ser para Haum", pensó. Sin duda,
otro de sus amigos... ¿Pero cómo lograron encontrarlo? Entonces Bernard decidió, fue a la
puerta, la abrió y se sintió enloquecer... Otro chico estaba esperando en silencio, cerca de la
puerta. También tenía cabello rubio, y vestía exactamente como el primero: suéter blanco,
pantalones grises y chaqueta con cremallera con dos bolsillos laterales. La única diferencia era
que él no tenía las manos en el bolsillo.

"Hola", dijo el extraño. Mi nombre es Sergio Daspremont, y yo v ...


- ¡otro más! exclamó Bernard. Es el segundo... "

El rubio no se sorprendió por esta interrupción, y simplemente respondió:

" Sí lo sé. Pero yo soy el verdadero. Y puedo probarlo... "

Con un rápido gesto, sacó su tarjeta de identidad y la colocó debajo de los ojos de Bernard, lo
que le dio tiempo de sobra para mirar la imagen y compararla con su rostro. Luego preguntó,
con voz muy tranquila:

"¿Estás convencido? ¿Soy realmente Sergio Daspremont? ¿No alguien más?

- ¡Uh! ... Sí, respondió Bernard. Y el otro entonces? Quién es? Tu hermano, ¿o qué?

- No tengo hermano. Y si tuviera uno, ciertamente no sería él... "

El chico se encogió de hombros levemente, luego agregó:

"Si quieres saber quién es, pregúntale a él. Depende de él decírtelo, no a mí... Y su cabello está
teñido, si te interesa... "

La voz era limpia y firme, y la actitud del chico era franca y directa. Bernard no dudó más.
Estaba seguro de estar frente al verdadero Sergio ahora. Y Sergio, adivinando su ventaja,
quería explotarlo sin demora.

; "No voy a mover los pies", dijo suavemente. Pero tengo que encontrar a Haum. ¿Está en tu
casa?

- Sí.

- ¿Puedo hablar con él?

- Claro. "

Bernard dio un paso atrás para dejar pasar a Sergio, y al mismo tiempo señaló la puerta del
salón.

"Puedes pasar", dijo simplemente.

Y entró justo después de Sergio, porque tenía curiosidad por ver la reacción de los otros dos.
Por el lado de Denis, era muy poco. Una mirada rápida y un breve movimiento de la cara, casi
imperceptible, lo que significaba aproximadamente: "¡Qué lástima! Nos las arreglaremos”

"Estos dos se conocen y no se quieren", pensó Bernard. Y esperaban encontrarse aquí.


Extraño... »

Para Haum, fue una sorpresa total. Sus ojos pasaron de ser real a ser falso, y había perdido por
completo su sonrisa habitual. Y los ojos de Bernard iban también de un Sergio a otro, tratando
de entender. No eran dos hermanos. :.
No, los observó rápidamente, con mucha atención… Solo el cabello era igual. Todo lo demás
era diferente: la forma de la cara, los ojos, la actitud, la voz. Pero, ¿por qué usaban ropa
idéntica?

"¡Hola, Haum! dijo Sergio. Como estas tu? "

Esta vez, el androide no respondió. Siguió mirando a los dos Sergios que tenía frente a él, y
parecía paralizado por el asombro. Hubo unos segundos de pesado silencio. Entonces Denis
contraatacó, dirigiéndose a su doble.

" Entonces? dijo bruscamente. Te dejaron salir solo, como un gran niño? ¿perdiste tu gorila y
tu indio ? ¿O los vendiste de oferta?

"Están afuera", respondió Sergio, sin problemas. No queríamos llegar tres sin ser invitados.
Eso no se hace.

- Oh! En el punto donde estamos... Como si todavía contara, lo que no está hecho... Has
logrado venir aquí, pero aún no has ganado el juego. "

Bernard se sorprendió por la diferencia de actitud de los dos extraños. Uno estaba tranquilo y
seguro de sí mismo, el otro era agresivo y nervioso. Sergio estaba esperando otra pregunta.

Entonces, como no salió nada, dijo en voz baja:

"Y no tengo miedo de mostrar mis manos... sacaras un poco las manos de los bolsillos?

"Pongo mis manos donde quiero", replicó Denis, sin hacer un solo gesto.

-Te atreverás a sacarlas?.

- ¡Maldición!

Mientras hablaba, Sergio se acercó a Denis, como si quisiera que Haum los viera uno al lado
del otro, y Denis todavía tenía las manos en los bolsillos de su chaqueta. Sin entender el
extraño juego jugado por los dos Sergios, Bernard supuso que pronto cesaría. Y en ese
momento, Denis habló:

"Escúchame, Haum...”

