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Métodos de determinación de permeabilidades.

La permeabilidad es el factor determinante de la velocidad posible de afluencia


del agua a una captación subterránea, el primero paso en el cálculo del caudal
es la determinación del coeficiente de permeabilidad.

Desde el punto de vista del cálculo de caudales en captación de aguas


subterráneas, se ha llegado a la conclusión que solamente los métodos de bombeo
directo de un pozo de ensayo con observación de niveles freáticos en sondeos
distribuidos en el área ensayada dan realmente resultados contundentes.

Los ensayos de laboratorio, son útiles en fase indicativa preliminar, cuyos resultados
pueden o no justificar la realización de ensayos de bombeo.

 Métodos de laboratorio
1. Métodos indirectos: Consisten en la determinación en laboratorio tales
como el tamaño de las partículas, su composición granulométrica, la
porosidad de la muestra, etc., y después la aplicación de fórmulas que
hacen uso de las magnitudes medidas. Existen un gran número de
fórmulas entre las que se encuentran:
- Fórmula de Terzaghi
- Fórmula de Hazen
- Fórmula de Slitcher
- Fórmula de Fair y Hatch
 Parámetros

De mayor utilidad para el proyectista de aguas subterráneas que las fórmulas


mencionadas anteriormente son los métodos directos de medición de la
permeabilidad en el laboratorio mediante parámetros. Sin embargo, las
permeabilidades así determinadas suelen tener escasa correlación con las
determinadas mediante ensayos de bombeo en el campo. Las causas son varias
como la heterogeneidad de las muestras, cambios de porosidad entre otros.

 Métodos de campo basados en medición de permeabilidades

Introduciendo sustancias fácilmente detectables en un punto del acuífero y


detectando su llegada en otro punto situado aguas abajo puede deducirse la
velocidad del movimiento del agua subterránea, y por tanto la permeabilidad del
acuífero.

 Materiales colorantes

El empleo de colorantes en la determinación de la velocidad y curso de corrientes


de aguas subterráneas es un método muy conocido. El colorante casi
exclusivamente usado es la fluorescencia. El ensayo se realiza vertiendo una
pequeña cantidad de fluorescencia en un pozo, anotando la hora y tomando
muestras a intervalos regulares en otro para observar el color.

 Introducción de sales
- Método químico: Se introduce sal en uno de los pozos y se toman muestras
en los restantes para determinar cuándo se ha detectado la sal en el agua.
- Método electrolítico: Consisten en disponer dos electrodos en cada uno de
los pozos para detectar la llegada de la sal introducida en otro por aumento
de la conductividad del agua.