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AGENTES CONTAMINANTES QUIMICOS, Los contaminantes quimicos estin constituidos por materia inerte orgénica 0 inorgénica, natural o sintética (gases, vapores, polvos, humos, nieblas). Es decir, se les designa contaminantes quimicos a todas las sustancias que alteran la conformacién quimica de los componentes de! medio. Esta modificacién quimica puede llegar a afectar a los demas seres vivos. Como por ejemplo de ese tipo de contaminantes podemos citar gases téxicos, metales pesados, halégenos, dcidos orgdnicos e inorgénicos, compuestos muy alcalinos, insecticidas, cianuros. La siguiente clasificacién es de los tipos de contaminantes quimicos més estudiados por la Higiene del Trabajo: sélidos, liquidos y gaseosos. Solidos + POLVOS (Silice, asbestos, algodén, lino, madera, substancias inertes, 6xidos metélicos, talco, metales, granos, etc). Suspensién en el aire de particulas sélidas de tamafio pequetio, procedentes de Ia manipulacién, molienda, pulido, trituracién, ete., de materiales s6lidos orgdnicos 0 inorgénicos (minerales, rocas, carbén, madera, granos, etc.). Su tamafio es muy variable y su forma irregular. 7 + HUMO (carbén, asfalto, petréleo). Suspensién en el aire de particulas sélidas, carbén y hollin, procedentes de la combustién incompleta. + HUMO METALICO (Cromo, hierro, niquel, titanio, plata, plomo, magnesio, ete.). Suspensidn en el aire de particulas s6lidas procedentes de una condensacién en estado gaseoso originado por la sublimacién o fusin de metales. Liquidos * NIEBLA (Acido cianhidrico, dcido clothidrico, acido sulfiirico, Acido crémico, aceite mineral, etc.). Dispersin de aire de pequefias gotas liquidas, generalmente visibles a simple vista, originadas por condensacién del estado gaseoso 0 por dispersién de un liquido, mediante salpicaduras, atomizacién, ebullicion o borboteo. + BRUMA. Suspensin de aire de pequefias gotas de Iiquido visibles a simple vista producidas por un proceso de condensacién del estado gaseoso. + SMOG. Derivado del humo y la bruma, aplicable a contaminaciones atmosféricas debidas a aerosoles y originado por la combinacién de causas naturales e industriales. Gaseosos + GAS. (Monéxido de carbono, diéxido de carbono, cloro, ozone, etc.). Substancias que en las condiciones establecidas de presién y temperatura se encuentran en estado gaseoso. + VAPOR. (Hidrocarburos aromiticos, ciclicos y alifiticos, cetonas, alcoholes, ete.) Substancias que en las condiciones establecidas de presién y temperatura se encuentran en estado sélido o liquido. Algunas de las enfermedades profesionales producidas por los agentes quimicos se pueden clasificar en, enfermedades producidas por: * Polvos. + Compusstos orgénicos. + Compuestos inorgénicos. Enfermedades producidas por polvos Son enfermedades producidas por contaminantes en forma de polvo y denominadas como “nosoconiosis” y segtin el drgano afectado reciben nombres especificos. Neumoconiosis, afecta a los pulmones. Dermaconiosis, afecta a la nariz Rinoconiosis, afecta los huesos. Osteoconiosis, afecta los huesos Offtaconiosis, afecta los ojos, etc. Enfermedades producidas por compuestos orginicos + Son enfermedades producidas por hidrocarburos, derivados por hidrocarburos, derivados de halogenados, alcoholes, éteres, cetonas, Acidos orgdnicos, benceno, tolueno etc. En este grupo se encuentran como més importantes las producidas por el benceno (benzolismo), tolueno y tricloroetileno, Quizss la mas importante de ellas sea el benzolismo, ya sea que el benceno tiene grandes aplicaciones en la industria como disolvente. Esta enfermedad se produce tanto por la manipulacién del producto en estado puro, como por la de aquellas mezelas de disolventes o productos de destilacién que lo contengan en proporcién elevada. + El benzolismo es una enfermedad grave producida por la inhalacién de vapores que penetrando por la via respiratoria pasan la sangre fijéndose en la medula ésea, cerebro, higado, etc., produciendo intoxicacién y originando anemia, hemorragias y en ocasiones puede produeir la muerte. Enfermedades producidas por compuestos orginicos Son enfermedades producidas por la extraccién, tratamiento, preparacién, empleo y manipulaciones de metales y sus compuestos (plomo, mercuric, cadmio, manganeso, cromo, niquel, berilio, talio y vanadio) 0 de lo metaloides y sus compuestos (fsforo, arsénico, cloro, bromo, yodo, flior, acido nitrico, oxide de azufre, acido sulfurico, amoniaco, sulfuro de carbono, oxido de earbono, etc). También se destacan por su importancia las enfermedades producidas por el plomo (saturnismo), mercutio, cromo y los metaloides (fésforo y arsénico). El satumismo es provocado por la accién del plomo que actiia como toxico, bien en forma simple o combinada, como éxidos de plomo. Pero cabe recalear que existen hasta 43 agentes quimicos causantes de enfermedades profesionales.