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Prof. Luis O.

Cossio – Historia Moderna – 2º año Profesorado de Historia

IFD 6005
Profesorado para Educación
Secundaria en Historia

Historia Moderna

Cartilla de Material Teórico y Práctico

Prof. Luis Cossio

Unidad III

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Un esquema conceptual para iniciar el módulo

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LA SITUACIÓN EN EL SIGLO XVI


El siglo XVI inauguró un período que fue testigo de un cambio decisivo, de una decisiva aceleración
de algunos procesos de cambio fundamentales iniciados en siglos anteriores.
Crecía el estado nacional con fuerza cada vez mayor. En la historia interna de los distintos países
movimientos paralelos llevaron el poder a los gobiernos centrales a costa de la jurisdicción local.
Los ejércitos y armadas nacionales se hicieron cada vez mayores y, como la tecnología
transformaba el arte de la destrucción del mismo modo que el de la producción, e! coste
económico de los ejércitos y armadas aumentó en proporción aún mayor que su tamaño. Los
gastos militares absorbían con mucho la mayor proporción de los presupuestos estatales. Los
costes cada vez mayores de ejércitos y armadas llevaban corno consecuencia impuestos mucho
mayores. Una proporción progresivamente mayor del producto nacional iba a parar al gobierno
central y era controlada por él. Al mismo tiempo el dominio de la artillería y de las armas de fuego
individuales, tanto en alta mar como en el campo de batalla, implicaba lazos más estrechos entre
el poderío militar y el potencial de fabricación.
La experimentación se ganó un respeto hasta entonces reservado a la especulación filosófica. La
descripción de fenómenos empezó a ser considerada como una actividad intelectual tan
respetable como la de formular hipótesis para explicar las causas finales. La medición de los
fenómenos observados se extendía cada vez más. Uno de los subproductos de la revolución del
pensamiento humano que tuvo lugar en el siglo XVI en la Europa occidental fue el desarrollo del
enfoque estadístico. Por fin, lo mismo para el profano culto que para el empleado del gobierno,
los números empezaban a tomar una forma de realidad. Progresivamente la gente aprendió y se
dio cuenta de que el valor de la medición dependía totalmente de ciertos niveles de precisión en
las cifras empleadas. La concepción básica de la ciencia quedaba por lo menos establecida. Gracias
a la aplicación de las matemáticas, la mecánica y la física se hicieron con un lugar en el campo del
saber. Los adelantos y descubrimientos en esas disciplinas eran realmente tan importantes e
impresionantes que, correcta o incorrectamente, su metodología fue adoptada en un número de
campos cada vez mayor. De este momento data lo que ha sido llamado, correctamente, "la
mecanización de la visión del mundo" -un proceso que había de continuar hasta nuestros días.
A finales del siglo XV Europa era indiscutiblemente la parte del mundo que disponía de la
tecnología más avanzada, y su ventaja relativa continuaba creciendo con celeridad cada vez
mayor. En cuanto a su número, los europeos representaban alrededor del 20-25 por ciento de la
población mundial y se encontraban incurablemente divididos entre ellos, pero una tecnología

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superior les daba un poder totalmente desproporcionado con respecto a su número. Era inevitable

Fuente: elaboración del autor


que las naciones con la tecnología más avanzada tengan que acabar teniendo la sartén por el
mango, pacíficamente o no. La expansión a ultramar de la Europa atlántica y la expansión de Rusia

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por las estepas en los siglos XVI y XVII fueron resultado inevitable de un equilibrio de poder
tecnológico que ya a finales de la Edad Media se había inclinado demasiado a favor de Europa.
Entre los subproductos de esa expansión deben señalarse por lo menos los siguientes:
l. La introducción en Europa de nuevos productos, como el café, el chocolate, la porcelana, el té,
las patatas, los tomates, el maíz, etc.
2. La importación de las Américas de grandes cantidades de plata, la cual trajo consigo un enorme
aumento de la liquidez internacional, y a resultas de él:
3. Un enorme aumento del comercio internacional.
4. Un señalado desarrollo de las industrias de fabricación de barcos y de las industrias
metalúrgicas.
En particular, el desarrollo del comercio internacional y de los diversos medios bancarios y de
cambio fue tal que, al menos por lo que respecta a Holanda y a Inglaterra durante el período de
1550-1700, tiene su sentido usar la expresión de "revolución comercial". Esa revolución comercial
ayudó a producir gran parte de la leña que se quemó en la revolución industrial. Permitió una
notable acumulación de riqueza, favoreció la formación y el crecimiento de las clases medias,
estimuló la expansión y diversificación de la demanda y por último, pero no con menos
importancia, alimentó un espíritu de empresa contrario al tradicional y conservador, y una actitud
mental y un tipo de valores favorables al desarrollo económico.
Al nivel de la cultura general, los siglos XVI y XVII vieron, particularmente en los países
septentrionales, un aumento excepcional de la alfabetización, aumento que fue sustentado por la
invención de la imprenta y por la predicación de la religión reformada. A lo largo del siglo XVII
incluso en un país católico como Francia el hábito de la lectura se hizo lo bastante común como
para hacer de la producción en masa de libros en rústica un proyecto económico provechoso. No
obstante, en lo que se refiere a alfabetización, a finales del siglo XVII los dos países más
desarrollados de Europa eran Holanda e Inglaterra. Su difusión entre capas cada vez más amplias
de la sociedad tenía una significación económica sobre la que nunca se insistirá lo suficiente.

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LA FASE “A”: CONQUISTA Y EXPLOTACIÓN DE LOS NUEVOS MUNDOS


La expansión europea no fue deliberadamente planeada, ni tampoco aceptada por los europeos,
pero su influencia resultaba irresistible, a tal modo que las naciones occidentales se dedicaron
durante los siglos XVIII y XIX a repartirse los despojos. Las bases del dominio europeo fueron
preparadas en el siglo XV y firmemente asentadas en los doscientos años siguientes. Navegantes
europeos exploraron todo el globo terrestre en esos siglos, y muchas regiones despobladas fueron

Fuente: elaboración propia en base a Pierre Chaunú: La expansión europea. Ss. XIII al XVI.

pobladas por europeos. ¿Cuáles fueron los motivos que indujeron a los países europeos a esta
expansión en el siglo XV? ¿Cuáles fueron los recursos empleados?
- Conflictos con el Islam: El límite entre musulmanes y cristianos estaba mal trazado y su relación
normal era la guerra. Esta relación llegó a ser normal y habitual pero siempre se presentaba algún

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hecho o cambio en la política, para reavivar el enfrentamiento. Por un lado, los musulmanes se
veían reforzados por olas de guerreros del Asia Central, que mantuvieron las fronteras de la
cristiandad en temor intermitente. Las aristocracias de la Europa Occidental trataron
repetidamente mediante las
Cruzadas de defender sus
territorios y reconquistar el
terreno perdido. A pesar de
los fracasos, la idea de la
Cruzada persistió en todos
los países de Europa que
estaban en contacto con los
musulmanes. En ninguna
parte fue esto tan evidente
como en Portugal, donde
una cruzada logró su
independencia, y en España,
donde la cruzada seguía. El
fracaso de las Cruzadas en
Oriente dio lugar a intentos
por encontrar medios con
los cuales atacar al poder
musulmán en otras zonas.
La guerra y el comercio
marcharon juntos en las

Vives, Pedro: Las nuevas fronteras. Madrid, Cambio 16, 1990. pg. 17
ultimas cruzadas.
- El avance sobre las islas:
Cuatro grupos de islas
estaban involucrados: Canarias, Madeira, Azores y Cabo Verde. La primera colonización de
Madeira empezó en 1420. Desde entonces, las islas se convirtieron en productivas y prosperas,
dando beneficios a los comerciantes y ala corona portuguesa. Se exportaban maderas para
muebles y vigas de casas. Además, se consiguió que se plantara caña de azúcar en Madeira y se
exportase en Portugal. En 1452 se construyó el primer molino de caña de azúcar y desde entonces

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se comenzó a exportar azúcar a Europa. Cuando el azúcar brasileño desplazó al madeirano, estas
islas comenzaron a exportar vino. La colonización de Canarias fue un asunto más complicado. A
diferencia de Madeira, estaba habitada por los
El tráfico del oro peligrosos guanches, por lo que fue una empresa
difícil. Desde los primeros años del siglo XV se
fundaron colonias en Lanzarote, Hierro y
Fuerteventura. En 1439, Enrique obtuvo una bula
para colonizar las islas que no estuviesen en
manos españolas, pero España protestó y la bula
fue anulada en 1441. En 1448, Enrique compró
Lanzarote a la principal familia colonizadora, y
Detalle del “Atlas Catalán” (1375)
en el que se lee: siguió un periodo de guerra. La guerra corsaria
“A este señor negro llaman Mussa fue absorbida por la guerra de sucesión entre
Melly, señor de los negros de
guinea. Este rey es el más rico y España y Portugal. Por el tratado de Alcaçovas,
noble señor de toda esta partida las islas pasaron definitivamente a España,
(territorio), por la abundancia del
oro que se recoge en sus tierras”. mientras que Madeira, Azores y Cabo Verde,
El tráfico de oro subsahariano fue pasaban a manos portuguesas.
uno de los móviles del proceso de
expansión ultramarina europea - El avance sobre las costas africanas: Portugal
entre los siglos XV y XVI. tenía una gran costa, una población considerable
de pescadores y marinos y una clase comercial
muy emancipada de la injerencia feudal. Los
portugueses deseaban pasar a un comercio lucrativo de oro, esclavos y especias. El primer
objetivo fue el noroeste de Africa, con una gran y próspera colectividad musulmana. Las
operaciones se iniciaron con un ataque por mar a Ceuta en 1415 con el objeto de asestar un golpe
a los moros saqueando uno de sus principales puertos y para que los hijos de Juan ganasen sus
espuelas de caballería en una verdadera batalla. Su gran importancia radica en que, en vez de
arrasar Ceuta, la retuvieron con una guarnición portuguesa. Un Estado europeo, como tal,
defendía y administraba una posesión ultramarina en territorio árabe. Ceuta podía ser una base
para el avance en Marruecos o para el ataque a Gibraltar; el incentivo para iniciar la exploración y
el comercio con África.
La figura más sobresaliente en estas primeras etapas de la expansión ultramarina portuguesa fue
el príncipe Enrique de Portugal (“el Navegante”). Estuvo íntimamente ligado con la cruzada en sus

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dos formas: la guerra en el Mediterráneo contra los turcos y la mundial para cercar al Islam. Su
carácter multifacético resumió lo mejor de lo antiguo y lo moderno en los tiempos mutables en
que vivió. Fue retraído y hombre de negocios; ascético y anfitrión generoso; un católico piadoso y
un mecenas del saber y la ciencia. El principio de la expansión europea por mar no fue una ruptura
con el pasado, sino el resultado natural del proceso iniciado con las cruzadas.
La toma de Ceuta dio a los portugueses
información sobre Africa que no era
Los portulanos
Eran las primeras representaciones asequible a otros europeos.
cartográficas realizadas durante los viajes Probablemente se enteraron de las
de exploración por las costas africanas.
Generalmente describían condiciones de caravanas que cruzaban el desierto hacia
las costas y sus habitantes a través de Tombuctú y regresaban con marfil y oro
llamativas figuras en colores
procedentes de la cuenca del Níger, de los
grandes estuarios del Senegal y del Níger,
que podían ser, o estrechos hacia el Indico,
o ríos nacientes en la montaña de la Luna,
la legendaria cuenca del Nilo. Los
productos de la India eran conocidos para
los europeos. Según la “Cronica do A
Portulanos incluidos en el Atlas Miller en la Tomada da Ceuta” (Azurara), Enrique
que se representa el mar de China. Obra
estaba enterado de las posibilidades de
realizada en 1519.-
Este atlas está compuesto por ocho mapas una ruta al Oriente, y anhelaba convertir la
y es obra de tres cartógrafos, Pedro y Jorge
India al cristianismo. Si resultaba imposible
Reinel y Lopo Homem, y de un miniaturista
conocido como Antonio de Holanda. navegar alrededor de Africa, los
Es un atlas preciosista con una gran riqueza
portugueses podían encontrar un río o
decorativa que refleja paso a paso las
conquistas de portuguesas a lo largo y estrecho que los llevase al interior, muy
ancho del mundo.
cerca del nacimiento del Nilo. En el peor de
los casos, se sabía de caravanas que
comerciaban en la franja oriental del desierto del Sahara, y si se iba a estos territorios, se podía
establecer un lucrativo comercio con los jefes de estas tribus.

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- La búsqueda de riquezas: Hasta 1446, habían llegado casi 1000 esclavos capturados o comprados
entre el cabo Bojador y el Branco (alcanzado en 1442). Los esclavos eran bien tratados e instruidos
en la fe cristiana. El comercio de esclavos fue tan lucrativo que el príncipe Enrique ordenó en 1448
la construcción de un fuerte y depósito de esclavos en Arguim. Cuando el príncipe vio el lucrativo
valor comercial, obtuvo de su hermano (el rey) el derecho exclusivo de visita y comercio con
Guinea. Al mismo tiempo, obtuvo de varios papas indulgencias plenarias para todos los que
participasen en las expediciones. Además, le fue confirmado el monopolio de la conversión de los
negros africanos. Esta costumbre produciría luego graves problemas, cuando España y otros países
entrasen en carrera. El príncipe Enrique pudo entonces apartar a los portugueses de los asuntos
europeos y ocuparlos en estas tareas. Además ayudó financieramente a mercaderes portugueses y
extranjeros.
En 1475, estalló la guerra con España, donde Portugal fue derrotada e Isabel confirmada como

Fuente: Elaboración del autor en base a Pierre Vilar: Oro y moneda en la historia. Barcelona, Ariel, 1996.

reina de Castilla. El tratado de Alcaçovas de 1479 confirmó a Portugal el monopolio del comercio y
de las costas africanas, además de la posesión de todas las islas conocidas del Atlántico, excepto
las Canarias que continuaban en poder de España.
En 1481 moría Alfonso V y le sucedía Juan II. Una de sus primeras medidas fue el autorizar el
hundimiento o la captura de navíos extranjeros sorprendidos en la costa de Guinea. Toda la

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tripulación debía ser arrojada a los tiburones. En 1482, Juan construyó un fuerte en Elmina
(Benin). Esta ciudad se convirtió en capital marítima y comercial de los descubrimientos africanos,
y en centro de un floreciente mercado de marfil, especias y esclavos.
Careciendo de la paciencia de Enrique, Juan logro rápidos resultas en la exploración de Africa. En

1483, Diego Cao llegó a la desembocadura del Congo y lo exploró. En 1486, llegó hasta el cabo
Cross. En 1487, Bartolomé Díaz salió a buscar el extremo meridional de Africa.
- El camino a India: El descubrimiento colombino determinó largas y ásperas negociaciones entre
España y Portugal, que llevaron al zarpe de una flota a la India en 1497. La flota de Vasco da Gama
iba no solo a explorar, sino también a comerciar. Para evitar tropezar con las zonas de comercio,
da Gama se mantuvo lejos de la costa, evitando así la región ecuatorial, y realizando la travesía
mas larga hecha hasta entonces por un barco europeo en alta mar. Da Gama tocó en varios
lugares de la costa oriental para abastecerse de agua, y en Malindi recogió a un piloto musulmán,
Ibn Majid. Con la ayuda de Ibn Majid, navegó hasta Calcuta, uno de los más importantes puertos
de especias de la costa Malabar. A pesar de la oposición de los árabes, da Gama logró recoger
pimienta y canela. Empezaba la historia de la intriga europea con los príncipes de la India.
- La explotación de las Indias portuguesas: El plan portugués en el Oriente nunca fue de simple
competencia mercantil. Desde un principio, la relación entre árabes y portugueses fue la guerra,
enconada por las circunstancias de odio racial y religioso. Para convertir esta posición en un
imperio cristiano duradero, los portugueses necesitaban una flota y una base en el Indico, con

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reservas de marineros, además, necesitaban fuertes, defendidos por una escuadra de barcos. Este
fue el plan que Albuquerque propuso al gobierno portugués en 1509. La base elegida fue Goa, una
ciudad con un puerto abrigado y uno de los
centros de la industria constructora de

La guerra por el control del Indico barcos de la costa Malabar. Los


Para poder controlar el comercio de la costa estrechos que la rodean son poco
musulmana, se debía tomar una base más al
oriente. Esta era Malaca, que fue tomada en profundos y podían ser forzados por
1511, con lo que la ruta del Lejano Oriente la caballería hindú. La flota de
quedaba abierta a Portugal.
El primer barco portugués llegó a China en 1513. Albuquerque, navegando frente a
Los portugueses obtuvieron después el derecho Goa, podía privar a sus enemigos de
a establecerse en Macao y luego comenzaron a
participar en el circuito de China a Malaca. Más esta arma esencial y podía limitar el
importante todavía fue la llegada de los suministro de caballos a príncipes
portugueses a las Molucas. Los portugueses
concertaron un tratado comercial con el sultán amigos de los portugueses. Goa cayó
de Ternate, y construyeron un depósito para en 1510. Antes de su caída,
almacenar el clavo recogido en esa isla. Sin duda
que deseaban convertirla en una posesión Albuquerque había establecido ya dos
portuguesa. fuertes cerca de la costa árabe. Uno
A fin de asegurar el monopolio de la corona
portuguesa se estableció un salvoconducto se hallaba en la isla de Socotora, y
marítimo, mediante el cual los barcos que estaba destinado como base para las
tuviesen salvoconducto no eran molestados.
Las especias vendidas por los venecianos fueran correrías por el mar Rojo, y para
carísimas, mientras que navíos lusitanos interceptar los cargamentos de
cerraban Gibraltar a los barcos venecianos. De
esta manera, el comercio de especias se especias que se enviaban a Jaddah y
convirtió en un monopolio. Suez. La otra fortaleza árabe estaba
En todos los puertos portugueses, las fortalezas
estaban aparte y eran la residencia de los situada en Ormuz, una isla situada a la
europeos. Los capitanes solo intervenían cuando salida del Golfo Pérsico. Establecidos
los intereses de los portugueses estaban
comprometidos. A diferencia de los españoles, en Ormuz y Socotora, los portugueses
los portugueses no destruyeron la cultura hindú, dominaban los extremos occidentales
sin embargo, hubo mucha actividad misionera.
de las rutas comerciales árabes. Con
una base principal en Goa y otras
pequeñas tendidas a lo largo de la costa
Malabar, podían encontrar el comercio de la costa occidental de la India, y extenderse a Ceilán.
- El oriente musulmán: En 1580, Felipe II accedió al trono portugués tras una breve guerra para
apoyar su pretensión. A cambio, todas las actividades administrativas y económicas en las Indias

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portuguesas quedaban reservadas a los nacionales. Felipe cumplió su promesa, pero las tareas de
defensa fueron llevadas a cabo por los españoles y el resultado fue desastroso para los
portugueses. España estaba en guerra
Portugueses en la India con Inglaterra, Francia y los rebeldes
holandeses y las posesiones de Portugal
en Oriente se convirtieron en la nueva
presa de los enemigos españoles. Del otro
lado, la situación política oriental se hizo
menos favorable a Portugal.
El equilibrio de poder en la India había
cambiado: el poder de los sultanatos
musulmanes del centro consolidó un
pacto de los sultanes para arrojar a los
portugueses de Goa y de sus fortalezas
A través de arduas negociaciones, los costeras. Gracias al dominio del mar, los
portuguesas a fines del siglo XVI
portugueses se salvaron del
conservaban una posición ventajosa, pero
precaria, en la costa de la India. Carecían, aniquilamiento total. Mientras tanto, en
sin embargo, de un imperio territorial
el norte de la India tenía lugar un hecho
digno de mención y de aliados, pues toda
la India había caído en manos aún más trascendental. En la época en
musulmanas, que miraban a los
que Portugal llegó a la India, el sultanato
portugueses con tolerancia o con odio
fanático. La posición portuguesa dependía de Delhi pasaba por un periodo de
por completo de su posición marina, y un
decadencia, y los príncipes hindúes
enemigo que pudiese derrotarlos en el
mar podría resultar fatal. Rajput habían recobrado algo de su
poder, pero en 1524, Babur restauró la
supremacía del Islam. Para recuperar los antiguos dominios de su familia, invadió la India con
artillería y soldados a caballo. Se adueñó de Delhi y restauró el imperio de Delhi de la casa de
Timur (que fue llamado impropiamente el Imperio mogol). En las Indias Orientales y en la India, la
expansión islámica fue constante. Uno tras otro cayeron el imperio hindú de Majapahit, Sumatra y
Java. Solo en la isla de Bali continuaron las costumbres hindúes. En las Molucas, los sultanes de
Ternate mantuvieron constantemente preocupados a los gobernadores portugueses. Por ello, la
unión con España fue casi bienvenida. Un poderoso rival marítimo podía destruirlos en cualquier
momento.

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- El fin del dominio portugués: El declinar portugués hacia finales del siglo XVI se puede explicar
por tres motivos principales: el reducido número, la exogamia y su intransigencia religiosa. Las dos
primeras causas están íntimamente relacionadas. Los portugueses eran una población reducida.
Algunos de ellos se establecieron en Oriente sin que los acompañaran mujeres. Como no había un
prejuicio racial, algunos tomaron esposas de la zona. Además, inclusive en el mismo Portugal se
estaba introduciendo una mezcla africana de la costa de Guinea. En India, la raza blanca estaba
siendo absorbida y tendía a desaparecer. El principal peligro era la falta de hombres, ya que los
marinos de la zona no eran los mejores. La necesidad de integrar la tripulación de los barcos con
marinos autóctonos puede explicar la decadencia naval
portuguesa a finales del siglo XVI. En los informes
Te invito a hacer un recorrido por
la ciudad de Goa, asiento de las portugueses de principios del siglo XVII, se señala que
factorías portuguesas, a través de los capitanes ingleses y holandeses conocían mejor la
Google maps:
https://goo.gl/2pQhkE. costa malabar que los mismos portugueses. El efecto
No olvides estar conectado a combinado de todos estos cambios se ve en las cifras
internet.
de barcos perdidos durante el siglo. A fines del siglo
XVI, la iniciativa del desarrollo náutico pasó a Inglaterra
y Holanda.
El fracaso de los portugueses en el mantenimiento de este dominio marítimo no fue compensado
por un sistema de alianzas con los poderes terrestres. Esto resultaba casi imposible luego de la
unión con España. Además, carecían del conocimiento de la situación india en su conjunto, y su
primer sentimiento amistoso pronto se convirtió en hostilidad religiosa. Aún en el trato con los
hindúes de los lugares donde se establecían, mostraron los

Para complementar la portugueses una singular falta de comprensión. No


información sobre los avances entendieron su cultura ni sus costumbres. Los nestorianos
ultramarinos europeos puedes
consultar el artículo de Eduard indígenas no fueron comprendidos por los portugueses y
Escartín: La expansión europea.
fueron tratados como herejes. Los misioneros continuaron
la huella de los cruzados, lo que hizo que los gobernadores
portugueses entrasen en relación con ellos. Los jesuitas
escogieron a Goa como su segundo cuartel después de Roma. En 1540 se dio la orden para la
destrucción de los templos hindúes de Goa. En 1542 se excluyó a los no cristianos de todo cargo
público. En 1560 se instituyó la Inquisición. La ascensión al trono portugués de un fanático español
en 1580 aumentó la presión oficial sobre las religiones nativas.

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La actitud de los cristianos hacia otras religiones era extraña a la tolerancia normal de los hindúes.
La consecuencia de este comportamiento fue que los hindúes vieron a los portugueses como
perseguidores religiosos.
- Las nuevas potencias en el Índico: las expediciones
de piratas y corsarios demostraron que los
La llegada de los holandeses
portugueses estaban sosteniendo rutas
El primer viaje comercial holandés lo realiza
Cornelis de Houtman. En 1592, cuatro comerciales largas y fortificaciones dispersas
barcos de la expedición exploratoria de
Houtman partieron desde Ámsterdam. El contra una multitud de enemigos. La revuelta
viaje estuvo plagado de problemas desde el
en los Países Bajos interrumpió el comercio
principio, a tal punto que al arribar a
Madagascar, tuvieron que enterrar a entre Portugal y Amberes y dificultó a las
setenta personas, por lo que dicha bahía era
conocida como el "Cementerio holandés". naciones del norte la adquisición de los
De la tripulación de 249 hombres, sólo productos orientales necesarios. Los barcos
regresaron 87. Aunque el viaje fue un
desastre humanitario y financiero, los ingleses que traían mercaderías desde Siria
sobrevivientes regresan a Holanda con un
cargamento de especias, lo que alienta a hallaban cerrado el paso de Gibraltar. Esta
realizar nuevas expediciones. Se puede asfixia fue compensada por los triunfos de los
considerar que fue una victoria simbólica y
el inicio de la colonización holandesa de corsarios, y por el desarrollo de un sistema de
Indonesia. En poco tiempo, los holandeses
se harían cargo del comercio de especias en
espionaje holandés e inglés que daba cuenta de
todo el Océano Índico. la debilidad de las posesiones portuguesas.
En 1595 zarpó la primera flota holandesa al
Indico. A diferencia de los portugueses, no
mezclaron su comercio con la piratería o el
proselitismo. Su mayor habilidad al construir
buques loes permitió llevar a Europa especias
Llegada de Houtman a la playa de Banten
mucho más baratas que los portugueses y sus
artículos comerciales eran cuidadosamente
escogidos para su mercado. A estos enemigos solo se les podía mantener lejos mediante una
poderosa flota, y Portugal no estaba en condiciones de tenerla.
La competencia entre holandeses y portugueses hizo que los sultanes locales elevasen sus
derechos tributarios a los europeos. Para evitar esta alza de precios, los Estados Generales
holandeses decidieron en 1602 fundir todas las compañías en una gran empresa nacional (la
compañía Holandesa de las Indias Orientales) que quedó facultada para hacer la guerra o la paz,
apoderarse de barcos extranjeros, establecer colonias, construir fuertes y acuñar moneda. A

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cambio, los Estados Generales cobraban


derechos de aduana y fiscalizaban las
Las empresas holandesas e inglesas eran más actuaciones de las compañías. Sus
modernas. Su capital suscrito era más
pequeño y meramente temporal, ya que el principales accionistas eran mercaderes
grupo solo se proponía hacer un solo viaje de Amsterdam y de otros estados,
cada tres años. En el caso inglés La compañía
tenía un monopolio por carta real, y a aunque la posibilidad de participación
cambio, la Corona exigía una acción fuerte y estaba abierta a todos los holandeses. Su
provechosa. Por ello, la compañía podría
sobrevivir solo si las relaciones con Holanda cuerpo dirigente estaba estrechamente
siguiesen siendo amistosas. ligado a los Estados Generales. Inglaterra
ya tenía su Compañía de las Indias
Orientales. En 1601 zarpó su primera flota. Tuvo muy buen éxito, ya que compró un cargamento
de pimienta en Bantam y apresó un galeón portugués

La transformación más notable que se produjo en el siglo XV y XVI fue la expansión comercial
de Europa que impulsó la búsqueda de nuevos mercados fuera de su territorio y dio como
resultado los viajes de exploración ultramarina.
Entre los actores que impulsaron la expansión ultramarina podemos reconocer como
principales a la burguesía comercial y mercantil de las ciudades europeas; y a las monarquías
europeas que iban consolidando su poder mediante la organización de un complejo aparato
de gobierno que denominamos “estado moderno”. Para sostener los crecientes gastos del
estado precisaban aumentar sus ingresos. Con este objetivo organizaron, asociados a la
burguesía, empresas que fomentaron los viajes de exploración de rutas comerciales.
Europa necesitaba las especias de Asia (de Oriente), las cuales no podían cultivar. Eran
utilizadas en la industria farmacéutica y para condimentar la carne y la conservación de
alimentos. A cambio de las especias y demás productos, los orientales recibían dinero,
metales, tejidos livianos de Inglaterra, alfombras, tejidos flamencos y plata. El comercio era
valiosísimo y hasta finales del siglo XV los productos de oriente llegaban por el Mediterráneo.
Los avances tecnológicos permitieron aventurarse en viajes más complejos, gracias a las
nuevas técnicas de navegación, embarcaciones más resistentes y nuevos instrumentos de
orientación.
Portugal, que ya había logrado expulsar a los musulmanes de su territorio en el siglo XIII, fue
la primera nación que llevó adelante las expediciones ultramarinas. El reino de Portugal bajo
la dirección de Enrique el Navegante comenzó la exploración de las costas africanas. Fue
avanzando hacia el sur, con el objetivo de dar la vuelta a África y llegar así a la India (logrado
en 1498). Mientras tanto, los portugueses fueron instalando en las costas factorías o enclaves
en los qué comerciaban con pueblos locales, obteniendo principalmente oro, esclavos y
especias.
Sin embargo, estos avances serían disputados por la presencia de los castellanos, holandeses,
ingleses y franceses que crearían sus propias áreas coloniales y de comercio a fines del s. XVI.

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LA “REVOLUCIÓN DE LOS PRECIOS”


A mediados del siglo XV, pero principalmente en el siglo XVI la población europea empieza a tener
un crecimiento importante, es lo que se conoce como la segunda logística de Europa. Con el
descubrimiento de América en 1492, comienza la expansión europea de ultramar, siendo los
principales dominadores España y Portugal, durante todo el siglo XVI. Por parte de España entre
los años 1520 y 1530 Hernán Cortés y Francisco Pizarro conquistaron el imperio Azteca (Méjico) y
el Inca (Perú). Los portugueses para el año 1515 tenían total dominio del océano índico, prueba de
ello es que en 1505, Portugal tuvo su primer virrey en la India. Este es el contexto que nos ayuda a
preparar el terreno para tratar de analizar el fenómeno de la revolución de los precios.
El continuo flujo de oro y plata, que se produce a lo largo de todo el siglo XVI, proveniente de las
nuevas colonias, hizo aumentar por lo menos en tres veces los metales preciosos con los que
contaba España. Esta situación junto al aumento de la producción de plata en Europa central y al
oro proveniente de África, por parte de los portugueses, es uno de los principales motivos que
provocan el aumento de precios.
“Europa experimentó en el siglo XVI una continuada inflación de proporciones sin precedentes. Los
alimentos pasaron a ser objeto de la más
violenta presión inflacionista, mientras que

Teoría Cuantitativa de la moneda los productos de los sectores industriales y


Como es coetánea de los hechos, relacionaba el
artesanos quedaron relativamente al
incremento de precios con la llegada de metal
precioso de América. margen de ella. Los salarios no siguieron el
Hamilton va a analizar los registros de la casa de
Contratación de Sevilla donde se reflejaba la mismo ritmo, y ha de suponerse por tanto
llegada de metal precioso. Consideraba esta que hubo una baja general del nivel de vida
como responsable del aumento de precios. En
"El tesoro americano y la revolución de los de los asalariados. La inflación se refleja en
precios en España, 1501-1650“parte de los
presupuestos de la teoría cuantitativa de la los rendimientos de los negocios, en la
moneda, que pone en relación el índice de disposición para invertir en empresas
precios con el volumen de moneda circulante y
la velocidad de circulación. comerciales y en la acumulación de capital
Durante varios años fue aceptada esta visión de
Hamilton, pero en los años 60 recibe duras
mercantil. El alza de precios estimulaba
criticas estadísticas y teóricas, tales como que una expansión general de los negocios, y la
Hamilton no cuenta con el metal llegado por
contrabando o el uso de otras fuentes por parte diversidad de niveles de precios dentro de
de otros investigadores.
Europa alentaba empresas comerciales de
gran escala entre un mercado y otro. Parte de
la explicación de la gran alza de precios ha de encontrarse en la afluencia de metales preciosos,

17
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especialmente de plata, del Nuevo Mundo; en la segunda mitad del siglo XVI la economía
internacional tuvo una fase de inflación de la plata. Pero también debe tenerse en cuenta el
crecimiento de población, dentro del cual el crecimiento de las ciudades dio especial impulso a la
prolongada y floreciente actividad económica característica del siglo XVI, así como el hecho de que

Visión general de Sevilla a fines del siglo XVI

el volumen total de producción, según parece, fuera insuficiente para satisfacer la demanda”1.
En 1934 Earl J. Hamilton (historiador-economista) sacaba a la luz su obra "El tesoro americano y la
revolución de los precios en España, 1501-1650". En esta obra Hamilton parte de los presupuestos
de la teoría cuantitativa de la moneda, que pone en relación el índice de precios con el volumen
de moneda circulante y la velocidad de circulación. Los sustentos empíricos de Hamilton fueron los
siguientes:
- El relevamiento de la evolución de las remesas de oro y plata americanos arribadas a España
anualmente a través de los registros de la Casa de Contratación de Sevilla le permitió comprender
que el ritmo de arribadas mantuvo una tendencia constante al crecimiento a lo largo de todo el
1
Cipolla, Carlos: Historia Económica de Europa. Ss. XVI-XVII. Barcelona, Ariel, 1989. pg. 335-336.

18
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siglo XVI. Este crecimiento fue más lento en la primera mitad del siglo, aunque luego se aceleró de
forma importante a partir de 1550-1560. Durante el período 1590-1620, la llegada de metal
precioso americano alcanzó su cenit, para luego comenzar una fase de fuerte contracción.
- Los efectos de esta avalancha sobre el stock monetario europeo fueron impresionantes: entre
1500 y 1650 llegaron oficialmente a España
181 toneladas de oro y 16.886 toneladas de
Las deudas del Emperador
El historiador Pierre Vilar manifiesta el enorme plata. Europa aumentó de manera decisiva
crecimiento del endeudamiento del emperador por esta vía sus reservas argentíferas
Carlos V
- De 1520 a 1532, "años de aprendizaje", en respecto al punto de partida. Unas cifras
trece años el emperador pidió prestados
5.379.053 ducados, cuya devolución, intereses
así no pudieron por menos que influir en el
incluidos, representó un desembolso de comportamiento de los precios.
6:327.371 ducados;
- De 1533 a 1542, "años culminantes", en diez - Existe correspondencia existente entre la
años, la suma tomada a préstamo fue de
llegada a España del metal americano a
5.437.669 ducados, y la cantidad satisfecha por
estos préstamos de 6.594.365. través del puerto de Sevilla y el nivel de los
- de 1543 a 1551, "años de incertidumbre", en
nueve años, Carlos V tomó prestados 8.397.616 precios. Estudió para ello series
ducados, que le representaron una devolución correspondientes a productos diversos en
de 10.737.843;
- de 1552 a 1556, "años aflictivos", en cinco diferentes ciudades y trazó una curva
años, los empréstitos ascendieron a 9.643.869
ducados, y los pagos a 14.351.591. evolutiva que se correspondía
sustancialmente con la de arribadas de
remesas de metal precioso.
- Las repercusiones de plata americana se
expandieron por Europa:
a. en primer lugar para el pago de la deuda
de los monarcas españoles con los
banqueros extranjeros (que libraban
empréstitos para subvenir a los altos costos
económicos de la política imperial de la
Monarquía). La mejor garantía de tales préstamos la constituían con frecuencia las propias
remesas anuales de oro y plata americanos, en las que los monarcas tenían una fuerte
participación a través de la fiscalidad real sobre los colonos americanos, sobre el comercio de
Indias y sobre la propia producción de las minas (el llamado quinto real o quinta parte del metal
precioso producido en sus posesiones coloniales).

19
Prof. Luis O. Cossio – Historia Moderna – 2º año Profesorado de Historia

b. en segundo lugar, la plata salía de la Península como medio de pago del contravalor de las
mercancías extranjeras remitidas a América. La infiltración de las compañías mercantiles foráneas
en el ámbito de la Carrera de Indias constituyó un hecho consumado, a pesar de las limitaciones
del monopolio. Los problemas legales quedaron fácilmente soslayados mediante la utilización de
testaferros españoles que actuaban a menudo
Te invito a hacer un recorrido por la como meros agentes comisionistas de las casas de
ciudad de Sevilla, prestando especial
atencción a la Casa de Contratación, lugar comercio extranjeras. La producción nacional de
de control de los metales preciosos que manufacturas resultó cada vez menos competitiva
ingresaban a España procedentes de
América: frente a las manufacturas extranjeras
http://goo.gl/tKmp0n
No olvides estar conectado a Internet. (especialmente los textiles), en buena medida
como efecto del desfase al alza de los precios
españoles resultado del propio proceso inflacionista
que caracterizó la economía del siglo.
c. la balanza de pagos española fue claramente deficitaria, por lo que hubo de equilibrarse con
exportaciones de moneda.
d. En cuarto lugar el fraude, el comercio ilegal directo de extranjeros con las colonias y las capturas
de galeones españoles por corsarios de otros países influyeron, aunque en mucha menor medida,
en la llegada de metal precioso a Europa.
e. Por último trabajadores extranjeros que llegaron atraídos por los mejores salarios que en

Modelos teóricos de la Revolución de los precios. Elaboración del autor.

España se ofrecían, por lo que sacaron moneda del país.

20
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- A lo largo del siglo XVI los salarios siguieron en España la línea de evolución de los precios, lo que
significó que el impacto de los efectos inflacionistas del tesoro americano quedó compensado con
una situación de salarios altos y progresivos. La población no perdió capacidad adquisitiva; incluso
en distintos momentos el índice de crecimiento de los salarios se situó por encima del de los
precios. En los países de Europa occidental más avanzados desde el punto de vista del desarrollo

Este esquema representa el proceso de la “Revolución de los precios”. Fuente: https://goo.gl/fm1zwo


económico la correlación de precios y salarios fue, sin embargo, diferente. En ellos los precios se
mantuvieron siempre por encima de los salarios, cuyo crecimiento no bastó para compensar el
crecimiento de aquéllos.
Tal situación resultaba ventajosa para los empresarios, que lograban mayores beneficios de la
venta de sus productos sin tener que hacer frente paralelamente a un aumento proporcional de
los costos de producción. El resultado sería lo que se denomina una inflación de beneficios o
acumulación de capital susceptible de inversión en actividades reproductivas, es decir, un
fortalecimiento de la orientación capitalista de la economía de estas zonas más desarrolladas. En
España, en cambio, la situación de salarios altos difuminó las posibilidades de una capitalización
similar de la economía. Ello explicaría la paradoja que entraña el hecho de que el país que controló
las mayores áreas coloniales productoras de metales preciosos -al mismo tiempo inmensos
mercados potenciales para su producción nacional- quedara a la postre rezagado y en último
extremo descolgado del proceso de desarrollo que caracterizó a otros países de Europa cuya
economía demostró ser más dinámica y eficaz.

