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Viviendo en la

Antártida
Waldemar Fontes

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El Uruguay en la Antártida
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El Uruguay en la Antártida

Uruguay tiene dos estaciones en la Antártida, la Base


Científica Antártica Artigas (BCAA) y la Estación Científica
Antártica Ruperto Elichiribehety (ECARE).
Además, se conducen expediciones a bordo de barcos y
aviones y se instalan campamentos y refugios temporales.
La Base Artigas funciona todo el año, mientras que en las
otras actividades, solo se está por poco tiempo, principalmente
en verano.

¿Quieres saber cómo es la


vida en la Antártida?

Marosa la foca curiosa,


te invita a conocer más.

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Viviendo en la
Antártida
Waldemar Fontes
Marosa, la foca curiosa nos invita a conocer cómo se vive en las
Bases y Estaciones de Uruguay en la Antártida

Una obra educativa para niños, realizada con apoyo de


 Instituto Antártico Uruguayo
 Asociación Civil Antarkos

Montevideo, Junio 2014

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LA ECARE

La ECARE, funciona bajo la jurisdicción de Uruguay desde


1997, pero había sido establecida en 1945, con el nombre de
―Base D‖, llamada más tarde ―Trinity House‖ en 1952.
ECARE, significa: ―Estación Científica Antártica Ruperto
Elichiribehety‖ y el nombre es un homenaje a quien fuera el
comandante del primer buque nacional enviado en una misión a
latitudes antárticas, en 1916.
El edificio de la ECARE, ha sido restaurado recientemente, y
ha cumplido más de 60 años de construido.
En esta Estación, solo se trabaja en verano, con una pequeña
dotación y está ubicada en la caleta Choza, al S.E. de Bahía
Esperanza, en la Península Antártica, en las coordenadas
geográficas: Latitud: 63º 24´ 08" S - Longitud: 56º 58´ 23"
W.

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LA BASE ARTIGAS

La Base Científica Antártica Artigas, funciona de manera


permanente y está operativa todo el año.
Fue inaugurada el 22 de diciembre de 1984 y allí se realizan
actividades científicas, técnicas y logísticas.
La dotación de la Base Artigas, está compuesta por un Jefe
de Base, un médico, un cocinero, un radio operador, un buzo, un
mecánico, un electricista y un meteorólogo.
En algunas épocas, esta dotación se incrementa, según las
actividades a realizar.
Los científicos e investigadores, concurren particularmente
en verano y toman muestras o instalan equipos para luego analizar
los datos obtenidos, en sus laboratorios.
Algunas de las investigaciones más destacadas que se realizan
en la Base Artigas, son: la toma de datos de la Estación
Meteorológica, el Monitoreo de la Capa de Ozono, investigaciones
de las Facultades de Ciencias, de Química, de Ingeniería, del
Instituto Clemente Estable, del Instituto de Higiene, Mediciones
del Servicio Geográfico Militar y del Servicio de Oceanografía e
Hidrografía de la Armada, estudios de Arqueología e Historia y
muchas otras…

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¿Cómo es la vida en la Antártida?

Nos cuenta Lilián Silvera, cocinera de la Base Artigas en las campañas 2003
y 2007.
Aquí, la vida no es fácil, el frío, el viento, la nieve, la soledad del paisaje,
hace que nos complementemos entre nosotros, teniendo grandes charlas, nos
contamos nuestras cosas unos a otros, intentamos realizar la mayor cantidad
de actividades en grupo para evitar aislarnos. Miramos películas, leemos,
hacemos manualidades, realizamos charlas de temas que nos interesan.
La Antártida tiene el don de hacerte valorar lo que tienes en tu país, aquí
solo ves montañas, agua, nieve, aves y animales marinos (lobos, focas,
pingüinos, etc.). No hay verde, no hay árboles ni flores, y eso te hace pensar
en todo lo que ahí si tenemos y no cuidamos a veces.
Aquí se aprende a cuidar el medio ambiente, no se puede ni se debe tirar
nada que no sea en su respectivo lugar, la basura orgánica se quema, los
plásticos y demás se compacta, y todo esto va a Uruguay una vez al año en
barco.
¿Qué comen en la Antártida?
No solo es pensar en las comidas principales sino también el preparar pan y
bizcochos ya que todo se realiza de manera artesanal, tanto si somos los
ocho de la dotación o más, pienso en nosotros y en las visitas que son más
habituales en verano, pero que implica siempre estar listo ya que nos
esmeramos en la hospitalidad.
En la tarde siempre surge mate colectivo de forma que la cocina siempre es
lugar de reunión. La cena nos reúne y distiende, contamos lo del día.
Los alimentos llegan una vez al año en barco, menos las frutas y verduras que
llegan en avión desde Chile durante el verano, es por esto que escasean
durante el invierno al no poder realizarse vuelo en este período por el mal
tiempo. Pero por lo demás, tenemos casi todo.

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¿Cómo es la vida en la Antártida?

Preguntas y Respuestas

¿dónde compran la comida?


La comida de todo el año se trae desde Uruguay en un barco y se guarda en un
depósito. También se compran verduras y frutas frescas en Punta Arenas (Chile)
cuando viene un avión Hércules C130 de la Fuerza Aérea Uruguaya.

¿Cómo es la actividad del cocinero?


La dotación esta integrada por ocho personas, donde cada uno tiene una tarea
específica. La cocina es mi área, me levanto temprano y organizo el desayuno, así es
el comienzo de mi día.
Después del desayuno donde nos juntamos a planificar las tareas del día, comienzo a
preparar el almuerzo.

En el comedor, se reúnen
las personas, luego del
trabajo diario

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¿Cómo es la vida en la Antártida?

¿qué oficios tienen las personas que permanecen en la base?


Durante todo el año hay, un cocinero que hace la comida para todos, un
médico que nos atiende, un mecánico que mantiene los vehículos funcionando,
un electricista que controla los generadores, un radio operador que atiende
la radio y el teléfono, un buzo que además de bucear es el encargado de la
clasificación y tratamiento de residuos, un meteorólogo que toma datos de
temperatura y otras cosas y un Jefe de Base que centraliza y coordina las
actividades.

¿Qué tareas cumplen en la Base Artigas?


