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Encendido de las velas de Shabat – Guía paso a paso

Cuando el sol se aproxima al horizonte, comienza la magia.


por Lori Palatnik

1. La hora de encendido varía, dependiendo de la época del año y de la ciudad,


pero debe ser siempre antes de la puesta de sol. Hay calendarios especiales que
puedes comprar en tu librería judía local que contienen la lista de todas las horas
de encendido de velas del año, o puedes ver los horarios de esta semana aquí.
Otra opción es simplemente revisar en algún diario local la hora de puesta del sol
y restarle 18 minutos. Esa es la hora de encendido.

No obstante, esta es solamente la manera preferible de encender las velas. Si uno


no encendió las velas 18 minutos antes de la puesta de sol todavía se pueden
prender hasta unos minutos antes de ésta. Hay que tener cuidado, ya que tu reloj
puede no estar en hora, y está prohibido prender las velas después de la puesta
de sol.

La razón por la que encendemos las velas unos minutos antes es para evitar
cualquier posibilidad de comenzar Shabat tarde. Imagínalo como un tren que parte
de una estación. Si llegas un minuto tarde, lo perdiste.

A propósito, si bien la mayoría de las comunidades prenden las velas de Shabat


18 minutos antes de la puesta de sol, la costumbre local puede variar. Por
ejemplo, en Jerusalem, la costumbre es encender las velas 40 minutos antes de la
puesta de sol.

2. Se acostumbra usar velas blancas, aunque cualquier color puede ser usado,
siempre y cuando vayan a estar prendidas dos o tres horas. No uses velas de
Januká o de cumpleaños, ya que ellas se consumen muy rápido.

3. Las velas deben ser encendidas en un lugar en el que puedan ser vistas, pero
no en un lugar donde una brisa pueda apagar las llamas o causar que se quemen
más rápido, o donde los niños puedan alcanzarlas. (Hay más de una historia de
niños inocentes que apagaron las velas, ¡como si estuvieran en la parte de arriba
de una torta de cumpleaños!).

4. Siempre se debe dejar que las velas se consumen naturalmente; nunca las
debe apagar uno mismo. Si por alguna razón una vela se apaga antes de
terminarse completamente, no te preocupes, ya has cumplido con la mitzvá.
5. Una vez encendidas, las velas no deben ser movidas hasta después de Shabat.

6. Muchos han adoptado la costumbre de depositar unas monedas en una caja de


tzedaká (caridad) justo antes de encender las velas.

7. En reverencia por el momento las mujeres casadas cubren su pelo, a menudo


con un pañuelo, antes de prender las velas.

8. Mientras las mujeres usualmente comienzan Shabat al prender las velas, los
hombres empiezan Shabat como parte del servicio en la sinagoga.

La bendición de las velas


Los brazos se mueven tres veces mientras se ponen las manos sobre las llamas,
como atrayendo la luz hacia uno. Después cubres tu cara mientras se dice la
bendición especial:

Después de recitarla, muchas toman un momento especial para agradecer a Dios


por todas las bendiciones de salud, prosperidad, y felicidad en sus vidas. Hay
también una plegaria especial compuesta por mujeres, para mujeres, que muchas
incluyen en este momento:
Sea Tu voluntad, Señor mi Dios y Dios de mis padres, que tengas bondad
conmigo (y con mi esposo, hijos, padres) y con toda mi familia; recuérdanos para
el bien y la bendición; concédenos a nosotros y a todo el Pueblo de Israel una
buena y larga vida; considéranos para la salvación y la compasión; bendícenos
con grandes bendiciones; haz nuestro hogar completo, coronándolo con la
sensación de tu Divina Presencia habitando entre nosotros.
Hazme digna de criar niños y nietos eruditos, que sean sabios y comprensivos,
quienes amen y teman a Dios, personas con verdad, santidad y ligados a Dios,
que deslumbrarán al mundo con Torá y bondad y servicio a Dios. Por favor
escucha nuestros rezos, en mérito de nuestras matriarcas Sara, Rivká, Rajel y
Lea, y asegura que nunca se apague el resplandor de nuestras vidas. Muéstranos
el resplandor de tu rostro y seremos salvados. Amén.

Versión para imprimir de esta bendición

Es un momento para hablar con Dios. Así que expresa cualquier cosa que desees,
y pide por todo lo que quieras. Él quiere escuchar tus rezos.

Traer las manos desde las velas encendidas hacia ti significa que estás
extendiendo la espiritualidad y santidad del Shabat en tu casa y en tu vida. Según
la tradición judía, el número tres representa el compromiso y la fortaleza. Cuando
un buen acto es realizado tres veces, hay un sentido de integración que ocurre
para lo positivo. E inversamente, cuando una transgresión es hecha tres veces,
ocurre lo opuesto, llevándolo a uno a lo negativo.