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La inflación rebasó, de esta forma, las fronteras españolas y alcanzó al resto del Continente. Su
impacto, según Hamilton, fue no obstante mayor en el epicentro del monopolio, es decir, en
Sevilla y Andalucía, para ir diluyendo su intensidad conforme nos alejamos del mismo. La subida
del nivel de los precios en Francia, en Italia y en
otros diversos países se ha explicado en
”Poderoso caballero es don Dinero” función de la concurrencia del metal
El poeta Quevedo reflejó el traspaso de los
metales preciosos de Sevilla al norte de la actual precioso americano en los circuitos
Italia, a cambio de productos de lujo
internacionales de circulación
manufacturados y pago a tropas mercenarias.
“(…) existe en los españoles una especie de monetaria. Todo el sistema financiero de
noción vaga, apoyada en el espectáculo de los
convoyes oficiales de plata rumbo al Europa -se ha llegado a afirmar-
Mediterráneo; es la de una explotación reposaba en último extremo sobre las
desvergonzada de España por los genoveses,
estos especuladores que ganan "chento por importaciones periódicas de plata
chento", noción que el gran poeta y panfletario
Quevedo resumió en estos famosos versos: procedentes de los virreinatos de
Poderoso caballero es Don Dinero: México y Perú.
Nace en las Indias honrado,
Donde el mundo le acompaña,
Viene a morir en España
Las críticas a la teoría de Hamilton
y está en Génova enterrado”.
Vilar, Pierre: Oro y moneda en la historia. Teoría de la economía de bienes,
elaborada por Danvin, Kriedte y Vilar,
centran la explicación en la economía
productiva, no en la monetaria.
El crecimiento real de los precios venía
dado por un desequilibrio en la oferta y
la demanda, debido a un incremento de
la población. El incremento de precios
vendría dado por el incremento del
precio del trigo. Sin avances técnicos, se
amplía la superficie cultivable y entra en marcha la Ley de Rendimientos Decrecientes.
El precio del cereal se fijaría en función del coste marginal, es decir, del precio que costaría cultivar
ese trigo en la peor tierra. Esta explicación permitía entender el crecimiento de los precios
agrícolas sobre el de las manufacturas. Sobre las manufacturas no actúa la ley de rendimientos
decrecientes.

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Desde el punto de vista de la demanda, las elasticidades son distintas en manufacturas y


productos agrícolas, siendo los últimos menos elásticos.
La explicación monocausal de Hamilton
ha tenido distintas críticas:
Los historiadores críticos
- Sobre los factores exógenos:
“1º En el siglo XVI, una inmensa, parte
Pierre Vilar fue un historiador francés.
de la sociedad europea todavía vive
(Frontignan, 1906 - Saint-Palais, 2003). Sus
investigaciones sobre historia de la economía, fuera de los circuitos comerciales
bajo la influencia de autores socialistas y
basadas en la metodología marxista, fueron dominados por el espíritu capitalista
definidas por el propio Pierre Vilar como teoría
("dinero-mercancía-dinero", donde el
de la historia total.
En su concepción materialista de la historia, es dinero es el objetivo y la mercancía el
importante el planteamiento del bajo costo de
obtención de los metales preciosos en América medio, mientras que en la sociedad
(debido a las formas de trabajo coactivo), al precapitalista, el dinero es únicamente
que considera fundamental para iniciar la
“revolución de los precios”. un intermediario y la mercancía el
objetivo: "mercancía-dinero-
mercancía"); en estas condiciones, la
relación entre los metales y los precios
tiene que formarse en el circuito,
todavía excepcional, del gran comercio.
2° Al depender el valor del oro (o de la
plata) de su coste de producción, es el
hundimiento de este coste de
producción, y no la simple cantidad existente de metal, lo que está en la base del fenómeno de
subida -de los precios de las demás mercancías; por tanto, 'este fenómeno debe ser primeramente
observado allí donde las mercancías son confrontadas con el metal en tanto que mercancía, es
decir, en primer lugar en las Indias, allí donde se produce, y, en segundo lugar, en Sevilla, donde las
mercancías europeas irán a buscarlo. Es en Sevilla, en efecto, en el circuito del gran comercio de las
Indias, donde mejor se puede observar, en su punto de partida, el fenómeno del aumento de los
precios”2.

2
Vilar, Pierre: Oro y moneda en la Historia. Barcelona, Ariel, 1988. pgs. 105-106.

23
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Quienes cuestionan la monocausalidad del factor exógeno (llegada de metales preciosos


americanos) en el ciclo secular de inflación sostienen que el carácter inflacionista de la coyuntura
responde principalmente a causas endógenas.
- Sobre los factores endógenos: El aumento de la demanda originado por el crecimiento
poblacional no vino acompañado de un aumento paralelo

Material complementario. de la producción. Esta situación se reflejó necesariamente


Puedes consultar el texto de en el mercado a través de una tensión inflacionista de los
Immanuel Wallerstein “El
moderno sistema mundial…” tomo precios. El aumento de los precios es notorio desde la
I, cap. 2
segunda mitad del siglo XV (coincidiendo con profundos
cambios demográficos, agrícolas, técnicos, mineros,
comerciales, financieros y políticos), antes de la irrupción
de los metales preciosos americanos.
- Sobre la metodología: La hipótesis de que las cantidades de metal registrado en la Casa de
Contratación sevillana se corresponden exactamente con las que realmente entraron en Europa
procedentes de América deja a un lado los efectos del fenómeno del fraude. No todo el oro ni
toda la plata que llegaron fueron reglamentariamente declarados (para evitar los impuestos
reales). Tampoco cabe suponer que todo el
metal remitido a la metrópoli se
La inflación del siglo XVI amonedó y circuló. Una parte
La lenta y continua alza de los precios, unida en
parte a la afluencia de los metales preciosos de considerable se tesaurizó o se empleó
América después de 1550, tuvo por
consecuencia un aumento de los beneficios y,
para usos extraeconómicos,
por tanto, un estímulo para producir más por el generalmente de carácter suntuario.
incentivo de un beneficio mayor.
Por lo demás, el relativo impulso demográfico, - Sobre el gráfico representado: Las
las necesidades militares de los grandes Estados
series de precios y salarios
(principalmente en artillería), el gusto por el
lujo, cada vez más extendido en las clases confeccionadas por Hamilton han sido
superiores de la sociedad, y el lento desarrollo
del crédito, contribuyeron a la vez al aumento también objeto de serias críticas. Se
de la demanda, a la subida de los precios y a la trata, normalmente, de precios urbanos
prosperidad.
En esta sociedad compleja, los primeros y no de precios agrarios. Las variaciones
beneficiarios de la prosperidad del siglo XVI son
los que obtienen sus beneficios de la tierra, los entre unos y otros alcanzaban
rentistas del suelo. apreciables proporciones, entre otras
razones por la atomización y
desintegración de los mercados. Hamilton utilizó para establecer la evolución de los precios

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sevillanos la contabilidad de un hospital. Cabe suponer que este tipo de instituciones compraban a
precios contratados, diferentes de los precios libres de mercado. Por su lado, la evolución de los
salarios se estableció básicamente en función de los jornales de los albañiles de Valencia, única
fuente que el autor de "El tesoro americano" pudo allegar para cumplir su propósito. Hamilton
utilizó curvas aritméticas, sistema menos refinado que el de representación mediante ordenadas
logarítmicas, debido a que encubre los cambios de pequeño rango y a que no permite una
correcta lectura de las variaciones proporcionales de los datos representados. De esta forma,
pongamos como ejemplo, el trazo que media entre un valor 50 y otro 75 será mucho más
destacado que el que media entre un valor 2 y otro 4, a pesar de que el incremento proporcional
es mayor en este último supuesto. De hecho, la operación efectuada por J. Nadal de trasladar los
propios datos de Hamilton a un gráfico semilogarítmico arroja unos resultados diferentes a los
expuestos por este último autor. La curva de los precios así representada evidencia que éstos
crecieron proporcionalmente más en la primera que en la segunda mitad de la centuria, es decir,
cuando menos metal precioso llegaba a España.

La “Economía Mundo”
En 1974, Immanuel Wallerstein revolucionó la historiografía y la sociología histórica al dar a
conocer su tesis sobre la formación de la "economía-mundo" capitalista. Enfrentando las ideas
clásicas basadas en el estudio de los fenómenos económico-sociales a partir de sociedades
nacionales o de áreas continentales, el pensador estudió el moderno sistema mundial a partir de
la reconstrucción de la historia de la actual sociedad capitalista, partiendo desde sus mismos
orígenes, desde una perspectiva global. Wallerstein consideraba como válido el análisis de los
sistemas mundiales y cree que deben dejarse de lado las conceptualizaciones a partir de sistemas
menores. Además, incorpora la idea por la que, para que se estudie la cuestión del carácter
capitalista o no de una sociedad, debe hacérselo desde el nivel de un sistema mundial.
Como esta teoría despertó la crítica de las cúpulas académicas, Wallerstein, en el último cuarto de
siglo, ha dedicado varias obras y estudios a probar su tesis, principalmente con los siguientes
libros:
- 'El moderno sistema mundial I. La agricultura capitalista y los orígenes de la economía- mundo
europea en el siglo XVI': cubre el período 1450-1640. En este texto el autor traza la aparición en
Europa de lo que denomina una "economía-mundo" capitalista, basada en una única división

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internacional del trabajo; y es esta economía-mundo la que constituiría el moderno sistema


mundial, cuya evolución se desplegaría hasta convertirse en el único sistema del orden.
- 'El moderno sistema mundial II'. El mercantilismo y la consolidación de la economía-mundo
europea, 1600-1750': en él sostiene que el
Origen de la “economía mundo” moderno sistema mundial toma la forma
de una "economía-mundo" capitalista,

Las teorías del desarrollo desigual que habría tenido su génesis en Europa en
a. En la década del 50: Raúl Prebisch plantea el siglo XVI, implicando la transformación
existencia de un centro y una periferia en el
desarrollo capitalista como una relación de un modo de producción tributario o
interdependiente.
redistributivo específico, el de la Europa
b. En la década del 60: se elabora la teoría de
la dependencia, un enfoque global que feudal, en un sistema social
pretendía comprender la formación y
evolución del capitalismo como economía cualitativamente diferente. El siglo XVII es
mundial. Basado en una revisión de la teoría
entendido como el período que va desde
del imperialismo de Lenin. Sus representantes
más destacados son Gunder Frank, Samir 1600 a 1750 y es ante todo un ejemplo del
Amin, Teothonio Dos Santos.
modelo cíclico de expansión y
contracción. En lo que respecta a la
geografía general del sistema mundial, las
fronteras creadas hacia 1500 no variaron
de forma significativa hasta después de
1750. En cuanto a los procesos seculares
André Gunder Frank y Teothonio Dos Santos, de cambio, para Wallerstein, no se
teóricos de la Dependencia.
observaría ningún salto cualitativo entre
1600-1750. Habría existido una
continuidad esencial entre el siglo XVI y el XVII, con una única gran diferencia de un desarrollo y un
menor desarrollo o contracción.
Wallerstein sostiene que desde fines del siglo XV la "economía- mundo" capitalista se extendió
geográficamente hasta abarcar todo el globo y ha persistido en un modelo cíclico de expansión y
contracción y una localización geográfica variable de los papeles económicos (el flujo y el reflujo
de las hegemonías, los movimientos ascendentes y descendentes de los distintos centros,
periferias y semiperiferias). El proceso también ha sufrido una transformación secular, incluyendo
el avance tecnológico, la industrialización, la proletarización y el surgimiento de una resistencia y
enfrentamiento político estructurado al propio sistema que está aún en marcha. Indudablemente

26
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que la existencia de una economía mundo está relacionada estrechamente al desarrollo del

Esquema del modelo de Wallerstein de “Economía mundo”. Elaboración del autor

capitalismo.
“Por los mismos motivos, un sistema capitalista no puede existir dentro de cualquier marco sino
sólo dentro de una economía-mundo. Veremos que un sistema capitalista requiere una relación
muy particular entre los productores económicos y quienes detentan el poder político. Si estos
últimos son demasiado fuertes, romo en el caso de un imperio-mundo, sus intereses se impondrán
sobre el de los productores económicos, y la acumulación incesante de capital dejará de ser una
prioridad. Los capitalistas necesitan de grandes mercados (de aquí que los minisistemas sean
demasiado estrechos para ellos) pero también necesitan de una multiplicidad de estados, para
poder obtener las ventajas de trabajar con los estados pero también para poder evitar estados
hostiles a sus intereses a favor de estados amistosos a sus intereses. Sólo la existencia de una
multiplicidad de estados dentro de la división total de trabajo asegura dicha posibilidad. Una
economía-mundo capitalista es una colección de muchas instituciones, cuya combinación da
cuenta de sus procesos, todos los cuales están interrelacionados entre sí. Las instituciones básicas

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son el mercado, o mejor dicho, los mercados; las compañías que compiten en los mercados; los
múltiples estados, dentro de un sistema interestatal; las unidades domésticas; las clases, y los
grupos de estatus (la terminología de Weber, lo que algunos han dado en llamar en años recientes,
"identidades")- Todas éstas son
instituciones que han sido creadas
Historiadores críticos
dentro del marco de una economía-
mundo capitalista. Por supuesto, tales
Immanuel Wallerstein (Nueva York, 1930) instituciones tienen cierta similitud con
Sociólogo e historiador estadounidense.
Inspirado en los trabajos de Fernand instituciones que han existido en
Braudel, ha desarrollado el concepto de anteriores sistemas históricos a los que
«economía-mundo capitalista», en el que
sostiene la necesidad de analizar el hemos dados los mismos o similares
capitalismo de forma unitaria y con nombres. Pero el utilizar el mismo
perspectiva histórica, es decir, las
relaciones entre centro, periferias y nombre para describir instituciones
semiperiferias como partes de un único localizadas en diferentes sistemas
sistema mundial dentro del cual se da
también el fenómeno de la división del históricos frecuentemente confunde,
trabajo entre países explotadores, más que clarifica, el análisis. Es mejor
explotados e intermedios. Entre sus obras
destacan Cambio social, El moderno pensar en el grupo de instituciones del
sistema mundial, Economía del mundo sistema-mundo moderno como
capitalista, El capitalismo histórico, Raza,
nación y clasevy El futuro de la civilización contextualmente específicas a éste”3.
capitalista.

La concepción de partida de I.
Wallerstein:
Immanuel Wallerstein sigue la tradición
historiográfica del último periodo de
Fernand Braudel, quien considera a la
circulación como dimensión adecuada
para entender el desarrollo histórico del capitalismo, no así a la producción.
“Para el historiador, que es un historiador retrospectivo, es difícil empezar por la producción,
terreno confuso, difícil de localizar y todavía insuficientemente inventariado. La circulación, por el
contrario, tiene la ventaja de ser fácilmente observable. Todo remite a ella y señala sus

3
Wallerstein, Immanuel: Análisis de sistemas-mundo. Una introducción. En: www.manuelugarte.org/modulos/
.../analisis_de_sistemas_wallerstein.pdf

28
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movimientos. El ruido de los mercados llega inconfundiblemente hasta nuestros oídos (...) Además,
¿se ha de despreciar el hecho de que el nacimiento del capitalismo está estrictamente ligado al
intercambio? En fin, la producción es la división del trabajo y, por tanto, obligatoriamente la
condena de los hombres al intercambio" 4.
"(…) abandoné definitivamente la idea de tomar como unidad de análisis tanto al estado soberano
como ese otro concepto aún mas vago, la

Los negocios en el siglo XVI


sociedad nacional. Decidí que ninguno de
A pesar de que la especialización comercial los dos era un sistema social y que
fuera poco estricta, podemos afirmar que es en
el siglo XVI cuando comienza una división del solamente podía hablarse de cambios
trabajo, necesaria debido a la amplitud
sociales en sistemas sociales. En este
acrecentada del mercado y del volumen del
intercambio (no olvidemos el incremento esquema el único sistema social era el
demográfico) elementos que para Adam Smith,
pondrían en marcha el comercio y le conferirían sistema mundial... la unidad correcta de
sus dimensiones. análisis era el sistema mundial y que los
Esta especialización establece una jerarquía
mercantil. Según Contruri, ya en 1456, existía Estados soberanos debían ser considerados
una gran distancia entre la práctica de la
mercatura, el arte mercantil, y el ejercicio de la tan sólo como un tipo de estructura
mercanzia, la vulgar mercancía. De hecho en organizativa entre otras en el seno de este
cada lengua se han desarrollado distintos
vocablos para diferenciarlas. En Italia único sistema mundial". (página 12)
negoziante y mercate a taglio; en Inglaterra
merchant, que en los puertos ingleses no se "A finales del siglo XV y principios del XVI,
ocupa más que del comercio a distancia y nació lo que podríamos llamar una
tradesman; en Alemanis Kaufmann y Kramer.
En el nivel inferior de esta jerarquía economía-mundo europea. No era un
encontramos una multitud de buhoneros,
imperio, pero no obstante era espaciosa
tratantes de grano, vendedores de mercancías
(travelling market folks), tenderos, como un gran imperio y compartía con él
revendedores de chucherías, etc, todos ellos
relacionados entre sí siguiendo diversos tipos de algunas características. Pero era algo
asociación. En palabras de Braudel, "El universo diferente y nuevo. Era un tipo de sistema
mercantil es todo ese conjunto, con sus
coherencias, sus contradicciones y sus cadenas social que el mundo en realidad no había
de dependencias."
conocido anteriormente y que constituye el
carácter distintivo del moderno sistema
mundial. Es una entidad económica pero no
política, al contrario que los mperios, las ciudades-Estado y las naciones-Estado. De hecho,
precisamente comprende dentro de sus límites imperios, ciudades-Estado, y las emergentes
"naciones-Estado". Es un sistema mundial, no porque incluya la totalidad del mundo, sino porque
4
Braudel, Fernand: civilización material y capitalismo.

29
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es mayor que cualquier unidad política jurídicamente definida. Y es una "economía-mundo" debido
a que el vínculo básico entre las partes del sistema es económico, aunque esté reforzado en cierta
medida por vínculos culturales y eventualmente, como veremos, por arreglos políticos e incluso
estructuras confederales.

Esquema de economía mundo

Por el contrario, un imperio es una unidad política... los imperios fueron una característica
constante del panorama mundial a lo largo de cinco mil años. Si se quiere plantearlo así, el logro
social del mundo moderno consiste en haber inventado la tecnología que hace posible incrementar
el flujo de excedente desde los estratos inferiores a los superiores, de la periferia al centro, de la
mayoría a la minoría, eliminado el "despilfarro" de una superestructura política excesivamente
engorrosa.
"Por una parte la economía-mundo capitalista fué construida sobre una división del trabajo a nivel
mundial en la que varias zonas de esta economía (lo que hemos llamado centro, semiperiferia y
periferia) tenían asignados papeles económicos específicos, desarrollando diferentes estructuras
de clase, utilizando consiguientemente diferentes modos de control de la mano de obra y
beneficiándose desigualmente del funcionamiento del sistema. Por otra parte, la actividad política
se daba primariamente en el marco de Estados que, como consecuencia de sus diferentes papeles
en la economía-mundo, estaban estructurados de forma diferente, estando más centralizados los
Estados del centro". (página 229)

30
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Es absolutamente crucial entender que las áreas favorecidas de la economía-mundo están


constituidas por los que Wallerstein llama Estados del centro, que diferencia radicalmente de las
semiperiferias.
"En tales Estados, la creación de un fuerte aparato de Estado unido a una cultura nacional,
fenómeno a menudo llamado integración, sirve como mecanismo para proteger las disparidades
surgidas en el seno del sistema mundial y como máscara ideológica justificadora del
mantenimiento de tales disparidades.
Las economías-mundo están divididas, pues, en Estados del centro y áreas periféricas. No digo
Estados periféricos porque una característica de las áreas periféricas es que el Estado indígena es
débil, oscilando entre la no existencia (es decir, una situación colonial) y la existencia con un escaso
grado de autonomía (es decir, una situación neocolonial).
Existen también áreas semiperiféricas que están entre el centro y la periferia en una serie de
dimensiones, tales como la complejidad de las actividades económicas, la fuerza del aparato de
Estado, la integridad cultural, etc. Algunas de estas áreas eran áreas centrales en versiones
anteriores de una cierta economía-mundo. Otras eran áreas periféricas, promocionadas más
adelante, por así decirlo, como resultado de la geopolítica cambiante de una economía-mundo en
expansión.
La semiperiferia, no obstante, no es un artificio de puntos de corte estadísticos, ni tampoco una
categoría residual. La semiperiferia es un elemento estructural necesario en una economía-mundo.
Estas áreas juegan un papel paralelo al representado, mutatis mutandis, por los grupos
comerciantes intermedios en un imperio". (página 492)

Los cuestionamientos a la teoría de la “Economía Mundo”


El modelo teórico elaborado por Wallersetein no dejó de tener críticas, vinculadas sobre todo al
modelo circulacionista que le dá sentido, el excesivo enfoque teórico sobre las realidades
históricas y el hecho de afirmar que la economía mundo capitalista existe desde del siglo XVI.
Al respecto opina Juan Carlos Garavaglia;
“el verdadero problema teórico en el que se halla atrapado Wallerstein, es que la economía-
mundo que está naciendo en el siglo XVI solo tiene existencia en el ámbito de la circulación y, por lo
tanto, no es posible precisar cuales son "las relaciones de producción que definen" a ese sistema...
(…) América forma parte del sistema de la economía mundo, pero la generalidad de esta
proposición no nos dice mucho acerca del modo concreto en que cada una de las partículas de

31
Prof. Luis O. Cossio – Historia Moderna – 2º año Profesorado de Historia

nuestra América jugaba su papel en ese sistema... solo decimos que su posición teórica no ayuda a
comprender ni a conocer las formas concretas que adquieren los sistemas de explotación del
trabajo (con sus discontinuidades y sus rupturas, con sus diversos actores sociales), ni el rol del
capital mercantil como nexo entre esas diversas formas y como elemento clave para la extorsión y
la vehiculización del excedente,
tanto entre campo y ciudad,
Historiadores críticos
como entre diversos núcleos
urbanos, o entre periferia y
Ciro Flamarion Cardozo
(20 de agosto de 1942, Goiânia, Goiás, Brasil - 29 de centro del sistema mundial".
junio de 2013, Río de Janeiro, Niterói, Brasil).
También afirman Ciro F. Cardozo
Historiador brasileño responsable de una
significativa revisión conceptual sobre el esclavismo y Héctor P. Brignoli:
colonial brasileño, contribuyendo a la creación del
“El dilema que con frecuencia se
concepto de “Producción Esclavista Colonial” en los
años 80. En la década de los 90, participó en la le presenta al investigador
producción de métodos semióticos en el análisis y
interesado en el estudio de las
la interpretación de las fuentes históricas de
diversos tipos. Desde el inicio de su carrera como sociedades surgidas en América
historiador y ensayista aplicó los principios básicos
latina, en función de la expansión
del Materialismo histórico, con una línea más
cerrada en un principio que con el tiempo se volvió comercial y colonizadora de la
en un marxismo más flexible centrándose en
Europa moderna, es fácil de
diversas interacciones interdisciplinarias. Uno de
sus primeros libros llamado “Métodos de la entender. Por una parte, dichas
Historia” que escribió en conjunto con Hector Pérez
sociedades sólo adquieren pleno
Brignoli, lo hizo muy conocido dentro del ámbito
académico. Este libro sirvió como un verdadero sentido si se las enfoca como
manual sobre los métodos en que la historia se
parte de un conjunto más vasto,
desarrolla y se investiga.
puesto que surgen como anexos
complementarios de la economía
europea, y bajo la dependencia
de núcleos metropolitanos que es
preciso tomar en cuenta para
comprender la racionalidad de la
economía colonial. Por otra, la
empresa colonial terminó por
hacer aparecer sociedades con estructuras internas que poseen una lógica que no se reduce a su
vinculación externa con el comercio atlántico y las metrópolis políticas: así, definirlas como anexo o

32
Prof. Luis O. Cossio – Historia Moderna – 2º año Profesorado de Historia

parte integrante de un conjunto más vasto es un momento central del análisis, pero no basta. Es
necesario también enfocar las estructuras internas mismas, descubrir sus especificidades y su
funcionamiento. Hablamos de un dilema porque es muy fácil caer en la tentación de privilegiar
demasiado cualquiera de los planos mencionados: ya sea viendo al mundo latinoamericano y
caribeño en la época colonial sólo o esencialmente como proyección de la expansión mercantil
(algunos dirán «capitalista») de Europa; o, por el contrario, interesarse solamente por las

Fuente: elaboración del autor

estructuras internas americanas, analizándolas sin considerar suficientemente sus vínculos de tipo
colonial. De una manera general, creemos que ha predominado ampliamente la primera tentación:
el estudio que, al insistir en el marco más vasto de la economía occidental, en la acumulación
previa de capitales y en el carácter «sectorial» del conjunto americano, deja muy en la sombra el
estudio profundo de las estructuras internas.
(…)¿Qué se puede decir respecto del esquema explicativo de Wallerstein? En primer lugar, que
estamos de acuerdo con varios de sus aspectos: en efecto, existió algo que podemos llamar
«sistema económico europeo», o cuyo centro dinámico se ubicaba en Europa occidental; es cierto
que dicho sistema tendía a volverse crecientemente «mundial»; y sin duda constituyó algo sin
precedentes en la historia humana anterior.
Donde empezamos-a separarnos de su opinión, es en la caracterización de dicho sistema
económico como capitalista, y del capitalismo como modo de producción dominante —si no

33
Prof. Luis O. Cossio – Historia Moderna – 2º año Profesorado de Historia

único— desde fines del siglo XV y principios del siguiente. Wallerstein enfoca lo que llama
capitalismo principalmente a partir de las motivaciones de los empresarios y del mercado, no de la
esfera de la producción. En cuanto a esta última, sus afirmaciones son demasiado esquemáticas,
estáticas y a veces históricamente falsas. Si entendemos el capitalismo como un modo de
producción en el sentido
exacto de la palabra, o sea
Historiadores críticos como una articulación
históricamente dada, entre
Juan Carlos Garavaglia determinado nivel y forma de
Historiador argentino, nacido en Pasco (Colombia)
en 1944. Se doctoró en 1979 en la Escuela de Altos organización de las fuerzas
Estudios en Ciencias Sociales de París. Especialista productivas, y las relaciones de
en historia argentina y latinoamericana del periodo
colonial e independiente. Fue profesor en diversas producción correspondientes,
universidades latinoamericanas y europeas e no es posible pretender, por
investigador del CONICET. En la Universidad
Nacional del Centro de la Provincia de Buenos Aires ejemplo, que en Europa
estuvo a cargo de la cátedra de historia colonial y occidental predominaran
fue miembro fundador del Instituto de Estudios
Histórico-Sociales (IEHS). Entre su extensa obra relaciones de producción
pueden mencionarse Pastores y labradores de típicamente capitalistas tan
Buenos Aires; Poder, conflicto y relaciones sociales.
El Río de la Plata, siglos XVIII y XIX; Construyendo el temprano como en el siglo XV.
estado, inventando la nación. El Río de la Plata, Una cosa es la abolición de la
siglos XVIII-XIX; San Antonio de Areco, 1680-1880,
entre otros libros Actualmente se desempeña como servidumbre jurídica, otra muy
director de estudios en la mencionada Escuela de diferente el hecho indudable
Altos Estudios francesa y profesor investigador
emérito en la Universitat Pompeu Fabra de de que los campesinos
Barcelona. dependientes sujetos a
prestaciones diversas a los
propietarios eminentes del
suelo hayan permanecido
como elemento dominante de
las relaciones de producción en
el oeste de Europa durante
varios siglos después de la
Edad Medía. Lo que sí tenemos es el proceso histórico que a la larga —y no antes del siglo XVIII—
desembocó en el modo de producción capitalista totalmente desarrollado y apto para volverse

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Prof. Luis O. Cossio – Historia Moderna – 2º año Profesorado de Historia

dominante. Si durante los tiempos modernos lo que vemos es sólo la gestación y el progresivo
desarrollo del capitalismo, ¿qué sentido puede tener la denominación «capitalista» atribuida al
incipiente mercado mundial constituido y dominado por el

Material complementario. capital mercantil?


Puedes consultar el texto de Por otra parte, nos parece falsa la creencia de que las
Immanuel Wallerstein “El
moderno sistema mundial…” transferencias de «excedente» (término empleado con poca
tomo I, cap. 2
precisión por Wallerstein, quien en otros textos lo confunde
con el concepto distinto de plusvalía) al núcleo desde la
semiperiferia y la periferia, hayan sido el factor central en el
surgimiento del capitalismo.
El proceso de acumulación originaría (o primitiva, ó previa) de capital no fue algo ligado sólo o
principalmente al comercio con las áreas coloniales y dependientes, a la trata de esclavos,
etcétera. Sus momentos decisivos se dieron, en el mismo núcleo de Wallerstein, es decir en la
Europa Occidental. Esto no quiere decir que neguemos la importancia de la expansión y
acumulación coloniales, que por cierto estuvieron muy vinculadas a las transformaciones internas
en Europa. Se trata simplemente de que, con Marx y Maurice Dobb, consideramos esencial tomar
en serio la diferencia entre las dos vías de
desarrollo del capitalismo — aquélla en
Que no exista consenso respecto a la teoría
de la economía mundo es algo habitual en la que un sector de la clase mercantil se
práctica de la producción historiográfica.
apodera de la "producción; y aquélla en
Un modelo teórico debe confrontar
permanentemente sus hipótesis con las que un sector de los mismos productores
investigaciones más recientes, que pueden
acumula capital y empieza a organizar la
contribuir a consolidarla ó cuestionarla. Ese
es el camino que recorre la ciencia histórica. producción con bases capitalistas — ,
siendo la segunda «el camino realmente
revolucionario», mientras que la otra se
opuso al «verdadero régimen capitalista» y desapareció con su desarrollo.
Finalmente, no quedan muy claros en el texto de Wallerstein los mecanismos concretos a través de
cuáles el sistema económico mundial determina en su interior las modalidades de explotación del
trabajo en las diferentes áreas (núcleo, semiperiferia y periferia) (…).
Afirmar que los únicos sistemas sociales reales son aquéllos que contienen en su interior lo esencial
de la dinámica de su desarrollo, podría entenderse en el sentido de que el único objeto de estudio o
universo de análisis legítimo estaría constituido, en la época de que se trata (los tiempos

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modernos), por el «sistema económico mundial europeo». Semejante toma de posición puede con
mucha facilidad servir de coartada al ensayismo globalizante no basado en investigaciones de
primera mano, ya que de hecho, es casi imposible llevar a cabo este tipo de investigaciones
tomando como objeto totalidades tan vastas como el conjunto de la economía occidental (el libro
de Wallerstein utiliza fundamentalmente datos de segunda mano)... Algunos sistemas se
componen de elementes parciales cuyo estudio deja de tener sentido si los separamos de la
totalidad en la que se insertan. Pero la cosa cambia cuando un sistema es una «estructura de
estructuras»: en este caso es perfectamente válido y posible abordar el análisis de las estructuras
parciales, con la condición de no perder de vista las determinaciones globales. Como lo expresa
Fierre Vilar, la «historia total» no
consiste en la tarea imposible de
«decirlo todo sobre todo», sino
“solamente en decir aquello de que el
todo depende y aquello que depende
del todo” perfectamente factible
incluso en un trabajo parcial y
monográfico. La defensa de la síntesis
histórica o de la historia total es algo
legítimo. Pero la vía que conduce a
ello no debe anular, sino consolidar
los estudios históricos especializados:
la lucha contra la especialización
Campesino y pastor en la obra “Paisaje con la caída de
cerrada o exagerada no debe hacerse
Icaro” de Brueghel. Aparte de las vestimentas tradicionales,
se evidencia el desarrollo de los arneses y el modelo del de tal manera que se pongan en
arado de vertedera para incrementar la profundidad de los
surcos para la siembra. peligro las ventajas obtenidas gracias
a la especialización”5.

El mundo rural en Europa: los contrastes regionales


Más allá de los debates entre los historiadores, la realidad que atravesaban las sociedades
europeas a lo largo del siglo XVI implicará un amplio margen de diversidad. Las diversidades

5
Cardozo, Ciro y Perez Brignoli, Héctor: Historia económica de América Latina. Tomo I. Barcelona, Crítica, 1998. pgs.
150-158.

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regionales se relacionaban con las circunstancias naturales (clima, suelo, agua) y las propias
condiciones del mercado (oferta y demanda).
Los avances agrícolas: El incremento de la población obligó a roturar nuevos campos, no a
intensificar las técnicas productivas,
extendiendo el cultivo hacia áreas
Pieter Brueghel el campesino
Fue un pintor y grabador brabanzón que vivió entre marginales. Fue un proceso
1525-1569. Fundador de la dinastía de pintores expansivo (no intensivo) por cuanto
Brueghel, es considerado uno de los grandes maestros
del siglo XVI. Asistía voluntariamente a bodas no se introdujeron innovaciones
campesinas a las que se hacía invitar como «pariente o
paisano» de los esposos. Recibió el apodo de importantes ni cambiaron las
«Brueghel campesino» por su supuesta práctica de tradicionales estructuras y formas de
vestirse como un campesino para mezclarse en las
bodas y otras celebraciones, obteniendo así cultivo. La ganadería y la pesca
inspiración y detalles auténticos para sus pinturas de
género.
también se verán beneficiadas con el
aumento de la mano de obra y, al
mismo tiempo, tendrán que
alimentar a una mayor cantidad de
personas.
• El principal de los factores
que condicionaron este fenómeno lo
constituyó el crecimiento
La boda campesina (1566-69). La novia está debajo de demográfico, que conllevó un
un dosel y el novio no se sabe exactamente quién es,
pero podría ser el hombre vestido de negro, a la aumento de la demanda de
izquierda de la figura más grande, echándose hacia
alimentos y una mayor presión sobre
atrás, con una jarra en la mano. Dos gaiteros tocan
el pijpzak y un niño pequeño en el primer plano lame los recursos naturales. El resultado
un plato. La fiesta se celebra en un granero en la
primavera; dos espigas de cereal con consistió en un proceso de
un rastrillo recuerdan el trabajo que implica la cosecha reconquista del suelo arable y de
y la vida tan dura que llevan los campesinos. Los
platos los llevan sobre una mesa que han quitado de humanización del paisaje rural tras
sus bisagras. Los principales alimentos
son pan, gachas y sopa. el retroceso de los cultivos (del siglo
XIV).
• La expansión afectó al cultivo de
los cereales, al que se destinaba la mayor parte de la tierra, pero también a cultivos más
especializados, como el de la vid, más orientados a la comercialización de sus productos en los

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mercados urbanos. En algunos casos, la dilatación de la demanda interior se vio complementada


por la demanda exterior, y ello potenció aún más los estímulos de la expansión agrícola.
• Un tercer estímulo para la expansión agraria del XVI fue la coyuntura de precios, en alza
por efecto del incremento de la
presión de la demanda y de la
Las dificultades campesinas
El regreso de la manada es una pintura al óleo sobre dilatación del stock monetario en
tabla de Pieter Brueghel realizada en el año 1565. La
circulación. Aunque los precios altos
característica principal es el movimiento en el sentido
de las agujas del reloj que presenta la pintura y sus incidían también de forma negativa
contrastes temáticos.
Hay movimiento no sólo con el río que fluye corriente en los costos de producción, las
abajo, sino también por el rebaño que se mueve expectativas de ganancia espolearon
caminando lenta y pesadamente colina arriba. Un
punto de contraste es la facilidad con la que el agua el interés por la agricultura y la
fluye corriente abajo, contra el esfuerzo visible de los
humanos a la hora de guiar su rebaño al hogar, lejos tierra se revalorizó.
de una tormenta. La pintura recuerda que los logros Las limitaciones al avance agrícola:
humanos al trabajar con la naturaleza por sobrevivir
es un desafío constante. Las montañas proporcionan la producción agrícola se mantuvo
otro contraste con sus picos marcados que dan una
sensación de aislamiento eterno, haciendo un telón de
instalada en los sistemas
fondo desolado a las labores familiares y diarias de los tradicionales de explotación de la
granjeros.
tierra.
• Innovación resultó muy
escasa: El barbecho era parte
consustancial a gran parte del
paisaje agrario. El abonado se
basaba exclusivamente en el
estiércol animal. La asociación entre
agricultura y ganadería era
necesariamente estrecha. La tierra en
turno de descanso se dejaba para pasto
del ganado, que la fertilizaba con sus deyecciones. Este uso ganadero tenía con frecuencia carácter
comunal. Tal sistema, junto a la roza de la rastrojera tras la cosecha, era prácticamente el único
conocido para conseguir que la tierra no se agotase y quedase yerma. Sin embargo, en las tierras
de calidad inferior a menudo era insuficiente para mantener la capacidad productiva.
• Enorme dependencia respecto a las alternativas de la meteorología: escasez de inversiones
(determinó la ausencia de una capitalización del campo), a pesar de que la revalorización de la

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tierra en el siglo XVI atrajo el interés de grupos urbanos económicamente poderosos. Este hecho,
sin embargo, no significó el interés paralelo por la innovación técnica o por una agricultura
científica. La incapacidad del campesinado para invertir dependía de la inadecuación de la
estructura de la propiedad y de las

La vida aldeana condiciones jurídicas a que se


encontraba sometido.
• Las condiciones de trabajo y
tributación: En Europa centro-
oriental se dio un proceso conocido
como “segunda servidumbre”, que
condenó a los campesinos a duras
condiciones de trabajo y existencia.
Pero incluso cuando el
El censo en Belén es otra obra de Brueghel, en la que
campesinado era jurídicamente
describe la vida de una aldea en un
paisaje nevado propio del Brabante, en el que las libre, la fiscalidad real, señorial y
figuras de los protagonistas (la Sagrada Familia, con
el asno sobre el que va montada la Virgen y el buey) eclesiástica que soportaba
son de pequeño tamaño y aparecen perdidos en el esterilizaba cualquier posibilidad de
entorno nevado. La esena bíblica es la excusa para
mostrar las características de las construcciones inversión en mejoras de la
aldeanas, el hambre y las carencias que sufren en
invierno los pobladores, la obtención de recursos y la producción y le restaba estímulos.
tributación implacable que exige el monarca. Un campesino, después de un año
de trabajo, podía esperar recoger
cuatro o cinco veces lo sembrado, si el tiempo había sido bueno. De esto, la cuarta o la quinta
parte debía reservarla para resembrar. Otra décima parte se la llevaban los recaudadores del
diezmo eclesiástico. El campesino tenía además que pagar los impuestos reales, como también los
señoriales si vivía en territorio de señorío. Con lo que le quedaba debía a menudo hacer frente a
deudas y, además, sobrevivir él y su familia.
• En el caso de los ricos terratenientes, las rentas agrarias tampoco eran reinvertidas en
mejorar la producción. Su posición les permitía disfrutar de un lujoso nivel de vida, basado en la
explotación del trabajo campesino, sin necesidad de preocuparse excesivamente de otra cosa más
que de recibir y dilapidar los beneficios.