Cada persona tiene su función específica pero también se hacen tareas
colectivas como ser la descarga de los buques, la limpieza del comedor, etc.
La parte logística la mantiene la dotación permanente, con un mecánico, un
electricista, un buzo, un cocinero y un radio operador y un médico
Siempre hay un meteorólogo, que es el científico que permanece todo el año.
Durante el verano viene más personal en apoyo para tareas puntuales, por
ejemplo reparar un generador o pintar los tanques de combustible.
En el verano también llegan muchos científicos que desarrollan proyectos
que implican toma de muestras de los alrededores de la base.
La mayoría de los proyectos científicos toman muestras durante el verano y
las llevan a Montevideo para estudiarlas y preparar informes y
publicaciones.

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Preguntas y Respuestas
¿cómo es la convivencia entre la dotación? ¿hay reglas?
La convivencia es difícil porque se pasa mucho tiempo aquí y las condiciones de
vida son muy duras.
Existen reglas y horarios para las comidas, el uso de los medios de
comunicación, el consumo de agua, etc.
La gente que viene a trabajar acá conoce estas reglas de antemano y las
respeta. Eso hace que se conviva mejor.
Las reglas son flexibles y se adaptan al grupo humano que está en cada época
del año.

¿qué hacen los ratos libres? ¿pueden ver los canales uruguayos
por TV?
Leemos, miramos videos, jugamos a las cartas, hacemos caminatas si el tiempo
está lindo. Tenemos una antena que permite captar televisión de Montevideo,
pero con mal tiempo generalmente no se ve.

¿hay gimnasio? o, ¿algún lugar donde recrearse?


Hay un gimnasio pequeño y tenemos además mesa de pool y de ping pong.

¿escuchan radio?
Tenemos una radio FM que emitimos nosotros, por la cual pasamos música y
algunos programas uruguayos.

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Historias de Marosa, la foca curiosa

El solsticio de invierno y la noche polar


Por Waldemar Fontes

Era 21 de junio y pleno invierno en la Antártida. Marosa estaba sola y aburrida, así
que decidió dar un paseo a visitar a una foca cangrejera que no veía desde el año
pasado.
La foca cangrejera vivía lejos, y cuanto más al sur nadaba Marosa, más oscuro
estaba todo… así que decidió volver a la base Artigas y salir de paseo otro día.
Es que estaba llegando el solsticio de invierno, el día más corto del hemisferio sur
y por lo tanto el momento en que la larga noche polar se hace más profunda.
En el Polo Sur, hay seis meses de día y seis meses de noche. Sobre la latitud 60º y
70º Sur, la oscuridad reina por cuatro meses y luego hay una penumbra.
Sobre el paralelo 62º Sur, donde está la Base Científica Antártica Artigas; en
junio hay apenas cuatro horas de luminosidad y el resto
del día…-es noche.
En este tiempo la gente que vive en la Antártida casi no
sale afuera. Todo se enlentece y por eso Marosa se
aburría un poco.
Por suerte, en estaba Chionis, la paloma antártica que
aunque no era muy conversadora, al menos era un buena
compañía para Marosa.
Chionis se pasaba el tiempo dando vueltas cerca de la
cocina, esperando hasta que sacaban los residuos, por si
conseguía algo que se pudiera comer.
Como la nieve estaba muy fría, Chionis se paraba sobre una sola de sus patas y
guardaba la otra patita entre las plumas… Cuando se cansaba, cambiaba de pata.
Marosa la invitó a pasear hasta la playa, pero Chionis prefería estar en la base,
porque según decía: -―nunca se sabe cuando alguna persona descuidada deja caer,
aunque sea, una miguita de pan‖.
-Se conforma con poco, pensó Marosa y la dejó vigilando a las personas mientras
ella se puso a curiosear los preparativos que estaban haciendo para celebrar el
―Mid-Winter‖, el solsticio de invierno, o sea la noche más larga y la llegada del
invierno en el hemisferio sur.
Ese día, el antártico con más campañas en las nieves, se disfraza de ―dios invierno‖
y bautiza a los novatos que están invernando por primera vez.

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EL INVIERNO

Después de esa ceremonia, en la base compartirían una cena donde comerían


cosas muy ricas, acompañadas con abundantes bebidas para alegrar el espíritu y
sentirse acompañados unos con otros, para
enfrentar unidos lo más duro del invierno que aún
les quedaba por delante.
Marosa se retiraba, pensando en la fiesta y en el
―dios invierno‖, cuando sintió un ruido y se topó con
algo que nunca había visto en la base.
-¿Será el dios invierno? Se preguntó.
Era del tamaño de una persona, con ropa y todo,
pero su cuerpo era de nieve.
Tenía un gorro, bufanda y unas palas como brazos…
Recordó que en la tarde, la dotación de la base
había estado construyendo un muñeco de nieve, con
el que se habían sacado muchas fotos para mandar a
sus amigos.
Ahora las personas estaban todas en el comedor preparando su cena del ―Mid-
winter‖ y Marosa se encontró a la paloma Chionis, muy contenta, picoteando la
roja nariz de zanahoria, del muñeco de nieve, que con tanto
trabajo habían construido las personas…

La Noche Polar

Se produce durante el invierno austral, durando hasta 6 meses en el


Polo Sur

El Solsticio de Invierno o “Mid-winter”:

Ocurre regularmente alrededor del 21 de junio y es llamado de verano en el Hemisferio


Norte o de invierno en el Hemisferio Sur.
El día del solsticio de junio es el día más largo del año en el hemisferio Norte, y el más
corto en el hemisferio Sur. En el Círculo polar antártico el centro del Sol solamente toca
el horizonte del Norte sin salir. Es el único día en que el sol se mantiene abajo del
horizonte durante 24 horas. En el polo Sur el sol nunca sale, siempre se mantiene 23°
abajo del horizonte

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Preguntas y Respuestas

¿Qué ropas usan?


Hay que vestir prendas de abrigo, especiales para el clima frío.
Según la actividad a desempeñar, hay que vestirse con las ropas
apropiadas, por ejemplo, para el verano, se puede usar un pantalón
vaquero y una camisa gruesa, pero cuando hay viento la temperatura
baja y entonces siempre hay que tener el abrigo cerca.
Se usan varias capas de ropa, como una cebolla, comenzando por la
―primera piel‖, que permite que la traspiración del cuerpo se evapore y
luego varias capas de ropa polar, cubriendo todo por fuera con una
prenda impermeable.
Siempre se debe llevar guantes, medias de repuesto, gorra,
cubrecuello y antiparras.