Bernard se estremeció. Denis abrió la boca y movió los labios como si estuviera hablando, pero
era la voz de Sergio la que podía oírse sin error.

"Es a mí a quien tienes que escuchar, y a nadie más... vendrás conmigo, y...”

De repente la voz se detuvo abruptamente .

Sergio acababa de golpear la mano de Denis, no brutalmente, pero lo suficientemente fuerte


como para obligarlo a soltar el objeto que estaba sosteniendo. Y Bernard entendió en ese
momento el cabello el rubio del falso Sergio, y su ropa. Si quería que Haum le obedeciera, el
falso Sergio se veía obligado a parecerse al verdadero y hablar con la misma voz...
Denis intentaba reiniciar su grabadora, ciegamente, sin éxito, y Sergio miró con una sonrisa.
Hubo así cinco o seis segundos de silencio, entonces Sergio habló: " Basta. Estás derrotado,
Denis”.

- No! respondió el otro. Perdí la segunda carrera, y eso es todo... verás quien gana la final...

- Ya veremos », concluyó Sergio.

Luego se volvió hacia el androide.

"Ahí, Haum. Tu comprendes... Soy el verdadero Sergio, y es conmigo que tú vendrás


.Correcto?

- Correcto. "

Bernard había escuchado sin decir nada, un poco sorprendido de que todo hubiera sucedido
tan rápido. "Se acabó y no aprendí nada", pensó. Sé un poco menos que antes... "¿De dónde
vinieron los dos Sergios? ¿Por qué estos extraños "hermanos enemigos" buscaban un
extraterrestre? ¿Eran como él? Y Haum se iría... Cuando el androide se estaba levantando,
Bernard trató de detenerlo.

"Puedes quedarte aquí, Haum. Nada te obliga a irte...

"Por supuesto", respondió Sergio suavemente. Pero tengo que llevarlo de vuelta a ... "Vaciló,
casi imperceptiblemente. De todos modos, tengo que llevármelo. Y le agradezco la
hospitalidad que le brindó... Fue amable de su parte... "

Bernard se encogió de hombros, con una vaga sonrisa.

"¡Oh! dijo. Haum realmente no costó mucho alimentar. "

El androide se iba con su secreto, y Bernard no se resignó a dejarlo ir. Buscó


desesperadamente cómo podría retrasar su partida, pero no encontró nada. Luego dudó, y
pareció listo para tender la mano a Sergio para despedirse de él, pero de repente cambió de
opinión.

"Saldré contigo", dijo. Si no molesta a nadie, por supuesto...

Este es el momento en que voy a caminar con Rogg, por lo general...

- Claro! respondió Sergio de inmediato. La calle es para todos. No es cierto, Denis? "
XV

Un minuto después, estaban los cuatro en la acera: Haum, Bernard, Sergio y Denis, por no
mencionar a Rogg, que sabiamente mantenía a raya a su amo. Había un hermoso sol y la calle
estaba en calma, sin ser abandonada.

Algunos autos estacionados y algunos transeúntes que no tenían prisa. Veinte a treinta pasos,
dos niños jugando a la pelota en la acera en el otro lado, una niña pequeña que podría tener
seis años y un niño pequeño de la misma edad.

Sergio tomó una decisión resuelta, y Haum lo acompañó. Bernard hizo lo mismo, pero Denis
dudó por un momento. Casi se fue, pero cambió de opinión enseguida, y siguió a Bernard a
diez pasos de distancia, como si no quisiera estar solo.

Sergio no estaba muy feliz de que Bernard estuviera con él, pero no podía ver no cómo pudo
haberlo evitado. La calle era de todos, por supuesto. Pero había algo más serio... Si Bernard
hubiera pasado tres días con Haum, él debe haber notado algo. De lo contrario, no habría
dejado caer esa pequeña oración inocente: "Realmente no fue costoso alimentarlo. "

"Debe tener sospechas", pensó Sergio. Pero, ¿qué es exactamente lo que él sabe? "

Decidió interrogar a Bernard para saber un poco más, pero no tenía tiempo. Xolotl y Teobaldo,
que estaban esperando unos pocos pasos, cruzaron la calle para unirse al grupo. Bernard no se
sorprendió al ver a estos recién llegados acercándose.

"Sin duda, el gorila y el indio...", pensó.

En ese momento, en la otra acera, uno de los dos niños soltó la pelota, que rodó en el medio
de la calle. De inmediato, la niña corrió a recogerla, sin, ver un CX que acaba de pasar en ese
momento ... Y todo sucedió muy rápidamente, en dos o tres segundos.