El desarrollo de la ganadería

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Según Pedro García Martín6, puede establecerse la siguiente tipología de la actividad pastoril:
- Ganadería estante, a la que considera la más común en todas las sociedades agropecuarias
europeas y parte indisoluble de la economía campesina. En efecto, el ganado proporcionaba
fuerza de tiro y de
transporte, a la vez
que complementos
alimenticios como
leche y carne. El
ganado era, también,
fuente de abono
natural para la tierra y
daba otros beneficios
en forma de materias
primas como lana y
cuero. Por todo ello, el
pastoreo estante
estaba estrechamente

Principales rutas de tráfico de la mesta en la península ibérica. Cabe acotar a la labranza y a las
que el desarrollo de este sistema arruinó las producciones agrícolas en
artesanías locales.
huertos del sur de la península, que era uno de los grandes logros de la
ocupación musulmana en la región. - Ganadería
transterminante o travesía era la que efectuaba desplazamientos de corto radio entre términos
vecinos, determinando en ocasiones la creación de comunidades de pastos entre ellos.
- Ganadería trashumante mediterránea: basada en desplazamientos de largo radio de grandes
rebaños a fin de aprovechar la alternancia estacional de pastos. Este último tipo de ganadería era
propia de las regiones mediterráneas de Europa y se basaba en el ganado ovino. Era, en primer
lugar, una solución adaptada al medio físico propio del área. Aprovechaba los pastos de verano en
las sierras y los de invierno en los valles. Se basaba en la oveja y en la explotación lanera. Su
función no era, pues, el abasto de carne en grandes mercados urbanos. Este tipo de ganadería
trashumante existió en Italia, en Córcega y Cerdeña, en el Mediodía francés, en Aragón, Cataluña y
Portugal. Pero donde obtuvo un desarrollo más acabado fue en Castilla, a través de una institución
privilegiada como la Mesta. A fines del siglo XV y comienzos del XVI la cabaña lanar castellana
6
García Martín, Pedro: El mundo rural en la Europa moderna. Barcelona, Historia 16, 1996. pgs. 65-78.

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pudo muy bien alcanzar los 3.000.000 de cabezas, aunque este número descendió, probablemente
en un tercio, a lo largo de este último siglo como consecuencia de la expansión agrícola, de la crisis
de la industria textil y de la pérdida de interés de
la Corona por el sostenimiento del sector.
Para saber mas sobre el tráfico ovino y
Tradicionalmente se ha admitido la existencia de
su permanencia en la actualidad de
castilla, puedes consultar el siguiente una abierta rivalidad entre agricultores y pastores
sitio web: https://goo.gl/Cdbh66.
mesteños, en la que las autoridades habrían
No olvides estar conectado a internet
terciado sistemáticamente en favor de estos
últimos. Las causas de tal rivalidad tuvieron una
doble vertiente: por una parte, los destrozos
causados por los rebaños en los cultivos limítrofes a las zonas de tránsito; por otra, la apropiación
por parte de los agricultores de terrenos pertenecientes a las cañadas reales destinadas al ganado.
La estructura de la Mesta estaba al servicio del gran comercio de exportación de lana. La oveja
merina castellana producía una lana fina muy apreciada en los grandes centros pañeros del norte
de Europa. Tras el esquileo de las ovejas se remitían grandes cantidades de lana a los Países Bajos
y, más tarde, también a Inglaterra. El consulado de mercaderes de Burgos controlaba esta
actividad de exportación, que se realizaba a través de los puertos cántabros. La Corona estaba
muy interesada en favorecerla, en tanto que le reportaba jugosos beneficios fiscales, a pesar de
que la industria textil nacional salía perjudicada al quedar parcialmente desatendida su demanda
de materia prima.
- Ganadería trashumante con destino al mercado: en Dinamarca se ponían en marcha
anualmente grandes rebaños de reses vacunas para abastecer de carne a las grandes ciudades de
los Países Bajos. También en las llanuras húngaras se criaba ganado con similar finalidad. Su
finalidad era el sacrificio de las reses en los puntos de destino.

La manufactura
Durante el siglo XVI habrá una serie de estímulos coyunturales que sostienen el crecimiento de la
manufactura, los que detallamos a continuación:
- Aumentó la demanda por el crecimiento poblacional y de la evolución de la economía. El
incremento de las tasas de urbanización potenció también las posibilidades de desarrollo del
sector manufacturero, así como la expansión comercial y el amplio desarrollo de las técnicas
mercantiles y financieras.

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- Los espacios extraeuropeos representaron nuevos mercados para los productos industriales del
Continente. El Nuevo Mundo americano proporcionó salida a una parte de la producción
(especialmente textil) no sólo
española, sino también de
otros países occidentales que
lograron infiltrarse en el
monopolio comercial
castellano de las Indias. Las
remesas de metales preciosos
potenciaron la circulación
monetaria y el dinamismo del
mercado, creando nuevas

Las distintas operaciones del proceso de destilación (grabado de condiciones para el desarrollo
Johan Stradanus, siglo XVI). En esta obra se pueden apreciar los de la industria.
componentes tecnológicos de la época: desde los morteros hasta
las condensadoras que permitían obtener el aguardiente “elixir - Los estados modernos
vital” como se le llamaba.
jugaron un papel importante.
Tanto como consumidores (la demanda estatal estimuló ciertos sectores industriales,
especialmente aquellos relacionados con la industria de guerra, como la fabricación de armas o la
construcción naval). Como también promotores (el proteccionismo estatal actuó a veces como
sostén directo o indirecto de la industria). Como garantes de
estabilidad (la uniformidad territorial introducido por el
Material complementario
Para comprender sobre el Estado representó una condición política para el desarrollo
desarrollo de la manufactura
económico en general, en el que se incluye el desarrollo
puedes consultar el artículo
de Pere Molas “La industrial).
economía urbana en el
A las principales dificultades podemos resumirlas en dos
quinientos” (AAVV: Manual
de historia moderna) grandes factores:
a). De orden estructural:
• Por elasticidad de la demanda de productos
manufacturados: Por término medio, la población contaba con escasos recursos y podía destinar
sólo una pequeña parte de sus ingresos a gastos no estrictamente alimentarios. En los períodos de
dificultades éstos consumían la totalidad del presupuesto familiar de muy amplias capas de la
sociedad, que se veían así imposibilitadas para adquirir productos industriales.

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• Por la pobreza de la población rural: que obligaba a muchos campesinos a procurarse


mediante su propio trabajo manual el vestido, el menaje doméstico y otros bienes necesarios para
la vida, toscamente elaborados en el ámbito familiar.
Se restaban así aún más posibilidades a la

Para saber mas sobre la manufactura y expansión de las actividades industriales.


la producción secundaria en el siglo b). Por inercias de la manufactura medieval:
XVI puedes consultar el siguiente sitio
web: http://goo.gl/JC8gy3. • Una parte importante de la producción
No olvides estar conectado a internet. estaba ligada a la demanda de productos lujosos
generada por las clases altas de la sociedad, sin
lugar para una auténtica producción de masas.
• Persistían las rígidas estructuras gremiales, basadas en el trabajo artesanal y en el privilegio
corporativo.
• Se mantenían y potenciaban problemas de distribución por la insuficiencia e inadecuación
de los sistemas de
transporte terrestre, que
encarecían los productos
en los mercados finales e
impedían en gran medida
la articulación de redes de
distribución que superasen
los estrictos marcos
locales.
El desarrollo de la
Hilando la seda (grabado de Johan Stradanus, 1580). En esta obra el
manufactura textil: el
autor realiza una detallada descripción del procedimiento de la
obtención y trabajo de la seda, uno de los negocios más importantes en vestido, al tiempo que una
los Países Bajos (Holanda) durante el siglo XVI.
necesidad inmediata,
resultaba expresión visual de distinción social (aún más que la decoración de la vivienda). Esto
tuvo como consecuencia una especialización de la producción en diversas zonas:
• El norte de Italia: producción de paños de lana como de tejidos de seda. Las oligarquías
nobiliarias urbanas de ciudades como Florencia o Milán fundamentaron su poder económico en la
producción y comercialización de textiles. En Florencia, los Médicis tenían sus propios talleres,

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donde sus obreros trabajan sometidos a una severa disciplina, vigilados por los encargados y
según horarios regulados por el sonido de la campana.
• Flandes: la materia prima utilizada era la lana de oveja merina procedente de Castilla,
excelente para la fabricación de telas
ligeras. La unión de ambos países bajo
La cerveza belga en el siglo XVI la Monarquía de Carlos V favoreció
Como la cerveza era más barata que el vino, que era
importado, y el agua en muchos casos era poco o nada aún más las posibilidades de un
potable, el consumo de la cerveza estaba muy
extendido y era diario. Hasta el siglo XV toda la comercio regular de exportación e
cerveza era de fermentación espontánea. A partir del importación de lana. Junto a la
siglo XV se empezó a utilizar levadura o los restos de
una producción anterior, que contenía restos de pañería, en Flandes floreció también
fermentación. Las bacterias de la levadura sólo eran
activas a temperaturas elevadas: 15 - 25 ºC. una industrial textil artística de
En esa época se bebía tanto cerveza fuerte como primera calidad como la tapicería
ligera; esta última era la de consumo diario. Los
soldados, por ejemplo, tenían derecho a dos litros de (representaciones de escenas
cerveza al día, tanto en tiempos de guerra como de
bíblicas, mitológicas o históricas) que
paz. Los siglos XVI y XVII fueron de la estructuración y
reglamentación, debido a la gran influencia de los adornaron ricamente las paredes de
gremios cerveceros. A partir de esta época los
cerveceros eran profesionales que tenían que aplicar los grandes palacios de la época.
las normas del gremio. El gremio podía imponer las
• Inglaterra: durante el siglo
materias primas que se debían utilizar, controlaba la
calidad de cada producción y fijaba los precios de XVI la manufactura pañera se
venta. También controlaba los locales de hostelería e
imponía sus normas. extendió de Norfolk, Essex, Kent
hacia el oeste (Gloucester,
Somerset). Este desarrollo se
benefició de la emigración de
multitud de tejedores flamencos
protestantes refugiados tras la
revuelta de los Países Bajos (mano
de obra cualificada). La situación de
Inglaterra en el mercado internacional
de textiles mejoró también como
consecuencia de los problemas derivados de la guerra en los Países Bajos y de la decadencia de la
industria italiana.
• Francia: floreció una industria de exportación de telas de lino y cáñamo (los famosos
ruanes y bretañas), que convivió con otra industria más orientada al consumo interno en regiones

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como Champagne, Picardía y Borgoña. Por su parte, en Tours y Lyon se desarrolló una industria
sedera de considerable magnitud, que ocupó a varios miles de obreros y obtuvo la protección real.

Formas alternativas de
Los cambios en la manufactura
producción
Hacia mediados del siglo XVI
En el continente se desarrollaron formas de producción
que escaparon al control gremial (lo que permitía aparecen en determinadas
imponer el trabajo a destajo). Vinculadas al a regiones de Europa nuevos
producción de tejidos burdos, con mercado amplio,
profundizaron la penetración salarial en el ámbito rural tipos de producción
y promovieron la mercantilización de los intercambios
de la economía al menudeo.
manufacturera. A este sistema
En el norte de Italia la producción textil se organizó en se le conoce como "domestic-
ocasiones en grandes talleres que concentraban a un
buen número de obreros bajo el control de poderosos system" o "putting-out". Esta
empresarios con el auxilio de capataces. De esta manera
forma de organización
se lograba evitar la intervención gremial.
Los cambios más novedosos, sin embargo, derivaron de industrial se desarrolló en
la aparición de una industria rural que se desarrolló
fuera de los límites de control de los gremios urbanos y Flandes, sirviendo como
que superaba, por tanto, los marcos corporativos. alternativa a la decadencia de
- Surgió una clase de mercader-fabricante interesado en
los negocios de exportación de textiles que ideó formas la actividad textil en ciudades
de abaratar la producción y de romper los límites
impuestos por las corporaciones, sacando provecho de como Gante, Brujas o Courtrai,
la creciente demanda de paños. pero también floreció en otros
- Estos mercaderes-fabricantes rentabilizaban las
posibilidades derivadas del trabajo en el ámbito rural. ámbitos de la Europa
Los campesinos podían dedicar sus horas libres al
trabajo de hilar o tejer. Sus mujeres, y hasta sus hijos
industrial.
menores, podían asimismo ayudar en ello. Obtenían así Las fluctuaciones del mercado
unos ingresos complementarios que incrementaban el
presupuesto familiar. internacional y los grandes
- El empresario-comerciante les facilitaba la materia
riesgos derivados de la
prima y el instrumental necesario y recogía a domicilio
los productos elaborados o semi-elaborados para elasticidad de la demanda la
llevarlos a recibir las labores de acabado en la ciudad.
hacían más rentable que la
creación de grandes empresas centralizadas, que exigían fuertes inversiones y gastos de
mantenimiento y que podían fácilmente quebrar debido a un cambio de ubicación de los
centros gravitatorios del comercio internacional.

Las actividades extractivas y la imprenta

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Las minas desempeñan un papel importante en la economía del siglo, y el desarrollo rápido de
este sector de actividad es uno de los cambios mas característicos de la época. Lo que se
quiere obtener del subsuelo es, ante todo, los metales preciosos.
El Tirol, Carintia y la Alta Silesia
Georgius Agricola proporcionan la plata, y las
fortunas de los Fugger y los

Fue uno de los más importantes tratadistas sobre Thurzo se construyen con los
explotación minera en el siglo XVI. Su obra “Sobre
beneficios de la explotación de las
los metales” fue el más completo compendio sobre
la exploración, explotación, refinamiento y minas de los Habsburgo. Pero el
fundición de los metales. Además de estar
profusamente ilustrado sobre las técnicas a oro europeo sigue siendo raro. Ya
emplear para la metalurgia. sabemos que todo cambia con la
explotación de las minas
americanas, la necesidad estimula
el ingenio y la época contempla el
perfeccionamiento de los
métodos de extracción y
refinamiento (amalgama de
mercurio para obtener plata
pura).
Aparte de estos metales

Distintos tipos de prospección sobre el terreno preciosos, se explotan


para encontrar metales. Grabado de Agricola yacimientos de hierro, muy
abundantes, aunque de calidad
diversa, en Francia, Inglaterra y Suecia; los de cobre en Europa central, de plomo, a menudo
mezclado con plata, estaño (Cornualles), cinc y mercurio (España). El subsuelo proporciona
muchos otros productos como el azufre (Bohemia, Lieja), la sal gema (Franco-Condado) y el
alumbre, necesario para fijar los colores, y que se extrae en Tolfa, en los Estados Pontificios. El
descubrimiento del yacimiento en 1462 permitió prescindir de los productores de Oriente, y el
papa indico que era asunto de conciencia no comprar a los turcos. Este casi monopolio
proporciono grandes riquezas a la Curia y a los concesionarios de su comercio. El carbón
desempeñaba un papel muy secundario. Se utilizaba, sin embargo, para la calefacción

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domestica y para algunas industrias (salinas, extracción de azufre, salitre) en Lieja y en


Inglaterra.
Las minas fueron el sector mas dinámico en el terreno de las innovaciones técnicas (aireación,
elevación, maquinas hidráulicas) y en el de estructuras económicas nuevas hasta el punto de
que se ha podido hablar de un banco de

Los hornos de fundición del siglo XVI pruebas del capitalismo. Al necesitar
capitales importantes para asegurar el
equipamiento y la gestión, estaban por lo
general en manos de sociedades que
agrupaban propietarios de tierras,
comerciantes e industriales, todos
interesados en la explotación, que
aportaban una parte del capital y recibían
una parte de los beneficios.
El trabajo del metal esta lejos de ofrecer los
mismos aspectos modernos. Las forjas
donde se trata el mineral son de pequeño
tamaño, dispersas según los yacimientos,
en las proximidades de los bosques, que
Estos primeros hornos de alta fundición, proporcionan el combustible, y de los ríos.
cuya temperatura superaba los 500ºC fueron
importantes para la forja del hierro, El alto horno, procedente de Centroeuropa
elemento clave de la superioridad proporcionaba más de una tonelada de
tecnológica de los europeos durante el
proceso expansivo del siglo XVI. fundición al día. El trabajo de refinamiento,
laminado o estirado y terminación de
productos se hace también en pequeños talleres aldeanos, utilizando la fuerza motriz del agua,
que hace funcionar los martinetes y sopletes de la fragua. Estas estructuras se modifican poco
a lo largo del siglo. Sin embargo, hay que hacer referencia al papel del Estado, que crea las
empresas necesarias para sus ambiciones: fundición de cañones, fábricas de armas, etc. La
metalurgia estaba presente en Europa por todas partes a causa de la dispersión de materias
primas y de las dificultades del transporte, pero los sectores más favorecidos son la Europa
central, donde se elaboran las nuevas técnicas, el sudeste de Inglaterra y Suecia. El empleo

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mas frecuente de metal en la vida cotidiana provoca, a lo largo de todo el siglo, un aumento de
la demanda y de la producción.
Las demás industrias desempeñan un papel secundario, pero algunas de ellas merecen
señalarse por los capitales inmovilizados, las técnicas de producción y los efectivos empleados.
El desarrollo espectacular de la imprenta da gran auge a la industria del papel. Si bien las
técnicas no han evolucionado mucho, las cantidades fabricadas son muy superiores. Lo mismo
ocurre con la fabricación de caracteres en aleación, con ayuda de matrices y punzones
grabados, que pueden llegar a ser verdaderas obras de arte. La imprenta es una de las grandes
industrias de la época. Los talleres exigen un capital importante, invertido en los caracteres,
inmovilizado en los “stocks”. A veces es proporcionado por los libreros, que desempeñan aquí
el papel del comerciante-fabricante: proporcionan el trabajo, controlan la elaboración y
comercializan el producto. Se calcula en 150 millones de ejemplares los impresos ese siglo, sin
contar los innumerables folletos ó libelos.

Immanuel Wallerstein considera como válido el análisis de los sistemas mundiales y cree que
deben dejarse de lado las conceptualizaciones a partir de sistemas menores. Además,
incorpora la idea por la que, para que se estudie la cuestión del carácter capitalista o no de
una sociedad, debe hacérselo desde el nivel de un sistema mundial. Como esta teoría
despertó la crítica de las cúpulas académicas (debido al carácter circulacionista, reduccionista
ó centrado en la lógica mercantil), Wallerstein traza la aparición, en Europa, de lo que
denomina una "economía-mundo" capitalista, basada en una única división internacional del
trabajo; y es esta economía-mundo la que constituiría el moderno sistema mundial, cuya
evolución se desplegaría hasta convertirse en el único sistema del orden.
El carácter de esta "economía-mundo" es capitalista, que habría tenido su génesis en Europa
en el siglo XVI, implicando la transformación de un modo de producción tributario o
redistributivo específico, el de la Europa feudal, en un sistema social cualitativamente
diferente. La "economía- mundo" capitalista se extendió geográficamente hasta abarcar todo
el globo y ha persistido en un modelo cíclico de expansión y contracción y una localización
geográfica variable de los papeles económicos (el flujo y el reflujo de las hegemonías, los
movimientos ascendentes y descendentes de los distintos centros, periferias y semiperiferias).
Más allá de estos debates teóricos, el análisis de la economía europea del siglo XVI muestra un
ciclo de prosperidad continuo. Una de las características importantes de este período fue el
incremento de las actividades comerciales e industriales. La economía europea era pionera
por su dinamismo y organización, centro de producción e intercambio. El siglo XVI representó
una gran fase de renovada expansión gracias principalmente a las comunicaciones marítimas.
Los centros marítimos atlánticos no superaban a los mediterráneos y bálticos, lo que sí ocurrió
en el siglo siguiente. Las ciudades que impusieron su supremacía fueron Sevilla, Lisboa,
Londres y Amberes. Las dos primeras constituían los centros de gravedad de dos vastos y ricos
imperios coloniales.

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LA DEMOGRAFÍA DEL SIGLO XVI


La estructura demográfica europea se caracterizaba por presentar un alto índice de mortalidad
ordinaria, que comprometía seriamente las posibilidades de crecimiento vegetativo. Si éste
arrojaba balances
anuales escasamente
favorables era
porque la mortalidad
resultaba
compensada por
tasas también altas
de natalidad, que se
situaban en torno al

Fuente: elaboración del autor 40 por 1.000 anual.


Pequeños saldos
positivos acumulados podían provocar períodos de crecimiento.
El punto álgido, no obstante, venía siempre determinado por los límites de los recursos
alimenticios,
condicionados a su vez,
en último extremo, por
las alternativas de las
cosechas y por la
reducida potencialidad
Fuente: elaboración del autor
productiva propia del
bajo grado de desarrollo técnico. Aquellos débiles saldos vegetativos favorables se volvían con
relativa frecuencia negativos en años calamitosos. Periódicamente las malas cosechas y las
epidemias se encargaban de reequilibrar los excedentes de población. Este mecanismo de
autorregulación resulta característico en la estructura demográfica de tipo antiguo. Malas
cosechas y enfermedades epidémicas aparecían a menudo de la mano, señalando un fatídico ciclo.
La debilidad de la producción y la pobreza de la población impedían la existencia de mecanismos
eficaces de previsión de las crisis alimenticias. Las cosechas, en el marco de una agricultura de
reducidos horizontes técnicos, dependían dramáticamente de las alternativas climatológicas.
Sequías, lluvias excesivas o heladas podían reducir las expectativas de recolección.

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Las áreas excedentarias no contribuían sino muy difícilmente a equilibrar con exportaciones de
alimentos las carencias de las zonas en crisis, ya que los transportes resultaban caros y
dificultosos. El
hambre era la
secuela inevitable de
un período más o
menos prolongado
Fuente: elaboración del autor de malas cosechas.
La carestía de los productos alimenticios de primera necesidad, cuya demanda era inelástica,
constituía la inmediata respuesta del mercado a la escasa oferta.
Gran parte de la población,

Vivir poco en el siglo XVI mayoritariamente depauperada o de


Se suele admitir que los ejércitos provocaban más limitados recursos, se veía
muertes por las enfermedades que dejaban a su
paso en sus continuos desplazamientos que por las imposibilitada de acceder a unos
heridas inferidas en los combates. Pero existían
otros factores que obstaculizaban un rápido alimentos escasos y caros. El deterioro
crecimiento de la población. La mortalidad de una dieta ya de por sí regularmente
ordinaria era elevada, entre un 25 y un 35 por
1.000 anual. Ello era consecuencia de las malas pobre determinaba el debilitamiento
condiciones de vida y del escaso grado de
biológico de la población, cuyas
desarrollo de la medicina, que dejaba a la sociedad
en gran medida inerme ante los estragos de la defensas naturales contra las
enfermedad.
Particularmente grande era la mortalidad infantil. enfermedades infecciosas quedaban
Entre 150 y 350 de cada 1.000 nacidos perecían en
muy mermadas, aumentando su
el transcurso del primer año de vida. Apenas la
mitad del total, en el mejor de los casos, alcanzaba receptividad a los agentes patógenos
la pubertad. Todo ello hacía que la esperanza de
vida fuera baja, tanto en el siglo XVI como en los contagiosos. El desarrollo de epidemias,
siguientes, situándose por término medio entre los a menudo mortíferas, acompañaba a las
veintitrés y los treinta años, aunque con ligera
tendencia a aumentar. hambrunas. El ciclo fatal se cerraba
cuando la mortalidad epidémica
provocaba una grave contracción de la mano de obra agraria, desorganizando la producción en el
campo, disminuyendo la capacidad productiva de la sociedad afectada y limitando así las
esperanzas de recuperación. Junto a la peste bubónica, la patocenosis de la época incluía otras
enfermedades infecciosas de mortales consecuencias, como la viruela, la malaria o el tifus. Por su
parte, la guerra actuaba también como un factor perturbador de la dinámica natural de la
población, no tanto por la mortalidad directa consecuencia de las batallas como por sus efectos

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secundarios. La violencia de los saqueos, la destrucción de cosechas o su expropiación para


mantener los ejércitos, la precariedad de las condiciones de vida en las ciudades asediadas o las
nefastas condiciones higiénico-sanitarias de los campamentos que levantaban las tropas en
campaña podían activar, con relativa facilidad, los otros mecanismos de crisis: hambre y
epidemias.
El régimen de nupcialidad también es otro de los condicionantes del crecimiento demográfico. La
mejoría relativa de las condiciones materiales en la segunda mitad del siglo XV y en la primera del
XVI pudo influir en un coyuntural
descenso de la edad media de
La vestimenta en el siglo XVI
acceso al matrimonio, pero en
muchos lugares de Europa ésta
continuó siendo elevada, ya que el
casamiento se supeditaba a la
existencia de una fuente de ingresos
estable. En frase muy citada de
Pierre Chaunu, el retraso de la edad
de matrimonio constituyó la
verdadera arma contraceptiva de la
Europa clásica. Por otra parte, el
celibato permanente constituía una
realidad bastante extendida.
La forma de vestir en el siglo XVI estaba
relacionada a la posición social que se ocupaba en Pero en cuanto al consumo, la gran
la sociedad. De izquierda a derecha: Jefe militar,
Hidalgo, Dama de la corte, Ricohome (hombre rico) masa de poblacion exige una mayor
cantidad de bienes. Granos, para
asegurar la base de la alimentacion: pan o papilla de cereales. Consecuencias visibles son la
extension de las superficies de cultivo y el aumento del trafico de cereales. Pero hay que pensar
tambien en los otros productos que se consumen: carne, frutas, bebidas. Y, por supuesto, la
poblacion debe estar vestida y equipada. Otros tantos elementos estimuladores de la produccion,
tanto en los campos como en los talleres artesanales.
A finales del siglo, la destilacion se convierte en lina practica corriente y el aguardiente ocupa un
puesto entre la variedad de estimulantes, al mismo tiempo que se difunde el uso del tabaco. El
desarrollo del lujo, unido al nuevo papel de las cortes principescas y al deseo de la burguesia de

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aparentar, entraña toda clase de actividades. Ya se trate de vestidos, de joyas, de muebles o de


comida, los ricos multiplican los gastos que les proporcionan prestigio. Y el florecimiento de
nuevos edificios hace de la construccion una actividad economica fundamental. Se ha llegado a
decir que esta era la unica industria de la ciudad de Roma. Si bien este consumo no concierne mas
que a una capa de la sociedad (que se

Lujo y nuevas necesidades


ensancha en el curso del siglo),
La evolucion del gusto hizo aparecer tambien nuevas representa, sin embargo, un valor
necesidades, tanlo entre las clases populares como
entre las clases superiores. La “democratizacion” del considerable e involucra a numerosos
consumo de vino continua influyendo sobre la
oficios.
extension de los vinedos.
El uso creciente de la ropa interior, incluso entre Ias La creacion de ejercitos permanentes
clases humildes, modifica cuantitativa y
cualitativamente la demanda de productos textiles: y los interminables conflictos
el lino y el canamo y los tejidos ligeros compiten con europeos ejercieron una considerable
Ias pesadas telas de lana.
Entre las clases nobles los gustos se refinan y se influencia sobre determinadas ramas
complican. Las especias continuan siendo un
producto muy buscado, pero a ello hay que anadir de la produccion. Tanto si se trataba
ya, en cantidad creciente, el azucar, que pasa de la de las necesidades de la caballeria en
farmacopea a la cocina.
Es evidente que las nuevas necesidades nacen caballos de remonta o en granos y
tambien de la apertura de nuevos mercados. En la
misma Europa, la entrada de Rusia en la órbita de los forraje; las de la artilleria en cañones
comerciantes occidentales y sus primeras de bronce, o las de la infanteria en
adaptaciones a la forma de vida de las naciones
vecinas represento un factor de desarrollo A otra cotas, picas, armas blancas, arcabuces
escala, la instauracion progresiva de los imperios
y municiones; o las de la marina, no
espanol y portugues tuvo consecuencias
importantisimas. Los productos tropicales fueron se puede subestimar su efecto
suministrados al mercado europeo en cantidades
impensables hasta entonces, se tratase de pimienta, estimulador sobre la vida agricola, la
la especia principal; de azucar, primero de Madera y metalurgia y la explotacion de
despues de America; de algodones indios, de
productos tintoreros (madera brasilina de Brasil, y bosques.
cochinilla de Mejico primero, indigo despues de
1560), sin hablar de los metales preciosos. Hay que conceder un lugar tambien a
las motivaciones psicologicas. La
afirmacion del individuo, de su
autonomia moral, de su virtu, se ejercen tambien en el terreno de los negocios. La busqueda del
beneficio, el placer del riesgo, el deseo de posesiones que proporciona la riqueza y, mas
simplemente, el placer de la actividad; tienen tambien algo que ver. Aunque ya no se acepte el
papel creador del espiritu protestante en el nacimiento del capitalismo, la liberacion apor tada por

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los movimientos intelectuales y religiosos a la vieja escolastica medieval ayuda al desarrollo de la


iniciativa economica.

La sociedad de la época
A la sociedad de los siglos XVI-XVII se la denominó como “la sociedad del Antiguo Régimen”, cuya
base era esencialmente agraria e identificada como una sociedad estamental, de carácter
jerárquico,
heredera de la
antigua sociedad
de órdenes
medieval. Los
rasgos esenciales
de este tipo de
clasificación
Fuente: elaboración del autor
obedecen a los
siguientes criterios:
- Posición determinada por la sangre, que discrimina desde el nacimiento a nobles y no nobles.
- Desigualdad ante la ley (diferencias jurídicamente reforzadas en torno a la noción de privilegio).
- Articulación orgánica del cuerpo social en tres estamentos: nobleza, clero y estado llano o tercer
estado (correspondientes a los antiguos bellatores, oratores y laboratores).
- Pervivencia de los estamentos suavizada por fenómenos de ósmosis (admitidos como medio de
aliviar las tensiones provocadas por los impulsos ascensionales de promoción, en el marco de un
dinamismo social superador de la rigidez)
La sociedad estamental aparece así como una construcción sustancial, alejada de la sociedad de
castas (en las que los grupos se segregan como espacios absolutamente cerrados y en la que late
una repulsión biológica por el otro). Tampoco se parece a la sociedad de clases, de raigambre
liberal, en la que prima el principio de igualdad jurídica y de oportunidades, y las diferencias se
establecen en función de la riqueza. Del entrecruzamiento de dos pares de opuestos básicos:
noble/plebeyo y religioso/laico, resultaría, pues, la clásica visión tripartita de la sociedad
estamental, caracterizada por la existencia de dos estamentos minoritarios, la nobleza y el clero,
jurídicamente privilegiados respecto a un tercer estamento definido por exclusión, es decir, por su
carácter no privilegiado: el estado llano.

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Los privilegios se legitimarían como medio de recompensar la delicada función de los primeros, o
sea, su indiscutible utilidad social. Todo ello, en el plano teórico. Se pueden formular, no obstante,
algunas objeciones a este modelo de jerarquización social.
- En primer lugar, hay que tener presente que esta visión orgánica encubre una proyección ideal,
que busca justificar ideológicamente las prerrogativas de unos grupos dominantes interesados en
la autoperpetuación de su papel dirigente y de los beneficios derivados del mismo.
- En segundo lugar, las diferencias de
El poder del dinero
fortuna introducían en los Estados un
amplio espectro de desigualdades, que
Así lo reconocía fray Benito de Peñalosa en determinaban la existencia de un gran
1589, al escribir en su obra "De las cinco
excelencias del español" lo siguiente: "No se número de grupos heterogéneos. Se podrá
puede negar sino que las riquezas, por la distinguir así, dentro de los grupos
mayor parte, dan causa de ennoblecer a los
que las tienen por lo mucho que el dinero superiores, entre una alta, una media y
puede (...) porque de ordinario vemos que
hombres plebeyos, siendo ricos y poderosos una baja nobleza, así como entre un alto,
(...), no sólo ganan opinión de nobles, mas de un medio y un bajo clero. En el estado
ilustres y dignos de grandes dignidades".
Para recibir la dignidad de ricohombre se llano las diferencias serían incluso más
necesitaba que el rey la concediera
expresamente con un título mediante numerosas, dependiendo de niveles de
privilegio o tener nobleza inmemorial fortuna, status socio-profesionales y otros
previamente reconocida por algún rey
aunque fuese extranjero. diversos criterios.
En caso de méritos suficientes, era asimilado
- En tercer lugar, el concepto de privilegio
a príncipe y tan distinguido señor podía
levantar gente para la guerra y mantenerla no estaba restringido a nobleza y clero. Los
en servicio de algún rey.
Esta dignidad vino a ser lo que después se ha cuerpos y grupos privilegiados eran
llamado Grande de España o Grandeza de muchos y variados. Los gremios urbanos,
España.
por ejemplo, gozaban de privilegios
corporativos respecto a la producción y
comercialización de sus productos. Los consulados de mercaderes eran, asimismo, cuerpos
privilegiados. Los privilegios provinciales y locales impugnaban todo principio de horizontalidad
jurídica dentro del conjunto de los súbditos de un mismo monarca.
Los privilegios jurídicos (vinculados o no a una función estamental) aparecen de esta forma como
un elemento más de juicio para discernir las jerarquías sociales, pero no como el único, y habría
que preguntarse hasta qué punto es el más importante. Es cierto que, independientemente de su
fortuna, un noble o un eclesiástico, por míseros que fueran, disfrutaban íntegramente de las

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preeminencias de sus respectivos estamentos. Y que un burgués enriquecido por los negocios, por
mucho dinero que hubiera podido amasar, se hallaba a priori privado de las mismas. Pero no
menos cierto es que la fortuna deparaba posibilidades

Material complementario. abundantes de medrar socialmente y de flexibilizar las


Para profundizar sobre el rigideces teóricas de las fronteras estamentales que
tema puedes consultar el
texto de Richard distanciaban al plebeyo del noble.
Van Dulmen “Los inicios de la
Europa Moderna”, cap. 3
Los grupos privilegiados
A principios del siglo XVI el estamento nobiliario comenzó a
experimentar un proceso de mixtura. En sus filas coincidieron
dos sectores diferenciados por su origen social.
a). Por un lado, la vieja nobleza feudal representaba la continuidad de los antiguos linajes
medievales (herederos de una mentalidad en la que el estamento se autorrepresentaba como
clase guerrera). Tales linajes se distinguían por su fuerte poder económico, de base territorial, por
la acumulación de señoríos y por su grado de influencia político-social. En algunos casos, los
territorios bajo su jurisdicción constituían pequeños Estados cuasi autónomos, auténticos
obstáculos en el proceso de construcción de un poder centralizado en manos de las Monarquías
renacentistas.
b). Una nueva nobleza
(nutrida de elementos
de origen burgués,
cuya vía hacia el
ennoblecimiento vino
representada por el
privilegio real,
Fuente: elaboración del autor
dispensado en
ocasiones como forma de compensación de servicios al Estado). La joven maquinaria estatal
requería servidores útiles y capaces, de formación jurídica y universitaria, que ejercieran
eficazmente funciones burocráticas en los cuadros de la administración, cuyos servicios se pagaron
a veces mediante la concesión del estatuto de nobleza.
Generalmente la vieja nobleza miraba con desdén y recelo a éstos que consideraba advenedizos
de inferior calidad. Un dicho común sostenía que "el rey podía hacer un noble, pero no un

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caballero", aludiendo a la autenticidad de la nobleza heredada. En el siglo XVI se produjo una


importante discusión en países como
Francia, Italia o Flandes entre
La “nobleza de toga” escritores que mantenían una cierta
teoría racista de la nobleza, como
condición transmitida por herencia y
En momentos en los que atravesaron por fuertes
aprietos financieros, las Monarquías no dudaron en otros que defendían una nueva ética
vender cartas de nobleza como una forma añadida
de atraer recursos monetarios hacia sus exhaustas fundada en los ideales renacentistas,
arcas. Otras veces, muy frecuentes, se trataba según los cuales la nobleza derivaba
simplemente del ascenso de la burguesía
enriquecida, que utilizaba su fortuna como palanca de las virtudes individuales como la
de promoción social.
educación o el servicio al Estado.
Los privilegios de la nobleza eran de
tipo fiscal, judicial, militar, político y
social. Tales privilegios afectaban por
igual a todos los miembros del
estamento nobiliario, ignorando las
diferencias de hecho que existían
entre sus miembros y que permiten
distinguir entre una alta, una
mediana y una baja nobleza.
- El no estar sujetos a la obligación
Los embajadores. Pintura de Holbein. Jean de
de pagar impuestos era un rasgo
Dinteville está ricamente vestido con un abrigo de
piel; en la mano lleva una daga en su estuche, primordial para diferenciar a los
donde está grabada su edad (29 años), y en la
cabeza una boina de donde está colgado un broche nobles de los no nobles. En Castilla,
representando un cráneo. Del negro de su los primeros estaban exentos de
indumentaria destacan el rojo de sus mangas y una
cadena dorada que pende de su pecho con una figurar inscritos en los padrones de
medalla decorada con un ángel, prueba de su
pertenencia a la Orden de San Miguel. Georges de pecheros (súbditos contribuyentes)
Selve está totalmente vestido de negro, envuelto y, por tanto, de pagar los servicios
en un abrigo de piel. En la mano derecha lleva un
par de guantes y en la cabeza un tocado. De Selve votados en las Cortes y destinados a
se dedicó en lo esencial de su sacerdocio a trabajar
financiar la hacienda real. Este tipo
por la reconciliación en el seno de la Iglesia.
de privilegios fiscales (cuyo valor era
a menudo más simbólico que efectivo para las arcas señoriales) se justificaba por el deber de