¿Cómo son los zapatos?


Hay que emplear botas impermeables, con suela gruesa y con un
material de abrigo interior, que se pueda desmontar, para secarlo
cuando se humedece por la traspiración.

¿Por qué usan antiparras?


Porque la radiación UV y los reflejos del sol sobre la nieve, son muy
intensas y lastiman los ojos.
También sirven para proteger los ojos, cuando hay viento o ventisca.

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La VESTIMENTA

Gorro y lentes con protección UV

Abrigo para el cuello


Una primera capa debajo

Abrigo de tela polar


Campera impermeable

Guantes

Pantalón impermeable

Botas

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LOS ALOJAMIENTOS

Los alojamientos del personal que trabaja en la Antártida, son


confortables y adecuados a las necesidades del trabajo y del tiempo que
tienen que permanecer allí.
Las dotaciones anuales, generalmente tienen habitaciones individuales,
mientras que los que concurren por un período corto, comparten las
habitaciones con otras personas.
En los primeros tiempos, se construían las instalaciones, con madera, pero
luego se comenzaron a emplear elementos más modernos como materiales
plásticos y metales preparados para resistir la corrosión y la humedad.
Las construcciones de madera, son más cálidas, pero tienen el riesgo de
incendiarse más fácilmente. Por esa razón hoy se emplean tecnologías
más resistentes y modernas, que a la vez son diseñadas para que su
instalación en el terreno sea muy rápida.
En la ECARE, podemos apreciar una construcción de la década de 1940,
hecha con madera y restaurada con modernas tecnologías, que la hacen
muy cálida y confortable.
En la Base Artigas, tenemos edificios de 1984 que aún se conservan muy
bien, junto al moderno edificio AINA, que tiene habitaciones, sala de
conferencias y laboratorio.
La Base Artigas, tiene la forma de un pueblito, con una calle central
llamada Avenida Artigas. Esa forma de construcción permite mayor
seguridad ante un incendio, pero tiene la desventaja de que se necesita
más energía para calefaccionarla.
Actualmente se están empleando modernas construcciones, que permiten
centralizar el consumo energético a la vez que se contempla la seguridad
de las personas que habitan allí.
Además de los alojamientos para las personas, hay depósitos y galpones
para guardar los vehículos y los suministros.
También hay refugios distribuidos en lugares por donde se transita
habitualmente, para albergarse en caso de una emergencia.

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Los animales, circulan libremente por la base,...

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MEDIOS DE TRANSPORTE

¿Qué vehículos usan?


En verano se pueden utilizar vehículos 4x4
(camionetas, camiones) pero en invierno debemos usar motos de nieve o los
vehículos de orugas que llamamos carriers.
¿Cuantas personas pueden viajar en el carrier?
Puede llevar hasta 15 pasajeros.
¿Cómo hacen para pasar sobre una grieta?
Se trata de evitarlas, pero si es una grieta pequeña, el vehículo puede pasarla
con ayuda de puentes portátiles de metal.
¿A qué distancia pueden viajar con un carrier?
Depende de la posibilidad de reaprovisionamiento de combustible y de la
tarea a cumplir. En la isla Rey Jorge, normalmente solo nos movemos entre
las bases vecinas, pero por el continente, se puede viajar mucho más lejos
¿Cómo soportan el frío, viajando en una moto de nieve?
Hay que protegerse con equipo especial, buenos guantes, antiparras y ropa
que corte el viento…
¿Usan trineos tirados por perros?
Antes si se empleaban, pero para proteger a la fauna autóctona de la
Antártida, no se permite introducir animales que vengan de otras partes, así
que por esa razón ya no se emplean los perros ni otros animales de tiro.
¿Dónde reparar los vehículos cuando se rompen?
Cada base tiene su propio taller y sus mecánicos. Si algo se rompe se trata
de repararlo en las bases, o se pide ayuda a las bases vecinas.
¿Hay caminos y carreteras?
En algunas partes, se han hecho caminos y sendas, para facilitar el tránsito
de vehículos livianos, sobre todo en torno a las bases. Pero cuando hay que
desplazarse a lugares alejados, no hay caminos. Por eso los vehículos deben
ser capaces de desplazarse en las condiciones más difíciles.

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En las bases antárticas, se usan vehículos con orugas que pueden circular por la nieve
y por todo tipo e terreno.
También se usan motos de nieve, cuadriciclos, helicópteros, botes y esquíes.

Los aviones y helicópteros permiten transportar personas y carga desde regiones distantes.

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LOS ANIMALES
¿Hay animales? ¿Cuáles?
Aunque la primera impresión sea que la Antártida es inhóspita para todo tipo
de vida, en las cercanías de nuestra Base encontramos unos simpáticos
habitantes, tales como los pingüinos y las focas...
En invierno hay pocos animales y en el entorno de nuestra base se ven palomas
antárticas y gaviotas. Ocasionalmente vienen a visitarnos lobos marinos,
elefantes marinos y focas.
En verano en cambio se ven muchos animales: pingüinos, focas, elefantes
marinos, lobos marinos, gaviotas, skúas, petreles, gaviotines y ballenas.
¿Hay osos polares en la Antártida?
¡No! Los osos polares viven solo en el Polo Norte y no los hay en la Antártida.
¿Cuántos tipos de pingüinos hay?
Se han identificado al menos 16 especies de pingüinos, aunque algunos
científicos piensan que puede haber una o dos más.
¿Qué clases de pingüinos hay en la Base Artigas?
En torno a la base, podemos encontrar pingüinos Barbijo, Adelia y Papúa.
¿Es posible que en el lugar donde se encuentra nuestra base se
logren ver pingüinos emperador?
No es común que el pingüino emperador llegue hasta aquí puesto que habita en
latitudes más al sur. Sin embargo hay gente que ha visto alguno y hasta le
tomaron fotos.
¿Hay ballenas en la isla Rey Jorge?
Si, en verano se las puede ver ballenas jorobadas en la bahía Maxwell,
alimentándose y mostrando sus colas.
¿Los Lobos marinos son focas?
Los lobos marinos son parecidos a las focas pero no lo son. Tanto las focas
como los lobos son pinnípedos (pies con forma de aletas) que se dividen en dos
tipos principales: los fócidos, o focas verdaderas y los otáridos como los lobos
marinos

