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Oryctolagus cuniculus

El conejo común o conejo europeo (Oryctolagus cuniculus) es


una especie de mamífero lagomorfo de la familia Leporidae, y el
Conejo
único miembro actual del género Oryctolagus. Está incluido en la
lista 100 de las especies exóticas invasoras más dañinas del
mundo3 de la Unión Internacional para la Conservación de la
Naturaleza.

Índice
Etimología
Descripción
Distribución
Hábitat
Comportamiento
Alimentación
Reproducción
Subespecies
Amenazas a la conservación Estado de conservación
Enfermedades de origen vírico
Tularemia
Rabia
Mixomatosis Casi amenazado (UICN 3.1)1
Hemorragia vírica
Taxonomía
Enfermedades de origen parasitario interno
Diarreas
Reino: Animalia
Infección por coliformes Filo: Chordata
Enfermedades hereditarias Clase: Mammalia
Sobrecrecimiento dental o malformación de
acortamiento de la mandíbula
Orden: Lagomorpha
Familia: Leporidae
Relación con el ser humano
Domesticación Género: Oryctolagus
LILLJEBORG, 1873
Razas
Las razas enanas Especie: O. cuniculus
Origen (LINNAEUS, 1758)
Genética
Distribución
Variedades reconocidas en España
Razas cárnicas
Razas peleteras
Razas de pelo
Referencias
Bibliografía
Enlaces externos
Distribución de O. cuniculus
Distribución original
Introducido

Etimología Subespecies
El término orycto viene del griego ορυκτός (oriktós, ‘[ex]cavado’, O. c. cuniculus, Linnaeus, (1758)
‘desenterrado’) y éste de ορύσσειν (orýssein, ‘cavar’), haciendo O. c. algirus, Loche, (1858)
referencia a las costumbres excavadoras características de esta
O. c. brachyotus, Trouessart, (1917)
especie en estado salvaje, mientras que el término griego λαγός
(lagos) significa estrictamente ‘liebre’.4
O. c. cnossius, Bate, (1906)
O. c. habetensis, Cabrera, (1923)
Para descubrir el origen del nombre de la especie, así como de su
O. c. huxleyi, Haeckel, (1874)2
nombre común, hay que remontarse hasta algunos siglos antes de
Cristo. El conejo era un animal desconocido para los griegos y Sinonimia
romanos de la Antigüedad que visitaron la Península Ibérica. El
borkumensis, Harrison, 1952.
historiador griego Polibio (siglo II a. C.) lo describe por primera
campestris, (Meyer, 1790).
vez.5 Su nombre vernáculo, conejo, proviene del término íbero (o
«prerromano», según el Diccionario de la lengua española) nigripes, Bartlett, 1857.
kýniklos (κύνικλoς), que después derivó al término latinocuniculus, [editar datos en Wikidata]
y al español conejo.4

Descripción
Se caracteriza por tener un cuerpo cubierto de un pelaje espeso y lanudo, de
color pardo pálido a gris, cabeza ovalada y ojos grandes. Pesa entre 1,5 y
2,5 kg en estado salvaje. Tiene orejas largas de hasta 7 cm las cuales le ayudan
a regular la temperatura del cuerpo y una cola muy corta. Sus patas anteriores
son más cortas que las posteriores. Mide de 33 a 50 cm en condiciones afables,
incluso más en razas domésticas para carne. Todas estas características que
posee esta especie en estado salvaje pueden variar significativamente según la
raza.

Los machos tienen la cabeza más ancha que las hembras.


Ejemplar salvaje tumbado
El conejo salvaje mide de 34 a 50 cm (longitud cabeza y cuerpo), las orejas
miden de 4 a 8 cm. Su peso varía de 1,2 a 2,5kg. Posee una piel de color pardo
leonado pelirrojo, a veces colorado que permite su camuflaje para evitar a sus depredadores.

La talla de conejos domésticos varía muchísimo de una raza a la otra. El más grande, el gigante de Flandes, puede alcanzar 8 kg y
80 cm de longitud pero el conejo ariete enano sobrepasa apenas 1 kg, a veces menos para los conejos extra enanos. La piel
originalmente es gris beige —a veces con matices negros o pelirrojos—, con el vientre más claro y el fondo de la cola (rabo) blanco,
mientras que los conejos domésticos presentan colores muy variados, uniformes, degradados o moteados. Existen cerca de ochenta
variedades.

Los dientes de un conejo, particularmente sus incisivos, crecen sin cesar. El conejo debe constantemente desgastar sus dientes con el
fin de evitar que se vuelvan demasiado largos (lo que podría por otro lado herirle).