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servir al rey con las armas. En Francia, como en España, los nobles eran muy escasamente
alcanzados por el impuesto, considerado signo de plebeyez, sobre todo el impuesto directo o talla.
Privilegios Respecto a su persona Respecto a la sociedad
Privilegios judiciales Derecho a ser juzgados por sus Impartir justicia en sus
iguales y eludían, por tanto, señoríos, aunque éste no debe
comparecer ante los tribunales tenerse como un rasgo
ordinarios de justicia. El exclusivo de la nobleza, sino
procedimiento judicial contra consustancial a la jurisdicción
miembros de la nobleza señorial, independientemente
excluía la aplicación de penas de la condición social del
infamantes y les reservaba titular.
formas de prisión separada.
Privilegios militares Reservarse los puestos de Exentos de las levas
dirección de los ejércitos, y la obligatorias, fórmula de
carrera militar. reclutamiento que algunas
Monarquías, como la
hispánica, comenzaron a
aplicar a fines del siglo XVI.
Privilegios políticos De signo variado. Los pares ingleses además de disponer de una
cámara propia en el Parlamento, monopolizaban de hecho los
altos puestos de la casa real, ciertas embajadas y mandos
militares y el cargo de virrey de Irlanda. En España, algunos
Consejos, como el de Estado y el de Guerra, eran aristocráticos.
Privilegios sociales y de honor En España los nobles estaban Ocupar lugares preferentes en
exentos del cumplimiento de desfiles y ceremonias públicas,
las leyes suntuarias que acudir a los alardes, disponer
imponían austeridad en el de enterramiento propio en
vestido. Portar espada era en lugares señalados de las
Francia (no así en España) iglesias y otros signos de
distintivo de nobleza. También preeminencia social formaba
lo era, en muchos países, la también parte de los
exhibición de blasones. En las privilegios y prácticas sociales
casas de la aristocracia el exclusivas de la nobleza.
escudo heráldico en la fachada
indicaba la calidad social de los
moradores.

b). El clero: el ingreso en el estamento podía efectuarse tanto desde la nobleza como desde el
estado llano. Se trataba, por tanto, de un estamento abierto, utilizado frecuentemente como vía
de promoción social. Por encima de la vocación religiosa, ésta era la causa que determinaba a
muchos individuos a tomar los hábitos.
- Para miembros integrantes de los grupos acomodados y para los segundones de familias nobles,
no llamados a heredar el patrimonio familiar, el clero representaba una forma de alcanzar un

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medio de vida y una posición, con posibilidades de ascender escalando los peldaños de la carrera
eclesiástica.
- Para individuos procedentes de estratos sociales modestos el clero suponía (cuando podían
ingresar) un estamento-refugio desde el que se podían
Para saber mas sobre el clero en eludir las fatigas de la miseria.
el siglo XVI puedes consultar: El clero distaba de ser un grupo homogéneo. Como en
http://goo.gl/Z7fnxQ
No olvides estar conectado a el caso de la nobleza, desde el punto de vista social el
internet. conjunto de sus miembros participaba por igual de los
privilegios legales del estamento. Éstos eran similares a
los de la clase nobiliaria: exención fiscal y jurisdicción
exenta eran los más significativos. Sin embargo, pueden tenerse en cuenta diversos criterios para
distinguir categorías en el seno del estamento clerical. Una división básica es la que puede
establecerse entre el clero secular o diocesano y el regular, adscrito a las diversas órdenes
religiosas, cada una de ellas con su red de establecimientos a lo ancho del territorio. Dentro del
clero regular, a su vez, debe distinguirse entre órdenes masculinas y femeninas. Pero,
primordialmente, es necesario diferenciar un alto, un mediano y un bajo clero, estratos a los que
paralelamente correspondían una específica posición en la jerarquía, una determinada situación
económico-social y un distinto grado de instrucción. Puede considerarse, aun a riesgo de
simplificar en exceso, que la integración en estos grupos desde el resto de la sociedad se
efectuaba de manera horizontal, es decir, el alto clero se nutriría de elementos de la aristocracia;
el clero medio, de la mediana y baja nobleza y, en general, de las capas medias de la sociedad; el
bajo clero,
finalmente, de las
clases populares.
En líneas generales,
el alto clero estaría
formado por obispos
y arzobispos, o sea,
Fuente: elaboración del autor
por las mayores
dignidades de la jerarquía eclesiástica, y por los canónigos de los cabildos catedralicios. El clero
medio constaría, a su vez, de beneficiados, abades de monasterios y elementos mejor situados del
clero parroquial urbano. El bajo clero, lógicamente más numeroso, estaba integrado por simples

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capellanes, párrocos rurales, estratos inferiores del clero secular urbano y frailes de las órdenes
más pobres.
c). Las burguesías
La actividad comercial definió los perfiles de estos grupos en la economía europea y su evolución
hacia formas capitalistas. Las principales ciudades portuarias y mercantiles del Continente
constituyeron el ámbito natural de

Arte y riqueza desarrollo de la burguesía mercantil. Entre


ellas cabe contar a Génova, Venecia y
Florencia en Italia; Burgos, Medina del
Campo y Sevilla en la Corona de Castilla;
Barcelona y Valencia en la de Aragón;
Nantes, Lyon, París y Rouen en Francia;
Amberes, Lieja, Amsterdam y La Haya en los
Países Bajos.
- En el siglo XVI la comunidad mercantil se
hallaba muy internacionalizada. El gran
comercio ponía en estrecha relación
mercados distantes, lo que originó la
constitución de numerosas y activas
colonias extranjeras en las principales
A la alta burguesía alemana gustaba de ciudades mercantiles europeas, fenómeno
exhibir sus riquezas en los retratos. Un buen
ejemplo es el de este orfebre de Ausburgo en el que los italianos fueron pioneros.
llamado Jörg Zörer. El retratado aparece de Relacionada a su labor, se especializaron en
menos de medio cuerpo, portando una bella
gorra de amplio vuelo y un chaquetón con el el manejo de las complicadas técnicas
cuello de piel. Acaricia entre sus manos un
comerciales y el control de las redes del
clavel y muestra en uno de sus dedos una
sortija con el escudo familiar, por el que se tráfico internacional de mercancías.
ha podido identificar con cierta seguridad. La
figura se recorta sobre el fondo neutro, - Estas inversiones no se limitaron al ámbito
proyectándose su propia sombra para
comercial: promovieron la producción
obtener mayor profundidad.
manufacturera, ideando incluso formas
originales y rentables de romper con el
rígido monopolio gremial de la manufactura en el ámbito urbano. En este caso, el desarrollo de la
manufactura se hallaba unido a las estrategias comerciales. Sin embargo esta inversión se

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mantuvo en límites moderados, no resultando casi nunca suficiente para activar un proceso de
industrialización a gran escala.
- Un sector menos productivo desde el punto de vista del desarrollo económico general fue el
préstamo de dinero a interés, en la doble vertiente de créditos concedidos a particulares y al
Estado. Otro, la adquisición de tierras, a menudo considerada como un medio de inmovilizar el
capital mercantil y de asegurar el ascenso social imitando a la nobleza terrateniente. Tanto una

La red internacional de negocios de los Medicis y los Fugger en los comienzos del capitalismo inicial.
Fuente: Enciclopedia Historia Universal Salvar, Tomo IV. Pg. 309
como otra actividad tendían a convertir a la burguesía mercantil en clase rentista. El atractivo de
estas inversiones consistía en proporcionar una buena rentabilidad sin los riesgos que implicaban
los negocios mercantiles. La burguesía urbana adinerada se convirtió en prestamista para el resto
de las clases sociales. La alta nobleza, debido a sus gastos, tuvo necesidad de pedir préstamos a la
burguesía. Los campesinos -particularmente los pequeños propietarios- se veían también
constreñidos a endeudarse a fin de poder realizar las inversiones necesarias para hacer producir
sus tierras. En el caso de que las cosechas fueran buenas podían hacer frente a la exigencia de
devolver las cantidades tomadas a préstamo y de pagar sus correspondientes intereses. Pero si
tenían la desgracia de que sobrevinieran malos años se veían obligados a deshacerse de sus
propiedades, y por tanto de su medio de vida, malvendiéndolas para hacer frente a las deudas o
cediéndolas a los prestamistas burgueses si habían sido señaladas como garantía del préstamo. De

60
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esta forma los préstamos vinieron a ser un instrumento de deterioro y expropiación del
campesinado independiente y fomentaron la conquista de la tierra por parte de las clases urbanas.
- Los préstamos al Estado representaron otro objetivo inversor de la burguesía. Los monarcas se
encontraban a menudo con problemas de liquidez para hacer frente a sus obligaciones,
especialmente cuando concurrían
circunstancias de guerra. De esta manera
Deudas y bancarrotas reales
se veían también obligados a recurrir a
Los monarcas españoles del siglo XVI acudieron
a los empréstitos como expediente hacendístico empréstitos, incentivados mediante
ordinario. La garantía de amortizar los
préstamos la constituían para la hacienda real la intereses. En cambio, aquellos grandes
recaudación de impuestos y los capitales banqueros cuyo capital les permitía
americanos. En un principio los prestamistas de
la Corona eran hombres de negocios de muy capear el temporal, sacaron grandes
diverso grado de fortuna. En las ocasiones en las
que el Estado no pudo hacer frente a los beneficios de la situación. Así pues, en
intereses de la deuda flotante, por adquirir ésta condiciones normales la deuda pública
grandes proporciones, declaró la bancarrota,
operación drástica que tenía la consecuencia de constituyó una forma razonablemente
abocar a la ruina a los pequeños prestamistas,
rentable de inversión para la burguesía
defraudados en sus expectativas de recuperar
las cantidades prestadas y de cobrar los urbana, aunque en casos como el
correspondientes intereses.
español, en la segunda mitad del siglo
XVI, acarreó serios problemas a los
prestamistas.
- Además se apropiaron de la
recaudación de impuestos. Los
monarcas se sirvieron frecuentemente
de elementos burgueses para la
ejecución de esta tarea. Una fórmula
cómoda de recaudación era el
arrendamiento de las rentas reales. Por este
procedimiento los administradores de la hacienda concertaban contratos con personas que
podían adelantar las cantidades pactadas a cambio de hacerse cargo del cobro de los impuestos,
naturalmente con beneficio.
Según las actividades del hombre de negocios, podemos establecer esta clasificación7:

7
Rivero, Pilar: Mercaderes y finanzas en el siglo XVI: material teórico para elaborar una unidad didáctica. En: Revista
Clio nº 31, agosto de 2005, pg. 54.

61
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1.- Dedicados al comercio a distancia o al "Gran Comercio"


a) Mercaderes-banqueros: Forman la elite, no se puede
acceder a esta categoría hasta no haber acumulado un
Para saber mas sobre el carácter
de los comerciantes en el siglo XVI capital considerable.
puedes consultar:
b) Mercaderes más modestos: Con la solvencia
http://goo.gl/dPGtaf
No olvides estar conectado a necesaria para embarcarse en la aventura del comercio
internet.
a distancia, pero sin capital suficiente para convertirse
en grandes prestamistas.
2.- Mercaderes de tienda: Aquellos que ofrecen sus productos a los clientes en establecimientos
de venta fijos dentro de la ciudad.
3.- Mercaderes ambulantes: Forman el escalafón más bajo de la jerarquía mercantil. Son aquellos
que yendo cargados con sus mercancías de un lugar a otro, articulan el comercio a escala regional.
Los buhoneros serían el ejemplo más claro.
Evidentemente, para dedicarse al comercio era necesario adquirir unos conocimientos previos,
mayores según el puesto que se aspirase a ocupar en esa jerarquía mercantil. Precios de compra y
venta, cálculo de interés simple y compuesto, cálculos de precios de costo, correspondencia de
pesos y medidas, manejo de monedas, letras de cambio, pagarés y títulos de crédito, arte de
preparar el balance simulado.
d). El artesanado urbano
La organización del trabajo en las ciudades reposaba en los gremios, que encuadraban a los
artesanos según su
oficio. Los gremios
jugaron un papel
destacado en la
articulación de la
sociedad urbana y
contribuyeron a
dotar de una
Fuente: elaboración del autor particular
fisonomía a la vida
de las ciudades. El gremio era un organismo cerrado y exclusivista. Institucionalmente se regía por
ordenanzas muy meticulosas que regulaban todo lo referente a la materia laboral y atendían a la

62
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organización del gobierno de la corporación. Entre las autoridades gremiales figuraban maestros
examinadores encargados de juzgar con todo rigor a los aspirantes a ingresar en las categorías
laborales superiores. Dichas categorías eran las de maestro y oficial. Por debajo de ellas se situaba
la de aprendiz. Algunos maestros de los oficios más cualificados lograron prosperar, nutriendo
incluso los cuadros de la burguesía urbana. Los oficiales trabajaban en los talleres de los maestros
a cambio de un salario, cuyo monto solía ser más o menos explícitamente estipulado para impedir
diferencias. Privados de medios de producción
propios, conformaban un proletariado
Las cofradías urbano cuyas perspectivas de promoción
Era habitual que los gremios dispusieran de
cofradías paralelas, puestas bajo la advocación se ceñían al acceso a la maestría, que no a
de patronos, con un arca común que se nutría todos estaba permitido. En efecto, el
de las aportaciones de maestros y oficiales y que
servía para atender a las necesidades ascenso en la jerarquía laboral no
apremiantes de los agremiados que caían
enfermos y de sus familias. Con estos fondos se dependía en exclusiva de la adquisición de
solía correr también con los gastos de funeral y una alta cualificación técnica, sino
entierro de los miembros del gremio y se
socorría a sus viudas. La presencia de los también de la disponibilidad de medios
gremios en las ciudades era notoria. Los
artesanos de un mismo oficio acostumbraban a económicos suficientes como para instalar
agruparse en una determinada calle o sector un taller por cuenta propia.
urbano. El día del patrón era celebrado por los
gremios con fiestas y procesiones, compitiendo Por otra parte, los maestros procuraban
entre ellos al objeto de dotarlas de la mayor
que el número de talleres no sobrepasara
brillantez. Llegado el caso, los gremios podían
contribuir a la defensa de la ciudad, formando unos límites desaconsejables para ellos.
compañías armadas. Finalmente, la
participación de los artesanos en los fenómenos De hecho, se producía con cierta
de protesta popular urbana solía también frecuencia la transmisión hereditaria del
resultar destacada.
taller de padres a hijos, propiciando una
suerte de continuidad familiar en el
desempeño del oficio. Los aprendices, por su parte, solían ser jóvenes adolescentes que
trabajaban en el taller a cargo del maestro a cambio del aprendizaje del oficio. Eran, por lo
general, destinados a las tareas menos cualificadas, incluyendo faenas domésticas, como si se
tratara de simples criados. La duración y condiciones del aprendizaje se establecían mediante
contrato, a veces elevado a escritura notarial, entre el padre o tutor del joven aprendiz y su
maestro. Estos contratos garantizaban en teoría que la relación entre ambos no fuera
exclusivamente laboral, sino paterno-filial. El aprendiz solía vivir en la casa-taller del maestro, el
cual se comprometía a alimentarlo, vestirlo y enseñarle satisfactoriamente el oficio en un plazo de

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tiempo determinado. Las corporaciones gremiales no sólo operaban como marco estricto de
organización laboral, sino también como mecanismo de defensa mutua de los artesanos. Los lazos
de solidaridad que se establecían, en el que todos resultaban interesados, garantizaban incluso la
existencia de ciertas formas de previsión, confiriendo a los apremiados obligaciones y derechos.
e). El campesinado
El mundo campesino daba cabida a una realidad heterogénea, que dependía de factores variados.
La especificidad de cada país, e incluso de cada región, determinaba grandes diferencias. En líneas
generales, las condiciones del campesinado de Europa occidental divergían de las del campesinado

Fuente: elaboración del autor

de la Europa centro-oriental, pero aun en cada específico ámbito geográfico concreto cabe
reconocer una gran cantidad de matices. Dichos matices derivan, básicamente, de dos factores:
señorío y propiedad, es decir, de criterios jurídicos y económicos. Desde el punto de vista jurídico,
en el siglo XVI existían en Europa básicamente tres modelos de campesinos: los libres o
virtualmente libres, los sujetos al régimen señorial pleno (que podría considerarse como un
feudalismo atemperado) y los sometidos al régimen feudal absoluto. Tres modelos que no agotan

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las posibilidades de análisis social referido al campesinado, en el que es necesario tomar en


consideración otros parámetros.
REGIONES DE LA EUROPA CAMPESINA

Ubicación geográfica Península Ibérica, Italia Faja central y occidental Europa al este del Elba
meridional, Francia entre el Atlántico y el río (actuales Polonia,
mediterránea, Inglaterra Elba (Gran parte de Ucrania, Rusia,
y Países Bajos. Francia y la actual Republica Checa,
Alemania) Eslovaquia, Rumania)
Caraceterísticas del Libre por completo del Régimen señorial Segunda servidumbre:
régimen de la tierra régimen feudal. generalizado, aunque los nobles latifundistas,
Comprendía un conjunto algo suavizado por la cuyos abusos no se
de regiones en las que el tradición. La autoridad veían limitados por un
campesinado disponía señorial implicaba los Estado prácticamente
de libertad jurídica; en clásicos derechos inexistente (y que en
ellas se encuentran raras jurisdiccionales, pero cualquier caso se hallaba
excepciones de también la obligación de bajo su control),
conservación de malos pagar determinados obtuvieron el máximo
usos feudales. cánones al señor, más provecho de la situación
onerosos que en los mediante dominios
países del anterior señoriales basada en el
grupo. trabajo servil de
campesinos
dependientes.
Situación del campesino Los campesinos no se Los señores disfrutaban Los campesinos carecían
hallaban adscritos a la en su jurisdicción de de libertad, estaban
tierra y las cargas de productivos monopolios adscritos a la tierra y
trabajo, en el caso de que representaban dependían del señor.
haber existido, habían cargas adicionales para Esta situación se agravó
desaparecido hacía largo el campesinado a causa de las
tiempo. Otras áreas ni (tributación). consecuencias sociales
tan siquiera conocían el del gran comercio
régimen señorial. Eran internacional de granos
territorios dependientes en la coyuntura del siglo
en exclusiva de la XVI.
jurisdicción real y el
campesinado se hallaba
libre de derechos
señoriales

Otra dimensión fundamental en la situación de los campesinos era la de la propiedad. En muchos


casos la libertad personal no sustituía las duras condiciones de existencia que implicaba el no
disponer de tierra propia para cultivar y el depender por completo del trabajo asalariado. La
propiedad de la tierra constituye el eje de la organización social de la producción agraria, así como
un activo elemento diferenciador en el seno de la comunidad rural. Las formas de tenencia eran
muy variadas. No todos los campesinos eran propietarios de las tierras que trabajaban; para ser

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más exactos: una buena parte no lo era. Es difícil fijar la proporción de tierras que estaban en
manos de los campesinos, así como cuántos de ellos eran propietarios y cuántos no. Al considerar
el primero de estos aspectos no debe olvidarse que una importante porción de la propiedad
rústica estaba en poder de la nobleza, la Iglesia y la burguesía urbana. Como es lógico, las
diferencias entre zonas eran notables.
También lo eran las existentes
La vivienda campesina entre las diversas modalidades de
Cornelis van Dalem (1528-1577) fue un pintor
flamenco especializado en paisajes, en este caso la propiedad. Ciñéndose
obra se llama “paisaje con una granja”. Observamos
la precariedad del granero de unos pequeños exclusivamente al campesinado y
propietarios, destacándose en un primer plano las dejando a un lado el resto de
labores cotidianas de la familia campesina.
propietarios de otras condiciones
sociales, hay que destacar:
1. la existencia en el siglo XVI de un
sector relativamente acomodado,
por lo general propietarios de una
suficiente extensión de tierras y de
un buen número de cabezas de
ganado. Se trataba de un sector
minoritario, en ocasiones con
suficiente capacidad económica
como para tomar a su servicio a
domésticos y campesinos asalariados. A veces estos elementos destacados de la sociedad
campesina, a los que quizá un tanto impropiamente se ha catalogado como burguesía rural, no
eran tanto propietarios como arrendatarios de parcelas de tierra pertenecientes a otros sectores
rentistas. Por ejemplo los "coqs de village" (gallos de aldea) en Francia o los labradores de Castilla.
2. pequeños propietarios cuya situación se solía caracterizar por el padecimiento de dificultades
económicas crónicas. A éstos, en mayor grado que a los primeros, afectó el inexorable proceso de
deterioro de la propiedad campesina que se activó en el siglo XVI y culminó en el XVII. Dicho
proceso se debió a varias causas. Una de las principales consistió probablemente en las onerosas
exacciones impuestas sobre el producto agrario. A las habituales detracciones eclesiásticas hay
que unir los derechos señoriales cuando la propiedad se situaba en territorio bajo jurisdicción de
señorío y, especialmente, la creciente presión de la fiscalidad estatal. La extrema dependencia de

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las cosechas respecto a las condiciones climatológicas deparaba periódicas pérdidas cuando el
tiempo no resultaba propicio. Todo ello condenaba al campesinado -y en especial a sus capas
propietarias más débiles- a una situación de precariedad económica que con frecuencia lo
arrastraba a endeudarse. No siempre el campesino obtenía de la tierra el producto suficiente para
hacer frente a sus tres
obligaciones elementales:
alimentar a su familia,
resembrar para garantizar
la continuidad del ciclo
agrícola y pagar sus
impuestos.
3. el arrendamiento
constituía una de las más
frecuentes de explotación
agrícola. En algunas

La cosecha de Pieter Brueghel. El foco de atención son los campesinos regiones persistían ciertas
trabajando. Se destaca que algunos de ellos están comiendo, mientras
formas de cesión del
otros están cosechando, una representación diacrónica tanto de la
producción de comida como de su consumo. Cobra importancia dominio útil de la tierra
fundamental el paisaje, no como mero decorado para las figuras como
ocurre en la pintura veneciana, sino como verdadero tema central. heredadas del pasado
medieval. Las favorables
circunstancias de la coyuntura agraria iniciada a fines del siglo XV, que tuvo corno consecuencia la
revalorización de la tierra y el incremento de su demanda, determinaron la presión de los
propietarios para acortar el plazo de los contratos de arrendamiento y para subir su precio. Los
campesinos arrendatarios quedaron así sujetos a unas peores condiciones. El precio del
arrendamiento se satisfacía unas veces en especies y otras en dinero. En el primer caso la cantidad
de frutos podía ser fija o proporcional a lo cosechado. Una modalidad del contrato agrario distinta
del arrendamiento era la medianía, conocida en Castilla como aparcería. Se trataba de un acuerdo
según el cual el propietario aportaba la tierra y el aparcero el trabajo, repartiéndose a partes
iguales entre ambos el fruto de la cosecha. El trabajador solía aportar también los animales y
aperos de labranza, aunque este aspecto quedaba también sujeto a variaciones. Se trataba, como
puede comprobarse, de un sistema desfavorable al campesino aparcero, que debía ceder una alta
proporción de su trabajo en beneficio del titular de la propiedad.

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4. un importante número de campesinos sin tierras y


sin capacidad económica para acceder al mercado
de arrendamientos trabajaban como asalariados
Si bien utilizamos el término campesino,
hay que tener en cuenta la diversidad de por cuenta ajena. La proporción de estos jornaleros
situaciones que abarcaba el trabajo de la
tierra. Por eso podía haber campesinos respecto al total de la fuerza de trabajo campesina
prósperos (granjeros) como otros al
era también muy variable. Su número era elevado
borde de la miseria (jornaleros).
en aquellas zonas en las que dominaban las
propiedades latifundistas en régimen de
explotación directa, y era por el contrario muy pequeño en las áreas de dominio de la pequeña
propiedad. La mano de obra jornalera era numerosa, por ejemplo, en el centro y en el sur de
España. La demanda de trabajo era mayor en las épocas en que abundaban las faenas agrícolas, en
especial la cosecha, pero descendía drásticamente en otros períodos del año, circunstancia que les
obligaba a veces a itinerar en búsqueda de contratos estacionales. Ser jornalero equivalía a ser
pobre. Los campesinos asalariados y sus familias sobrevivían en condiciones extremas; padecían
una subalimentación crónica y dependían dramáticamente de jornales míseros y faltos de
continuidad.

f). Sectores marginales


La definición de la pobreza crea algunos problemas. Normalmente el pobre ha venido siendo
identificado con el indigente de solemnidad, el vagabundo cuya imagen es inseparable del paisaje
urbano de la
época. Había, sin
embargo,
múltiples formas
encubiertas de
necesidad. La
pobreza
Fuente: elaboración personal
alcanzaba a
muchos individuos sin tan siquiera respetar las fronteras de los grupos privilegiados. Gran parte de
la población rural era pobre. Jornaleros, pequeños arrendatarios y propietarios y aparceros
subsistían a menudo en condiciones límite de malnutrición y hacinamiento. Incluso en áreas

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económicamente avanzadas, como los Países Bajos, entre un 20 y un 40 por 100 de la población
rural era considerada pobre.
La ciudad era también foco de pobreza encubierta. Muchos asalariados urbanos padecían grandes
necesidades. La viudez dejaba con frecuencia a las mujeres en situación precaria. El servicio
doméstico, cuya amplitud numérica constituye un rasgo propio del Antiguo Régimen, aunque
tenía garantizados la alimentación y un
techo, vivía también habitualmente en
La ley Tavera
condiciones de pobreza. La pobreza como
peligro potencial de sublevación social fue
Fue realizada en 1540 por el regente y
observada con preocupación creciente
cardenal Juan P. Tavera en ausencia del rey
Carlos V. Proponía un control estricto de la por las clases dominantes, especialmente
mendicidad, imponiendo un examen a nivel
de vida y pobreza, que debería superarse después de los grandes estallidos de
para poder mendigar. Este examen servía revuelta popular. Sin embargo, lo que más
para diferenciar entre los pobres verdaderos
y los falsos. No se daría la licencia a aquellos preocupó a la sociedad del momento fue
que no se hubiesen confesado y
posteriormente comulgado (mínimamente la cantidad creciente de vagabundos, que
una vez al año). Prohibía la mendicidad eran mirados con un recelo en aumento.
infantil a partir de los cinco años, aunque los
padres del menor tuvieran la licencia, no les El miedo a los hambrientos errantes, a los
podrían acompañar dado que se consideraba
que cada vez más se consideró elementos
que adoptarían la costumbre de mendigar.
antisociales, se extendió a partir de la
segunda mitad del siglo XV.
Una consecuencia de ello fue la aparición
en el siglo siguiente de un género literario
de gran éxito y difusión que insistía en la
falsedad, impudicia y falta de escrúpulos
morales del lumpen urbano, organizado
secretamente para la comisión de delitos.
Hubo mucha exageración en la
descripción de estos monipodios de vagabundos, a los que se suponía una sociedad paralela, con
sus propias leyes, jerarquías y lenguaje, que conformaba una especie de submundo criminal. En
cualquier caso, la preocupación estaba plenamente justificada si se atiende a las abultadas
proporciones de la pobreza solemne, es decir, la oficial y públicamente reconocida. Los extremos
alcanzados por el fenómeno del vagabundeo y la mendicidad propiciaron la promulgación de

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disposiciones por los poderes públicos para limitar estas prácticas. Se trataba de medidas por lo
general represivas que quedaron muchas veces sin efecto por las numerosas dificultades
existentes para su aplicación. Las instituciones asistenciales, basadas en las ideas caritativas del
Cristianismo medieval, resultaban por su parte
totalmente insuficientes e inadecuadas para
Los humanistas y la pobreza
La política represiva de la mendicidad paliar un problema que las desbordaba por sus
coincidía, en líneas generales, con el
dimensiones. La política de represión de la
discurso humanista sobre la pobreza.
Tanto Tomás Moro como Erasmo de mendicidad y la vagancia afectó a la mayor parte
Rotterdam se pronunciaron contra la
mendicidad. El español Luis Vives, en su de Europa occidental, resultando muy activa
obra "De Subventione Pauperum" (Brujas,
entre los años veinte y cuarenta del siglo XVI. Su
1526), propuso un programa detallado de
acción social que incluía la prohibición de dictado correspondió indistintamente a los
mendigar, el trabajo obligatorio para los
indigentes, la centralización de la poderes centrales y a las autoridades locales
asistencia y la creación de escuelas para urbanas.
niños pobres.
El denominador común de esta política consistió
normalmente en la prohibición de mendigar y la
obligación de trabajar para todos los pobres que
no estuvieran físicamente impedidos para ello. Al
mismo tiempo se intentaba racionalizar la
beneficencia institucionalizando la caridad
pública y centralizando los fondos destinados a
atender las necesidades básicas de los
menesterosos. Estas medidas representan en
cierto modo un conato de reorganización de la
asistencia con el que los poderes públicos intentaban
sustituir en aras de una mayor eficacia las iniciativas privadas aisladas por una acción global
socialmente rentable.

La familia y las restricciones a la vida privada


En los siglos modernos el concepto de familia como conjunto de individuos ligados por lazos de
parentesco convivía con otro que entendía por familia a los corresidentes bajo un mismo techo y
bajo un mismo cabeza. En los países occidentales (Península Ibérica, Inglaterra, Francia, norte de
Italia) pese a que este concepto incluía al servicio doméstico y agregados de muy diverso tipo, la

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familia de tamaño reducido constituía un rasgo característico. El tamaño medio familiar se situaba,
por lo general, entre cuatro y seis personas.
Estas medias, sin embargo, encubren realidades diversas. Las familias nobles y acomodadas
presentaban un tamaño generalmente

El espacio de lo privado y lo público superior al promedio. Las familias pobres,


A principios de la modernidad aumentó la contrariamente, eran más reducidas,
intervención de los tribunales seculares dirigidos
por autoridades seculares, reyes y nobles en el debido a razones demográficas y
tema del matrimonio y las ofensas sexuales,
aunque los tribunales eclesiásticos siguieron socioeconómicas.
juzgando muchos casos. Los grupos profesionales, como los gremios
La decisión acerca de quién tenía jurisdicción
sobre qué tipo de casos era a menudo motivo de artesanos, u oficiales también se
de disputa, y los demandantes solían escoger
cualquier tipo de tribunal que les pareciese más
volvieron cada vez más moralistas.
comprensivo. Los tribunales seculares se Negaban la pertenencia a sus grupos a
interesaron especialmente por los casos en los
que había un crimen real, como una violación, aquellos nacidos demasiado pronto tras la
secuestro o adulterio, o en el que la propiedad
boda de sus padres (las autoridades
corría peligro, como las disputas acerca de las
dotes. Los gobiernos municipales también canónicas recomendaban generalmente
emitieron leyes draconianas para ciertos tipos
de conducta sexual: el sexo entre cristianos y no que todos los hijos nacidos de mujeres
cristianos merecía la muerte en la hoguera en casadas se considerasen legítimos, fuera
algunas ciudades italianas, igual que
determinados actos homosexuales. Algunos cual fuese la fecha del matrimonio), y a
estudiosos han señalado que se desarrollaron
redes de homosexualidad masculina en las principios del siglo XVI, echaban a aquellos
ciudades italianas y quizá en otras en aquella conocidos por frecuentar prostitutas.
época.
Aplicaron sus puntos de .vista por medio de
acciones formales, como impedir el trabajo de
algunos individuos, y también por medios informales, como los insultos públicos o los rumores. A
veces esos casos acababan en los tribunales eclesiásticos o seculares, como cuando la persona
acusada de actos inmorales trataba de limpiar su nombre, normalmente buscando a un cierto
número de personas que testificasen sobre su buen comportamiento, un proceso conocido como
compurgación.
“Junto con el poder y el dinero, el sexo fue parte integral de la Reforma protestante desde el
principio. Uno de los primeros tratados de Lutero atacaba el valor de los votos de celibato y
mantenía que el matrimonio era el mejor modo de vida cristiano; Lutero acompañó sus palabras
con hechos y, en 1525, se casó con una monja (…). Tanto Zuinglio como Calvino consideraron que
la regulación de las actividades sexuales era tan importante como la regulación de la doctrina, y

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establecieron unos tribunales especiales para ocuparse de los casos morales y matrimoniales que
llegaron a tener un gran poder; el lema de uno de aquellos tribunales era: «La disciplina es el
nervio de la Iglesia»
Los Borgia: familia, poder y política Muchos de los grupos radicales
desarrollaron ideas muy concretas
respecto a la vida sexual adecuada para
Durante su papado Alejandro VI buscó
ampliar territorialmente los Estados sus miembros y condenaron al ostracismo
Pontificios (los dominios de San Pedro en
total huida o apartamiento, a los que no
Italia), consolidar la autoridad papal sobre
los distintos señores feudales y engrandecer seguían sus reglas . Como la teología
la posición y el poder de su propio linaje
valenciano. El vaivén de su política de protestante esperaba que las buenas
alianzas le acarreó numerosos enemigos obras fuesen el fruto de la fe salvadora,
dentro y fuera de la península Itálica.
Las campañas militares de su hijo César, los las actividades sexuales de cada uno -y las
matrimonios de conveniencia de su hija
Lucrecia, las extrañas muertes que rodearon de los vecinos de cada uno- seguían
a su familia o la vida disoluta del propio siendo importantes a ojos de Dios, y el
Rodrigo de Borgia hicieron que sus enemigos
tuvieran el campo abonado para convertir orden y la moralidad eran una señal del
los rumores en leyenda.
favor divino. (…) Diferían poco de los
católicos con respecto a los conceptos
básicos, como las raíces y las
consecuencias proptas de las diferencias
de género, o la diferencia entre prácticas
sexuales «naturales» y «antinaturales».
Los protestantes (…) reforzaron, la
autoridad intelectual de los primeros Padres de la Iglesta, como Agustín, que había sido muy
influyente al establecer la hostilidad o ambivalencia cristiana occidental
hacia la sexualidad. Tanto los protestantes como los católicos

Puedes consultar el juzgaron y ejecutaron a miles de personas, sobre todo mujeres, por
Video “La sociedad del brujería, durante la Edad Moderna, un pánico que surgió en parte a
renacimiento”.
causa de las nociones de sexualidad humana y demoníaca
compartidas por la mayoría de las personas.
(En el mundo católico) La solución adoptada por Trento fue la de
reafirmar la política del papa Bonifacio VIII, que consistía en el enclaustramiento estricto de todos
los conventos religiosos femeninos, apoyado por la amenaza de excomunión o castigo secular. Las

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mujeres tenían que ser drásticamente apartadas de las tentaciones del mundo (…) se dedicaban
nuevas capillas e iglesias a las vírgenes mártires de los
primeros tiempos de la cristiandad y surgieron cultos en
Para saber mas sobre la familia su honor en muchas ciudades. Sin embargo, las
Borgia y las conveniencias y
autoridades religiosas masculinas no querían que la
componendas entre las elites del
renacimiento puedes consultar la virginidad física de las monjas fuese fuente de
miniserie “Los Borgia”, disponible
independencia, y ordenó que los conventos fuesen
en: https://goo.gl/ZMIwb2
No olvides estar conectado a supervisados muy de cerca. Consideraron que la
internet.
vigilancia estricta por parte de un obispo u otra
autoridad era especialmente importante, porque en el
siglo XVI muchas mujeres habían entrado en conventos, no
porque tuvieran vocaciones religiosas, sino porque sus familias querían conservar la riqueza de la
familia minorando el número de las caras dotes que tenían que pagar”8.

El conjunto de la población europea aumentó sus efectivos poblacionales entre 1500 y 1600 de
80 a 100 millones de habitantes (25 por 100). Las causas fueron diversas: mejora de la
coyuntura económica, menor impacto de las epidemias, decrecimiento de los conflictos bélicos,
etc. El aumento poblacional propició también una abundancia de mano de obra, que repercutió
en la roturación de nuevos terrenos y en un incremento de la producción agraria. La
manufactura también se vio favorecida con este aumento de la población activa.
El comercio, descubiertos nuevos territorios y mercados, sufre una expansión hasta entonces
desconocida. Los intercambios comerciales se intensifican y hacen de la actividad mercantil una
de las más pujantes, en especial en zonas como los Países Bajos e Italia. A Europa acceden
productos y bienes hasta entonces inalcanzables, mientras que se exportan manufacturas a los
nuevos territorios colonizados.
La sociedad estamental tradicional observa la pujanza de un grupo económico privilegiado,
enriquecido con las nuevas actividades mercantiles. La burguesía, esencialmente urbana,
mirará con resquemor su alejamiento del poder político y centrará en las ciudades el eje de su
actividad, imponiendo nuevos modos y estilos de pensamiento. Nobleza y clero conservarán
sus privilegios. El campesinado, el sector más numeroso de la población europea, tendrá una
situación dispar de acuerdo a las distintas regiones de Europa. Hacia occidente, el progreso de
las formas de trabajo libre se hará evidente. En el Este de Europa la situación será de
incremento de las cargas serviles. Por otra parte una amplia categoría
de desheredados inundará los campos y ciudades y serán caldo de cultivo para la marginación y
la rebelión social.

8
Wiesner Hanks, Merry: Cristianismo y sexualidad en la Europa moderna. Madrid, Siglo XXI, 2004. pgs. 60-63, 111
(adaptación).

73
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LA CULTURA: INFLUENCIA HUMANISTA Y RENACIMIENTO


“Si bien es posible poner en duda el caracter “revolucionario” del siglo XVI en los terrenos de la
economia o de la politica, el cambio profundo es mas evidente por lo que respecta al pensamiento
y a la estetica. Raramente ha tenido lugar, a traves de los siglos, un esfuerzo tan tenso, tan
sostenido, tan consciente y tan completo para organizar la vida del hombre segun un determinado
orden de valores. Tradicionalmente se divide este movimiento bajo los conceptos de Humanismo y
Renacimiento, subrayando asi sus dos caracteres fundamentales: la exaltacion de la dignitas
homini como medio y como fin, y la cer tidumbre de hacer revivir una epoca pasada considerada
como un modelo a igualar. Los hombres de la epoca tuvieron plena consciencia de ruptura con los
tiempos oscuros y barbaros que les habian precedido (…)”9.