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Historias de Marosa, la foca curiosa
Llegan las focas bebé
Por Waldemar Fontes

Era la primera semana de setiembre y la primavera antártica se


aprestaba a comenzar.
Las focas de Weddell seguían reunidas en grupos, descansando en la
banquisa de hielo, formada sobre el mar congelado.
En medio de cada grupo de focas, había unos hoyos por donde ellas entraban y salían
del mar para buscar comida.
Marosa estaba con su prima, la foca Corina que tenía ya cinco años de vida y estaba
embarazada y pronta a dar a luz en cualquier momento.
Marosa era muy joven aún, solo tenía dos años y si bien era ya una foca hecha y
derecha aún le faltaba madurar un poco para pensar en tener bebés.
Una foca vieja le daba consejos a Corina, sobre como amamantar y cuidar a los bebés,
cuando vieron que se acercaban dos exploradoras uruguayas…
-¡Otra vez! Dijo la foca vieja… -¿Vamos a meternos al agua? ¿Es que estas muchachas
no se cansan nunca? -Ya nos observaron como cien veces y siguen viniendo, como si no
se dieran cuenta que somos siempre las mismas…
Solo algunas focas le hicieron caso y la mayoría, se quedaron, muy tranquilas,
durmiendo sobre la banquisa…
Las exploradoras llegaron y se pusieron a mirar por el agujero donde se habían
sumergido las focas.
-Se metieron al agua… dijo una de las exploradoras. –De acá no me muevo, hasta que
las vea salir a respirar. ¡Les quiero sacar una foto para poner en el Facebook!.
Las focas, que estaban allí nomás, cerca de la boca del agujero, asomaron sus narices y
mientras tomaban aire miraban a las chicas que disfrutaban del espectáculo y tomaban
fotos.
Después de un rato, las focas se aburrieron y decidieron salir a nadar y se
sumergieron.
Las focas pueden llegar a los 600 metros de profundidad y bucear por más de una hora
sin tomar aire.
De esa manera recorren hasta 7 u 8 kilómetros, antes de salir a la superficie.
Para orientarse, emiten diferentes sonidos y por ecolocalización, como si emplearan un
radar, encuentran el alimento o por donde salir a respirar.
Los hoyos en el hielo, los hacen con los incisivos y los colmillos, que están apuntando
hacia delante, especialmente colocados para esa tarea.
Mientras nadaban por debajo del agua, la foca más vieja, no se separaba de Marosa. Ya

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sus dientes estaban gastados de tanto morder el hielo y tenía un poco de temor de
quedarse atrapada sin poder salir a respirar…
Marosa, sabía eso y la protegía sin hacérselo notar, acompañándola sin dejarla atrás.
Marosa y sus amigas, nadaron hasta el otro lado de la isla Ardley, cerca de la Base Great
Wall de China y aprovecharon a comerse algunos crustáceos que encontraron en el camino,
disfrutando los rayos de sol que traspasaban el hielo y se reflejaban en las piedras del
fondo.
Estaban preparándose para salir a la superficie cuando sintieron el eco de una voz que
avisaba que tuvieran cuidado porque merodeaba una foca leopardo y había atacado ya a
otras focas de Weddell.
Hubo un momento de nerviosismo. El mar limpio y azulado golpeaba por debajo de la dura
banquisa de hielo, pero no encontraban ninguna grieta por donde salir.
Corina, la prima de Marosa, nadó rauda casi hasta la costa, donde había un bolsón de aire
que les permitiría respirar un poco, mientras todas juntas mordían el hielo para salir.
Hacia allí se dirigieron todas.
Con gran energía comenzaron a roer por debajo de la superficie helada y abrieron un hoyo.
La hicieron salir a Corina primero, porque estaba embarazada, luego salieron otras focas.
Solo quedaban Marosa y la foca vieja.
Por debajo del mar retumbaba un nuevo grito alarmante: -la foca leopardo iba hacia allí.
Uno de los machos, el papá del bebé de Corina, llegó hasta el hoyo y ayudó a las focas a
salir.
Marosa quedó allí esperando al valiente macho. Pero no salía.
Bajo el agua escuchaba el aleteo de la foca leopardo y los gritos de alerta de las otras
focas.
Las focas se miraban esperando lo peor; ¡mas de repente!, por una estrecha grieta, junto a
una roca; lo vieron emerger.
Estaba asustado y tenía una herida profunda en el costado, pero estaba bien.
La foca vieja, lo fue a ayudar.
Las otras focas, no pudieron hacerlo, porque de tanta agitación Corina había comenzado
con el trabajo de parto y acababa de parir una hermosa foca bebé.

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CUIDADO del MEDIO AMBIENTE

Los residuos producidos en las distintas instalaciones son


recogidos por el encargado de esa tarea, quien procede a la
reclasificación primaria de los mismos.
En esta etapa, se procede a separar plásticos, cartones,
maderas, metales, vidrios, etc. almacenando cada tipo de
residuo en lugares diferentes.
El tratamiento de los plásticos y vidrios implica que los mismos
sean prensados o molidos y luego empaquetados para su
posterior evacuación a Uruguay
Las baterías y pilas de todos los tipos, son almacenadas en
contenedores apropiados que luego se evacuan también.
Los residuos orgánicos son incinerados y las cenizas, se
evacúan.

Si lo hacen en la Antártida,
también lo podemos hacer en
nuestras casas

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Historias de Marosa, la foca curiosa