Haum saltó a la chica, y logró tomarla en sus brazos, mientras el automovilista frenaba con
todas sus fuerzas. El androide fue atrapado por los parachoques, rodó en la capucha, luego en
el techo del auto, y cayó de espaldas sobre el macadán sin haber soltado a la niña Al mismo
tiempo, el CX se detuvo, con un terrible chirrido de neumáticos.

El androide estaba acostado sobre su espalda, con los ojos cerrados. No se movió, pero todavía
sostenía a la niña en sus brazos. Todos vinieron corriendo a la vez. Xolotl y Teobaldo fueron los
más rápidos. Fue Teobaldo quien, muy suavemente, extendió los brazos de Haum para liberar
a la niña. Inmediatamente, la llevó a la acera más cercana y se aseguró de que no estuviera
herida.

"Dime... ¿no te duele? Ninguna parte? "

La niña miró a su alrededor, con un vago asombro, como si ya no supiera dónde estaba. Todo
había sucedido muy rápido, y ella tenía miedo. Estaba temblando, pero se levantó fácilmente,
y no tenía ningún moretón, ni rasguño. Su rescatador supo cómo protegerla hasta el último
momento.

"No", dijo ella. No siento nada de nada. "

Sergio, Bernard y Denis estaban cerca de Haum, quien todavía no se movía, y cuyos ojos
estaban cerrados. Sergio se arrodilló a su lado, llamándolo suavemente.

"Haum... Haum... respóndeme... ¿me oyes? "

El conductor se había abierto el cinturón de seguridad y había salido de su automóvil.

Muy rápidamente, se aseguró de que la niña no esté lastimada y que Xolotl y Teobaldo la
cuidén Entonces se acercó a Haum.

"¿El esta...?" Preguntó en voz baja.

Sergio y Denis estaban muy pálidos. Bernard, parado a unos pasos de ellos, estaba igual. El
hombre no terminó su pregunta. Respiró dos o tres veces, como tratando de recuperar la
compostura. Luego miró a Haum, todavía inmóvil.

"Tienes que llamar a un médico..." murmuró el hombre.

- No! Dijo Denis, muy rápido.

Sergio casi lo había dicho al mismo tiempo. Estaba seguro de que Haum estaba muerto. El
shock había sido demasiado violento y no había nada más que hacer. Ningún médico podría
devolverle la vida.

"Pero debes hacerlo", dijo el hombre. Al menos para... "

Iba a decir: "Para descubrir que está muerto..." Una vez más, no se atrevió a terminar su frase
y simplemente repitió:

"Necesitamos un médico o una ambulancia...”

Sergio y Denis se miraron. Ya no había rivalidad entre ellos, y todos confiaban vagamente en
que el otro lo ayudaría. Ambos pensaron en el secreto del profesor Mouret. Si llamamos a un
médico, este secreto sería descubierto... Sergio trató de ganar tiempo.

"Creo que se movió..." dijo.

Al mismo tiempo, estaba tratando de encontrar una solución, muy rápido. Tenian que
esconder a Haum, llevarlo a toda costa, pero ¿cómo? Llamar a una camioneta?

"No", dijo el hombre. No se movió... "Entonces Sergio miró a Denis y vio que lentamente abría
y cerraba la boca, como alguien que trata de comunicar un mensaje sin ser escuchado. Denis
formó dos palabras, siempre la misma, sin hacer ningún sonido, para Sergio y para él solo. Y
Sergio logró leer estas dos palabras en sus labios:

"El dis-junctor... El dis-junctor...”


Y Sergio entendió. El choque había sido lo suficientemente violento como para activar el
interruptor que Haum tenía en la base del cráneo. Con un poco de habilidad, probablemente
podríamos volver a participar. Debe haber un botón debajo de la piel, detrás de la oreja. Sergio
deslizó su mano detrás de la oreja de Haum, y se inclinó ligeramente...

"Necesita un médico", dijo el hombre de nuevo. Llamaré para llamar a... "

Por el rabillo del ojo, Sergio vio que el hombre se estaba alejando, que estaba llamando a la
puerta de una casa cercana. Bernard casi propuso que llamemos desde casa, pero entendió,
justo a tiempo, que tenía que guardar silencio. Los dedos de Sergio se deslizaron lentamente
detrás de la oreja de Haum. La buna se hundió un poco bajo su presión, pero Sergio no pudo
encontrar el botón que estaba buscando.

"Izquierda", susurró Denis.

Sergio notó que estaba mirando detrás de su oreja derecha. Él cambió de lado y encontró. Algo
tembló debajo del buna, algo se hundió cuando presionaste... "¡Eso es! Pensó Sergio. Él asintió
y escuchó un leve clic. El androide abrió sus ojos justo ahora, miró a su alrededor y preguntó:

"¿Dónde está la niña?