El Humanismo
Este movimiento cultural tuvo su origen en la
El término "humanista" se usó en un
principio para calificar a los que herencia medieval, aunque reaccionó fuertemente
enseñaban humanidades (disciplinas
contra el sistema existente. En el siglo XIII , Tomas
que se interesaban directamente por el
hombre y su formación, como la de Aquino esboza una solucion global proclamando
historia, la retórica, la poesía, la
gramática, la filosofía moral, etc.); no la unidad profunda de la verdad y la armonia
fue hasta el siglo XIX cuando apareció el necesaria de la fe (conocimiento revelado) y de la
término "humanismo" para hacer
referencia al movimiento que surgió en razon (conocimiento elaborado a par tir de lo
Italia en el siglo XIV y que se extendió
por Europa a lo largo de los siglos XV y sensible y de los conceptos que sirven para
XVI, cuyo objetivo era el estudio de las clasificar los fenomenos). Pero a finales del siglo XV
culturas griega y latina.
lo que triunfa generalmente en la ensenanza
universitaria es el nominalismo de Guillermo de
Ockam (1280-1349) y de sus discipulos. Para ellos, las verdades de la fe no son susceptibles de
ningun analisis racional, y es vana la teologia que intenta explicar el contenido de la Revelacion.
Por el contrario, a partir de experiencias sensibles, la razon puede elaborar una ciencia puramente
experimental, que no debe nada a las Sagradas Escrituras, pero que no es seguro que cor responda
a las realidades divinas. Mas aun, este conocimiento no puede ser mas que individua!, y los
conceptos que usan los hombres para designar las especies no son mas que “nombres”, cuando
para los “realistas” correspondian a las esencias.

9
Benassar, M.; Jacquart, H. y otros: Historia Moderna. Madrid, Akal, 2000. pg. 67.

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Este divorcio total entre el terreno de la fe y el de la razon tuvo graves consecuencias en el


terreno religioso, asi como en el del pensamiento filosofico y cientifico. La imposibilidad de un
conocimiento general conduce a toda reflexion a una discusion sobre conceptos vacios de
significado, a un encadenamiento tan riguroso
La concepción del hombre y tan ingenioso que posibilita la elaboracion de
La idea central del humanismo fue la
exaltación de la dignidad humana, del silogismos que permiten clasificar las
hombre en tanto que hombre (y no en tanto sensaciones y remitir los fenomenos a los
que hijo de Dios, que era la consideración
imperante en la época medieval). En este generos y especies clasificados por Aristoteles.
sentido, el pensamiento se liberó de la
Esta extenuacion de la Escolastica se
tutela de la fe, y la filosofía se liberó de la
teología. Todo ello provocó grandes cambios acentuaba aun mas por la ensenanza impar
en filosofía, al volver los humanistas sus ojos
hacia los textos clásicos que proclamaban la tida en las universidades, que se apoyaba en la
concepción del hombre como centro del lectio, el comentario (generalmente tomado
mundo, y cuyos autores eran hombres de
gran sabiduría que, sin embargo, no habían de un autor medieval) y la disputatio, simple
necesitado la ayuda de la fe para extraer sus
conclusiones y elaborar sus teorías. ejercicio de agilidad verbal.
Entre las características que compartieron la
mayoría de los humanistas figuran las siguientes:
- En primer lugar, la gran importancia que otorgaron al estudio de la Gramática, en la que se
incluía todo lo relacionado con el lenguaje humano (la morfología, la sintaxis, la literatura, el uso
correcto de la lengua, etc.). Pensaban que era fundamental un conocimiento profundo de esa
disciplina para comprender el auténtico mensaje de los textos y evitar las interpretaciones
erróneas, y además consideraban que debían indagarse las palabras primeras y originarias en que
se formularon las cosas por medio de la lengua, puesto que
existía en ellos la concepción de que las principales
Piensa en las diferencias entre el verdades ya se habían descubierto al principio de los
pensamiento humanista y la
tiempos, y el avance de la civilización desde entonces no
forma de interpretar el mundo en
la etapa medieval, tratando de había hecho sino corromper aquellos primeros saberes.
encontrar puntos en común y de
divergencia. - En segundo lugar, como ya se ha mencionado, puede
detectarse en todos los humanistas un afán de exaltación
de la dignidad humana que pretende conquistar la
independencia del hombre frente a la fe, frente a Dios; y esto
mediante el hincapié en el ejercicio de las dos actividades más propias del ser humano: la razón y
la voluntad. La razón durante la Edad Media se había supeditado siempre a la fe, se pensaba que el

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hombre no podía encontrar por sí mismo la auténtica verdad si no era con la ayuda de la
revelación divina. Los humanistas, primero, defendieron el derecho de la razón frente a la fe;
luego trataron de equiparar las verdades de razón con las verdades reveladas; y, por último,
intentaron reducir el Cristianismo a

El “Elogio de la locura” un producto racional, y descartar en


él todo aquello que estaba más allá
Es un ensayo escrito por Erasmo de Rotterdam en de los límites de la razón. En cuanto
1511. En el realiza un examen satírico de las
supersticiones y de las prácticas piadosas y a la voluntad, los humanistas
corruptas de la Iglesia Católica, así como de la locura defendieron que el hombre es libre,
de los pedantes. La locura se presenta ante un
auditorio donde sus muchos beneficios se reparten capaz de dirigir su vida y
entre todo tipo de personas: desde el vulgo que se
responsable de ella. Este punto se
contenta con pláticas de viejas, hasta los reyes y
eclesiásticos que se embriagan con toda clase de opone a la idea de Dios como ser
diversiones.
omnisciente y omnipotente, así
como al dogma del pecado original;
sin embargo, los humanistas
encuentran entre los griegos
ejemplos de hombres virtuosos, que

El Bosco: extracción de la piedra de la locura. En la dominan la naturaleza, proyectan su


obra aparece un falso doctor que en vez de vida, etc., y que son capaces de
un birrete lleva un embudo en la cabeza (símbolo de
la estupidez), extrae la piedra de la cabeza de un actuar éticamente sin contar con la
individuo mayor y grueso que mira hacia nosotros,
aunque en realidad lo que está extrayendo es una gracia, puesto que Cristo aún no
flor, un tulipán. Su bolsa de dinero es atravesada por había nacido. Debe señalarse que
un puñal, símbolo de la estafa. Es usado como
expresa crítica contra los que creen estar en esta exaltación de la dignidad
posesión del saber pero que, al final, son más
ignorantes que aquellos a los que pretende sanar de
humana no se traduce entre los
su «locura». Un fraile y una monja están presentes humanistas en un ateísmo absoluto;
también en la escena; la religiosa lleva un libro
cerrado en la cabeza, esto puede ser una especie antes bien, se trata de hacer acorde
de alegoría a la superstición y a la ignorancia de las
el Evangelio con una nueva
que se acusaba fuertemente al clero; esta figura
femenina puede ser entendida igualmente como corriente de pensamiento.
una bruja con el libro de los conjuros sobre la
cabeza; el fraile sostiene un cántaro de vino. - En tercer lugar, la mayor parte de
los humanistas fueron encendidos
críticos de la filosofía escolástica. Esta corriente filosófica representaba la culminación del
pensamiento medieval y, puesto que el humanismo es una reacción contra el oscurantismo del

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Medievo, el escolasticismo, la filosofía hegemónica en este periodo, fue fuertemente criticada por
los nuevos pensadores. Criticaron sobre todo la oscuridad y la complejidad de las teorías
escolásticas, según ellos plagadas de
contradicciones, y el hecho de que hubieran
La revalorización de la Antigüedad
Los humanistas fueron esencialmente tratado de ajustar el cristianismo a los moldes
platónicos y neoplatónicos, y ello por varias
razones: por una parte, la crítica de la de la filosofía aristotélica, cuando parecía
escolástica conllevaba la crítica de la filosofía claro que la filosofía cristiana era mucho más
aristotélica; por otra, la filosofía platónica les
parecía más adecuada porque se centra más acorde con la filosofía de Platón.
en la antropología que en la física.
Platón estaba interesado sobre todo en - En cuarto lugar, de nuevo como reacción al
dilucidar cuál es el papel del hombre en el modo medieval de pensar, el humanismo se
mundo y, mediante su filosofía, trataba de
formar ciudadanos responsables, lo cual caracterizó por su profundo rechazo a las
coincide exactamente con lo que defendían
verdades establecidas por el peso de la
los humanistas. Finalmente, las ideas de
Platón, más acordes con las verdades de la autoridad. Los humanistas defendían la
fe, eran menos problemáticas y más
adecuadas para tratar asuntos teológicos autoridad de uno mismo, de la propia razón,
desde un punto de vista racional.
frente a lo que otros dijeran o pensaran.
Incluso la Iglesia fue una institución tolerante
en este periodo (muchos altos cargos eclesiásticos fueron humanistas) y sólo más tarde, con la
Contrarreforma, la Iglesia llevó a cabo una dura represión.

Los representantes del humanismo


El florentino Dante Alighieri realizó su obra literaria
durante el siglo XIV. El haber escrito su obra en su lengua
Te invito a ver un Micro Video
Tutorial donde se profundiza el natal —la toscana— y las continuas menciones a la
tema del humanismo y el Antigüedad clásica, lo colocan dentro del pensamiento
renacimiento. También puedes
acceder al video haciendo un clic humanista. Su Divina Comedia es un gran panorama del
sobre el link o escanean el código
QR desde tu celular. mundo y de la historia. Durante el siglo XIV, otro poeta
Recuerda que para poder ver este florentino, Petrarca, escribió su obra lírica en lengua
video deberás estar conectado a
Internet. toscana. Estudioso de la Antigüedad greco-latina, fue uno
de los iniciadores de la difusión de esa cultura. El
cuentista Boccaccio, fue el modelo de la narrativa
moderna conquistada por las lenguas maternas.

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El humanismo en Italia: Hacia 1440 los bizantinos, huyendo del avance turco, se refugiaron en
Florencia. Allí introdujeron la lengua y la literatura de la Grecia clásica: los florentinos
descubrieron a Platón y dieron una nueva orientación al pensamiento filosófico reaccionando
contra la escolástica. Según Platón, todo lo que existe es sólo el reflejo de una realidad más alta;
contemplar la belleza sensible incita a elevarse de la realidad corriente y encaminarse a Dios.
Durante la última mitad del siglo XV, Lorenzo de Médicis patrocinó la fundación de la Academia
Platónica, donde Marsilio Ficino y Pico della Mirándola exaltaron los valores del hombre como la
mayor realidad de la naturaleza y como reflejo de la armonía universal.
Difusión del Humanismo: Los Países Bajos, Inglaterra y España fueron centros receptores durante
el siglo XV. La figura más importante del humanismo europeo fue el holandés Erasmo de
Rotterdam. En su Elogio de la locura discutió la pedagogía de su época e inició una crítica acerca
de la venta de las indulgencias. Tomás Moro, en Inglaterra, imaginó un Estado ideal en su obra
Utopía. Juan Luis Vives escribió contra el escolasticismo e inició la psicología moderna. Antonio de
Nebrija y Juan de Valdés iniciaron, con sus obras, la expansión del idioma castellano en la
conquista de América..

El Renacimiento

El término “Renacimiento” procede de El vocablo conlleva un apriorístico juicio de valor


la obra de Giorgio Vasari “Vidas de que indica algo positivo. En general refleja situación
pintores, escultores y arquitectos
famosos”, publicada en 1570. Pero de esplendor cultural en el arte, la literatura y el
hasta el siglo XIX este concepto no
recibe una amplia interpretación pensamiento. Los artistas de los siglos XV y XVI
histórica artística. Vasari había estaban convencidos de darle forma a un mundo
formulado una idea determinante, el
nuevo nacimiento del arte antiguo, que nuevo, que rompía con la monotonía y rigidez del
presuponía una marcada conciencia
arte medieval. Pero no fue un Movimiento orgánico
histórica individual, fenómeno
completamente nuevo en la actitud ni homogéneo y el motor del cambio fue diferente
espiritual del artista.
para el arte y para las letras. Para Roland Mousnier
el Renacimiento fue una expansión de la vida en
todas sus formas, impulso vital del espíritu. Sus autores forjaron un mito histórico: la antigüedad y
fueron conscientes de esta creando una nueva etapa.
De hecho, el Renacimiento según Vasari rompe conscientemente con la tradición de la Edad
Media, a la que califica peyorativamente de estilo de bárbaros o de godos. Y con la misma
consciencia se opone al arte contemporáneo del Norte de Europa.

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Diferentes etapas históricas marcan el desarrollo del Renacimiento


- Las obras que marcan una continuidad entre la herencia bajomedieval y los nuevos
cánones modernos, comúnmente denominado “Trecento” (siglo XIV), con artistas como Giotto,
Cimabue y Fra Angelico.
- El denominado Quattrocento comprende la irrupción novedosa del desnudo, las
perspectivas y el uso del simbolismo. Surgen artistas como Fra Filipo Lippi, Donatello, Brunelleschi.
- La etapa se desarrolla en el siglo XVI (Cinquecento), y su dominio artístico queda

La ciudad: espacio de surgimiento del Renacimiento

Consecuencias del buen gobierno en la ciudad, por Ambrogio Lorenzetti. Como ejemplos
beneficiosos del buen gobierno se ven reflejados en el fresco, la seguridad (abajo a la izquierda
con los caballeros o nobles paseando tranquilamente por la ciudad sin ningún temor) la
abundancia (con la cantidad de mercancía que pasea por la ciudad y el aparente bienestar de la
gente) y la alegría o la idea de comunidad (reflejada en las personas que están en el centro
dadas de la mano en forma de corro).

referido al Alto Renacimiento, que se centra en el primer cuarto del siglo. Los representantes mas
destacados serán Leonardo Da Vinci, Miguel Angel y Rafael Sanzio. Esta etapa desemboca hacia
1520-1530 en una reacción anticlásica que conforma el Manierismo.
Mientras que en Italia se estaba desarrollando el Renacimiento, en el resto de Europa se construye
el gótico en sus formas tardías, situación que se mantiene, exceptuando casos concretos, hasta
comienzos del siglo XVI.
De forma genérica se pueden establecer las características del Renacimiento en:
1º. Revalorización de la Antigüedad Clásica: resurgirán tanto las antiguas formas arquitectónicas
como el orden clásico, la utilización de motivos formales y plásticos antiguos, la incorporación de

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antiguas creencias, los temas de mitología, de historia, así como la adopción de antiguos
elementos simbólicos. Con ello, el objetivo no va a ser una copia servil, sino la penetración y el
conocimiento de las leyes que sustentan el arte clásico.
2º. Surgimiento de una nueva relación con la naturaleza, que va unida a una concepción ideal y
realista de la ciencia. Las matemáticas se van a convertir en la
principal ayuda de un arte que se preocupa incesantemente
Material complementario
Para profundizar sobre el en fundamentar de forma racional su ideal de belleza. La
Renacimiento puedes aspiración de acceder a la verdad de la Naturaleza, como en la
consultar la bibliografía
complementaria: Emilio Antigüedad, no se orienta hacia el conocimiento de fenómeno
García Estébanez El
renacimiento. Humanismo y casual, sino hacia la penetración de la idea.
sociedad 3º. El Renacimiento pretende hacer al hombre la medida de
todas las cosas. Como arte esencialmente cultural, presupone
en el artista una formación científica, que le hace liberarse de
actitudes medievales y elevarse al más alto rango social.
4º Fueron las ciudades las que se convierten en centros de renovación artística. En Florencia, el
desarrollo de una rica burguesía ayudará al despliegue de las fuerzas del Renacimiento, la ciudad
se convierte en punto de partida del nuevo estilo, y surgen, bajo la protección de los Médicis, las
primeras obras que desde aquí se van a extender al resto de Italia.
El Renacimiento artístico puede, por tanto, centrarse en
Para realizar una visita virtual a la el siglo XV en Florencia, pero aparece ligeramente
ciudad de Florencia y visitar sus retrasado con respecto al pensamiento -ya había
monumentos puedes recurrir a:
https://goo.gl/BUCbBp aparecido la Comedia de Dante y el Decamerón de
No olvides estar conectado a Boccaccio-, y va a suponer la incorporación al sistema
internet.
figurativo de la nueva mentalidad de acercamiento al
clasicismo antiguo.

Interpretaciones continuistas y rupturistas


El arte se va a independizar del estamento religioso, debido a que el patronazgo artístico pasará a
ser ejercido, en medida muy importante por la burguesía rica de comerciantes y banqueros, con lo
cual el arte se hará eminentemente laico y se verá inmerso en un proceso continuo de
secularización (a pesar de conservar temas religiosos).

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Por otra parte hay que tener en cuenta que se trata de un proceso desarrollado en ciudades
mercantiles con un fuerte peso de las burguesías (que ofrecen el patronazgo sobre las artes). Las
obras están destinadas a la ostentación de las elites ó patriciado urbano, no representan
necesariamente las formas de cultura popular.
En líneas generales hay dos líneas interpretativas sobre el Renacimiento, que dependen para su
explicación del carácter que le dan al movimiento artístico, el espacio que delimitan, las
características que proponen y si manifiestan continuidad ó cambio respecto a la edad media.
Rupturistas Continuistas

Autores y textos Jacob Buckhardt: La cultura de Joan Huizinga: El otoño de la edad


fundantes del renacimiento en Italia media
Espacio en el que se El Renacimiento es un El Renacimiento es un concepto surgido
desarrollan fenómeno artístico en el siglo XVI, usado por los
desarrollado en las ciudades contemporáneos para desvalorizar la
italianas del norte a partir del cosmovisión y el arte bajo medieval con
siglo XV. pretensiones fundadoras de una nueva
humanidad. No es un fenómeno
restringido a Italia (es palpable en Países
Bajos, Norte de Francia, Costas del Mar
del Norte), ni abarca solo el ámbito
artístico.
Carácter del Rompe con los cánones Las primeras manifestaciones son en
movimiento artístico estéticos y el mundo de realidad el desarrollo de tendencias del
valores medievales, arte gótico, y el primer arte renacentista
representando al hombre es esencialmente religioso (Giotto,
como centro del universo y Cimabue, Fra Angelico en Italia, Van der
tomando a la antigüedad Weiden, Hans Memling, Van Eyck en
clásica como modelo. Europa Nordica)

Mecenas, artistas y mercado artístico


Todo el cambio de relaciones que se estaba produciendo en la sociedad tenía que incidir en el
desarrollo básico de Renacimiento. En este momento se produce la aparición de dos nuevos

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estamentos artísticos: el mecenas y el artista. El mecenazgo se va a dirigir a prestigiar al que paga


la obra; se podrá ejercer de forma individual, desde una familia, o desde organizaciones civiles o
laicas y, desde luego, desde instituciones religiosas. Por tanto, el mecenazgo marcará su impronta

Fuente: elaboración del autor

en el desarrollo artístico, que quedará limitado por la moda o el gusto que, partiendo de los
dictados de los humanistas que determinan lo que es malo o bueno, condiciona las obras
patrocinadas por los mecenas y el desarrollo artístico. El
mercado artístico, hasta ese momento propio de Sobre el carácter del mecenazgo
de la familia Médicis y la
círculos muy reducidos de la sociedad, se irá
protección a los artistas
extendiendo, llegando a generalizarse en la sociedad y renacentistas, te recomiendo ver
el siguiente video:
condicionando una producción que resta originalidad a https://goo.gl/SXwqIy
las obras. No olvides estar conectado a
internet.
Se produce igualmente una variación en la concepción
del artista, que pasa de ser considerado un trabajador
manual a una persona que trabaja con el intelecto. Este

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proceso relativamente implantado en Italia, se irá imponiendo en Europa de un modo lento y


progresivo; en España el problema todavía no está resuelto en el siglo XVII.
El Renacimiento establece el modelo clásico como crítica al modelo tradicional; esta adopción de
la Antigüedad como autoridad procede

Cosme de Médici
del Humanismo, que la necesita para
Este reconocido político italiano y hábil banquero, poder desarrollar su crítica a lo
fue sin lugar a dudas el precursor de la familia
Médici como la gran dinastía que ejerció una tradicional, así como la nueva sociedad
poderosa influencia en la vida de la ciudad de
laica encontró un elemento de unión en
Florencia. Nacido el 27 de septiembre de 1389,
falleció el 1 de agosto de 1464; se le llamaba el paganismo antiguo. El modelo de
coloquialmente con el denominativo de Cosme el
viejo y como “Cosimo Pater Patriae” o Padre de la Roma se impone para poder desarrollar
Patria. un arte laico y secularizado.
Para lograr sus fines políticos (el dominio de la
ciudad) se apoyó en su extraordinaria fortuna que El respeto por la Antigüedad se trasmite
tenía filiales en varios de los Estados italianos y en
otros lugares del extranjero, ya que pretendía a través de la literatura teórica, que se
ejercer una poderosa y duradera influencia (lazos va a basar en las autoridades clásicas y
con el papado, acuerdos con monarcas europeos).
Pero su fortuna no solo la utilizó para fines sus experiencias. No se abandona por
políticos, sino que fue sin dudarlo el que dio inicio
al importante mecenazgo de los Médici, ya que su
esto el sistema de aprendizaje en taller,
admiración por el arte y las ciencias, lo llevaron a donde los modelos personales son
apoyar a muchos artistas y científicos, ejemplo que
fue imitado por otras familias de Florencia que trasmitidos como experimentación
tenían esas posibilidades económicas.
artística.
Dentro de las distintas artes se va a
imponer una forma de acercamiento a
la Antigüedad. El arquitecto lo hará a
través del conocimiento de los
monumentos antiguos que, en casos
como Roma, es evidente. Estos restos le
van a permitir un estudio
pormenorizado, una medición e incluso
una utilización de los materiales. Al mismo
tiempo, podrá analizar las fuentes clásicas en los recuperados tratados de Vitrubio. Pero estos
elementos los utilizará con un criterio crítico que le llevará más lejos. Para ello, contrastará los
elementos antiguos con la teoría, descubriendo algo fundamental en el desarrollo de la
arquitectura: el monumento antiguo no va a estar construido de acuerdo con las teorías de

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Vitrubio, lo que llevará a Alberti a formular una arquitectura que, basada en la Antigüedad, será
totalmente novedosa.

El escultor sólo va a contar con los restos existentes para poder acercarse al conocimiento de la
Antigüedad y que, cuantitativamente, van a ser menores que en arquitectura, aunque se verá
favorecido por el gusto del coleccionismo de antigüedades que inspirarán permanentemente al
artista. Pero no va a existir un soporte teórico con el
El mecenas y el artista del Renacimiento que comparar las obras: así, el escultor tendrá que
siguen siendo cristianos y, por tanto,
deben conciliar la cultura pagana con su acudir a otras materias, en especial a la
visión cristiana. Así, se irá produciendo arquitectura, que le proporciona la referencia
un proceso lento y continuo de
adaptación y revisión de los textos espacial donde insertar la imagen.
clásicos a la sociedad del momento.
El pintor encontrará una mayor dificultad, ya que no
se conocen ni restos ni fuentes; por lo tanto, la
pintura se apoyará en fuentes indirectas, en las
experiencias de la escultura y la arquitectura, completándolo con la inspiración y con temas como
la mitología, fuente inagotable.

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En este proceso será determinante la influencia de la Academia neoplatónica de Marsilio Ficino,


vigente en Florencia a partir de la segunda mitad del siglo XV. Con el neoplatonismo se recupera el
concepto de belleza de la Antigüedad, por el que la belleza terrestre es el reflejo de la belleza

superior. También se consigue una supeditación de los valores filosóficos de la Antigüedad, sobre
todo del platonismo, al cristianismo, al mismo tiempo que se desarrolla la secularización del
mensaje cristiano. La recuperación de la iconografía de las divinidades paganas no va a suponer la
transmisión de sus valores primigenios, sino que se utilizan como un medio por el que se van a
manifestar, en clave simbólica, los valores de la época. La secularización de la vida no va a ser
fruto del abandono del sentimiento religioso, sino del enfrentamiento de dos actitudes
contrapuestas: el dogmatismo y el espíritu crítico.

Renacimiento italiano y sistema figurativo flamenco


El Renacimiento supone una revolución innovadora al romper con el sistema figurativo gótico,
iniciando el sistema de representación tridimensional. Pero esta ruptura no se deberá solo a los
trabajos de los artistas italianos, sino también a los logros de los primitivos flamencos surgidos en
las ciudades burguesas de Flandes, con las que la burguesía italiana mantendrá continuos
contactos.

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Los pintores flamencos tomarán, como los italianos, conciencia histórica de su propia realidad,
situándose críticamente frente a la tradición medieval y profundizando en el análisis de la realidad

mediante un naturalismo que tiende a ser tridimensional por el estudio de la luz, así como por la
representación minuciosa y exacta. La nueva actitud ante la representación de la naturaleza y la
valoración de nuevos géneros como el retrato supone el reflejo de unos nuevos valores, los de la
burguesía flamenca que, como en la italiana, serán eminentemente renacentistas.
Pero la trayectoria para la consecución de estos logros será distinta en Italia y en Flandes: los
pintores flamencos no utilizan un modelo como el de la Antigüedad para romper decididamente
con el gótico internacional y, mientras que los italianos reducen la naturaleza a un espacio que el
hombre puede dominar colocándole en el centro de ella, los flamencos ofrecen un mundo en el
que el hombre se pone en contacto y en correspondencia con el universo, en que cada elemento
de la naturaleza expresa totalmente su realidad, sin jerarquías ni gradaciones de valores. Desde
una vía distinta ofrecen un cambio en el terreno artístico de la magnitud del que se estaba
produciendo en Italia.
La nueva orientación de la cultura que se está elaborando en Italia a lo largo del siglo XV acabará
configurando una cultura laica. El proceso de secularización parte del Humanismo, desarrollado
desde la segunda mitad del siglo XIV por un nutrido grupo de intelectuales ligados a la ideología
mercantil, ciudadana y mercantilista. Su evocación a la Antigüedad y el posicionamiento del

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hombre como centro del universo le dotaron de un carácter abierto, libre y dinámico, que tuvo su
concreción más coherente en el arte del Quattrocento.
La representación de los esposos revela los diferentes papeles que
cumple cada cual en el matrimonio. Él es severo, bendice o, quizá,
jura (fides levata) —en cualquier caso, ostenta el poder moral de la
casa (potestas)— y sostiene con autoridad la mano de su esposa
(fides manualis), que agacha la cabeza en actitud sumisa y posa su
mano izquierda en su abultado vientre, señal inequívoca de su
embarazo (que no es real), que sería su culminación como mujer.
Las mismas ropas que llevan refuerzan este mensaje, a pesar de
que la ambientación sugiere un tiempo veraniego o, cuando menos
primaveral, lleva pesadas túnicas que revelan su alta posición
socioeconómica.
Las naranjas, importadas del sur, eran un lujo en el norte
de Europa por lo que simboliza la riqueza de la familia y la
prosperidad económica que les aguarda, o quizás aluden al
origen mediterráneo de los retratados.
La cama tiene relación, sobre todo en la realeza y la nobleza, con la
continuidad del linaje y del apellido. Representa el lugar donde se
nace y se muere.
Los tejidos rojos simbolizan la pasión además de proporcionar un
poderoso contraste cromático con el verde de la indumentaria
femenina. La alfombra que hay junto a la cama es muy lujosa y
El matrimonio Arnolfini cara, procedente de Anatolia, otra muestra de su fortuna y
Obra de Jan van Eyck, 1434. posición.
Los zuecos esparcidos por el suelo —ellos van descalzos— representan el vínculo con el suelo sagrado del hogar y
también son señal de que se estaba celebrando una ceremonia religiosa. La posición prominente de los zapatos es
también relevante: los de Giovanna, rojos, están cerca de la cama simbolizando que era la encargada del hogar; los
de su marido, más próximos al mundo exterior, simbolizan que es él el encargado de trabajar para llevar la
prosperidad económica a la casa. En aquel tiempo se creía que pisar el suelo descalzo aseguraba la fertilidad.
Los rosarios eran un presente habitual del novio a su futura esposa. El cristal es signo de pureza, y el rosario sugiere
la virtud de la novia y su obligación de ser devota. También el cristal del espejo alude a la pureza del sacramento del
matrimonio (speculum sine macula).
En torno al espejo se muestran el Vía Crucis. Su presencia sugiere que la interpretación del cuadro debe ser cristiana
y espiritual en igual medida que legal y recuerda el sacrificio que tienen que soportar los esposos. Por cierto que
estos pequeños espejos convexos eran muy populares en aquella época; se llamaban «brujas» y se usaban para
espantar la mala suerte. La lámpara sólo tiene una vela, que simboliza la llama del amor —era costumbre flamenca
encender una vela el primer día de la boda—. Pero también recuerda la candela que luce siempre en el sagrario de
la iglesia, la permanente presencia de Cristo.

El hombre del renacimiento no trató de apartar al mundo de Dios, pero su búsqueda le llevó a
emprender un camino con resultados, en parte, insospechados. Florencia, tras haber alcanzado
una total autosuficiencia económica y política, haberla defendido y reconocido durante mucho
tiempo, requería una cultura y un arte no anclados en una visión que contradecía abiertamente los
logros de su sociedad urbana. En la Edad Media, con una concepción teológica y estamental del
mundo, en el que la vida era una adaptación al orden establecido por Dios, el arte permaneció
inmerso en un sistema en el que desempeñaba funciones fundamentalmente religiosas. Pero en el
siglo XV y en la sociedad florentina se mostraron insuficientes: la nueva economía mercantilista, el
mecenazgo de las grandes familias, la demanda de nuevos géneros, como el retrato, y nuevas

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tipologías, como las villas, palacios o bibliotecas, así como la nueva posición del artista en la
sociedad, abrieron el camino hacia la secularización.

En Florencia surgieron hombres capaces de traducir al plano mental las profundas modificaciones
que se habían operado en el conjunto de la realidad política y socio-económica. Alberti y Piero
della Francesca, entusiasmados por el nuevo modo de pintar, construir o esculpir de Brunelleschi,
Masaccio y Donatello, teorizaron y tradujeron a un sistema riguroso y funcional de conocimiento
las nuevas realizaciones. Si en la literatura se había utilizado como único modelo de referencia la
Antigüedad, en la actividad artística se establece como autoridad la Naturaleza y la observación
experimental. La Naturaleza se convierte, por lo tanto, en la realidad más allá de la cual no debe
preocupar nada. La confianza del hombre en su razón, en su capacidad para explicar el mundo y,
en consecuencia, por dominarlo, le llevan a un proceso ininterrumpido en el que,
progresivamente, ahonda en el conocimiento de la naturaleza y sus leyes.

Configuración del nuevo sistema de representación


El artista del Renacimiento va a concebir el espacio como un elemento infinito, homogéneo y
unitario, el cual debe cumplir dos requisitos: reflejar fielmente lo que el ojo ve y conformarse en
base al principio general de matemáticas, la óptica y la geometría. El esfuerzo de teorización

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abstracta y de indagación práctica culminará con la aparición de la perspectiva, por la cual se


representa la naturaleza en un sistema tridimensional.

Brunelleschi conseguirá, con la cúpula de Santa María de las Flores, una estructura centralizada
que coordina y unifica el espacio longitudinal de la basílica, resolviendo el problema técnico de su
construcción y transformando el espacio urbano. Ghiberti, en Las Puertas del Paraíso de 1425,
plantea un espacio en el que no existe la compartimentación del gótico, un espacio natural,
convincente y tridimensional con la representación de figuras que se basan en los modelos
clásicos. Por su parte, Masaccio, en la Capilla Brancaci, introduce la perspectiva y figuras inspiradas
en la escultórica clásica. Alberti, en la Fachada de Santa María Novella de Florencia, organiza la
puerta como un autentico arco triunfal.
La elaboración de un nuevo sistema de representación se entendió desde un principio como una
superación y una ruptura con la forma de representación de la Edad Media. La perspectiva que se
había utilizado en el arte antiguo era la expresión de un determinado concepto del espacio y que
difería de la intuición moderna, puesto que no concebía el espacio como el elemento capaz de

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circunscribir y resolver la contraposición de cuerpos y la ausencia de estos (espacio vacío), sino


como aquello que permanecía entre los cuerpos. Así, el espacio o no era representado
(recordemos los fondos dorados del gótico) o era
representado mediante una superposición o
La perspectiva sucesión de figuras, o bien si lo introducía la
En Florencia se inventó el sistema de la
perspectiva, un nuevo código para composición se volvía irreal, contradictorio e
representar el espacio sin relación ni
ilusorio.
dependencia de la Antigüedad. Surge como
instrumento que hace posible la En el caso concreto de la arquitectura, el
representación de la naturaleza y el
desarrollo de la idea tridimensional. Es la espacio se desarrolla como fenómeno
visión de la naturaleza desde un punto figurativo de carácter abstracto e ideal. No
externo al cuadro, el del espectador, que
justifica su valor y su existencia. Según este sólo el problema de la proporción sino la
planteamiento, la composición surge como
una ventana abierta (así fue expresado por proyección de la perspectiva es la que
Alberti) en la que el plano pictórico se produce este efecto. A través de ella se
configura mediante la intercesión plana de
la pirámide visual. destaca el valor del individuo frente al mundo.
El desarrollo inicial de este método de
representación no surgió a través de la
formulación matemática de sus principios,
contenidos en un tratado, sino de la
verificación práctica de una reflexión teórica.
De acuerdo con esto, quien primero puso en

Perspectiva a mano alzada. Boceto de práctica estos principios fue Brunelleschi,


Leonardo da Vinci.
codificándose después en los escritos de
Alberti. En la cúpula de Santa María de las Flores
ensaya un esquema de perspectiva centralizada desde el punto de vista espacial y figurativamente
transcrita en el exterior de la misma. La alternancia cromática rojo/blanco subraya esta idea
gráficamente, de la representación figurativa y estructurante de un edificio.
También los escultores dieron un nuevo sentido a la representación según el nuevo método, ya
que en algunos de sus relieves se observa una dualidad de métodos, en el sentido de que las
investigaciones matemáticas se combinan con experiencias empíricas. Los escultores resolvieron
el problema del escalonamiento de planos de luz reduciendo un tercio la distancia entre cada uno
de ellos y no utilizando la diagonal de control. Sin embargo, Alberti señala en su tratado De Pictura

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como lo correcto que en el cuadro, al ser una intersección plana de la pirámide visual, la
perpendicular de intercesión es la que debe determinar la relación de distancias.

La última cena. En esta obra al fresco pintada en el refectorio de Santa Maria delle Grazie (Milán)
Leonardo nos enseña claramente la perspectiva lineal. Existe un punto de fuga (cabeza de Jesús) en el
que todo converge y hacia donde es conducida nuestra mirada. Diversas líneas de fuga se encargan de
conducir el espacio hacia ese punto (línea del techo-pared, bordes superiores de los cuadros de la
pared, etc.). El resultado es un poderoso efecto de espacio tridimensional, acentuado además por el
juego de luces alternadas en la distancia.

En la escultura de bulto redondo, los escultores plantean una nueva concepción sometiendo sus
realizaciones a la idea de frontalidad y el tratamiento de la pieza como un objeto exento
(Donatello, Della Quercia, Ghiberti...).
En pintura, muchos de los problemas compositivos y de perspectiva tienen su punto de partida en
las experiencias que se estaban realizando en el relieve. Toda esta investigación no logra la
categoría de formulación teórica hasta que Alberti publica
su tratado De Pictura (1435), codificando de forma
Sobre la vida y obra de Leonardo
sistemática todas las experiencias anteriores y formulando da Vinci puedes observar el
una teoría y un método humanista para los problemas de siguiente documental:
https://goo.gl/3rJheH.
la figuración. Para Alberti, la apariencia de las cosas es No olvides estar conectado a
internet
relativa, siendo la figura humana la que proporciona la
medida de la realidad; por lo tanto, se trata de representar
una realidad en la que la ventana abierta del cuadro se
entienda como su medida y su proyección.

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Alberti consigue que los problemas matemáticos de la pintura se reduzcan a lo mínimo, de tal
forma que pueden ser utilizados por todos los aristas; pero no sólo se limitó a racionalizar las
experiencias sino que su teoría va
más allá, exponiendo una
El David de Miguel Ángel reflexión sobre los principios de la
pintura. Esta definición de la
pintura constituye la base del
nuevo método, pero no unos
principios normativos que
determinan resultados. De hecho,
la práctica de la pintura, aún
moviéndose dentro de ellos, fue
más rica hasta el punto de hacer
de la perspectiva un problema
sobre el que gira el desarrollo de
la pintura italiana del siglo XV.
Andrea del Castagno cuestionará
la ley del marco, experiencia que
En la versión de Miguel Ángel, Goliat no aparece, por fue desarrollada por Mantegna,
lo que se interpreta que aún no ha sido vencido. El
cuerpo de David es el de un hombre musculoso, no quien acomete el problema de
el del muchacho de las obras de Donatello y
desarrollar, hasta sus últimas
Verrocchio. En lugar de aparecer victorioso como en
las dos versiones antes mencionadas, David aparece consecuencias, el sistema de
en tensión y preparado para el combate. Su cuerpo
se encuentra girado con un ligero contrapposto: la perspectivas. La investigación
pierna izquierda se adelanta a la derecha, el brazo continúa hasta Leonardo da Vinci
izquierdo se eleva y se curva hasta que la mano casi
toca el hombro, mientras que el brazo derecho se con sus logros sobre perspectiva
deja caer hasta que la mano toca el muslo, el torso
se curva sutilmente, la cabeza mira hacia su aérea.
izquierda, manteniendo los ojos fijos en su objetivo,
con el ceño fruncido. El rostro evidencia esta tensión
contenida, gran concentración y las aletas de la nariz La nueva ciencia
bastante abiertas.
La aparición de un nuevo tipo de
ciencia fue tal vez el fenómeno
renacentista que más cambió la cultura y el pensamiento de aquella época. El modo de hacer
ciencia en la Edad Media, vigente hasta entonces, se caracterizaba por una serie de notas que

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imposibilitaban en gran medida el avance científico. La física consistía básicamente en las teorías
de Aristóteles, y la astronomía se basaba también en las teorías de este último y, sobre todo, en

las de Ptolomeo. El gran valor otorgado a los argumentos por autoridad hacía que no pudieran
siquiera discutirse las conclusiones de estos grandes sabios, así como tampoco los pasajes bíblicos
que hacían alguna referencia a cuestiones "científicas". Se partía en el estudio de principios
admitidos a priori y nunca demostrados, que eran inamovibles, como la esfericidad perfecta de los
movimientos de los astros, el geocentrismo, la perfección del ámbito celeste..., y todas las
observaciones tenían que respetar esos principios, puesto que lo que se buscaba en la experiencia
era precisamente la verificación de los mismos.
Además, el uso de las matemáticas para expresar teorías científicas era nulo, con excepción de la
astronomía. El surgimiento de una nueva forma de hacer ciencia se vio propiciado por distintos
factores. En primer lugar, la modificación de la economía debido al desarrollo del comercio, los
nuevos descubrimientos, etc., que exigía nuevas modificaciones técnicas y nuevas bases teóricas,
puesto que la física de Aristóteles y la astronomía ptolemaica se hacían ya insuficientes e

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imprecisas. En segundo lugar, el fenómeno del humanismo, con su rechazo a lo medieval y su


exaltación de la razón humana como instrumento para alcanzar la verdad, y que fue igualmente un
excelente caldo de cultivo para el desarrollo de la revolución científica.
Así, la ciencia renacentista surgió como reacción a la medieval con una serie de características
directamente opuestas a las que hasta

La gran ruptura con la ciencia antigua fue entonces habían estado vigentes: la verdad de
obra de N. Copérnico. J. Kepler perfeccionó una teoría dejó de depender de las
el sistema copernicano, Galileo lo defendió y,
por último, I. Newton lo utilizó ya en el siglo autoridades que la defendieran para
XVIII. Todo este proceso se conoce en la
historia de Occidente como la gran
fundamentarse únicamente en los argumentos
"Revolución científica", y su repercusión en que la apoyaran; se negaron los métodos
el ámbito de la filosofía sería enorme, puesto
que propició una nueva forma de verdad y puramente apriorísticos y se exigió que
posibilitó el desarrollo del racionalismo.
cualquier tesis tuviera que ser verificada por la
experiencia (se admitían a priori, no obstante,
ciertos dictados de la razón); las matemáticas se
empezaron a considerar imprescindibles para la elaboración de cualquier teoría o sistema
explicativo; surgió una concepción mecanicista de la realidad física en la cual el Universo se
convierte en una máquina que sólo consta de piezas que se mueven.