Haciendo agua
Por Waldemar Fontes

Marosa iba subiendo por la colina que separa la base del lago Uruguay y
sintió que uno de la dotación decía: ―Hoy vamos a hacer agua‖
-¡Milagro! -pensó la foca- ¡Con la escasez de agua que hay en el mundo y
estos hombres saben cómo hacerla!
Justo pasaba por allí un Gaviotín y le pidió que le avisara al Pingüino Borravino, así
aprendían cual era el secreto de ―hacer agua‖.
Uno de los hombres caminó hasta una pasarela que se metía en el lago, donde había una
casilla y cerró la puerta. Escucharon que hablaba por radio y otro le contestó: -Estamos
listos para recibir, manda agua.
-Allí adentro debe ser como un templo donde fabrican el agua, dijo Marosa. –Por eso se
encierran allí para que nadie vea cómo la hacen…
El pingüino la miró y le dijo: -Pero si el agua ya está hecha. No ves que hay un lago y
simplemente la extraen de ahí.
Marosa quedó desilusionada. -¿Entonces ellos tampoco saben cómo hacerla?
-No. Nadie sabe cómo hacerla. La naturaleza la produce y la pone en lugares como este
lago y si no la cuidamos, se ensucia y no sirve para beberla.
-¿Por qué dicen entonces, que van a ―hacer agua‖? preguntó Marosa.
-Lo que pasa es que en invierno, no es tan fácil como ahora. En invierno todo se congela y
para obtener agua líquida, como la beben las personas, tienen que hacer cosas muy
complicadas.
-Pero el agua, aunque esté congelada, sigue siendo agua. Dijo Borravino.
-Claro, el agua puede estar líquida como ahora en este lago, sólida cuando se hace hielo o
en vapor como en esas nubes que ves. Explicó la foca
-¡Qué complicado!. Y cuando está hecha nubes, ¿cómo queda allá arriba y no se cae?
Preguntó Borravino.
-El vapor es más liviano que el aire y por eso flota allí arriba, en forma de nubes. Cuando
se hace líquido cae en forma de gotas o sea como lluvia o sino en forma de nieve, rocío y
otras maneras, que todas se llaman precipitaciones.
-¿Cómo sabes tanto? Preguntó el pingüino.
-Es que estuve conversando con la meteoróloga que se fue en el último vuelo y me explicó.

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-Mira que bien, -dijo Borravino- Entonces seguramente también sabes cómo ―hacen agua‖ en
invierno, cuando todo se congela.
-Claro, la sacan de abajo del hielo– El pingüino escuchaba atento: -Aunque se congele la
parte de arriba, abajo queda el agua líquida.
-Es muy difícil llevarla hasta las casas, porque si hay temperaturas muy bajas se les congela
en las cañerías y luego pasan un trabajo terrible para arreglarlas.
-Con razón le dan tanta importancia, dijo Borravino.
-¿Sabías que el 22 de marzo es el Día Mundial del Agua? Dijo Marosa. -En este día las
personas tratan de recordar a los que se olvidaron, que el agua dulce que ellos necesitan
para beber y regar las plantas, es escaza y deben cuidarla. También tratan de tomar
conciencia que el agua recorre muchos lugares y no sabe de fronteras, así que la tienen que
cuidar entre todos sin contaminarla ni ensuciarla.
-Acá en la Antártida el agua es muy limpia, dijo Borravino.
-Dicen que la Antártida es la reserva de agua dulce del mundo… y si se derrite, se perdería
toda esa agua dulce, yéndose al mar y afectando el medioambiente marino, contestó la foca.
-¿Y por qué no beben agua salada? Hay tantos mares llenos de agua salada…
-No pueden –dijo Marosa- Nosotras las focas, ustedes los pingüinos y otros animales
marinos sí, pero los seres humanos no lo pueden hacer.
-Son muy complicados estos seres humanos –dijo Borravino- ¿por qué no picotean el hielo
como hacemos los pingüinos?
-Será porque no tienen pico…
-Tienen si –dijo el pingüino- si ayer los oí decir que iban a trabajar con pala y pico…

EL AGUA: La Antártida es la principal reserva de agua dulce del planeta


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COMBUSTIBLE y ENERGIA

¿Cómo calefaccionan la Base?


Se genera electricidad con generadores diesel y toda la calefacción es
con estufas eléctricas
¿Quién hace funcionar los generadores?
Hay un funcionario con esa función específica y el mantenimiento lo hace
UTE
¿Dónde almacenan el combustible?
En unos depósitos construidos especialmente, que permiten almacenar el
gasoil necesario para todo el año.
¿Usan energía solar?
Para algunos funciones específicas, hay muy pocas horas de luz y es
difícil obtener la energía suficiente.
Y ¿Energía eólica?
Se han hecho algunos experimentos, pero aún resulta muy costoso el
mantenimiento de los equipos para generar la energía necesaria para la
base.

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ANCAP— tanques de almacenamiento de gasoil en la Base Artigas

En las bases antárticas se emplea principalmente el gasoil como


combustible para hacer funcionar a los generadores de electricidad y
también a los vehículos.
El combustible se transporta por barco desde cada país y se deposita
en tanques, para emplearlo a lo largo del año
En la Base Artigas, ANCAP y el IAU han trabajado en conjunto para
construir un moderno parque de tanques, que cumple con las más
exigentes normas de protección al medioambiente.
Allí se pueden almacenar hasta 180.000 litros de gasoil, que es un
poco más de lo necesario para el consumo anual de la base.

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Buque ROU 04 ARTIGAS

Con los barcos de la Armada Nacional, se hace el aprovisionamiento


de las base uruguayas en la Antártida

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Buque ROU 26 VANGUARDIA
Buque ROU 26 VANGUARDIA

Buque Oceanográfico ROU 22 OYARVIDE 31


HISTORIA Y ARQUEOLOGIA

Desde comienzos del Siglo XIX, comenzaron a llegar expediciones de


cazadores de focas, ballenas y lobos marinos, hasta las costas de la
península antártica.
Recién en 1911, ya en el Siglo XX, por primera vez una expedición llegó
al Polo Sur, la expedición del noruego Amundsen.
Sin embargo en las regiones costeras y particularmente en las islas
cercanas a la Península Antártica, a partir de 1820 hasta nuestra
época, siempre hubo una intensa actividad humana.
Estos exploradores y cazadores, llegaban en barcos muy precarios y
muchas veces naufragaban en aguas antárticas, perdiéndose para
siempre sus descubrimientos.
Pero no todos naufragaban, también hubo muchas expediciones
exitosas que se instalaban en campamentos precarios, donde
procesaban las ballenas y focas que cazaban, mientras su barco los
esperaba en el mar.
Como legado de estos tiempos, podemos encontrar restos de
naufragios del siglo XIX, así como indicios de la actividad humana de
esa época.
El Puerto de Montevideo, era muy importante en esas exploraciones,
pues muchos de los buques que llegaban a la Antártida, empleaban el
puerto montevideano como su base logística y donde las tripulaciones
pasaban los inviernos.

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33
Preguntas y Respuestas

¿Qué es una aurora austral?