"Ella no está herida", respondió Sergio. Ella no tiene nada en absoluto. Ni el más mínimo
rasguño... Gracias a ti... "

Haum ya se estaba levantando, con esos movimientos rápidos y flexibles que solo le
pertenecían a él.

Con el dorso de su mano, rozó el polvo sobre su ropa. Luego él entregó un pequeño orden en
su pelo. Bernard había observado todo sin decir nada.

"¿No estás herido? Preguntó.

- No. (Sonrisa número 2)

- ¿No tienes dolor en ninguna parte?

"No", respondió Haum, todavía sin darse cuenta del sufrimiento.

El hombre lo había visto levantarse y regresó rápidamente. Y preguntó:

"¿No estás herido?

- No.

- Pero, no es posible! Con este shock, deberías estar muerto...

- Discúlpeme, respondió educadamente el androide. Pero no estoy muerto. "

El hombre miró a Haum sin tratar de ocultar su asombro. Entonces él volteó hacia su auto,
cuyo capó y techo estaban llenos de baches, el parabrisas desmenuzado mostraba bastante la
violencia del shock.
"No entiendo", dijo finalmente. Y, por supuesto, eso me gusta más... Y también, tienes un
coraje fantástico... nunca he visto eso... "

Sergio le lanzó a Bernard una rápida mirada, y el otro respondió con una sonrisa cómplice.

" Todo va bien! pensó Sergio. Seguramente sabe algo, pero no dirá nada. No hay problema,
por ese lado ... "

Denis también había entendido que el secreto del profesor Mouret no estaba en peligro.
Todos podían respirar... Parecía pensar: su rostro

Él era muy ágil, lo demostró claramente, y se volvió hacia Bernard.

"Tengo dos llamadas telefónicas para dar", dijo. Acaso ?…

- Puedes llamar desde casa, sugirió Bernard.

- Gracias. "

Denis sonrió a medias, como si hubiera descubierto algo que los demás no sabían aún. Se
volvió hacia Sergio, Xolotl y Teobaldo.

"No nos separaremos tan rápido", agregó. ¿Quieres tomar unos tragos juntos? El vaso de la
amistad, olvidar que hemos peleado... Hay un pequeño bistro a la vuelta de la esquina. Doy
mis dos llamadas telefónicas y me reuniré con usted en diez minutos. Que les parece?

"Como desees", dijo Sergio.

Denis siguió a Bernard a casa, mientras que los otros cuatro fueron al café local. Sergio y Haum
caminaron en frente. Xolotl y Teobaldo estaban a diez pasos de distancia, en la misma acera.

"No me gusta eso", susurró Xolotl. Estoy seguro de que Denis todavía está preparando algo. Él
no está al final de su jugada...

- ¡No te vuelvas loco! respondió Teobaldo. Si nos quedamos con Haum los tres, Denis no se
atreverá a hacer nada. "

Sergio también estaba preocupado. Denis parecía demasiado rápido para él sinceramente. Él
esperaba una sorpresa desagradable, pero ¿cuál? Tan pronto como ellos había entrado al café,
y se había sentado alrededor de una mesa, Sergio le preguntó a Haum sobre los tres días que
pasó en Gap, pero apenas escuchaba las respuestas, porque todavía estaba pensando en
Denis.

Se unió a ellos después de diez minutos, como había prometido. Bernard había dejado de
acompañarlo, sin duda por discreción. Inmediatamente, Denis se sentó junto a Teobaldo y dijo:

"Di dos llamadas telefónicas. El primero fue pedir una hermosa caja de cartón, con una gran
cinta rosa...

- Qué quieres decir? Preguntó Sergio.


Él entendía perfectamente, pero quería hacer hablar a Denis, y darse tiempo para pensar un
poco.

"La caja de cartón es una camioneta con un conductor", explicó Denis.

- ¡Bah! dijo Sergio. Crees que te dejaremos hacer lo mismo que en Bourg-d'Oisans?

- No. Todavía no soy tan bobo... La camioneta será para ustedes cuatro. Yo, lo seguiré en
ciclomotor. "

Sergio frunció el ceño, y al mismo tiempo hizo un puchero. Realmente no veía a donde iba.

"¿Qué sigues cocinando? Preguntó.

- Nada de nada! Denis protestó. Quiero llebar al querido pequeño Haum de vuelta al profesor,
y tú lo guiarás. Es bastante simple... El cielo no es más puro que el fondo de mi corazón...

