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Dentro de las actuales corrientes del pensamiento geográfico cabe diferenciar entre Corrientes

Clásicas (segunda mitad del s. XIX a segunda mitad del s. XX) y Corrientes Contemporaneas (desde
la segunda mitad del siglo XX.)
a) Corrientes Clásicas (segunda mitad del s. XIX a segunda mitad del s. XX)
Durante este periodo se consolida el proceso de institucionalización de la Geografía como
disciplina científica, naciendo diversas corrientes geográficas para evitar la división entre geografía
física y humana, así como para que sus contenidos no sean absorbidos por otras ciencias.
Aparecen tres tipos de corrientes: determinista-positivista, posibilista - regionalista y ecología
humanista.
a) 1-CORRIENTE DETERMINISTA-POSITIVISTA.
El determinismo y el posibilismo, también designados por otros como ambientalismo e
historicismo.
El determinismo y el positivismo que lo sustenta surgen a mediados del siglo XIX, llegando a
impregnar, profundamente, el método científico de aquellos años. El positivismo puede definirse,
tanto como método científico como concepción filosófica, aspectos, ambos, muy relacionados
entre sí.
Como método científico, el positivismo puede definirse como un empirismo inductivo, que rompe
con las ideas del idealismo y romanticismo hasta entonces imperantes.
Desarrollado por la escuela geográfica alemana y siendo su principal defensor F. Ratzel. Afirma que
el medio geográfico condiciona y limita el desarrollo humano y desde una postura positivista
(observación como fundamento de la ciencia, para formular leyes generales) ahonda en la
necesidad de una geografía física y humana unida.
“Antropogeografía” es el primer estudio de geografía humana. Raztel es determinista y para él el
medio físico influye directamente sobre el hombre. Pero también, influido por el darwinismo, el
hombre es un fragmento más dentro del sistema ecológico, que está regulado por las leyes de la
naturaleza.
Justifica la expansión colonial de los pueblos superiores y expone su concepto de “espacio vital”,
tan importante en la nueva nación alemana.
a. 2-POSIBILISMO-REGIONALISMO.
Surge como reacción a la anterior y afirma que el medio ofrece una serie de posibilidades al
hombre, que es un agente activo del paisaje, que ha modelado y modificado a lo largo del tiempo
según su grado de desarrollo tecnológico.
Fue desarrollado por la escuela geográfica francesa y su principal defensor fue Pablo Vidal de La
Blache, considerado por muchos como el “padre de la Geografía Moderna” Señala que el hombre
con su inteligencia logra imponerse al medio geográfico logrando su desarrollo. Centra sus
estudios en la región, donde analiza las relaciones hombre-medio.
a.3- CORRIENTE ECOLOGICA HUMANA.
Nuevas ciencias sirven como modelo para explicar los fenómenos geográficos: como la Sociología
en la escuela de Chicago, que la emplea en sus análisis de las ciudades, bajo el concepto de
“ecología humana”.
Fue la que menos influencia tuvo en su momento, sobre todo tras el triunfo del posibilismo, pero
que posteriormente influirá en la Geografía Radical.
Proponen un modelo de desarrollo en armonía con el medio natural. Se preocupa de temas
concretos del momento histórico, como los efectos medioambientales y ecológicos del desarrollo
industrial.
b) Corrientes Modernas (segunda mitad del siglo XX)
b. 1 -NEOPOSITIVISMO
Desarrollada desde los años 1940- 1960, e inspirada en el positivismo, se basa en la observación,
en lo demostrable, utilizando un método hipotético-deductivo, da leyes generales que permitan la
“explicación” y después la “predicción”.
Aplican a la geografía un método científico empleando nuevas técnicas estadísticas, de
representación gráfica, etc. para desarrollar leyes y modelos universales.
Pero fracasan ya que son incapaces de ofrecer explicaciones a los problemas económicos y
ambientales de los años ´60.
b.4- GEOGRAFÍA CUANTITATIVA
El paradigma cuantitativo apoyaba y fundamentaba su razón de ser y sus métodos en el
positivismo lógico, consideraba que la lógica formal y las matemáticas, así como la evidencia de los
sentidos, son las únicas vías seguras del conocimiento.
b.3 - GEOGRAFÍA DE LA PERCEPCIÓN Y DEL COMPORTAMIENTO.
Desde los años ´60 aparecen teorías basadas en la psicología conductista, interesándose por las
relaciones de los individuos con su medio físico y social.
Para ellos el hombre decide su comportamiento no en función del medio geográfico real, sino de
la percepción que posee del mismo (“espacio vivido”). Los “mapas mentales” se convierten en el
tema de investigación geográfico.
Se expone diferentes interpretaciones de una misma ciudad en función de la edad, el sexo, la clase
social y la actividad desarrollada.
b.3 -GEOGRAFÍA RADICAL
Desde fines de los ´60, se basa en supuestos marxistas con fuertes sesgos historicistas y de críticas
a la geografía cuantitativa, a la que acusa de acumular excesiva información y dar explicaciones
mecanicistas ajenas a la realidad socioeconómica.