Hoy se discute la cuestión de determinar si el Renacimiento supone una radical ruptura o una
continuidad con respecto a la edad media. El desarrollo de la burguesía comienza en la edad
media y va asociada al desarrollo del individualismo; así también la penetración de la filosofía
griega en occidente y el desarrollo de la ciencia, mediante la actividad de los medievales
Ockham, Oresme y Buridano.
Uno de los rasgos distintivos más conocidos y destacados del humanismo es su interés por lo
clásico, interés en el que predomina el punto de vista de la investigación filológica. Este interés
provoca el desarrollo de la perspectiva histórica en el acercamiento a otra cultura, porque se
puede afirmar que con el humanismo se consolida la historicidad como clave del pensamiento
europeo. Los humanistas valorarán el hombre desde una perspectiva mundana, no-divina, es
decir, el hombre será visto como un ser natural e histórico. La religión, aparte de su función
redentora, es considerada ante todo en su función civil. Así, tanto la religión como la tolerancia
religiosa son instrumentos válidos para asegurar el ideal de la paz civil.
Para los artistas y mecenas del renacimiento el ideal común viene definido por la esperanza de
un renacer del ser humano a una vida verdaderamente "humana", mediante el recurso a las
artes, las ciencias, la investigación. Entienden la consideración del ser humano como ser natural.
El que este retorno se efectúa mediante las artes y las ciencias, y no mediante experiencias
místicas interiores, por ejemplo, significa una búsqueda de la objetividad. En efecto, sólo la
objetividad puede poner en evidencia el status original del hombre frente a la naturaleza, es
decir, manifestar su origen y su condición humana.

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LA REFORMA RELIGIOSA
El nombre Reforma Religiosa ó Reforma protestante se aplica al proceso de ruptura de la
Cristiandad occidental, que se da durante el siglo XVI, pero que es producto de una serie de
cambios en la forma de concebir la religisidad y el papel de la iglesia que se remontan a fines de la
edad media. Sobre la ruptura de la cristiandad occidental en este siglo se elaboraron diversos tipos
de interpretaciones:
a. La interpretación tradicional (procedente de los
Según el historiador francés Jean
Deloumeau, la Reforma aparecio en una
historiadores simpatizantes de la Reforma) se
cristiandad en la que crecian las centró en los abusos de la Iglesia, en las debilidades
exigencias espirituales, ya se tratase del
clero o de la masa de los fieles. Lo que del clero, secular y regular, en la secularizacion del
crea el clima favorable para dudar de la
papado y en las exacciones financieras de la Curia
validez de la fe tradicional es la crisis de
la espiritualidad medieval y la (indulgencias).
impotencia de la Iglesia para superarla.
b. Otros historiadores (de adherentes de Roma)
denunciaron los apetitos de los principes temporales,
que habrian abrazado la Reforma para apropiarse de las riquezas del clero.
c. Los historiadores marxistas han insistido en la concomitancia entre el movimiento religioso y el
desarrollo del pr imer capitalismo, sobre el que incidian negativamente las limitaciones canonicas.

Fuente: elaboración del autor

d. Las investigaciones sobre la historia de la religion plantean hoy el problema en otros terminos:
Ante una revolucion religiosa, hay que buscar causas religiosas, entre las cuales no es menor un
conjunto de aspiraciones espirituales que se dan desde la Baja Edad Media.

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Todas son explicaciones parciales, susceptibles de debate: los primeros reformados son a menudo
clerigos de gran cultura y elevada espiritualidad; ni Francisco I ni Carlos V fueron tentados por las
riquezas reales de sus igleias nacionales; las formas capitalistas existian tanto en Italia como en los
Paises Bajos, la península ibérica e

Crisis de la iglesia bajomedieval inglaterra desde el siglo XIII. Y limitar la


reforma solo a una cuestión de religión

Obispos cortesanos, nombrados por motivos tiende a ignorar las implicancias


políticos (hijos de grandes familias, económicas, sociales y políitcas de este
servidores de soberanos), que no residían en
su diócesis ni la visitaban jamás, acumulando cambio.
las sedes y los beneficios, sin poder de
- En primer lugar hay que tener en cuenta
disciplina sobre los capítulos, que les
ignoraban, o sobre clérigos a los que ni el clima de inquietud religiosa que
siquiera nombraban. Beneficiarios
encargados de parroquias, prefiriendo la vida caracteriza el fin de la Edad Media: la
cómoda de las ciudades y confiando los
exigencia natural de salvacion choca con
cuidados pastorales a un proletariado clerical
mal pagado, que se intentaba aprovechar de una mas clara conciencia del pecado y de
la situación vendiendo los sacramentos. Se
entraba en religión como si fuera un oficio, sus consecuencias, reforzada por el
pero ningún reglamento corporativo espectaculo de los desordenes y las
organizaba su aprendizaje. La mayor parte
del clero rural no recibía ninguna formación, desgracias de la cristiandad. Cada uno se
ni teológica, ni pastoral, ni siquiera litúrgica.
Muchos de estos clérigos campesinos no siente culpable, y el miedo al castigo
sabían latín y recitaban textos que no eterno se traduce en las terrorificas
comprendían. Ignoraban las Escrituras (y
fueron pobres rebatidores frente a los imagenes de los pintores y los poetas. Se
reformados). Distribuían los Sacramentos
va creando un ambiente de confusion
como remedios mágicos.
reforzado por los predicadores populares,
que describen los sufrimientos de Cristo
Crucificado invitando a la penitencia
(flagelantes). Se multiplican las
representaciones de la Pasion, de los
martires y de los santos. Frente al triunfo
del mal, el cristiano se siente a la vez culpable y terriblemente solo; y en esta soledad busca los
medios de asegurar su salvacion.
- A esta inquietud solitaria, la devocion tradicional no puede dar mas que respuestas
insatisfactorias. Dios esta demasiado lejos y es demasiado terrible. Asi pues, los fieles buscan otros

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abogados (devociones marianas, recurso ante los santos). Todos pueden interceder por los
pecadores.
- Igualmente gran parte de la gente común en la Europa de los siglos XV y XVI buscaban garantias
contra la muerte repentina y la condenacion.
Puesto que los meritos de los bienaventurados
La innovación de los Reformadores
“A pesar de las divergencias que les son reversibles, puesto que se tienen en
separaron más de una vez (…), los cuenta las obras piadosas, se realizan
reformadores vinieron a proponer soluciones
idénticas para las cuestiones fundamentales. peregrinaciones, se llevan medallas y
Para vencer la angustia que alimentaba la
creencia en un Dios considerado
escapularios, se recitan, mas o menos
esencialmente como un juez, tuvieron en mecanicamente, plegarias y letanias, se
común el mismo recurso a la persona del
Cristo redentor, la misma insistencia en la multiplican las misas por los pobres difuntos,
omnipotencia de la gracia (fue la famosa
se coleccionan indulgencias otorgadas por la
sola gratia), la misma inclinación hacia la
sola fide (según la cual interpretaban que la Iglesia a esta o aquella devocion.
justificación es un don gratuito que no
depende de ninguna disposición ni - Esto tendio a acentuar una tendencia
prestación humana), el mismo modo de progresiva del sentimiento religioso hacia el
concebir a la Iglesia como la asamblea de los
creyentes, la misma forma finalmente de formalismo y la supersticion; el de un
considerar a la Biblia como la revelación
definitiva de Dios (y se trataba del sola desplazamiento de la fe de Cristo a las
scríptura), incesantemente actualizada por criaturas, el del desarrollo de una mentalidad
la palabra viviente de la predicación”.
Staufer, Richard: La Reforma. Barcelona, de contable, que suma el debe y el haber. La
Oikos-Tau, 1995. pg.8
angustia de la salvacion, la aspiracion general a
una cer tidumbre apoyada en la autoridad de
Dios, es un elemento fundamental de la crisis.
- Tambien la elite intelectual experimenta este desasosiego. Se ve reforzado por el triunfo
universitario del nominalismo de Occam: al separar
radicalmente el terreno de la revelacion y el de la razon Sobre el papel económico del clero
en el siglo XVI puedes consultar:
humana, afirma la imposibilidad de conocer a Dios y la
http://goo.gl/D4AcGs
inutilidad de los esfuerzos para comprender sus No olvides estar conectado a
internet
designios. La religion no es mas que una serie de
verdades proclamadas autoritariamente y recibidas
pasivamente, de ritos impuestos e ininteligibles.
Estas debilidades de la Iglesia establecida explican el fracaso de los intentos de reforma llevados a
cabo, tanto por el papado como por la jerarquia eclesiástica bajomedieval.

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El Luteranismo
El luteranismo fue el movimiento principal dentro del conjunto de la Reforma protestante llevada
a cabo durante el siglo XVI contra la decadencia de la Iglesia Romana. Parece que Lutero no estuvo
nunca satisfecho con el uso del término

El misticismo y el humanismo “luteranismo” con lo que esta comunidad


En los círculos restringidos que unían a clérigos adoptó también el nombre de
y seglares en una búsqueda común se
elaboraron discretamente nuevos caminos Iglesiaevangélica de la Confesión de
espirituales, preparando así un clima favorable a
Augsburgo, refiriéndose con este término
una nueva reforma religiosa. Búsquedas
marcadas por el individualismo, llevadas al a los veinticinco artículos redactados en
margen de la Iglesia oficial, de sus instituciones y
de sus ritos. latín y en alemán en que se encuentran
El misticismo fue un intento de alcanzar
expuestas las posturas fundamentales de
directamente lo divino, fuera de las vías
ordinarias. Escritores sobre asuntos espirituales los protestantes luteranos en relación con
renanos y flamencos predicaban la huida del
mundo, la meditación individual y la abstracción los dogmas y los abusos que venían siendo
progresiva hasta la unión con Dios. Estas formas practicados por la Iglesia de Roma
de devoción abandonan las observancias
tradicionales, insisten en la oración, esfuerzo El sacerdote, miembro de la orden de San
personal que se ayuda con pequeñas selecciones
de reflexiones, consejos y textos de meditación. Agustín y doctor en teología Martín Lutero
El Humanismo (John Colet, Erasmo, Lefebvre d comenzó su carrera de disensiones con la
’Etaples) sostenía una idea optimista de la
naturaleza humana, de su aptitud para el bien y, Iglesia de Roma al oponerse a la venta de
por tanto, para la salvación, cosa que puede
indulgencias, práctica que ésta llevaba a
tranquilizar a los fieles. Igualmente, una
profunda religiosidad, que no se manifiesta cabo ofreciendo el perdón de penas y
según las formas de la tradición. En realidad, los
humanistas desean un retorno a la sencillez culpas a aquellos que contribuyesen
evangélica y quieren una religión
económicamente a sufragar las obras de
intelectualizada, sin formas exteriores
demasiado próximas a la superstición. Valoran San Pedro, en el Vaticano, entonces en
las obras espirituales y rechazan las obras
puramente mecánicas de la devoción de su proceso de construcción. El 31 de Octubre
época. de 1517 fijó en la puerta de la iglesia del
castillo de Wittenberg sus 95 tesis, que
supusieron el comienzo de la Reforma. No parece haber sido su intención el provocar una ruptura
de tan grandes dimensiones con la Iglesia del Vaticano, pero la inflexibilidad de sus dirigentes así
como el convencimiento de Lutero y la obstinación que éste mostró en la defensa de sus posturas,
hicieron inevitable el cisma y terminaron con la excomunión del agustino y de sus seguidores.
Lutero suma sus esfuerzos a los de otros reformadores de la época, como Calvino (1509-1539) o el
suizo Ulrico Zwinglio (1484-1571), quienes, con diferentes métodos y puntos de vista,

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pretendieron a su vez un objetivo parecido. Sin embargo, la doctrina de Lutero tuvo una difusión
mucho mayor que la de otros reformadores, gracias a diversos factores que se daban en la
Alemania del siglo XVI en la que surgieron las ideas luteranas. Tras la ruptura con la Iglesia de
Roma, el luteranismo extendió muy
rápidamente su influencia al norte y centro
Los males de la Iglesia
de Alemania, y penetró también con fuerza
en los países escandinavos, aunque los
“Se me dira: ¡que crimenes, que escandalos,
estas fornicaciones, estas borracheras, esta
luteranos de estas zonas adoptaron los
pasion desenfrenada por el juego, todos
nombres de sus respectivos países para
estos vicios del clero! Grandes escandalos,
si. Pero hay otro mal, una peste denominar sus iglesias (Iglesia de Suecia,
incomparablemente peor y mas cruel: el
silencio organizado sobre la Palabra de Dios, etc.).
su adulteracion, este mal que no es
groseramente material, que ni siquiera se El peso de los factores políticos: lo que
percibe, sobre el que no se alborota, al que
no se teme!”. favoreció la propagación del luteranismo
Lutero, 1512
fue el particular clima político de una
Alemania que, a pesar de encontrarse bajo
el imperio de los Habsburgo, se hallaba
dividida en múltiples principados
gobernados por otros tantos príncipes
electores. Las pretensiones de
Lutero colocando las 95 tesis en Wittemberg, independencia que los príncipes electores
según la película Lutero, dirigida por Eric Till y
protagonizada por Joseph Fiennes, año 2003. manifestaban, tanto con respecto al
Imperio personificado por Carlos V, como
frente al papado, permitieron su rápida asimilación. Se da además la circunstancia de que el
Emperador Carlos V, ocupado con otros problemas de su Imperio, como la temible amenaza turca,
faltó de Alemania precisamente en el tiempo crítico en que los electores alemanes comenzaron a
apoyar el nuevo credo y a hacerse fuertes en él. Favorecido por los príncipes alemanes, que se
unieron contra el emperador en la Liga de Smalkalda (1531), el credo luterano se difundió por
buena parte de Europa. La nueva fe, siguiendo la fórmula que quedaría acuñada con la Paz de
Augsburgo (1555) Cuius regio, eius religio, contribuía así a consagrar el absolutismo de los
príncipes. Con esta frase se pretendía afirmar que cada territorio debía tener la religión de su
gobernante. Los príncipes protestantes consiguieron defender el protestantismo durante la guerra
de los Treinta años, terminada con los tratados de Westfalia (1648).

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Por su parte, al pueblo no le quedaba posibilidad de opción, una vez que se adherían a las nuevas
doctrinas los magistrados y príncipes territoriales a cuyo poder estaba sometidos. El tradicional
espíritu nacionalista de los países escandinavos

La indulgencia influyó sin duda en el buen recibimiento que


Es un concepto de la teología católica dispensaron al credo luterano, que constituía
estrechamente ligado a los conceptos de
pecado, penitencia, remisión y purgatorio. un medio más de cultivar sus tradicionales
Consiste en que ciertas consecuencias del
pecado, como la pena temporal del mismo, diferencias con el resto de Europa.
pueden ser objeto de una remisión o El peso de los factores sociales y culturales:
indulgencia (del latín indulgentia: 'bondad,
benevolencia, gracia, remisión) concedida Los primeros propagadores de las ideas del
por determinados representantes de la
Iglesia y bajo ciertas condiciones. En la monje agustino son sus mismos compañeros
doctrina católica, la indulgencia, a diferencia curas y frailes que, ya previamente a la
del sacramento de la penitencia o
reconciliación, no perdona el pecado en sí publicación de las tesis de Wittenberg, debían
mismo, sino que exime de las penas de
de sentirse interiormente escandalizados por
carácter temporal que de otro modo los
fieles deberían purgar, sea durante su vida asuntos como la venta de bulas e indulgencias
terrenal, sea luego de la muerte en el
purgatorio. pontificias. Lucien Febvre plantea que es
conocido el valor que se da al sermón en
grupos sociales poco cultos cuya autoridad
máxima en materia de moral o de religión es
la del predicador. Pero además, las nuevas
doctrinas hablaban al pueblo en su lengua, no
en el frío latín, y apelaban a la inteligencia y
Fotograma de la película Lutero que muestra responsabilidad de cada creyente para
la presentación de la venta ambulante de
indulgencias. acercarse a la religión. Sin embargo no puede
pensarse que la rápida aceptación de la fe
luterana fuera causada tan sólo por un deslumbramiento intelectual: la oportunidad que se le
presentaba a las oligarquías urbanas para hacerse con los recursos económicos y con las áreas de
poder que el clero dejaba vacantes fue otro de los factores sociales que debieron de tener su
importancia en la rápida popularización del credo luterano.
El surgimiento de las ideas de Lutero coincide además con el invento de la imprenta, cuyo
desarrollo correrá en un principio paralelo con el de la nueva fe. La letra impresa permite el acceso
de las nuevas ideas a territorios alejados geográficamente. Con el abaratamiento de los libros que
suponen las nuevas técnicas de impresión, se hace posible el acceso de los círculos burgueses más

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intelectuales a la fe evangélica. Por otro lado, la imprenta permite que uno de los principios
fundamentales del credo luterano, la autoridad de la Biblia y la importancia de la interpretación
personal que de los textos sagrados hace cada creyente, fuera efectivamente llevado a la práctica,
una vez que los ejemplares impresos de
la Biblia traducida al alemán se fueron
Reforma y lengua alemana generalizando en las casas de las familias
burguesas.
El surgimiento y propagación de la fe luterana Principales tesis luteranas
coincide con el Humanismo renacentista en
Europa, uno de cuyos objetivos fundamentales El movimiento de renovación religiosa
era el de equiparar las lenguas vernáculas
afectó no sólo a las formas de culto, sino
nacionales a las clásicas, como el latín, el griego
o el hebreo. Para conseguirlo, los humanistas a lo más profundo de la interpretación
del XVI se valen principalmente de la traducción
y comentario de obras clásicas, y esto es de la fe cristiana. La doctrina luterana
precisamente lo que hará Lutero cuando, entre
deriva luego hacia una revisión profunda
los años 1521 y 1534, emprenda la
extraordinariamente laboriosa tarea de traducir de la teología medieval que había
la Biblia al alemán. De este esfuerzo por “hacer
hablar alemán a los redactores hebreos” surge, quedado anquilosada y resultaba
no sólo una lengua alemana renovada e inadecuada para las necesidades
infinitamente más flexible, sino también una
obra que transmite la palabra de Dios a los espirituales del hombre moderno. Hacía
alemanes como si hubiera sido pronunciada en
su idioma. La Biblia desciende así de los púlpitos ya muchos años que la Iglesia no
y entra en las casas familiares, donde se hablaba al pueblo en un lenguaje que
convertirá en fuente directa de espiritualidad.
éste pudiera comprender, y esto no
quedaba circunscrito solamente al
hecho de que siguiera usando el latín
como lengua de culto. La doctrina de
Lutero irá articulándose poco a poco en
una teología basada sobre tres pilares
ideológicos: La justificación por la fe, el
sacerdocio universal y la autoridad de la Biblia.
a). La justificación por la fe: La teoría de la justificación por la fe consiste en la creencia de que la
salvación no depende de lo virtuoso que llegue a ser un hombre durante su vida, ni siquiera de los
esfuerzos que haga para perfeccionarse. Nos salvamos exclusivamente por los méritos de
Jesucristo. Quedan pues descalificados como medios para alcanzar la salvación el recurso a los
santos o a la Virgen. Al hombre naturalmente pecador no le queda otra opción si pretende

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salvarse que la de mantener viva su fe en la gracia del redentor. Las buenas obras sí son
consideradas como una excelente disciplina moral, pero no tienen ninguna influencia en si se
alcanza o no la salvación.
b). El sacerdocio universal: es resultado de la mayor responsabilidad que la doctrina luterana
atribuye al individuo, tanto a la hora de interpretar
personalmente las Sagradas Escrituras, como en el cultivo
Sobre la vida de Lutero y el inicio
de la reforma puedes consultar la responsable de su propia fe de modo que ésta le permita
película “Lutero”:
https://goo.gl/EtezQK alcanzar la salvación. Frente a un pontificado sometido al
No olvides estar conectado a
poder temporal que se negaba a la celebración de un
internet
Concilio que pusiera orden y acabara con los abusos, y un
clero en gran parte corrupto y vendido a los poderes
materiales, parecía bastante lógico que el individuo se convirtiera en sacerdote de sí mismo, y
bebiera directamente de la fuente de espiritualidad, la Biblia, sin necesidad de recurrir a otra clase
de intermediarios.
c). La autoridad de la Biblia: invoca la Biblia como única referencia y rechaza la tradición
interpretativa eclesiástica que se le había ido asociando desde los orígenes del cristianismo. De la
inteligencia individual depende la extracción que cada creyente haga del mensaje contenido en las
Sagradas Escrituras. La razón se convierte así en único instrumento de conocimiento cierto. Lo que
sí comprende Lutero es que la palabra de Dios debe resultar asequible a todos los cristianos, y de
ahí su empeño en traducirla al alemán. Si bien el luteranismo defiende la idea de que sólo la Biblia
es fuente de espiritualidad y el único libro que debe ser tomado como sagrado, las doctrinas
luteranas se apoyan en algunos textos elaborados por Lutero, y que contienen la clave doctrinal de
la teología evangélica. Éstos son la Confesión de Augsburgo y el Catecismo.

Las etapas del luteranismo


El desarrollo de los fundamentos del luteranismo se concretan en un imperio germánico en
continuo conflicto político y social. Por ello dividiremos las etapas del luteranismo de la siguiente
manera:
Etapa Textos de Lutero Hechos importantes

1º El El Papado de Roma (el papa no tiene Se pone en marcha la maquina


enfrentamiento ninguna autoridad divina y está sometido represiva papal: bula Exurge Domine
con Roma como todos los fieles a la palabra); (15 de junio de 1520), condenando 41
Manifiesto a la nobleza cristiana de la proposiciones de Lutero, que es

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(1518-1522) nación alemana (en el define la doctrina del quemada por este públicamente en
sacerdocio universal, afirma que las diciembre; bula Decet Romanum
Escrituras son inteligibles para todos los Pontificem (3 de enero de 1521), que
creyentes, defiende el libre examen contra la pronuncia el anatema contra Lutero y
autoridad eclesiástica y sostiene el derecho sus partidarios; convocatoria del
de todo fiel de apelar al concilio), y, por monje rebelde ante la dieta de Worms
último, el Tratado De la libertad cristiana y en abril de 1521. Habiendo dejado
la cautividad babilónica de la Iglesia (en el Worms sin ser detenido, Lutero es
que Lutero critica los sacramentos, desterrado del Imperio en mayo y
convertidos en un medio de imponer la “raptado” por los hombres de
autoridad sacerdotal, y de los cuales no Federico de Sajonia, que le esconden
acepta como explicitados en las Escrituras en el castillo de Wartburg. Permanece
más que el bautismo y la comunión, y critica en el diez meses, escribe numerosos
la teoría escolástica de la transustanciación) tratados sobre la confesión y los votos
monásticos y traduce al alemán el
Nuevo Testamento.
2º La Después de haber exhortado a los señores Lutero frena a los extremistas.
imposición del feudales a la caridad cristiana y a los Primero a las innovaciones que su
“orden campesinos a la obediencia (abril de 1525), discipulo Carlstadt habia introducido
luterano” (1522 condena a los rebeldes en un violento libelo en Wittenberg (comunion bajo las dos
Contra las hordas criminales y devastadoras especies y predicacion de la
a 1526)
de los campesinos, mayo de 1525 e incita a iconoclastia). También se declara
los nobles la represión. contra las tendencias radicales de los
En De servo arbitrio cuestiona a Erasmo y anabaptistas. En nombre de la
reafirma su postura: la libertad del cristiano libertad cristiana, que es espiritual, y
es reconocer su total impotencia. La fe es un en nombre de la necesaria sumision a
puro don de la Gracia divina. las autoridades legitimas, Lutero
rehusa apoyar — 1522— la rebelion
de los caballeros, dirigida por Franz
von Sickingen contra las posesiones
temporales de los obispos renanos.
Condena también la revuelta de los
campesinos de Suabia (1524).
Finalmente rompe con los humanistas.
Mientras los humanistas creen en la
bondad natural del hombre, en el
valor de sus actos positivos y en su
posibilidad de cooperar con la obra
divina, Lutero afirma la total
impotencia del hombre pecador.
3º Las Elabora los principios doctrinales del Adoptan las formulas de la Reforma
conquistas luteranismo a través del Pequeno y Gran Sajonia, Hesse, Brandeburgo, y
luteranas se Catecismo (1529), y da consejos practicos y numerosas ciudades libres
imponen (1527- material liturgico Ein feste Burg ist unser (Nuremberg y Ulm) y otros reinos
Gott. como Dinamarca y Suecia. Esto obliga
1540)
a Lutero a definir una iglesia para
satisfacer la necesidad natural de los
fieles de verse encuadrados y
aconsejados y de recibir los
sacramentos. Convencido de que la
verdadera Iglesia es invisible, el

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reformador acepta dejar en manos de


los príncipes y los magistrados la
formación de las iglesias locales, la
elección de los pastores y su vigilancia
y los ritos litúrgicos.

La Reforma Radical
Recibe este nombre una serie de movimientos que motivados por la irrupción del luteranismo,
plantearon una serie de cambios sociales que implicaban cuestionar los principios de autoridad de
la nobleza terrateniente en nombre de un cristianismo igualitario. Aunque en el Sacro Imperio la
nobleza estaba dividida acerca de muchos puntos, tanto catolicos como luteranos estuvieron de
acuerdo en una comun hostilidad hacia el
anabaptismo.
La “Guerra de los campesinos” El anabaptismo no tenía una teologia
Es el nombre que recibe la revuelta popular
en el Sacro Imperio Romano Germánico de establecida, un verdadero teorico ni un
los años 1524 y 1525. Consistió en una serie contenido definido. Su apariencia de unidad
de revueltas tanto económicas como
religiosas por parte de campesinos, surge de la persecucion más que de la doctrina.
ciudadanos y nobles. El movimiento no tenía
un programa común. El conflicto, que fue Hay que buscar sus fuentes en el iluminismo
más profundo en el sur, oeste y centro de medieval, que seguía tentando a pequeños
Alemania, pero que también afectó a áreas
de Austria y Suiza, contó durante el verano y grupos de fieles. La creencia en la proximidad
la primavera de 1525 con un total estimado
de 300.000 campesinos insurgentes y dejó del Juicio Universal nace de una lectura literal
un saldo de 130.000 víctimas entre los de las Escrituras, la vision de la historia y del
sublevados (100.000 según otras
estimaciones). porvenir de una meditacion de los textos
profeticos y, sobre todo, del Apocalipsis, y la
insistencia sobre el papel permanente del
Espiritu Santo y el rechazo de las meditaciones
entre el hombre y Dios, de una tendencia
mística. Esta concepcion religiosa se
acompañaba a menudo de un rechazo del
Campesinos sublevados con el emblema del
"Bundschuh" rodeando un caballero. mundo, de las reglas sociales, de las
Grabado del llamado Maestro Petrarca del autoridades establecidas y de las jerarquias.
Trostspiegel, 1539.
Inspirado sin duda por un grupo hussita, los
Hermanos Moravos, aparece en Sajonia hacia 1520.
Desempeña un importante papel en la rebelión campesina, a la que confiere su caracter místico y

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mesiánico. Despues de la muerte de Muntzer (1524), la oposicion a los anabaptistas se hace


general: Zuinglio hace ahogar a los de Zurich, Lutero exige la muerte de los que son no solamente
herejes, sino rebeldes (enemigos de la sociedad) y Carlos V ordena la ejecucion sin juicio.
Este movimiento, por su rechazo de toda forma de Iglesia, asi como de pronunciar los votos y de
ejercer cargos publicos, por la proclamacion de la igualdad natural y de la necesaria comunidad de
bienes entre los fieles, parecia amenazar todo el orden social. Al verse perseguidos, los
anabaptistas escogieron la accion violenta para favorecer Ia llegada del esperado “Nuevo reino”.
Melchior Hoffmann y sus discipulos recorrieron Alemania y los Paises Bajos anunciando la vuelta
de Cristo para 1533 y la necesidad de reagrupacion de los verdaderos cristianos. Eligió Estrasburgo
como el lugar de la nueva Jerusalen, pero fue detenido a su llegada a la ciudad. Sus discipulos,
Jean Mathiszoon y, sobre todo, Juan de Leyde, se instalaron entonces en Munster y consiguieron,
aprovechando la rivalidad confesional, controlar la ciudad. Durante un año, en una atmosfera
mística, agravada por el estado de sitio y el hambre, se desarrollo un curioso intento de
comunitarismo integral: comunidad de bienes,
vida colectiva, poligamia. En junio de 1536 la
Algunos historiadores han visto en la Guerra ciudad cayó, y Juan de Leyde y sus amigos
de los Campesinos un movimiento de clase. Si
bien es cierto que el movimiento tuvo un fueron ejecutados.
contenido reivindicativo real, hay, sin Sin embargo, el anabaptismo subsistió como
embargo, que matizar este juicio. Los
anabaptistas querían un retorno a la Iglesia corriente espiritual. Gracias a Menno Simon,
primitiva, la comunidad descrita en los Hechos
a David Joris y a Jacob Hutter pequeños
de los Apóstoles. Comprueban que las
condiciones de vida en que se halla el pueblo grupos mantuvieron el ideal mesianico y
le impiden ocuparse de su salvación, que es lo
único que les importa. Así, aparecen más bien profético renunciando a la violencia. Estas
como hombres del pasado que como profetas
doctrinas proclaman la accion directa del
del futuro.
Espiritu sobre el fiel, la iluminacion repentina
que impulsa a predicar y a profetizar e influyen
sobre los socianianos polacos y los puritanos ingleses. El aspecto social revolucionario del
anabaptismo ha atraido poderosamente la atencion de los historiadores.

Los comienzos de la reforma inglesa: el primer anglicanismo


La aspiración a una reforma de la Iglesia es tan fuerte en Inglaterra como en el continente. A
principios del siglo XVI se constatan en este país los mismos abusos (acumulación, absentismo,
mediocridad pastoral, exclaustración de los religiosos), la misma piedad popular y las mismas

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exigencias de los medios intelectuales. Pero a ello hay que añadir la riqueza de la Iglesia, las quejas
contra las exacciones financieras de la Curia, el papel de la monarquía en la elección de prelados y
la confusión entre lo temporal y lo espiritual (el cardenal Wolsey es arzobispo de York, canciller del
reino, primer ministro y legado pontificio).
Organización del Anglicanismo Por otra parte, el recuerdo de las doctrinas
heréticas de John Wycliff había sido
Una vez consumada la ruptura, es necesario conservado en el interior de pequeños
organizar la Iglesia de Inglaterra. Enrique VIII
deja esta tarea a su consejero, Thomas grupos. A finales del siglo XV se constituye
Cromwell, convertido a las ideas luteranas y una escuela humanista en torno a Linacre,
partidario resuelto de la supremacía del
Estado sobre la Iglesia. John Colet y Tomas Moro. Oxford se
Durante algunos años se produce una
convierte en un centro de reflexión sobre
evolución hacia posiciones claramente
reformistas. La oposición católica es las Escrituras, sobre la necesidad de
desmantelada: John Fischer, obispo de
Rochester, y Tomas Moro, son juzgados y transmitir íntegramente su mensaje
ejecutados (junio-julio de 1535), y es
desembarazándolas de escorias seculares y
aplastada la rebelión de los barones católicos
del Norte (Peregrinación de la Gracia, 1536- sobre la voluntad de simplificar las reglas
1537). Se apunta especialmente a las
órdenes religiosas: en 1536 se suprimen 370 para volver a encontrar el espíritu
monasterios de unos 800 existentes, y los evangélico. Pero aquí, igual que en otras
demás son secularizados en 1539 y sus
bienes confiscados: gigantesca expoliación partes, la influencia de este humanismo
que termina en una redistribución de la
propiedad territorial y asegura a la Reforma cristiano queda limitada a los intelectuales.
una base social, la de los beneficiarios de las Al principio, las ideas de Lutero son bien
compras o las concesiones.
acogidas por los ambientes deseosos de
reforma, mientras que el soberano, Enrique
VIII , que se precia de teólogo, se ocupa de
redactar una refutación que le vale el título
de Defensor de la fe.
Si bien Enrique VIII es hostil a las nuevas
Enrique VIII según Holbein el Joven
ideas, no deja de preocuparle la excesiva
influencia de Roma sobre un clero al que desea controlar mejor y cuya riqueza contrasta con la
debilidad de los medios materiales de la monarquía. Sin embargo, su cambio de política está
determinado por motivos personales: la negativa de Clemente VIl a permitir la anulación de su
matrimonio con Catalina de Aragón, que no puede darle el heredero masculino necesario para la
consolidación de la nueva dinastía de los Tudor. A partir de 1527, intenta conseguir sus fines.

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Wolsey cae en desgracia y el clero es atacado en el Parlamento de 1529, que vota diversas
medidas contra la acumulación, las apelaciones a Roma y los abusos financieros. En 1531, una
asamblea del clero se ve obligada a
reconocer que la orden se ha hecho
Los principios doctrinales anglicanos culpable de “alta traición” al obedecer al
En el aspecto doctrinal, una reunión de obispos,
de los que muchos son favorables a las tesis legado pontificio. Se compra el perdón y
luteranas (como Hugh Latimer) redacta una
primera confesión de fe, los Diez artículos (julio se reconoce al rey como jefe supremo
1536). En ellos se establece el equilibrio entre las de la Iglesia de Inglaterra. Mientras que
tendencias: si bien se reducen a tres los
sacramentos de institución divina (bautismo, el canciller Moro dimite, el nuevo
penitencia y comunión), se les reconoce un valor
primado invalida el matrimonio real
a los demás, así como se admite que las obras
inspiradas por la caridad ayudan a la justificación (mayo de 1533) y legaliza la nueva unión
y se permite honrar a los santos aunque se
rechace su intercesión. La doctrina eucarística del rey con Ana Bolena. El Papa
sigue siendo ortodoxa por voluntad del
excomulga a Enrique VIII. La ruptura con
soberano: se afirman la presencia real y la
transustanciación Se suprimen los votos Roma se consuma en el Parlamento de
religiosos, pero subsiste el sacerdocio, se
mantiene el episcopado y se exige el celibato de 1534, por el voto del Acta de
los clérigos. La profesión de fe no podía Supremacía, que otorga al rey el
satisfacer ni a los católicos, asustados por las
novedades, ni a los reformistas, que deseaban gobierno de la Iglesia, el derecho a
una ruptura más radical, que llevan a cabo en la
práctica cotidiana: los oficios se dicen en lengua luchar contra las herejías y el de
vulgar, y la lectura de la Biblia en la traducción excomulgar. Otras actas exigen el
inglesa ocupa un lugar muy importante.
juramento de obediencia de todos los
súbditos y organizan la represión de la
“traición”.
El anglicanismo ofrece el ejemplo de
una reforma querida y dirigida por el
principe, que, a pesar de su caracter
artificial original, se mantiene hasta la
La imposición del Acta de Supremacía a los
obispos ingleses. epoca contemporanea, sin duda porque
respondia a una necesidad.
d) Despues de 1538, la reaccion real detiene el desarrollo de la Reforma. Enrique VIII , por
conviccion, detesta la herejia y se inquieta con sus progresos. Destituye a Cromwell en 1540 y
restablece la ortodoxia. La declaracion de los Seis articulos (diciembre de 1539) reafirma la
transustanciacion y castiga con la pena de muerte a los que la niegan, rechaza la comunion bajo

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las dos especies, mantiene la practica de las misas privadas (que es lo que da al oficio su valor
sacrificial en si mismo, incluso sin la participacion de la

Sobre la vida de Enrique VIII y el comunidad) , restablece la confesion oral, y mantiene el


inicio de la reforma anglicana celibato y la castidad sacerdotales.
puedes consultar el siguiente
recurso audiovisual: En 1543, un texto redactado por el propio Enrique VIII , la
https://goo.gl/e3bMCZ
Necesaria Doctrina, acentua el papel del libre arbitrio en
No olvides estar conectado a
internet la salvacion. La persecucion a los luteranos se acentua
hasta la muerte del soberano (1547). En esta fecha, el
anglicanismo es un catolicismo no romano, un cisma mas que una herejia. Los catolicos ingleses
pueden esperar una vuelta a la comunion romana, pero los grupos ganados por las ideas
reformistas (luteranos y zwinglianos) lo que quieren es acentuar la ruptura. Y muchos fieles, por
lealtad al rey ó por ignorancia estan dispuestos a adoptar una formula ambigua.