Típicamente, uno recita una bendición y después hace la acción (por ejemplo, se
dice Kidush, y después se toma el vino) pero en este caso es al revés. Esto es
porque al momento que se dice la bendición, una acepta el comienzo del Shabat y
entonces no se puede encender fuego, y por lo tanto tampoco un fósforo. Así que
aquí hacemos lo opuesto, nos cubrimos los ojos para que después de la bendición
los abramos para ver el cumplimiento del mandamiento por primera vez.

Encendido de las velas de Shabat – Preguntas y


respuestas
¿Quién enciende?

Una mujer casada usualmente prende velas por toda su familia, a no ser que por
alguna razón no pueda hacerlo. En ese caso su esposo, o el hijo mayor,
prendería.

Las mujeres solteras y los hombres solteros prenden velas ellos mismos si sus
madres no prenden por ellos. Un invitado en casa de otro puede ser incluido en el
encendido del anfitrión.
¿Cuántas velas deben ser encendidas?

Hay distintas costumbres. Algunas personas encienden una vela mientras son
solteras y dos cuando están casadas. Otras siempre encienden dos, solteras o
casadas. Los padres a menudo agregan una vela adicional por cada uno de sus
hijos. (¡Las casas con muchos hijos parecen pequeñas fogatas!).

La costumbre más común es encender dos velas, una para "recordar" el Shabat y
una para "cuidar" el Shabat. (Dios pronunció ambos aspectos de una vez, durante
los Diez Mandamientos).

¿Qué pasa si no estamos en nuestra casa para la cena del viernes?

Prende tus velas en tu casa si volverás a dormir allá, siempre y cuando sigan
encendidas cuando regreses a casa. De lo contrario, enciende tus velas en tu
casa y quédate hasta después que oscurezca antes de partir a tu cena "afuera".

(Si temes que las velas estén encendidas sin supervisión, ¡simplemente
enciéndelas en un fregadero que no usarás en Shabat!).

¿Qué pasa si no puedo llegar a mi casa, antes de la puesta de sol, a tiempo


para encender las velas?

Algunas personas pueden pensar que es tan importante prender las velas de
Shabat que hacerlo tarde es mejor que no hacerlo. Este es un concepto erróneo.
Es mejor no prender las velas en absoluto que transgredir la prohibición de
prender fuego en Shabat. Sólo trata y programa las tardes de los viernes lo mejor
que puedas para que estés en casa a tiempo.

¿Qué hacemos en el verano cuando se encienden las velas tan tarde?


¿Debemos comer nuestra cena de viernes en la noche a las 9:30 p.m.?

Está permitido "comenzar Shabat temprano". Esto es hecho simplemente


prendiendo las velas, o a través de una aceptación verbal del Shabat. La hora más
temprana para comenzar Shabat es una hora y cuarto antes de la puesta de sol.
Muchas comunidades hacen esto durante los meses de verano, cuando la puesta
de sol puede ser muy tarde, para que los niños puedan estar en la mesa del
viernes en la noche. Los servicios de viernes en la noche en verano con
frecuencia se hacen en dos turnos: uno para aquellos que lo reciben temprano, y
uno para aquellos que lo reciben con la puesta de sol.

Toma en cuenta que esto no es exactamente una "hora y cuarto" en tu reloj. Esto
es porque el día judío – desde el amanecer hasta el anochecer – está dividido en
12 partes iguales. Así que sin importar cuan largo o corto sea el día, cada doceavo
es considerado "una hora". Es un tanto complicado. Así que puede ser que
quieras que un rabino te ayude con los cálculos.

Recuerda: una vez que las velas están encendidas, incluso si es una hora antes
de la puesta de sol, Shabat ha comenzado para ti en todos los aspectos. (Esto, sin
embargo, no significa que ahora Shabat puede terminar más temprano. Shabat
puede empezar antes, pero nunca puede terminar antes).

¿Qué pasa si no tengo candelabros lujosos?

Sólo derrite un par de velas sobre un plato o una bandeja cubierta con un papel de
aluminio, ¡y préndelas!

¿Puedo mover los candelabros después de encender las velas?

Las cosas que no tienen uso en Shabat no pueden ser movidas. Tales objetos
están en una categoría llamada muktze, que significa "separar". Ya que no
usamos fósforos, velas, o cualquier cosa que involucre prender o extinguir fuego
en Shabat, estos objetos no son movidos en lo absoluto. Así que asegúrate de
encender en un lugar que será adecuado para dejar los candelabros por todo
el Shabat.