Es un fenómeno luminoso que se produce por arriba de los 100km
de altura en la atmósfera. Su origen sería eléctrico,
produciéndose cuando protones y electrones provenientes del sol
son atrapados por el campo magnético terrestre siendo llevados
hacia el Polo Geomagnético. Este choque de partículas provoca
efectos lumínicos, que se despliegan en el cielo y sólo pueden
observarse en latitudes al sur del Círculo Polar. (Fuente IAU)

¿Se ven auroras australes en la Base Artigas?


La base Artigas y también la ECARE están situadas al borde del
Círculo Polar Antártico el cual se ubica a partir el paralelo de
latitud 66° 33' 38" al sur del ecuador.
La base Artigas está en el paralelo 62º Sur y la ECARE en el
paralelo 63º sur. Normalmente no se ven las auroras australes en
esas latitudes, aunque si tenemos en cuenta que la ubicación del
Polo Sur Magnético es la que condiciona realmente las latitudes
desde donde se pueden ver, cuando éste cambie de ubicación,
más hacia la zona de la Península Antártica, entonces si se
podrían ver.

¿Se perciben los efectos del cambio climático?


El cambio climático es un fenómeno de nivel mundial y la
Antártida no es ajena. A lo largo de los años se puede constatar
un retroceso de algunos glaciares, mayor presencia de lluvias en
las zonas costeras y otros cambios…

34
LOS CIENTIFICOS

Los científicos e investigadores, concurren a la Antártida a tomar muestras y


realizar mediciones, que luego procesan y analizan en sus laboratorios.

35
Historias de Marosa, la foca curiosa
Los científicos tomando muestras
Por Waldemar Fontes

El invierno estaba en su apogeo y por fin se había congelado completamente la


bahía.
Los científicos esperaban un día de buen tiempo para caminar sobre el hielo y
llegar a la caleta que estaba al pie del glaciar y tomar muestras para sus estudios.
Cuando se dieron las condiciones, organizaron la expedición y viajaron en varios
equipos, unos marchando a pie sobre el hielo y otros viajando en motos de nieve,
por sobre el glaciar.
Los que iban caminando debían llegar primero hasta un refugio coreano que estaba
al otro lado de la bahía.
En el camino, debían tomar muestras de la actividad de un grupo de focas, que
hacía varios días descansaban sobre el hielo y que habían observado con binóculos,
desde su casa en la Base.
La paloma Chionis, que siempre rondaba por la Base Científica Antártica Artigas;
iba y venía entre la base y las focas, porque la manada, le proporcionaba restos de
comida con los que se alimentaba muy bien.
En una de esas idas, le contó a las focas, que los investigadores llegarían hasta allí
y entonces, una de las focas, comentó:
-¡Vienen los científicos a estudiarnos y tomar muestras! -¿Qué les parece si le
hacemos una broma?
-¡Si, vamos!, dijeron varias focas a coro, divirtiéndose de antemano, pensando en la
broma que harían a los exploradores.
-Hagámonos las dormidas, dijo una foca, -y tú Chionis, nos avisas
cuando lleguen.
La paloma voló rumbo al grupo de exploradores, y se puso a
caminar junto a ellos.
Una investigadora, que era aficionada a la fotografía se
detuvo, deleitándose con la paloma, tomándole fotos de
todos los ángulos.

36
El líder del grupo apuró: -¡Vamos!, no se detengan que allí están las focas y los
microbiólogos tendrán una buena oportunidad de tomar muestras frescas de sus
restos fecales.
-¿Restos fecales?, se preguntó Chionis, -¿pasan tanto trabajo para venir hasta aquí a
buscar excremento de focas?- Me voy volando a contarles.
Cuando las focas supieron el motivo de la visita de los científicos, se rieron mucho. -
¡Qué cómicos que son! dijo una foca joven.
-¿Qué les parece si no producimos excrementos ni orinamos en todo este rato? Dijo
otra foca. -De esa manera, solo encontrarán restos congelados y no les servirán…
En eso, las personas llegaron a donde descansaban las focas y con las precauciones de
rigor, se acercaron muy lentamente para no molestarlas.
Una científica tenía en sus manos un recipiente esterilizado y una palita de vidrio, con
la cual esperaba recoger sus muestras, pero no había ninguna que sirviera.
-Allí hay restos de orina, dijo el guía. -¿No te sirve eso para tu estudio?
-No- dijo la investigadora, -tienen que ser frescas, pues si se congelaron ya no sirven
para mi estudio…
-Esperemos un poco entonces, dijo el líder.
Pasó más de una hora y las focas ni se movían. Los exploradores empezaron a sentir
los efectos del frío y era el momento de regresar.
-No puede ser, dijo la microbióloga. -Normalmente, en un grupo de focas como éste,
alguna tendría que producir material para mis muestras.
El líder apuró al grupo: -Ya no podemos esperar más. La niebla se cierra y no hay buena
visibilidad. –Debemos regresar de inmediato…
-Podremos tomar muestras de aquella otra manada, señaló.
El grupo emprendió la marcha y la científica, muy triste caminaba y miraba hacia
atrás, esperando que alguna foca le regalara una muestra, pero nada.
Cuando las personas estuvieron bien lejos, una
foca se movió y luego otra.
-¿Se fueron? preguntó la más joven.
-Uy ¡Ahora si!, qué alivio, ya no aguantaba más…
dijo, mientras todas la focas se reían de cómo se
habían burlado de los científicos.

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METEOROLOGIA

¿Cuál es la Temperatura más baja registrada en la Base Artigas?


En agosto de 1991, la estación meteorológica registró una mínima absoluta de 27,2º ·C
bajo cero.

¿Cuáles son las temperaturas medias?


El régimen anual de temperatura, es de carácter marítimo con amplitudes muy
moderadas y con un valor de temperatura media anual de -2,5 ºC. Las mayores
temperaturas medias mensuales, se dan en enero y febrero con 1,8º·C y las más bajas
temperaturas medias, se dan en el mes de julio con - 7,1 ·C.

¿Cuál es la Temperatura máxima registrada en la Base Artigas?


En marzo de 1987, se registró una máxima absoluta de 8,2º C

¿Qué es la sensación térmica?


La sensación térmica, es lo que siente el ser humano, dependiendo del viento, la
humedad y la radiación solar que existe en el lugar.
El cuerpo humano está refrigerado por un doble proceso de radiación y evaporación y
todo lo que favorezca uno de estos dos fenómenos dará sensación de menor
temperatura, Tanto el calor extremo, como el frío excesivo, son más molestos cuando
van acompañados de humedad, ya que el aire seco, mitiga el calor acelerando la
evaporación por la piel...