La reforma de Calvino
En marzo de 1536 aparece en Basilea una gran
obra en latin: Chrislianae religionis Institutio,
Calvino y la Institutio
El texto de la Institutio aparece en un dedicada al rey de Francia. Su autor es un
momento favorable: en Alemania del Norte
y en Escandinavia, el luteranismo, al joven clerigo, ya conocido, que desea aclarar
transformarse en institución del Estado, las posiciones de los reformistas y dar a los
había perdido su dinamismo. Por lo demás,
los conflictos políticos entre los príncipes fieles una interpretacion verdadera de las
protestantes y los príncipes católicos
entrañaban una lamentable confusión entre Escrituras.
lo espiritual y lo temporal. La formacion de Calvino es profundamente
teológica, con un fuerte acercamiento a los
humanistas franceses y de Flandes. Entra en
contacto, desde luego, con las obras de Lutero
y las ideas de los evangelistas. Luego de
disentir con muchos seguidores de Lutero,
decide redactar una profesion de fe para
reanimar las energias: la Institutio, en su
primera version latina.
Guillaume Farel (1489-1565) buscaba un nuevo camino apartado de la religión institucionalizada y
predicaba una version del luteranismo que concedia bastante importancia a la asamblea de fieles,

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en la definicion de la fe comun y en la eleccion de los pastores. Consiguio convencer a las


autoridades de Ginebra, que decidieron, en mayo de 1536 “vivir segun el Evangelio y la Palabra de
Dios”. El fue quien pidio a Calvino, en julio de 1536, que iba camino de Estrasburgo, que se
detuviera en la ciudad y le ayudara a construir en ella la Iglesia.

Difusión del movimiento reformista por Europa en el siglo XVI. Fuente: AAVV: el atlas de las religiones. Le
Monde Diplomatique, 2011.

El éxito del calvinismo hay que buscarlo en su propia solidez doctrinal.


a) Calvino parte de la necesidad de dar a la Reforma un cuerpo lógico de doctrina, sacando todas
las conclusiones de las primeras afirmaciones fundamentales de Lutero: la impotencia del hombre,
la gratuidad de la salvación y la primacía absoluta de la fe. Su obra, que integra las diferentes

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corrientes anteriores, asombra por su claridad didáctica, por el rigor del razonamiento, y por la
solidez de las referencias a las Sagradas Escrituras. La base de todo el edificio es la oposición de la
transcendencia divina y, la maldad humana. El Dios de Calvino es verdaderamente el
Todopoderoso, el Incognoscible, cuya
voluntad no se puede discutir. Para
La ciudad de Estrasburgo
Calvino con 29 años de edad, pasó tres años en Lutero, la voluntad humana no puede más
Estrasburgo, en donde disfrutó de un tiempo de
mucha tranquilidad y sosiego. Estrasburgo era que hacer el mal, pero Calvino no quiere
conocida en aquellos días como la Antioquia de atribuirle toda la responsabilidad.
la reforma. Pero también Calvino había
cambiado; su experiencia en Ginebra lo llevó a También la razón humana está
reconsiderar algunos aspectos en los que ahora
entendía que había sido demasiado severo y “pervertida” y es incapaz de “mantener el
apresurado. recto camino para buscar la Verdad”. Al
Allí conoció a su esposa Idelette, una viuda que
era miembro de su congregación. Se casaron en elevar así a Dios y rebajar la criatura,
1540, cuando Calvino tenía 31 años de edad. A
Calvino puede acentuar aun más el
pesar de que Idelette fue una verdadera ayuda
idónea para él, este matrimonio tuvo que carácter gratuito y asombroso de la
enfrentar mucho sufrimiento. Idelette perdió su
primer embarazo, luego otra hija murió al nacer, Gracia.
y un hijo dos semanas después de nacido.
b) Dios nos habla mediante las Escrituras,
Finalmente Idelette murió de tuberculosis en
1549, a la edad de 40 años. Calvino nunca se que establecen así un vínculo. Calvino
volvió a casar.
plantea la primacía de las Escrituras, que
contienen todo lo que Dios nos quiere dar
a conocer, pero concede una atención
muy especial al Antiguo Testamento.
La ciudad de Estrasburgo en el siglo XVI
Cristo vino para completar la ley y no para
aboliria: por consiguiente, hay que conservar completa la herencia de Moisés.
c) Lo mismo para Calvino que para Lutero, la fe es un puro don de Dios y está fundada en el
sacrificio perfecto de Cristo, cuya resurrección es testimonio de verdad. Asi se coloca al creyente
en una confianza total en la Palabra de Dios, y la fe le da la voluntad de someterse a la ley. Pero la
salvación sigue siendo gratuita, pues nuestra naturaleza permanece ir remediablemente inclinada
al pecado, incluso despues de la infusion de la gracia. Nuestra voluntad es sierva, por lo que
merecemos la muerte eterna. Pero Dios predestina a la salvacion, sin que podamos tener ninguna
certeza ni satisfacer ninguna curiosidad. El fiel debe confiar en Dios y someterse a su juicio: “Para
cada uno, su fe es suficiente testimonio de la predestinación eterna de Dios: de modo que seria un
horrible sacrilegio intentar inquirir mas”.

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c) La doctrina de la predestinación se encuentra en San Agustín y en Lutero, pero Calvino la sitúa


en el primer plano, no con la intención de inducir al fiel a la desesperación, sino para incitarlo a
una total confianza en Dios. Pues para Calvino, el mismo hecho de recibir su Palabra es ya un signo
de su Misericordia. Dios nos ayuda por su
Iglesia. La verdadera Iglesia, conocida
La ortodoxia calvinista
solamente por Dios, es la de los
redimidos, pero la Iglesia terrestre ha
Desde 1541 hasta su muerte, en 1564,
Calvino se esforzó en defender esta sido instituida para consolar al fiel. Las
ortodoxia que le parecía establecida sobre la oraciones, el culto y los sacramentos son
misma Palabra de Dios, contra todo lo que
pudiera amenazarla. Calvino hizo que se otros tantos medios de rendir homenaje,
exiliasen sus contradictores e hizo condenar
a Miguel Servet, que negaba el dogma de la de adorar la omnipotencia divina, de
Trinidad, por fidelidad al Antiguo Testamento manifestar nuestro confiado abandono,
y la preocupación de preservar la Unidad de
lo Divino. En sus cartas y en sus tratados de vivir mejor la vida de la fe. Asi pues, la
exhortaba a los reformados de todos los
forma de la Iglesia no es indiferente
países a afirmar su fe, a rechazar los
compromisos con el catolicismo mayoritario puesto que esta querida por Dios. Si bien
(Epistola a los Nicodemitas, 1544) y ayudaba
a la construcción de Iglesias reformadas en no existe el sacerdocio si existen los
Francia, en Escocia y en los Países Bajos.
ministerios, dones del Espíritu Santo.
Calvino distingue cuatro de entre ellos, a
imitación de la Reforma Estrasburguesa:
ministerio de la Palabra y de los
sacramentos (pastores elegidos por sus
semejantes y aprobados por el
Calvino y Servet en un cuadro de Theodor
Pixis. Magistrado y la comunidad) , ministerio
doctrinal (doctores formados con este
fin, cuya tarea es precisar la interpretación de las Escrituras), ministerio de la caridad (diáconos,
que deben “recibir, dispensar y conservar el bien de los pobres, cuidar a los enfermos y
administrar alimentos a los pobres”), y ministerio de la corrección (ancianos que, junto con los
pastores, forman el Consistorio, que vela sobre la vida de los fieles, los amonesta y los castiga).
Organización muy fuerte, que contrasta con la diversidad de las iglesias luteranas y respecto a su
adecuación para el cargo que reintroduce una disciplina muy estricta en el seno de una ortodoxia
doctrinal muy firme. Los sacramentos son instituidos por Dios para dar al fiel la fuerza de

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perseverar en la fe y la confianza en su elección, manifestada ya por el don de aquella. Son algo


más que una simple conmemoración, pero no actúan mas que si la fe esta presente en el corazón
del fiel. Calvino no admite más que dos sacramentos: el bautismo, que “nos ha sido dado por Dios,
en primer lugar para servir a nuestra fe hacia el, y en segundo lugar para servir a nuestra confesión
en relación con los hombres”, y la
comunión, que nos es dada como
La difusión del Calvinismo
El éxito del calvinismo fue producto de la alimento espiritual, lo mismo que el
universalidad de una doctrina lógica y armoniosa y padre nos da los bienes materiales
del dinamismo de una eclesiología que respondía a
las necesidades de orden y encuadramiento de la necesarios para el cuerpo.
mayor parte de los fieles.
d) La posicion de Calvino en relacion a
- En Francia y en los Países Bajos, en la década de
1550 se organizan numerosas comunidades en el la Eucaristia es original. Rechaza la
Flandes francés, en Amberes y, pronto, en Holanda y
Zelanda. En 1561 se cuentan más de 670 iglesias ubicuidad material del cuerpo de
solo en Francia. Las iglesias locales se organizan Cristo: ya que se halla sentado a la
según el modelo ginebrino: los pastores son
elegidos por los consistorios (ancianos y pastores). derecha del Padre, no puede estar
En Francia se les dá el nombre de Hugonotes.
- En las Islas Británicas, la rebelión de los escoceses presente en el pan y en el vino. Pero,
le permite a John Knox proponer las medidas como Lutero, acepta como verdad la
adoptadas por el Parlamento en agosto de 1560
(abolición de la jurisdicción romana, supresión de la formula evangelica: “Este es mi cuerpo,
misa) y redacta la Confesión de la Iglesia de Escocia.
A los calvinistas escoceses se les conoce como esta es mi sangre”.
presbiterianos. En la comunion “participamos de la
- En Europa central y oriental el Elector palatino
Federico III, en 1559, hace de su Estado renano un propia sustancia del cuerpo y la sangre
nuevo centro de difusión de la doctrina. El
de Jesucristo”, pero esta participacion
Catecismo de Heidelberg, preparado por dos
teólogos (1563), se convierte, en la segunda mitad es puramente espiritual, y las especies
del siglo, en el texto de referencia del calvinismo
europeo. del pan y el vino tienen como fin
“signar y confirmar esta promesa por la
que Jesucristo nos dice que su carne es verdadero alimento y su sangre bebida por las que
alcanzaremos la vida eterna”. Esta comunion, por el misterio del Espiritu Santo, permite al fiel
recibir realmente, no el cuerpo en el sentido material, sino la naturaleza humana de Cristo, con su
fuerza y sus dones sobrenaturales que sustituyen nuestra debilidad.

¿La Reforma ó “las Reformas”?


En Alemania: Luteranismo En Suiza y Francia: Calvinismo En Inglaterra: Anglicanismo

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Martín Lutero (1483-1546). Juan Calvino (1509-1564). Enrique VIII. (1491-1547). Rey
Monje agustino alemán. Teólogo francés. de Inglaterra.
DESENCADENANTE: La "querella DESENCADENANTE: Persecución DESENCADENANTE: Negativa del
de las indulgencias". de la herejía, por Francisco I. papa al divorciarlo de Catalina de
Aragón
DOCTRINA: "Justificación por la DOCTRINA: "De la DOCTRINA: “pragmatismo
fe": predestinación": monarquico”
Con el pecado original el hombre Por el pecado original la Es una mezcla de catolicismo y
perdió el libre albedrío: no puede naturaleza humana está calvinismo.
elegir entre el bien y el mal. Las corrompida. Las buenas obras Por el Acta de Supremacía (1534)
buenas obras son inútiles. El son inútiles. Antes de nacer el el rey es el único y supremo jefe
hombre sólo se salva por la fe en hombre está predestinado a la de la Iglesia de Inglaterra.
el Redentor. Las verdades salvación o a la condena eterna. La Sagrada Escritura (Biblia) es la
religiosas están en la Todo depende de la voluntad única base de la fe. El Purgatorio,
Biblia, que cada uno puede divina que tiene elegidos o las indulgencias, las
interpretar a su criterio.Las réprobos. reliquias y el culto a las imágenes
indulgencias no son aplicables Libre interpretación de la Biblia, son
a las almas del Purgatorio pues única fuente de fe. rechazados.Los sacramentos
éste no existe. El Purgatorio no existe. quedan reducidos
Sólo existen dos sacramentos: a dos: Bautismo y Comunión.
Bautismo y Eucaristía.
Se conserva la cruz, pero se Sólo se conservan dos Se conservan la cruz, la misa, las
suprimen las imágenes, la sacramentos: Bautismo y ceremonias del culto, la liturgia
veneración de reliquias e Comunión; pero se niega la traducida al ingles — las
invocaciones a la Virgen María y a presencia de Cristo en ésta. vestimentas y las jerarquías.
los Santos. El pontificado no es de Se suprimen el crucifijo, el altar, Sacerdotes y obispos pueden
institución divina, ni infalible. las ceremonias y todas las casarse.
Se suprimen las jerarquías formas externas del culto.
eclesiásticas. Se elimina el Se suprimen las jerarquías entre
celibato y se permite contraer los ministros.
matrimonio a los pastores.

Las bases de la “Contrareforma catolica”


La jerarquía católica romana pensó que la represión del Estado o los intentos de acercamiento
conseguirían circunscribir la denominada “herejía” y absorberla. Pero a partir de 1530 no tuvo más
remedio que admitir que la ruptura era profunda.
a) Década de 1520-1540: Mientras Roma condenaba a Lutero, después de haberle citado a
comparecer, las universidades habían sido involucradas en el conflicto. Las facultades de teología,
guardianas de la ortodoxia, examinaban cuidadosamente las tesis reformadas. Algunas,
penetradas por las influencia: humanistas, dudaban en la condena. Pero la más celebre, a pesar de
su decadencia, la Sorbona, se puso a la cabeza de los atacantes, confundiendo en los mismos

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decretos los escritos de Lutero, de Lefebvre d ’Eta' pies, de Erasmo y, mas tarde, de Margarita de
Angulema.
b) En 1542 se establece la Inquisición romana. Se la confía a los dominicos (que habían sido los
primeros adversarios de Lutero), se impone a los Estados italianos y, con mas trabajo, a toda la
cristiandad. La nueva institución fue particularmente eficaz en Italia. Como en España, perseguía a
todos aquellos que, procedentes del

La represión de los Príncipes humanismo filológico y crítico, habían


La represión de los llamados “protestantes” era sido atraídos por las ideas de Lutero o
también asunto de los príncipes, que veían en ella
una amenaza para la unidad nacional y para su de Zuinglio.
poder. Francisco I, Carlos V y Enrique VIII, antes y
después del cisma, con mayor o menor continuidad, c) Pero la Iglesia católica reacciona
conducen la lucha contra los luteranos y, más aun, también, ante el desarrollo de la
contra los anabaptistas, culpables de todos los
crímenes. Por todas partes se encienden las herejía, en el terreno religioso. En
hogueras. En 1529, un edicto de Carlos V para los
primer lugar, mediante una obra
Países Bajos establecía la pena de muerte para
todos los ataques y la fe. Enrique II toma la misma reformadora, que continua los
medida en 1557. Y la firma de la paz de Cateau-
Cambresis en 1559 se debe tanto a la voluntad de esfuerzos dispersos de principios de
los dos soberanos en guerra de consagrar sus
siglo y que tiende a hacer desaparecer
esfuerzos a extirpar la herejía, como al estado de
sus finanzas. algunos de los abusos más evidentes.
Los prelados adictos al erasmismo en
España, en Francia y en Italia intentan
medidas disciplinarias y pastorales.
A estos tímidos intentos de reforma
se añaden los intentos de
reconciliación, alentados por el

Matanza de San Bartolomé en París, donde las


Emperador, deseoso de restablecer la
principales familias hugonotes son asesinadas paz civil en el Sacro Imperio y
dispuesto a hacer determinado número
de concesiones a los luteranos. Según el estado de las relaciones de Carlos V con los papas, estos
coloquios eran alentados o dificultados por Roma. Los erasmistas los aprueban, pues están menos
aferrados a la letra de los dogmas, y, por parte luterana, también Melanchton, que formula la
teoría de los adiaphora, elementos no fundamentales, indiferentes, del cristianismo. El encuentro
mas importante entre teólogos católicos y protestantes tuvo lugar al margen de la Dieta de
Ratisbona (febrero-julio de 1541). A Melanchton y Bucer, portavoces de los reformados, se

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oponen Juan Eck y los legados pontificios, mientras Calvino observa la discusión. Se llega a un
acuerdo sobre la doble justificación (a la salvación por la fe se añade la validez de las obras
inspiradas por la Gracia), sobre la comunión bajo las dos especies y sobre el eventual matrimonio
de los clérigos. Pero los protestantes

El Concilio de Trento rechazaron la primacía romana y la


transustanciación, los católicos
“El 13 de diciembre de 1545 se inicia en Trento el mantuvieron los siete sacramentos de
decimonoveno concilio ecuménico. Trabado largo
la tradición y los legados insistieron
tiempo por Carlos V, quien deseaba que el concilio
constituyera un terreno propicio para el para que el compromiso se asumiera
entendimiento con los luteranos alemanes, el
concilio sólo terminará al cabo de dieciocho años, en el futuro Concilio. Calvino se
después de haber efectuado veinticinco sesiones y
indignó por las concesiones de
"gastado" cuatro pontificados. Después de él, se
pensará de otro modo, se pintará y se dibujará de Melanchton, y Lutero quedo
otro modo, hasta se sentirá de modo diferente a
como se sentía durante la edad de oro del satisfecho con el resultado final. En
voluptuoso Renacimiento pagano y humanista. Se otros círculos se rechazaron las
dará un nuevo estilo (…). Estilo de severidad, pero
todavía de pasión. Sin embargo, la misma duración concesiones doctrinales y se
del concilio va a dar, al principio una forma muy
moderada a esta renovación. La transición entre el reafirmaron fuertemente las verdades
humanismo greco-latino y el estilo de la tradicionales, esforzándose en
Contrarreforma que rematará en el barroco se
efectúa lentamente”. explicitarlas mejor.
Jacques BOUDET. Historia de Roma y de los
d) A la Reforma católica le faltaba una
romanos.
doctrina, unos instrumentos y una
dirección. Estos elementos se
establecen entre 1530 y 1565. Junto a
las nuevas órdenes, como los featinos,
los barnabitas, o las antiguas ordenes
que habían reanudado la antigua
observancia, como los capuchinos

Una de las sesiones del Concilio de Trento (franciscanos), el instrumento esencial


de la Contrarreforma fue la orden de
los Jesuitas, aprobada en 1540 (bula Regiminis militanti ecclesiae). La nueva congregación
presenta caracteres originales. Sus miembros, cuidadosamente seleccionados, cuidadosamente
formados en teología y predicación, debían aceptar una total sumisión al superior de la orden, el
general, elegido de por vida. A los votos monásticos tradicionales añadían un voto especial de

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obediencia al papa. Una jerarquía y una disciplina militares hacían de la Compañía un instrumento
perfecto al servicio de la Iglesia y de su jefe. A partir de 1541,
los primeros jesuitas estuvieron presentes en las
Si quieres conocer la localidad de
primeras líneas para llevar a cabo el combate contra los
Trento, sede del Concilio Romano,
puedes visitar: reformados.
https://goo.gl/wfm9Hk
No olvides estar conectado a e) El concilio en Trento (1545- 1563) fijó el contenido de
internet la fe católica hasta el Vaticano II. Los Padres habían
seguido el plan de la confesión de Augsburgo para
rechazarla y reafirmar, punto por punto, la doctrina tradicional. El hombre, en el estado de
pecado, corrompida su naturaleza por la falta de Adán, si bien se ve “empequeñecido e inclinado
al mal”, conserva su libre albedrio y su aspiración al bien. Asi también, los paganos, gracias a las
luces naturales, pueden realizar buenas acciones, afirmación contraria a la de los reformados
sobre la ir remediable decadencia del hombre. La fe se funda sobre las Sagradas Escrituras (el
concilio mantiene la composición canónica de la Biblia y el valor inspirado de la Vulgata), que son
explicadas y completadas por la tradición de la Iglesia tal como se expresa en los escritos de los
Padres, los cánones de los concilios ecuménicos, el consentimiento de la Iglesia establecida y el
magisterio romano. La lectura de las Escrituras corresponde solo a la autoridad. Dios no nos
justifica atribuyéndonos los méritos de Cristo, como afirmaba Lutero, sino que nos hace
verdaderamente justos
transformándonos
El Concilio hizo un esfuerzo para asegurar al obispo una autoridad interiormente por la
suficiente para llevar a cabo su misión. El concilio limitaba las
exenciones de que disfrutaban los regulares, rebajaba las acción de la gracia. La
pretensiones de los cabildos y prohibía ciertas reclamaciones a Roma
como abusivas. A los clérigos que disfrutaban de un beneficio a cargo recepción de la gracia es
de las almas, se les recordaron sus obligaciones: residencia, obligación preparada por nuestra
de predicar, de catequizar, prohibición de hacer pagar los
sacramentos y necesidad de una vida austera, simbolizada por el aspiración a Dios y se nos
hábito y la tonsura. El reclutamiento sacerdotal se sometía a las
da en grado suficiente
condiciones de edad, ciencia e independencia material. Se manifestó
la preocupación por la formación pidiendo a todos los obispos la para apartar el pecado y
creación de un seminario diocesano. Finalmente, las órdenes fueron
invitadas a restaurar la estricta observancia de la regla. para alimentar las obras
que ella inspira y que
contribuyen a la salvación. La libertad del hombre esta totalmente en relación con la gracia, que es
alimentada en el alma del creyente por los siete sacramentos, todos de institución divina, y que
actúan por si mismos. La misa es verdaderamente un sacrificio que renueva el de la Cruz, al mismo

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tiempo que una acción de gracias. Se reafirma con fuerza la

¿Cuáles crees que fueron doctrina escolástica de la Eucaristía: presencia real, “conversión
los factores que explican el
de toda la sustancia del pan en el cuerpo de Cristo y de toda la
éxito de los reformadores
del siglo XVI respecto a los sustancia del vino en la sangre, no permaneciendo mas que las
disidentes religiosos de la
edad media? apariencias del pan y el vino”. Al ser el cuerpo del Salvador, el
Santo Sacramento debe recibir los honores debidos a Dios.
Finalmente, se mantiene la eclesiología tradicional: la Iglesia es
el instrumento querido por Dios, y es una, santa, universal y apostólica, y solo la Iglesia de Roma
responde a estos caracteres. De allí se deriva la afirmación de que la Iglesia Romana, inspirada por
el Espíritu Santo, no se ha equivocado nunca en materia de fe.
El episcopado fue objeto de numerosos decretos. Se recordó su institución divina: los obispos son
los sucesores de los apóstoles, como el papa lo es de Pedro. Se definieron las condiciones de
acceso (edad, presbiterado, institución canónica), los deberes (no-acumulación, residencia,
mantenimiento de sínodos regulares, visita de la diócesis cada dos años, predicación, examen
serio de los candidatos al sacerdocio).

Se entiende por Reforma Religiosa a la ruptura de la Iglesia cristiana del siglo XVI, que terminó
con la supremacía eclesiástica del Papa y propició la instauración de las iglesias protestantes. La
Reforma alteró por completo el modo de vida de la Europa occidental y explica uno de los
procesos que dan inicio a la historia moderna. Aunque el movimiento data de principios del
siglo XVI, cuando Martín Lutero desafió la autoridad papal, las circunstancias que llevaron a esa
situación se remontan muy atrás y conjugan complejos elementos doctrinales, políticos,
económicos y culturales.
En el momento de publicar las 95 tesis Lutero sólo pensó en protestar contra algunos abusos.
Sin embargo, al poco tiempo se puso de manifiesto que su pensamiento significaba un
cuestionamiento al poder terrenal de la Iglesia. Es importante comprender que el respaldo
político de una parte significativa de la nobleza alemana permitió la difusión del luteranismo.
Además, los conflictos políticos del Emperador Carlos V con Francisco I de Francia le dieron
margen de maniobra a los luteranos.
El calvinismo se desarrolló con mayor ímpetu en los importantes centros urbanos y comerciales
de Europa, aprovechando el gobierno del patriciado urbano. El anglicanismo surgió como
religión oficial a partir de la ruptura de enrique VIII con el papado, desplazando a éste último
como cabeza de la Iglesia Inglesa.
La Reforma Radical, bajo diversas formas, pretendía la creación de una sociedad igualitaria que
acabase con los privilegios de la nobleza.
Por último, la Contrarreforma fue el intento de la Iglesia Católica de corregir errores y
profundizar a través de diversos mecanismos (inquisición, orden jesuita, catecismo) la
concepción dogmática vinculada a la tradición y al legado pontificio.

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EL MUNDO EXTRAEUROPEO
El Islam y la disputa por el mediterráneo
Durante todo el siglo XVI, el enfrentamiento entre musulmanes y cristianos será una de las
mayores preocupaciones de los países europeos. La posición dominante lograda por el Imperio

Fuente: AAVV: el atlas de las religiones. Le Monde Diplomatique, 2011.

otomano en el Mediterráneo oriental, sus intentos en el occidental y su avance hasta Europa


central y por el contorno del Mar Negro, será motivo constante de preocupación de los
Habsburgo, ante el temor de ser invadidos; de Polonia-Lituania y de Venecia, a quienes arrebatará
parte de sus territorios; y del principado de Moscú, que en su impulso expansionista deberá forzar
las posiciones turcas en el sureste europeo, para alcanzar el Mediterráneo a través del Mar Negro,
constante de su política exterior hasta el siglo actual. Las diferencias religiosas hacían inviable
cualquier consideración de acuerdo y sólo Francia, en su perpetua lucha contra los Habsburgo,
llegó a mantener cierta alianza diplomática con los otomanos, que en algún momento se plasmó

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en ayuda militar, ante el escándalo general. Los enfrentamientos se localizaron en dos áreas
geográficas diferenciadas, con participantes diferentes en cada caso, por un lado en la Europa
situada al norte de los Balcanes, y por otro en el Mediterráneo.
Las amenazas a la seguridad del
Imperio requerían de constante
El choque de dos imperios
vigilancia sobre las fronteras. Esto
tenía como correlato una presión
A pesar del equilibrio que mantuvieron los dos
grandes Imperios, el de Carlos V siempre adoleció tributaria constante que generaba
del inconveniente de no controlar la costa malestar entre los súbditos.
norteafricana, musulmana en su totalidad, aun
cuando Marruecos hubiese sido capaz de - En el Este de los dominios
mantenerse fuera del radio de influencia turca.
otomanos: los enfrentamientos más
Durante el largo sultanato de Solimán el Imperio
otomano demostró una voluntad expansionista importantes eran con los Safávidas
notable. Tras la ocupación de Rodas en 1522, se
mantuvo unos años alejado de las expediciones de Irán (shiitas) por el control de
marítimas, ocupado en la frontera danubiana,
Anatolia e Irak, zonas que se
pero los piratas berberiscos, asentados en los
puertos norteafricanos, hostigaban continuamente mantuvieron bajo control a costa de
a las embarcaciones y las ciudades costeras
cristianas. mantener permanentes
guarniciones en la región.
- En el Oeste de los dominios
otomanos: existían permanentes
conflictos con las potencias de
Europa cristiana. Principia la
expansión de Rusia (Mar Negro),
pero también la de España
(Mediterráneo occidental y
Magreb), Venecia (colonias en el
Monjes cristianos recogían dinero para poder Mediterráneo oriental) y el Sacro
liberar a los esclavos.
Imperio (cuenca del Danubio). La
condición de liderazgo que ambas potencias tenían dentro de sus respectivos ámbitos (la
cristiandad y el islam) hasta el siglo XVII, hizo que el factor religioso fuera muy importante en
estas guerras; aunque los factores determinantes fueron geopolíticos, lo que explica que
simultáneamente cada una de ellas tuviera enfrentamientos con otras potencias de su misma
religión y que incluso hubiera alianzas con potencias de la religión opuesta. A partir del siglo

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XVIII el nuevo equilibrio europeo desplazó la centralidad de ambos contendientes en beneficio


de otras potencias emergentes. Las guerras habsburgo-otomanas consistieron en campañas
terrestres en los Balcanes, que implicaban a los Habsburgo austríacos; y en enfrentamientos
navales en el Mediterráneo, que atañían por su parte a los Habsburgo españoles. Inicialmente
el avance terrestre otomano fue imparable, con la decisiva victoria de Mohács (1526, que
redujo la mayor parte del Reino de Hungría a la condición de estado vasallo y tributario), hasta
el fracasado Sitio de Viena (1529, que marcó su mayor avance territorial). La presencia
creciente de la flota turca en el Mediterráneo occidental fue contestada con enfrentamientos
periódicos que culminaron en la victoria cristiana de Lepanto (1571).

Estructura del gobierno otomano

Sultán: Gobernante y su Heredero de la tradición islámica, y ejercía una autoridad


familia “Casa de Osmán” legítima en términos islámicos. Esto quiere decir que utilizaba su
Hasta el siglo XVII, uno de los poder para los fines aprobados por la religión. Defensor de las
hijos solía suceder al monarca, fronteras del Islam, sino también protector de los lugares santos
pero luego éste fue (La Meca, Medina, Jerusalén y Hebrón). Controlaba las rutas
reemplazado por un miembro principales. Organizaba y dirigía la peregrinación anual, tratando
viviente de la familia que de darle el esplendor que merecía para justificar su poder y
tuviese más edad. El prestigio tratando de evitar los asaltos a las caravanas.
de la toma de Constantinopla
hace que tengan el título de
CALIFA.
Sadr-i-zam: Gran Visir Primer Ministro, encargado de la administración.
Visires de menor jerarquía Control del ejército, del servicio civil y del gobierno de las
provincias
Oficiales de caballería Derecho de recaudar y retener el impuesto. “Timar”
Jenízaros Infantería disciplinada mediante el desvirme.
Secretarios Redactan documentos
Registro fiscal.
Consejo (Diwan) La mayoría de estos altos funcionarios no
Asesoramiento, fueron turcos ni procedentes de antiguos
Burocracia (Kalemive) decisiones políticas, linajes musulmanes. De orígenes diversos
relaciones y de ámbitos geográficos distintos,
exteriores. muchos habían pasado por la esclavitud
tras ser apresados, siendo
posteriormente liberados, logrando
ascender por sus méritos e intrigas a los
máximos niveles de la organización
estatal. No faltaron entre ellos renegados
cristianos. En contacto directo con el
sultán se hallaban también un

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responsable de asuntos exteriores, los


comandantes de las tropas, el capitán
superior de la flota, algún que otro
secretario de Estado, reuniéndose así
alrededor del soberano una no muy
numerosa, aunque sí influyente, cámara,
que se completaba con los
representantes de los ulemas u hombres
de leyes, expertos en el Corán y asesores
en materia religiosa.
Pachás Funcionarios de alto rango que
intentaban controlar las primeras
grandes circunscripciones en que se
dividía el Imperio.
Gobernadores de Controlan ciudades y hinterlands con
provincias “beys” funciones de autoridad militar, judicial,
hacendística y de policía.
Timars: señores Donaciones vitalicias que poco a poco se convirtieron en
hereditarias, con la obligación de contribuir con hombres
armados, generalmente contingentes de caballería. Facultados
para percibir las rentas y tributos de los campesinos de las
tierras que se les donaban
Guarniciones de tropas Caballería aportada por los señores, abundante utilización de las
armas pesadas de fuego y participación de los jenízaros: tropas
altamente cualificadas y preparadas especialmente para el
combate, integradas en buena parte por soldados formados
como tales desde la edad infantil, muchos de ellos niños
cautivos cristianos que eran convertidos al Islam y adiestrados
como miembros de un cuerpo de élite al servicio personal del
sultán.

Tributación
El sustento económico de este andamiaje institucional estaba dado en una fuerte carga tributaria.
Podemos distinguir en ella tres tipos de impuesto regular:
• Sobre la producción del campo.
• Sobre las actividades urbanas.
• Impuestos personales (jizya), pagados por los cristianos y los judíos.
• Además había impuestos ocasionales.
A fines del siglo XVII algunas funciones de recaudación habían llegado a ser posesiones
hereditarias. La reaya implicaba un tipo de relación establecida entre el monarca y una serie de
grupos, tratando por separado con ellos a los fines de la aplicación de impuestos o de otro servicio
del estado, asignándole a uno de ellos el papel de intermediario. Generalmente era una persona

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de confianza del gobierno y de este grupo, para resolver mediante el arbitraje las disputas y
conflictos.
Paralelamente se fue desarrollando toda
Los impuestos en el Imperio Otomano
una burocracia financiera organizada de
No parece que la tributación que soportaban
los súbditos del Sultán fuera mayor que la forma similar a la administrativa, es decir,
del mundo cristiano, sino más bien lo
en círculos concéntricos a partir de la
contrario. Los fieles musulmanes estaban
obligados a pagar el diezmo de sus rentas, capital imperial, capaz de hacer efectivas y
los cristianos la capitación y todos el
de inspeccionar las cargas fiscales que iban
impuesto territorial que gravaba los bienes
inmuebles. Otras fuentes de ingresos para destinadas a la Hacienda estatal, medio
las arcas del Estado fueron los derechos
imprescindible para hacer frente a los
aduaneros, las multas y las confiscaciones,
sin olvidar la importancia de los botines de cuantiosos gastos que las empresas
guerra.
guerreras demandaban. Durante toda la
etapa de expansión las finanzas públicas
respondieron bien a estas exigencias, lo
que ayuda a explicar su prolongada
duración.

Las ciudades del mundo otomano


Los turcos fueron en realidad minoritarios
en el conjunto del Imperio, pero supieron
atraerse a los vencidos y conquistados hasta el punto de que muchos de éstos colaboraron
decisivamente en la construcción de su poderosa maquinaria de guerra y de su organización
administrativa, participaron activamente en su desarrollo económico y técnico y contribuyeron
con su trabajo tanto en las zonas rurales como en las urbanas al mantenimiento de su grandeza,
sustentando de esta manera entre todos el expansionismo del poder militar de los otomanos. Las
ciudades y regiones más importantes fueron:
Ciudades - regiones Importancia Recursos y estrategias de dominio
Aleppo Clave del sistema de • Rentas impositivas.
comercio internacional • Control directo por los caminos de
Damasco Centro de organización de Anatolia y el mar.
la Gran Peregrinación. • Otorgan reconocimiento a familias
Jerusalén y Hebrón Ciudades santas de señores locales
Irak Baluarte contra la invasión • Noroeste: otorga control a familias
de Irán kurdas.

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• Sur: Basora importante base naval,


pero con fuerte influencia chiíta.
Egipto Importancia estratégica, Ingresos tributarios, centro de
financiera y religiosa. organización de peregrinaciones. Alejado
de los centros de poder turco.
Hijaz Control del puerto de Control en miembros de familias de
Jidda. sharifs.
Yemen Comercio del café No existe control permanente.

Magreb Trípoli Jenízaros se hacen del poder, el Dey


Gobierno provincial: comparte el gobierno con el gobernador
gobernador, jenízaros, (S.XVII).
qadi hanafi, armada Túnez Los Jenízaros designan un Dey corregente
con el gobernador (S.XVI), y un Bey que
instala una dinastía (S.XVIII).
Argel • Punto fuerte de la fuerza naval
otomana y de Jenízaros, centro de la
piratería otomana.

Estructura jurídica del Imperio Otomano

Fuente: elaboración del autor

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La expansión Musulmana en Asia


La expansión del Islam en Indonesia comenzó a fines del siglo XIII, introducido en el archipiélago
por los piratas y los comerciantes provenientes de la India, específicamente del Sind y del Gujarat.
Hacia fines del siglo XVI, el islam se convirtió en la religión mayoritaria de las islas de Java y
Sumatra, habiendo superado al hinduismo y al budismo, aunque no penetró en la isla de Bali que
conservó su tradición hinduista, y en las islas más orientales del archipiélago, que mantuvieron sus
creencias animistas, o se transformaron al cristianismo con la colonización europea. La llegada del

Fuente: AAVV: el atlas de las religiones. Le Monde Diplomatique, 2011.

Islam se vio facilitada en el archipiélago indonesio debido a la crisis de sucesión en la que entró el
imperio de Majapahit después de la muerte de su cuarto emperador, Hayam Wuruk, en el año
1389.
Al no poder establecerse una vigilancia marítima adecuada, empezaron a aparecer piratas y
aventureros en los mares. Otro factor que ayudó al culto islámico a integrarse fue el surgimiento
de príncipes y comerciantes de origen persa e indio. Por esto, la llegada de la nueva religión se
llevó a cabo en estrecho contacto con el desarrollo del comercio: los comerciantes persas, indios y

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árabes fueron los precursores del Islam en el archipiélago. La adaptación de la nueva religión fue
pacífica y permitió la supervivencia de las creencias antiguas. El Islam que llegó a las costas de
Indonesia estuvo en cierta manera influido por el hinduismo, y pudo asimilar y aceptar los ritos de
origen indio

LEJANO ORIENTE: CENTRALIZACIÓN BUROCRÁTICA EN CHINA


En China, el imperio tributario que se
constituyó en el siglo XV aceleró el
Consejeros y eunucos en China
proceso de centralización de decisiones
Los consejeros del emperador encontraron sus
rivales en los eunucos, que desde mediados del siglo en manos de la corte. Los trece
XV alcanzaron gran influencia al controlar las
decisiones del nei-ko, y cuyas atribuciones fueron gobiernos provinciales, divididos a su
aumentadas por los emperadores recelosos del vez en 159 prefecturas y éstas en
creciente poder de los altos funcionarios letrados.
Los diferentes partidos de eunucos acabaron cantones, dependían de un gobierno
dominando de hecho en la política interior al
alcanzar gran predicamento sobre la voluntad del central, en cuya cúspide se encontraba
emperador, en cuya intimidad vivían desde que era el emperador con poder absoluto. El
niño. Esta favorable situación alentaba las
ambiciones de personas que se sometían Hijo de Dios era la fuente de la ley y el
voluntariamente a la castración con tal de conseguir
jefe del ejecutivo. Los seis ministerios
un preeminente puesto social.
(Finanzas, Guerra, Justicia, Personal,
Ritos y Obras Públicas) quedaron bajo
su control y se eliminó la autonomía
provincial. El Consejo imperial (nei-ko),
que asistía al emperador sin facultades
El almirante chino Zeng He promotor de los viajes de decisión, logró sin embargo una
ultramarinos chinos, fue un eunuco relevante de la
corte en el siglo XV gran influencia política y social a través
del control de los exámenes de la
administración, de la educación del príncipe
heredero y de la presidencia de ciertos rituales religiosos y ceremoniales.
A todo ello hay que añadir un potente ejército, dependiente del emperador, máximo jefe militar.
La promoción dependía de la valía personal y la lealtad al soberano. Las mejoras técnicas y el
nuevo armamento, en parte propiciado por el contacto con el comercio occidental, aumentan su

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eficacia y hacen esperar una nueva fase de expansión militar a comienzos del siglo XVI,
definitivamente abortada a mediados del mismo.
La centralización de la maquinaria administrativa y militar propiciaba el reforzamiento de la
autoridad imperial, absoluta e incluso despótica, que se asentaba sobre las apetencias de diversos
sectores sociales -funcionarios,

La agricultura y los campesinos eunucos, censores, militares- cuyas


ambiciones se contrarrestaban

La China del siglo XVI era el Imperio más poblado mutuamente. Sin embargo, permitía
del mundo, al que, con todas las dificultades de el establecimiento de banderías
cuantificación, se le adjudican alrededor de
100.000.000 de habitantes. Surgieron algunas de enfrentadas entre sí en su deseo de
las ciudades más populosas del mundo, sobre todo
Pekín, la capital, que llegó al 1.000.000 de imponer su propia candidatura a
habitantes en el siglo XVIII. príncipe heredero, que era elegido
La situación del campesinado empeoró a lo largo
de los siglos XV y XVI. Los deseos de extender los por el emperador entre sus
cultivos en las tierras despobladas del Norte
numerosos hijos de diversas madres.
fomentaron los movimientos migratorios de
campesinos sin tierras. Las tierras roturadas Cualquier posible debilidad de la
aumentaron, en efecto, pero también los
impuestos que recaían sobre ella, calculados según máxima autoridad era aprovechada
catastros que baremaban el suelo por su
por algún partido que lograba el
productividad y por la extensión de la propiedad.
valimiento.