- No nos harás creer eso. Seguramente no. "

Denis se estaba divirtiendo mucho, sin mostrarlo demasiado. Había llevado la discusión al
punto en que él quería que ella estuviera, y Sergio desconfiaba cada vez más.

"Te dije que di dos llamadas telefónicas", agregó Denis. ¿No quieres saber cuál fue la segunda?
¿No te importa?

"Dilo", respondió Sergio.

Denis sacó su pequeña grabadora, la puso sobre la mesa y presionó un botón. Escuchamos
entonces la voz de Sergio:

"Hola, profesor... Aquí está Sergio... Todo está bien, pero la experiencia ha terminado. Haum
goza de buena salud y te lo devolvemos. En una hora, estaremos en tu casa... "

Denis detuvo el dispositivo. Sergio lo escuchó primero sin decir nada, sin saber si debería
seguir sospechando. Entonces su humor afable prevaleció.

" Nada mal! dijo. Te subestimé. Eres mucho más inteligente de lo que pensaba...

¿Todavía tienes muchas grabaciones como esta?

"Unas pocas", respondió Denis modestamente.

Sergio se rió de buena gana.

" Correcto! dijo. Tan pronto como llegue tu camioneta, subiremos los cuatro, e iremos a ver al
profesor... ¿Tú también estarás verdad?

- Claro ! "
*

* *

Al llegar a la villa del profesor Mouret, Sergio y sus amigos encontraron no solo a Denis, sino
también a su padre. No necesitamos presentaciones porque el parecido era obvio. El Sr.
Marcillac tenía una cara tan móvil como su hijo, y las mismas expresiones faciales, con treinta
años más.

Haum fue despedido muy rápidamente, bajo algún pretexto. Denis luego dijo toda la historia
honestamente, sin ocultar la parte que había interpretado en Bourgd'Oisans. El profesor
escuchó muy atentamente, sin interrumpirlo ni una vez. Parecía bastante infeliz al principio,
pero su rostro se relajó después de la historia del accidente. Cuando habló a continuación, no
había enojo en su voz.

"El experimento fue exitoso", dice simplemente. Muy bien, incluso... Pero esto no es como lo
imaginé Haum es muy robusto. Él podría luchar solo contra cuatro hombres vigorosos, y
provocar una catástrofe si su fuerza era mal usado. Es por eso que quería control...

"Está bien", respondió Marcillac. Pero, por mi parte, estaba seguro de su cerebro. Pasé más de
un año perfeccionándolo, y estaba seguro de que no habría desastre... "

Tenía casi la misma voz que su hijo, lo que acentuaba el parecido, pero habló mucho más en
serio. Describió, en pocas oraciones, las precauciones que había tomado para evitar cualquier
error al androide, luego agregó: "Quería hacer un experimento con riesgos reales. Fue para
demostrar que Haum estaba bien, y realmente podíamos confiar en él ... Eso es todo. "

El maestro escuchaba mientras hacía "Mmmm" de vez en cuando. Al ver su actitud, Sergio se
dio cuenta de que no había hostilidad entre los dos hombres, y que todo terminaría muy bien

"Pude haber sido cobarde", dijo el profesor Mouret. Considerando todo, hemos hecho bien en
enviar a Haum a Gap. Si él no hubiera estado allí en el momento correcto, esta pequeña niña
no se habría salvado ... Lo que Haum hizo hoy, nadie podría haberlo hecho por él... "

En ese momento, Xolotl se volvió hacia el Sr. Marcillac y dijo:

"Disculpe, señor... Pero no podía saber que Haum iba a ir a encontrarte un día frente a un
accidente de tráfico. Entonces, ¿por qué se arrojó al frente del auto para salvar a esta niña?

"Tienes razón", respondió M. Marcillac. No podía adivinar lo que iba a suceder hoy, pero había
programado a Haum para que fuera muy servicial y amable. Esas son instrucciones que no se
pueden borrar.

- En su memoria permanente?
Exactamente. Haum nunca olvidará que tiene que ayudar a las personas que lo rodean. Este
programa es un poco su ley moral, si lo desea... Educación y la moral de los hombres no puede
considerar todas las situaciones, pero puede dar un curso de acción y eso es suficiente. Es lo
mismo para los androides... "

Fin

{1} Sergio y Xolotl se conocieron en México en un largo viaje de aventura. Al final de su


caminata, Xolotl, huérfano y solo en el mundo, fue adoptado por el padre de Sergio. Teobaldo
se fue a vivir con ellos unos meses después. Ver “Destino Uruapan” y “El que regresó de
lejos”, en la misma colección.

{2} Ver la bóveda invisible, en la misma colección.