Los meteorólogos, toman datos del


estado del tiempo y eso sirve para
hacer pronósticos y otros estudios...

38
El Clima de la Antártida
Las bajísimas temperaturas y los fuertes vientos, son las características
predominantes de la Antártida.
El récord de frío, se registró en la Base Antártica Rusa ―Vostok‖ con 89,2°C bajo cero.
En el interior del continente se registran tormentas y vientos de hasta 150 Kms./h.,
prácticamente todos los días del año.
En las costas -como por ejemplo la Isla Rey Jorge / 25 de Mayo, donde se encuentra la
Base Artigas- pueden apreciarse áreas libres de hielo durante los veranos.
Al interior de la Antártida, reina el clima polar, donde la temperatura promedio del
mes más cálido no supera los 0°C. Allí la temperatura media invernal es de 68°C bajo
cero y la del verano, 40° bajo cero.
En las costas y en la Península Antártica, el clima es de tundra, donde el promedio del
mes más cálido supera a veces los 0 °C en verano y de menos 23º C en invierno.
Las bajas temperaturas de la Antártida, se producen, no sólo por la poca radiación
solar que recibe por estar en la zona polar, sino también por la altura del terreno y
porque el 80% de la radiación del sol es reflejada por el hielo, evitando el
calentamiento de la superficie.
La Antártida es un desierto de nieve. El aire es tan seco, que supera a los desiertos
cálidos, excepto en las regiones costeras, donde hay algunas precipitaciones.
En las zonas cercanas a
las costas son
frecuentes
las ventiscas, las
nevadas y también las
lluvias durante el
verano,
En las costas, hay
vientos muy fuertes,
que pueden llegar a
tener ráfagas de 200
km/h y más.

39
EL AGUJERO DE OZONO

Espectrofotómetro Brewer de la Base Artigas, que se emplea para medir el espesor de la


capa de ozono en la vertical de su ubicación.

En 1994 la Asamblea General de las Naciones Unidas en la Resolución 49/114 proclamó el


16 de septiembre de cada año, como el Día Internacional de la Preservación de la Capa
de Ozono.
El Día Internacional de la Preservación de la Capa de Ozono conmemora la firma del
Protocolo de Montreal en 1987. Este tratado fue firmado con la intención de proteger
la capa de ozono que filtra gran parte de los rayos ultravioletas.

40
¿Qué es la Capa de Ozono?
Se denomina capa de ozono, a la zona de la estratosfera terrestre que contiene
una concentración relativamente alta1 de ozono. Esta capa, que se extiende
aproximadamente de los 15 km a los 40 km de altitud, reúne el 90%
del ozono presente en la atmósfera y absorbe del 97% al 99% de la radiación
ultravioleta de alta frecuencia.
La capa de ozono fue descubierta en 1810 por los físicos italianos Carlos
Johnson y Miles Edgeworth. Luego, sus propiedades fueron examinadas en detalle
por el meteorólogo británico G.M.B. Dobson, quien desarrolló un aparato que podía
medir la cantidad de ozono estratosférico desde la superficie terrestre.
Entre 1928 y 1958 Dobson estableció una red mundial de estaciones de monitoreo
de ozono, las cuales continúan operando en la actualidad.
La Unidad Dobson, una unidad de medición de la cantidad de ozono, fue nombrada
en su honor.

¿Cómo se mide la capa de ozono?


Para medir el espesor de la capa de ozono,
sobre un punto dado de la tierra, se emplea un
aparato llamado espectrofotómetro.

¿Qué es el agujero de ozono?


El agujero de ozono no es un agujero realmente,
es una reducción temporal de la capa de ozono
que se produce anualmente en las regiones
polares en primavera, seguida de una
recuperación durante el verano.
Sobre la Antártida, la pérdida del ozono llega al
70%, mientras que sobre el Ártico llega al 30%.
En setiembre de 2000, se detectó sobre la Aspecto del agujero en la capa de ozono
en el año 2000. (Foto: AP)
Antártida, la mayor reducción de esta capa de
ozono.

41
GEOGRAFÍA

El continente antártico se encuentra ubicado en la zona más


austral del planeta, más allá de los 60º de latitud sur,
contenido casi en su totalidad por el Círculo Polar Antártico
(66º 33´de latitud sur).
Es un continente de forma circular, con una saliente, la
Península Antártica que se aproxima hacia América del Sur, rodeada por el Mar de
Weddell al Este y el mar de Bellingshausen al Oeste.
En la zona opuesta a la península antártica, se encuentra el Mar de Ross.
La Antártida tiene una superficie de unos 12 millones de kilómetros cuadrados, a
los que se suman unos 2 millones de kilómetros cuadrados correspondientes a los
hielos permanentes.
Un 98% de la superficie del continente se halla cubierta de hielo, con una altura
promedio de 2.000 metros, transformándolo en el continente más elevado.
El espesor del hielo varía entre los 2.000 y 2.500 metros, llegando a 4.000 metros
en algunos lugares.
El 90% del hielo terrestre se encuentra en la Antártida, representando el 70% de
la reserva mundial de agua dulce.
El peso de los aproximadamente 28 millones de metros cúbicos de hielo, ha
provocado una depresión en el centro del continente, estimándose que el suelo que
queda bajo el hielo, está unos 600 metros por debajo del nivel del mar.
Hace 160 millones de años, la Antártida estuvo unida a India, África, Australia y
América del Sur, formando el súpercontinente Gondwana.
Al fragmentarse éste, la deriva continental llevó a la Antártida hacia el sur hasta
que quedó ubicada en su actual posición, hace unos 60 millones de años.
La Antártida está dividida en dos zonas geológicas por los Montes
Transantárticos: al este una planicie cubierta de hielo y al oeste un archipiélago de
islas montañosas cubiertas y unidas por hielo.
En torno a la Antártida está el océano glacial antártico, que se une a los demás
océanos en lo que se llama la ―Convergencia Antártica‖.