Economía y sistema impositivo


La agricultura: El arroz de regadío
con su alta productividad permitía
una alta densidad humana,
particularmente el Sur, la cuenca
inferior del Yangzi, el valle de Huai y
el norte del Zhejiang. Las técnicas de
cultivo del arroz introducidas en el
siglo VII, la utilización de la cadena
de cangilones y las variedades de este grano cultivadas desde el XI, que permitirán una doble
cosecha anual, van a provocar el aumento demográfico, que lentamente se irá extendiendo hacia
el Norte, siempre mucho más despoblado. Cereales de secano -mijo, trigo, sorgo y el mismo arroz-
constituían el resto de la alimentación básica, que incluía el consumo de ciertos tubérculos -el

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ñame, el taro o el llamado plátano de piel- antes que se introdujesen las plantas del Nuevo Mundo
-como la aráquida y el boniato, adecuados para suelos pobres y mal irrigados-, que a fines del siglo
XVIII serán parte esencial de la alimentación básica de muchas poblaciones. El maíz tuvo una
difusión más lenta, lo mismo que el tabaco.
La horticultura se encontraba allí donde el regadío lo permitía y completaba la dieta casi
exclusivamente vegetal, en la que el
aceite de sésamo constituía la grasa
Desigualdad impositiva
vegetal más utilizada en China. El
Las familias más ricas consiguieron poco a poco
quedar exentas de la tributación y encargarse de la aporte proteínico procedía de la
recaudación de las contribuciones comunales, según
el sistema creado por los emperadores Ming piscicultura y la cría doméstica de
siguiendo la tradición de la responsabilidad volatería y cerdos, de los que se
colectiva.
Las aldeas estaban administradas por las diez consumía la manteca, mientras que
familias más ricas del lugar, siguiendo una rotación
anual, que dejaba al margen al resto de la ningún producto lácteo era conocido.
comunidad. Para deteriorar aún más la situación del La gran masa campesina no tenía que
campesinado, los agricultores que no fuesen
funcionarios y estudiantes estaban sujetos al recurrir a argumentos religiosos para
reclutamiento para trabajos de utilidad común y
aceptar el nuevo orden, puesto que
obras públicas, con lo que los hijos de las familias
ricas acabaron siguiendo estas vías para librarse de nada le debía al anterior. Los cambios
las prestaciones, que recayeron sobre el resto de los
campesinos. La posibilidad de cambiar el trabajo realizados por Kangxi, por el
personal por dinero dejó limitado el trabajo
contrario, aliviaron su situación,
personal a los más pequeños propietarios, que se
vieron reducidos a una suerte de servidumbre. gracias a una reforma agraria que dio
al campesino el disfrute de la
superficie del suelo, mientras que el
propietario conservaba la del
subsuelo. Se involucró así a los
agricultores en el interés por el
rendimiento de la tierra, al hacerlos
partícipes de los beneficios, y se
Mandarín de la dinastía Ming aumentaron sus ingresos lo suficiente
como para invertir en la mejora de la
labranza. Aunque se ganó así la voluntad del pueblo, el aumento demográfico acabó provocando
la subida de los arrendamientos y el descontento subsiguiente, sobre todo en el Sur. En el Norte,

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por el contrario, el avance de los nuevos colonos fue creando un pequeño campesinado estable,
que sólo sufrirá un proceso de concentración
en el siglo XIX.
La estructura social de la China de los Ming no
beneficiaba el desarrollo de una burguesía
comercial y artesanal potente, puesto que su Manufacturas y comercio
actividad estaba sometida a la administración de La expansión general económica hasta
los mandarines y dependía de sus favores. Ello
hacía que los elementos más enriquecidos de esa bien entrado el siglo XVI y la demanda de
burguesía deseasen el prestigio, poder y privilegios
de los funcionarios y encaminasen a sus hijos hacia las populosas ciudades y, sobre todo, de
el estudio antes que hacia las prácticas la floreciente clase de los mandarines,
económicas. Así se debilitaron las clases medias y
se fortaleció la clase de los mandarines, dieron lugar al desarrollo de un
obstaculizando el desarrollo económico y la
artesanado variado y cualificado, que
transformación del orden social.
surtía con sus productos no sólo el
mercado nacional, sino el del Japón y el
Asia sudoriental, llegando hasta Europa a través del comercio portugués. En el siglo XVI la
porcelana se convirtió en el producto más preciado de la China de los Ming, alcanzando una suma
perfección técnica y artística en su acabado, sobre todo en la variada utilización del esmalte.
Sederías: son otro importante ramo de la producción, que desde siglos antes ya se exportaba a
Occidente por medio de las caravanas que atravesaban Asia. La alta calidad de las telas y los hilos
de seda chinos propiciaban su salida hacia variados mercados cercanos y lejanos, incluso hacia las
Indias occidentales a través del galeón de Manila. Los talleres de algodón se convirtieron, al igual
que las sederías, en grandes empresas artesanales, en algunas de las cuales se concentraban
centenares de operarios. La situación cada vez más
degradada de los pequeños campesinos favoreció su
Reflexiona sobre las semejanzas y emigración a las ciudades, donde formaron una fuerza de
diferencias entre el Imperio
Otomano, el Imperio Chino y el trabajo anónima. Existía un mercado de trabajo
Japón en el siglo XVI, teniendo en
diferenciado por oficios, en el que los obreros
cuenta los aspectos económicos,
sociales, políticos y especializados encontraban ocupación a cambio de una
administrativos.
alta retribución, mientras que el resto debía contentarse
con salarios miserables. La utilización de nuevos tipos de
telares, la concentración de trabajadores en grandes centros y la existencia de un mercado de
trabajo daban un carácter industrial a ciertos sectores del artesanado chino ya en el siglo XVI.

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Papel -xilografía e imprenta-: La industria de la edición alcanzó una producción masiva que
demandaba gran cantidad de papel. La laca, los muebles, las pinturas, el marfil, las joyas, los
cueros y los tapices, eran otras tantas manufacturas de lujo relacionadas con el comercio exterior.
Artesanos: las corporaciones redactaron sus reglamentos. Las más poderosas consiguieron el
monopolio de la producción de los
artículos que les interesaban, como
Las guerras internas en Japon
los tejedores de seda que se
reservaron la fabricación de los
Las guerras intestinas provocaron importantes
tejidos de lujo. Sin embargo, el resto
cambios en el paisaje político japonés de
comienzos del siglo XVI. Los daimyos se fueron de los textiles de menor calidad
haciendo con el poder de hecho, sin más base de
legitimidad que la extensión que cada uno pudiese siguieron mayoritariamente en
defender, bien atrincherados en castillos y manos del pequeño artesanado, en
murallas. Los daimyos fueron concentrando, no
sólo la propiedad del terreno que conquistaban, buena parte inseparable del
sino todo tipo de autoridad. En cada feudo se
dictaban las "leyes de la casa", que fijaban los campesino, aunque parcialmente
derechos y obligaciones entre los señores feudales quedó bajo el control de los grandes
y los vasallos, a quienes se les cobraban impuestos
a cambio de la defensa y administración del fabricantes que le encomendaban
territorio. El daimyo también regulaba los
mercados, el transporte, los pesos y medidas, y
tareas. El trabajo doméstico, unido a
determinaba leyes penales y sucesorias. la gran producción, entró así en la
historia económica china, como por
el mismo tiempo se desarrollaba en
la Europa occidental.

LEJANO ORIENTE: JAPÓN


Concentración de samuráis en las propiedades de
un daimio. Desde mediados del siglo XIV, el
poder del Hijo del Sol, el emperador
o mikado, residente en Kyoto, se vio oscurecido por el del shogún o mayordomo de palacio, cargo
ocupado por la dinastía Ashikaga. El shogún controlaba el territorio a través de gobernadores
militares (shugo) e intendentes militares de la tierra (jito), nombrados por él en cada una de las 66
provincias. Paralela a esta organización militar, existía la división del país en "shoen", feudos en los
que su propietario tenía a su vez derechos fiscales y administrativos.
Pero a mediados del siglo XV diversas circunstancias fueron mermando el poder central del
shogún y propiciando una atomización entre múltiples familias feudales. La guerra de Onin (1467-

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1568) enfrentará a los shugo, que se habían ido haciendo independientes de hecho, en dos
facciones por la consecución del poder shogunal: el resultado fue la pérdida casi total de su poder.
Es el período
denominado
"Sengoku", de Estados
beligerantes, que
durará hasta la llegada
al poder de Oda
Nobunaga en 1568. En
este proceso militar,
los "shugo" fueron
sustituidos por los
"daimyos", jefes de
clanes, apoyados en
sus criados o vasallos,
Fuente: AAVV: Gran Historia Universal. Los siglos XVI y XVII. Barcelona,
Folio, 2006. los "samuráis". Los
"daimyos" fueron acaparando toda la autoridad en los propios territorios, reemplazando a los
propietarios de los shoen. Esta descomposición del poder central en múltiples poderes señoriales
se ha relacionado con el régimen político y social imperante en la Europa medieval, y por tanto se
ha denominado así mismo a este período como el del feudalismo japonés, con todas las reservas
impuestas por las diferencias existentes entre culturas y tradiciones tan distantes. A la semejanza
se sumaba el poder creciente de la Iglesia japonesa, con monasterios budistas propietarios de
extensos territorios y amplios poderes señoriales.
Durante el "Sengoku" se produjo, por una parte, el fraccionamiento de los feudos en unidades a
veces mínimas, pero por otra también provocó la concentración paulatina de señoríos y la
formación de algunos especialmente importantes, unos 30 en total. La aparición de las armas de
fuego de precisión, los arcabuces y cañones, importados por los portugueses, cambiaron los
sistemas de defensa y los encarecieron, al verse obligados los daimyos no sólo a comprar las
armas, sino a levantar fortalezas más sólidas. Así, los más débiles o pobres sucumbieron.
A mediados del siglo XVI el camino hacia una nueva centralización política se realizó a través de
tres hombres de una personalidad extraordinaria, que aprovecharon el estado de desorganización
existente para ir sometiendo a los restantes daimios a un único poder central. Oda Nobunaga

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(1534-1582), miembro de una pequeña familia feudal de Owari, fue acrecentando sus posesiones
a costa de sus vecinos hasta tener la posibilidad de ver cumplidas sus esperanzas de llegar a
shogún. Favorecido por una excelente posición geográfica central, que dividía a sus rivales, y por la
ayuda del emperador, que esperaba debilitar o incluso derribar a los Ashikaga, consiguió en 1568
apoderarse de la ciudad de Kyoto y

Nobunaga e Hideyoshi proclamarse protector del emperador.


Los últimos años de su vida los pasó Nobunaga De momento, aceptó al último
intentando acrecentar el territorio centralizado a
costa de los feudos de grandes daimyos. El general Ashikaga como shogún, con el
Toyotomi Hideyoshi (1582-1598), aprovechando la
compromiso de que actuaría a su
potencia de su ejército impuso una dictadura
militar. Este origen, por otro lado, lo identificó con dictado. Sin embargo, el mikado no
las aspiraciones populares contra el enemigo
común, los señores feudales. Su gobierno consiguió pudo aprovecharse de la situación y
extender la unidad japonesa a las islas que habían
siguió detentando exclusivamente un
conseguido mantener su independencia y completar
la unificación militar del Japón, habiéndole jurado poder nominal.
vasallaje todos los daimyos. Sobre esa base realizó
una gran labor de reconstrucción y centralización Inmediatamente Nobunaga
administrativa. No atreviéndose a aspirar al título de emprendió la tarea de controlar el
shogún por sus humildes orígenes, se autotituló
regente imperial en 1585, para dar visos de territorio, dirigiéndose en primer lugar
legitimidad a su poder, adoptando en 1586 el
nombre de gran ministro de Estado. Arropado por contra el poder budista, dueño de
esos títulos se arrogó todos los poderes políticos y inmensas propiedades. De 1571 a
militares: acuñó moneda, dirigió la política exterior y
promulgó una legislación válida para todo el país. 1573 incendió y destruyó templos y
monasterios, mató y expulsó a
millares de monjes y se apoderó de
sus propiedades. Una vez fuerte,
derrocó al último Ashikaga y se
proclamó jefe temporal del Imperio o
"dainagon". A continuación
Las tropas de Nobunaga asaltan a daimios rebeldes
según una pintura del siglo XIX emprendió la reorganización del
territorio conquistado, se reservó las
tierras mejores y más estratégicamente situadas, cedió a sus daimios vasallos las restantes y se
construyó el castillo de Azuchi, enorme fortaleza desde la que controlaba el conjunto. Los daimyos
que aceptaban su liderazgo eran situados a su servicio y recompensados por sus esfuerzos
militares. Este tipo de organización, que apenas le dio tiempo a esbozar, fue la base sobre la que
se asentará todo el edificio institucional del Japón unificado. A pesar de tener que hacer frente a

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diversos levantamientos de daimyos en los años siguientes, cuando murió en 1582 había
conseguido imponer una auténtica política nacional en la tercera parte del país bajo la autoridad
real del shogún.

Los impuestos
En 1585, bajo la administración de Hideyoshi se Las bases económicas
llevó a efecto una revisión catastral (kenchi). La
mayor parte del suelo estaba repartido en pequeñas Dos son los principios fiscales sobre
explotaciones de alrededor de una hectárea, los los que se apoyaba el shogunato: el
"hyakushókabu", de carácter hereditario y cuya
propiedad podía ser compartida por varias familias, cobro de tributos en especie,
que entregaban al señor feudal la mayor parte del
producto de su trabajo, conservando lo básicamente en arroz, y el control por
indispensable para su subsistencia. La aldea se hacía el shogún de las manufacturas y el
responsable de su propia administración, bajo el
gobierno reservado de forma hereditaria a los jefes comercio, concentrados en las
de las principales familias, aunque todos los
propietarios campesinos, los "honbyakushó", tenían
grandes ciudades.
derecho a participar en la junta de la aldea. La base productiva de la sociedad la
Sólo permanecían al margen de ésta los
trabajadores por cuenta ajena y los artesanos. La constituía la agricultura, en la que se
aldea era la responsable de cumplir con el tributo
perciben todos los síntomas de un
anual y otras obligaciones feudales, lo que fortaleció
los sentimientos colectivos y la solidaridad entre los notable desarrollo desde los siglos XIV
campesinos y favoreció la organización de su lucha
en caso de levantamientos. y XV. El cultivo mayoritario de la
economía nipona era el arroz, que se
llevaba a cabo en pequeñas parcelas,
donde la abundancia de agua permitía
la explotación intensiva. El alto
rendimiento del arroz de regadío
mantuvo una gran densidad de
población, lo que explica el
crecimiento demográfico entre los
Fotograma de la película el refugio de los
incomprendidos, en la que se recrea la vida aldeana siglos XIV y XVIII. El arroz no sólo
japonesa del siglo XVI.
cubría la mayor parte de la
alimentación campesina, sino que de él
se fabricaba un aguardiente de alta graduación, el sake, además de cuerdas, sacos y el apreciado
papel japonés.
En el Quinientos el arroz se utilizaba incluso como moneda, tanto para los intercambios como para
el pago de impuestos al shogún y a los señores feudales. Ya entonces, en el arrozal de regadío las

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técnicas de cultivo estaban muy depuradas, con utilización de maquinaria como bombas a pedales
o ruedas hidráulicas y selección de granos. Trigo, centeno, alforfón y sorgo se cultivaban
igualmente, además de diversos tipos de legumbres. Como en el resto de las economías asiáticas,
hay pocas grasas animales. Sésamo y
soja proporcionaban el aceite de
mesa, la miel es el edulcorante más
utilizado y el té es de consumo
masivo.

La Apertura al Exterior
Desde Kyushiu, los daimyos Shimazu
mantenían un extenso tráfico
marítimo con las costas asiáticas.
Ellos fueron los que acogieron en
1543 a los primeros viajeros
Biombos atribuidos a Kano Domi: "Namban" (Bárbaros del
Sur): entre 1593 a 1600 (detalle) en el que se observa la portugueses. Las nuevas mercancías
presencia de europeos en Japón durante el siglo XVI.
europeas causaron curiosidad y
atracción: tejidos de lana y
terciopelo, cristales e instrumentos tales como relojes y anteojos. Sin embargo, fueron las armas
de fuego las que despertaron el mayor interés en unos señores empeñados desde hacía un siglo
en destrozarse mutuamente. Los portugueses fueron estableciendo acuerdos locales con los
daimyos, y, en 1571, Nagasaki se convierte en el principal centro de operaciones portuguesas.
Al aire del intercambio comercial se desarrolla el contacto de civilizaciones con la irrupción del
Cristianismo. En 1549 san Francisco Javier llegó a
Kagoshima e inició un activo esfuerzo misionero, que se
Si quieres conocer sobre el Japón
del siglo XVI y sus relaciones con los vio ayudado por el deseo de los daimyos del sur de
europeos puedes consultar el
contrarrestar a los poderosos monasterios budistas y de
siguiente documental:
https://goo.gl/bwd1az hacerse con los productos facilitados por el mercado
No olvides estar conectado a
internet portugués, sobre todo los preciados arcabuces que
aumentaban su eficacia militar. La primera iglesia
católica se abrió en Yamagushi, en la costa del suroeste.
Aunque el padre Javier abandonó el Japón en 1551, otros prosiguieron su obra. Durante cuarenta

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años el Cristianismo continuó propagándose al compás de las buenas relaciones con el mundo
occidental, representado por el comercio portugués. La mayoría de las decenas de miles de
conversos procedían del campesinado pobre del Sur, aunque la aceptación entre la clase
dominante fue igualmente asombrosa, jugando su papel el aprecio compartido de la disciplina y el
sentido del honor. En Kyushiu, tres daimyos dieron un especial apoyo a la Compañía de Jesús e
incluso uno de ellos, Omura Sumitada, le confió la administración de la ciudad de Nagasaki,
fundada nueve años antes. Los tres daimyos
cristianos enviaron una delegación a
El comercio ruso con occidente Roma el año 1582, que se repitió en
Las expediciones rusas por el Norte permitirán
entrar en contacto con los "Merchants 1613. A fines de siglo se calculan en
Adventurers", que en 1554 llegaron a Arkángel e
iniciaron un comercio beneficioso para ambas Japón unos 150.000 bautizados.
partes, alentados por el zar, que aprovechó el
contacto para trabar relaciones diplomáticas con
Inglaterra e intentar conseguir una alianza militar EL SURGIMIENTO DE RUSIA
que no logró.
Aunque los ingleses deberán compartir en el futuro En 1533 heredó el trono de Moscú Iván
el mercado con los holandeses, siempre
IV el Terrible (1533-1584), niño aún.
mantendrán una situación preferente en Rusia. La
iniciativa privada de los grandes propietarios Cuando pudo imponerse sobre los
Stroganov, en busca de salinas y minas de hierro,
será la causa de la expansión más allá de los Urales, boyardos, que habían mantenido
que tendrá una rápida continuación en el siglo durante su minoría al Imperio en un
siguiente.
estado de anarquía, inició una política
claramente dirigida a que en el interior y
en el exterior se reconociese su
voluntad suprema como zar, título con
el que fue coronado en 1547. Durante
su mandato el Imperio se extendió por
el Don hasta su desembocadura en el
mar de Azov y por las regiones del
medio y bajo Volga hasta el Caspio,
mientras que por el Este llegó y superó
Pintura que representa a comerciantes rusos en los Urales. Continuando la política
marcha a Arkángel en el siglo XVI
expansionista de sus antecesores, Iván IV
convirtió a Rusia en una potencia ya temible en
esta zona de Europa. La primera campaña expansionista la dirigió hacia Livonia, donde, en 1558,

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tomó Narva, abriendo con ello una puerta al Báltico, donde Moscovia se convirtió en una nueva
potencia en liza por la hegemonía. Los restantes competidores lanzarán la contraofensiva. La
Hansa consiguió que la Dieta imperial declarase el bloqueo económico, Reval y el norte de Estonia
consiguieron la protección de Suecia, Dinamarca se estableció en la isla de Oesel y Segismundo
Augusto de Polonia ofreció la protección a Livonia y Curlandia, siempre que la Orden Teutónica
aceptase el protectorado polaco, cosa que hizo en 1559.
Tras la muerte de Iván IV en 1584, el retraso mental de su hijo Fedor habría provocado de nuevo
la anarquía si no fuese por la tutela de su cuñado Boris Godunov, que será capaz de mantener el
orden interior y sortear los problemas del exterior, sobre todo las ambiciones polacas y suecas.
Pero, a pesar de ser elegido zar a la muerte de Fedor en 1598, Boris no pudo impedir las banderías
internas y las guerras entre facciones, que mantendrán al Imperio ruso, durante la denominada
"época de las perturbaciones", sumido en el caos.
La amenaza del avance ruso forzó la unión de Polonia y Lituania, que en la Asamblea celebrada en
Lublin en 1569
decidieron constituir
un solo Estado con un
soberano común,
situación que se
mantendría por dos
siglos. Ya, desde
1549, el temor ante el
avance ruso había
provocado un
acercamiento entre
Jagellones y
Habsburgos, sellado
con el matrimonio
Fuente: AAVV: Gran Historia Universal. Los siglos XVI y XVII. Barcelona, Folio, entre Segismundo
2006.
Augusto y una hija del
emperador, que se mantendrá en los decenios siguientes, aunque alternando con períodos de
amistad francesa.

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Mientras, la rivalidad permanente entre Suecia y Dinamarca por el control sobre el Báltico, acabó
desembocando en la guerra de los Siete Años (1563-1570), que terminó en un conflicto
generalizado. Iván IV participó con Lübeck en apoyo de Federico III de Dinamarca, mientras
Segismundo Augusto de Polonia se aliaba con Erik XIV de Suecia. La larga contienda supuso un
desastre para todos los países ribereños, que vieron perjudicado su comercio por la acción de los
piratas sobre barcos de cualquier nacionalidad, y para todos aquellos con intereses mercantiles en
la zona.
Especialmente afectados
fueron los "Merchants
Adventurers" ingleses, que
habían extendido su radio de
acción por el Báltico,
fundamentalmente a través de
Hamburgo, puerto que conoció
en el siglo XVI un momento de
esplendor, y también la
El poblado fortificado de Aleksandrovskaja Sloboda. Centro
Monarquía española,
Administrativo de la opríchnina, dominio personal de Ivan el
Terrible creado con tierras confiscadas a los boyardos. La fortaleza, necesitada de defender los
centro cultural con palacios, iglesias e impresión de libros, se hizo
famosa con el apelativo de 'pozo maldito», porque allí eran intereses de los Países Bajos.
torturados y ejecutados los enemigos del zar. Dibujo de un
Al Congreso de Stettin de 1570,
embajador danés, 1515. British Library, Londres
que dio fin a la guerra,
asistieron representantes de los contendientes y de Inglaterra, Escocia, España, Brandeburgo y
Sajonia, que vieron con preocupación el deterioro del comercio de un área conveniente para
todos. Sólo los rusos no fueron invitados, dado el rechazo de los demás ante su considerable
avance geográfico. Stettin fue una fecha importante en el área báltica, a partir de la cual se
impuso como norma teórica de derecho público europeo la libertad de navegación para todos, y
no el control de las aguas ni de los estrechos por uno solo. Además, Suecia ganó Estonia, y su
aliada polaca, Livonia. Dinamarca, que conservó la isla de Oesel, debió abrir el Sund a los suecos y,
por tanto, resultó perdedora.

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Al comenzar el siglo XVI, existían en Asia y África unos grandes imperios que, en fuerza militar,
organización política, desarrollo económico y esplendor cultural, no sólo no estaban por
debajo de los europeos, sino que en muchos aspectos los superaban. El intento de aplicar la
periodización al uso en la historia europea es perfectamente inadecuado cuando salimos de
ella. Es cierto que en el siglo XV se inicia la expansión y que en el XVI ésta ya toma
dimensiones espectaculares, existían relaciones previas, sobre todo con el mundo islámico, y,
por otra parte, la presencia europea tardará siglos en hacerse sentir en el desenvolvimiento
interno de los territorios visitados, con probables excepciones, como la costa occidental
africana. Las armas de fuego son, posiblemente, la importación europea que más
repercusiones -militares y políticas- tendrá en el interior de estos mundos. Los intentos de
penetración del Cristianismo fueron más o menos conseguidos según los casos, y de cualquier
modo no rozaron más que a escasos sectores de la población.
En general, el mundo afroasiático estaba dividido en compartimentos casi estancos, con nula
influencia mutua en el ámbito cultural, limitándose a relaciones comerciales y a veces
militares. El sentimiento de superioridad de la civilización china mantuvo encerrado en sí
mismo a ese inmenso subcontinente; el Japón atravesó una etapa de guerras internas y luego
de aislamiento; y el mundo islámico, enormemente extenso, era considerablemente
impermeable a las influencias exteriores. Solo en éste último imperio, la disputa por el
dominio mediterráneo le llevó a confrontar con los dominios de los Habsburgo, y los espacios
comerciales de Génova y Venecia. En el caso de Rusia, el proceso de unificación de los
principados eslavos tiene como consecuencia la formación de una monarquía expansionista
desde mediados de este siglo.
La base socio-económica de estos imperios tributarios era el campesinado y la actividad
mercantil. Por lo tanto, a diferencia de algunas regiones europeas, en estas zonas no se daba
un proceso de liberalización de la tierra, de la mano de obra ni de acumulación de riqueza en
manos de una burguesía.

Lectura y actividades
1) Del artículo de Eduardo Escartín “La expansión europea” (AAVV: Manual de historia moderna,
material complementario):
a- Determina los móviles que impulsaron la exploración ultramarina y los adelantos técnicos
utilizados

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b- Elabora una línea de tiempo sincrónica en la que marques con distintos colores los avances de
la ruta de los portugueses hacia la India, de los españoles en América, de las exploraciones
inglesas, francesas y holandesas.
c- Lee el siguiente artículo y responde a las actividades propuestas

“Los adelantos náuticos capacitan a los pilotos


Antes de que finalizara el siglo XIII, los comerciantes genoveses ya habían organizado viajes regulares entre
los puertos italianos y el mar del Norte. Lo hicieron en buena parte utilizando el timón de codaste con el cual
un timonel podía gobernar el timón en la popa y no en la parte central de la embarcación. Este sistema se
ideó en China antes del año 1100. Los árabes introdujeron después en el Mediterráneo occidental tanto el
astrolabio (de origen persa) como el compás magnético (de origen también chino), cuya aguja flotaba sobre
una paja, si bien, afínales del siglo XIII, ya se hallaba fijada a un eje. La primera carta marítima data
también de aquella época. En el transcurso de las generaciones siguientes, los mercaderes mediterráneos
empezaron a utilizar barcos de tres palos con una vela cuadrada en el mástil principal, pero las velas latinas
en los otros dos. Posteriormente, en el siglo XV, la Europa septentrional y del norte empezó a utilizar
también este tipo de barco. Ello permitió afrontar el Atlántico con más confianza, dado que se podía
navegar con viento desfavorable, disfrutando, al mismo tiempo, de una mayor estabilidad, gracias a la vela
cuadrada.
Casi análoga importancia revistió el cuadrante marino (inventado hacia el 1456) con el cual el marinero
medía la elevación de la Estrella Polar, utilizando un hilo de plomada que pasaba sobre una estrella
grabada. Esta circunstancia transformó la navegación nocturna. La combinación de estos cambios permitió
que los capitanes emprendieran, por primera vez, largos viajes por mar sin avistar tierra”.
Hugh Thomas. Una historia del mundo.

• Subraya en el texto los adelantos náuticos que permitieron los viajes de ultramar.
• Explica la importancia adquirida por dichos adelantos.
• ¿Cuáles fueron las técnicas que favorecieron la navegación por el Atlántico?
• Investiga cómo eran las primeras cartas marítimas.

2) De acuerdo al texto de Immanuel Wallerstein “El moderno sistema mundial…” tomo I, cap. 2,
determina:
• Las características de una “economía mundo capitalista” que la distinguen de un “imperio
mundo”.

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• La ubicación “temporal y espacial” de la economía mundo.


• Si fue o no “saludable” para el capitalismo el ingreso de los metales preciosos americanos
(Hamilton-Schumpeter)
• Las formas que asumió la caída de los salarios durante el siglo XVI en las distintas regiones
de la economía mundo.
• Como se redistribuyeron los ingresos con la inflación del siglo XVI (que sectores se
beneficiaron y que sectores fueron perjudicados).
• Explique el sentido de la frase “la expansión supone también un desarrollo desigual, y por
lo tanto recompensas diferenciales y un desarrollo desigual en el formato de múltiples
capas dentro de otras capas (…) La solidaridad del sistema se basaba en última instancia en
este fenómeno de desarrollo desigual” (pág. 119)
3) Realiza la lectura del texto de Pere Molas “La economía urbana en el quinientos” (AAVV:
Manual de historia moderna): y determine las principales zonas de producción, los mercados de
exportación, el tipo de transacciones realizadas y las características de la comercialización de las
manufacturas
4) Según el texto de Van Dulmen “Los inicios de la Europa Moderna”, cap. 3 (material
complementario):
• Explica que factores influían en la formación de una familia y que funciones cumplía la
misma.
• Como estaba compuesta una familia doméstica? Caracterice el papel que se esperaba que
cumpliera el dueño de casa, la dueña de casa, los hijos y los criados.
• Cuáles eran los mecanismos que entraban en juego para acordar los matrimonios y que
estrategias se emplearon en Europa moderna para impedir los matrimonios secretos?
• ¿Qué era considerado sexualidad ilegítima?
• Mencione cinco características que puedas destacar de la infancia.
• Caracteriza las distintas formas (según los grupos sociales) en las que se evidenciaba el
comer y el beber, la vivienda y la indumentaria.
• Mencione los juegos y diversiones más populares de la época, y como estos
entretenimientos contribuían a reforzar los vínculos sociales.
• ¿Qué aportes realiza el historiador respecto a la pobreza, el ocio y la vagancia?
• Explicite brevemente la cuestión del “honor” en la sociedad de inicios de la edad moderna.

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5) Lee con atención el artículo “El Renacimiento genera un hombre nuevo”


“El carácter principal del nuevo arte es su referencia directa y autónoma al hombre y a la naturaleza. Es
decir, para su forma de representación, el uno y la otra tienen un valor por sí mismos, y por ello exigen que
el artista los represente en su propia fisonomía. El contenido de los cuadros o el tema de las esculturas
continúan siendo predominantemente religiosos, pero incluso un Cristo o un Adán, como una virgen o un
santo, son ya distintos de los de antes. O sea, que incluso lo divino y lo sobrenatural son pintados y
esculpidos de un modo diferente; con cuerpos, con vestidos, con expresiones actuales, presentes y, en cierto
sentido, objetivos. En suma, mientras una figura o una escena en el arte medieval traducen directamente un
sentimiento y una intuición y son su símbolo, los artistas de este período quieren expresar los movimientos
del ánimo mediante imágenes no simbólicas, quieren representar una realidad sensible y humana y hacerlas
decir lo que ellos sienten. [...].
Ruggiero ROMANO y Alberto TENENTI, Los fundamentos del mundo moderno.

“[...] los nuevos filósofos proponían ahora un nuevo horizonte claramente terrestre al individuo, y éste era
proclamado faber fortunae de un modo prácticamente independiente de la acción divina. Es un nuevo Dios,
es decir, la más alta conciencia de la propia época, la que por medio de Pico [della Mirándola] habla así a
Adán [...]: "Te he puesto en el centro del mundo para que puedas mirar más fácilmente a tu alrededor y
veas todo lo que contiene. No te he creado ni celestial ni ser terreno, ni mortal ni inmortal, para que seas
libre educador y señor de ti mismo y te des, por ti mismo, tu propia forma. Tú puedes degenerar hasta el
bruto o, en libre elección, regenerarte hasta lo divino... Sólo tú tienes un desarrollo que depende de tu
voluntad y encierras en ti los gérmenes de toda la vida".
Ruggierro ROMANO y Alberto TENENTI, Los fundamentos del mundo moderno.

a. De acuerdo con estos textos, ¿cuál es la concepción renacentista del hombre?


b. ¿Qué rasgos caracterizan al hombre moderno?
c. Busca en el diccionario el término antropocentrismo. ¿Con qué puedes relacionarlo?
d. Observa las reproducciones que se trabajaron en clase. Compárala con las palabras de Pico della
Mirándola arriba citadas. ¿Qué conclusión sacas de ello?.
e. De acuerdo a la lectura de los capítulos de García Estebanez El renacimiento. Humanismo y
sociedad (material complementario), ¿Qué elementos de continuidad y ruptura se marcan entre el
humanismo y el renacimiento respecto a los siglos XIII y XIV?

6) Completar el siguiente acróstico con la ayuda del módulo y el material complementario:

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Referencias:
1. Protector de los escritores y artistas.
2. Ciudad italiana, cuna del Renacimiento.
3. Pintor y arquitecto de la escuela romana.
4. Célebre sabio y artista de la escuela
florentina, conocido especialmente como
pintor.
5. Doctrina de los humanistas del
Renacimiento que renovaron el estudio de las
lenguas y literaturas clásicas.
6. Figura o escultura de barro cocido.
7. Edificios suntuosos característicos del
Renacimiento francés.
8. Arte de proyectar, construir y adornar los edificios.
9. Pintor, escultor, arquitecto y poeta florentino.
10. Arte de pintar.
11. Arte de esculpir.
12. Famoso mecenas florentino, llamado "el Magnífico".
13. Estilo arquitectónico que imita el arte de los plateros.
14. Pintura al aceite introducida por los hermanos Van Eyck.

7) La Reforma: El problema de la "venta" de indulgencias provocó, en el campo religioso, la


reforma luterana. En estos textos se explica cuál era la creencia popular con respecto de ellas.
“Así transcurrían los días, divididos entre los consistorios, las peregrinaciones a las basílicas, los sueños de
cruzada. [...]. Los peregrinos creían firmemente que [cualquier] escándalo podría ser borrado por el Papa
que había heredado de San Pedro el poder de castigar y absolver a los pecadores. El tesoro de las
indulgencias, que se podía ganar durante el Año Santo, era infinito. Permitía a los vivos, pero también a los
muertos, escapar de las llamas del purgatorio. Muchos de los visitantes habían acudido a Roma para recibir
el perdón de pecados excepcionales que no podían absolver sus confesores comunes. [...].
Iván CLOULAS. Los Borgia.

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Los santos protegían no sólo de la enfermedad y de la muerte, sino que daban además "garantías" para el
más allá. La veneración de sus reliquias, y con más motivo las devociones a Jesús y a la Virgen, hacían ganar
indulgencias, que tuvieron un éxito extraordinario a fines de la Edad Media. Se pensaba que el pecador que
recaía constantemente en las mismas faltas podía liberarse del infierno si obtenía una especie de bonos a
cuenta de los méritos de Jesús,
de la Virgen y de los santos;
esos bonos le permitirían
presentarse ante el Juez
Supremo en el momento de
rendir cuentas.
Ciertamente la Iglesia
enseñaba que era necesario
confesar y comulgar para
obtener indulgencias, y además
no señalaba como condición
única y necesaria para

La venta de indulgencias en Alemania, según un grabado del siglo XVI conseguirlas la entrega de una
limosna. Pero, sin duda alguna,
los pueblos del Occidente medieval, temerosos, exaltados, ignorantes, que vivían, en algunos casos, al borde
de la desesperación, creyeron que podían "comprar" su salvación, o al menos trataron de creer que tal
trueque era posible. [...]."
Jean DELUMEAU. La Reforma.

a. Leer el texto de Jean Deloumeau: La reforma (material complementario). Determinar las causas
profundas que permitieron el surgimiento de la reforma luterana, teniendo en cuenta los
principios fundantes de la Angustia por la salvación, la justificación por la fe y el sacerdocio
universal.
b. En una línea de tiempo explique el desarrollo del conflicto que determinó el enfrentamiento
entre Roma y Lutero, marcando las alianzas construidas por ambos bandos, el papel del
emperador – los príncipes y el desarrollo de las tendencias radicales en el movimiento reformista.
¿Qué fue la llamada “Contrarreforma?

8) Completar el siguiente cuadro comparativo

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Prof. Luis O. Cossio – Historia Moderna – 2º año Profesorado de Historia

Administración Economía Sociedad


Imperio otomano
China bajo la dinastía
Ming
Japón del siglo XVI
Rusia durante el siglo
XVI

Bibliografía
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• Wallerstein, Immanuel El moderno sistema mundial I. La agricultura capitalista y los
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