42
¿A qué distancia está la Base Artigas de Montevideo? ¿Y del
Polo Sur?
El Servicio Geográfico Militar midió las distancias Montevideo-Base-Polo
obteniendo que desde Montevideo a la Base Artigas son 3.044,5 Km y desde
la Base Artigas al Polo Sur son 3.104,1 km.
¿Cuál es la montaña más alta de la Antártida?
Es el Monte Vinson con 4.897 metros sobre el nivel del mar.
¿Hay volcanes en la Antártida?
Si los hay. El más conocido es el monte Erebus, que es el volcán activo más
austral. Cerca de la Base Artigas, se encuentra la Isla Decepción que es el
cráter de un Volcán que hizo erupción por última vez en 1967.
¿Hay vegetación como en el Ártico?
No, en la Antártida, no hay árboles ni arbustos, siendo la única vegetación, los
líquenes y musgos que se encuentran en las zonas costeras.
¿La Antártida es un mar congelado?
No, la Antártida es una masa terrestre cubierta de hielo, a diferencia del
Polo Norte, que es mar congelado.

El espesor promedio del casquete de hielo es de 2000 metros y en algunos lugares puede
llegar a 4.500 metros, este perfil muestra el espesor del mismo en las diferentes regiones
del continente.

43
LOS TEMPANOS

El buque ROU 04 ARTIGAS navegando entre los témpanos, para llegar a la ECARE

Un Témpano de hielo es un pedazo grande de hielo dulce flotante desprendido de


un glaciar formado por nieve o de una plataforma de hielo.
También se los conoce como iceberg, que es su nombre en inglés.
Los témpanos se desprenden de los glaciares o de las banquisas de hielo y flotan hasta
que se derriten cuando llegan a latitudes más cálidas.
Son muy lindos para verlos, pero son peligrosos para la navegación, sobre todo cuando
quedan trozos muy pequeños y duros flotando a ras del agua.
A estos témpanos pequeños, se los conoce como ―gruñones‖.
De un témpano, sobresale del agua sólo una octava parte de su volumen total, así que
cuando vemos uno muy grande flotando, debemos imaginar que su volumen sumergido es
mucho mayor.

44
LOS GLACIARES

Un glaciar es una masa de hielo que se origina sobre la superficie terrestre por
acumulación, compactación y cristalización de la nieve.
Los glaciares son como ríos de hielo. Fluyen muy lentamente, a medida que se
acumula nieve cada año y finalmente desembocan en el mar o en un lago.
Los glaciares se forman cuando la nieve caída se acumula año a año, sin derretirse
del todo, por lo cual siempre se encuentran en regiones frías, como en las
montañas y en las zonas cercanas a los polos
Un 10 % de la Tierra está cubierta de glaciares y en tiempos pasados llegó al 30 %.
Los glaciares del mundo acumulan más del 75 % del agua dulce del mundo.
En la actualidad 91 % del volumen y 84 % del área total de glaciares esta en
la Antártida, 8 % del volumen y 14 % del área en Groenlandia sumando el resto de
los glaciares 4 % del área y menos del 1 % del volumen.
El calentamiento global está afectando al volumen de los glaciares de todo el
mundo, incluso en la Antártida.

Junto a la Base Artigas, en la Isla Rey Jorge / 25 de Mayo, se encuentra el Glaciar


Collins, que cubre casi toda la isla.

45
Historias de Marosa, la foca curiosa
Explorando el glaciar
Por Waldemar Fontes

A unos 300 metros al noreste de la base Artigas se eleva imponente el glaciar


Collins.
La base está en un lugar donde en verano se derrite la nieve y queda un suelo de
piedra. El glaciar, permanece siempre congelado y desde allí comienza a elevarse,
despacito, hasta el ―domo menor‖, a dos kilómetros de la base donde alcanza una
altura de más de 200 metros.
Luego desciende un poquito y en el ―domo mayor‖ o domo Bellinghausen, alcanza los
400 metros de altura. El glaciar cubre toda la isla Rey Jorge, también llamada “25
de mayo‖, la cual tiene una extensión de 70 Km de largo y unos 5 Km de ancho.
Desde la base Artigas, se hacen muchas actividades vinculadas al glaciar.
En el verano, cada año vienen científicos y hacen mediciones sobre el mismo,
alojándose en la base Artigas.
También hacen algo parecido unos científicos españoles, que tienen instalados unos
aparatos que miden la cantidad de agua de deshielo que se escurre cada verano,
por la cañada que pasa junto a la base.
Hace unos años un equipo de uruguayos y chinos instalaron un campamento en el
domo mayor y realizaron importantes estudios también.
Eso lo sabía Marosa, porque su abuela se lo dijo y se lo contaba ahora a Borravino,
que había llegado con un grupo de pingüinos jóvenes y les estaba enseñando el
lugar.
Los pingüinos, habían llegado nadando por debajo del mar congelado y habían salido
a la superficie por un agujero en el hielo, que Marosa había practicado cerca de la
Base Coreana.
Los jóvenes pingüinos habían nacido el año anterior y habían pasado todo el
invierno navegando sobre un témpano. Ahora Borravino les enseñaba como guiar al
resto de sus amigos hasta la isla, donde se reunirían de nuevo.
En eso estaban, cuando un pingüino preguntó: -¿podemos subir al glaciar? .
Marosa lo miró a Borravino, esperando la respuesta, pues no era común que los
pingüinos anduvieran por encima de los glaciares.

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-Podemos subir un poco, para ver el paisaje, dijo Borravino, -pero hay que volver
pronto porque debemos regresar a nuestro grupo. -¡Acuérdense que nos esperan
en el témpano!.
Pero los jóvenes pingüinos ya no lo escucharon y se fueron caminando, balanceando
sus cuerpitos cuesta arriba.
Allí se encontraron con un grupo de científicos coreanos, que estaban explorando
el espesor del mar congelado, para poder cruzar desde su base hasta la base
Artigas.
Como nunca antes habían visto personas, se detuvieron un momento a mirarlos,
pero sin hacerles caso, siguieron su camino.
Borravino y Marosa estaban sobre el hielo, conversando de cosas de la
Antártida y observaban como los dos grupos se encontraban.
Las personas iban con cuerdas, mochilas, GPS y toda clase de equipos, pero
dejaron todo eso de lado y se pusieron en línea detrás de los jóvenes
pingüinos, que sin ninguna dificultad seguían trepando por la cuesta de
hielo, guiados solo por su instinto.
Borravino, la miró a la foca y orgulloso comentó: -¿Has visto? Mis alumnos no solo
son buenos exploradores, sino que también saben lo que significa la cooperación
internacional...

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Viviendo en la
Antártida
Waldemar Fontes

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