Distribución
Era abundante en el Paleolítico, a juzgar por los restos descubiertos en la península ibérica.6 En la actualidad, su área de distribución
abarca el norte de África y toda Europa hasta Rusia, siendo introducido en muchos lugares del continente con motivos cinegéticos. A
lo largo de la Historia también ha sido llevado al estado de Washington (Estados Unidos), Chile, Sudáfrica y Australia, donde los
conejos cimarrones se han convertido en la principalplaga del país debido a la ausencia dedepredadores y competidores naturales.7

Hábitat
Vive en áreas secas próximas al nivel del mar con un suelo arenoso y blando para
facilitar la construcción de madrigueras. Habitan en bosques aunque prefieren
campos extensos cubiertos por matorrales donde pueden esconderse. Antiguamente
también eran frecuentes en tierras de cultivo aunque los nuevos métodos de arado
incluyen la destrucción de madrigueras de conejos. A pesar de ello, esta especie se
ha adaptado a la actividad humana viviendo en parques, campos de césped o incluso
cementerios. En ocasiones se encuentran en cultivos agrícolas donde se alimentan de
lechuga, granos o raíces cuyo fin era la ingesta humana.

Comportamiento
El conejo es un animal gregario y territorial (territorios de menos de 15 m², en
ocasiones solo uno o dos). En óptimas condiciones de terreno y alimento prefieren
vivir en largas y complejas conejeras o madrigueras. En ellas habitan de seis a diez
individuos adultos de ambos sexos. La jerarquía de dominancia es importante en los
machos ya que establece quién tiene prioridad para el apareamiento.

Animal de hábitos nocturnos y crepusculares, se alimenta desde que anochece hasta Ejemplar de conejo melánico
que amanece y pasa la mayor parte del día en sus madrigueras.

Habitualmente son muy silenciosos pero emiten fuertes chillidos cuando están asustados o heridos. Otros tipos de comunicación son
los olores y el contacto físico.

Ante la presencia de un potencial depredador permanece inmóvil intentando pasar desapercibido antes de huir a la carrera hasta un
refugio. Este comportamiento provoca muchos atropellos, especialmente durante la noche.

Golpean el suelo con sus patas traseras, y lo pueden hacer varias veces dependiendo de lo exaltados que estén, cuando se enfadan,
tienen miedo o cuando las hembras no se dejan cubrir durante la reproducción.

Alimentación
La abundancia de la especie, se basa, además de en su capacidad reproductora, en su
condición de fitófago con doble digestión, asemejándose a los rumiantes. En efecto,
el conejo practica la cecotrofia, de modo que las heces blandas (cecotrofos), ricas en
bacterias y proteínas, son reingeridas para un segundo tránsito digestivo. Estos
excrementos son más frecuentes por las mañanas, cuando los animales se encuentran
en reposo. Como otros lagomorfos, el conejo ha estado considerado mucho tiempo
como un rumiante, con los que no tiene ninguna relación; ello se fundamenta en la
observación del comportamiento del conejo, que pasa largas horas removiendo las
mandíbulas de derecha a izquierda. En realidad, estos movimientos no se explican
por la rumia sino por la alimentación en dos tiempos. Primero, el conejo digiere la
hierba que consumió; la celulosa es digerida por las bacterias Anaerobacter a ácidos
grasos volátiles que sirven de nutrientes. Resultado de ello son los cecotrofos,

Excrementos finales de un conejo de excrementos verde oliva, blandos y brillantes que el conejo toma de salida del ano y
conejar (los puntos del papel distan vuelve a ingerir. Los excrementos finales del conejo son de un marrón oscuro, más
0,5 cm.). gruesos (7 a 12 mm de diámetro) y duros.

En general seleccionan plantas compuestas, leguminosas y gramíneas vivaces de


escasa talla y con tendencia a formar céspedes. En invierno su régimen consta de tallos y cortezas de arbustos. Puede cavar la tierra
para encontrar raíces, semillas y bulbos; también es capaz de escalar arbustos y matorrales para comer los más jóvenes retoños.
Un adulto consume de 200 a 500gr de plantas al día. Cuando los conejos están presentes en densidad importante, su impacto sobre el
[cita requerida]
medio es importante: traban la reproducción de ciertas especies de plantas pero también, en consecuencia, de animales.

Reproducción
Se considera que una hembra ha alcanzado su pubertad a las diez semanas de vida,
aunque no resulta conveniente iniciar su vida reproductiva a esta edad, pues de lo
contrario, la hembra no tendría su completo desarrollo corporal y su fertilidad se
vería afectada en partos sucesivos, es por ello que se recomienda iniciar la vida
reproductiva de las conejas cuando estas han alcanzado los 3 kg de peso
aproximadamente (que corresponde a un 80 % de peso vivo adulto en razas
productores de carne), o bien, cuando han cumplido los cuatro meses y medio de
edad8 9 Son fértiles durante todo el año pero la mayor cantidad de nacimientos se
Conejos cautivos en Ohrid,
dan durante la primera mitad del año. El periodo de gestación dura treinta y dos días Macedonia.
y las camadas oscilan normalmente entre cuatro y doce individuos. Pueden tener
varias camadas al año aunque los abortos espontáneos y la reabsorción de embriones
son comunes, posiblemente debido alestrés al que esta especie está siempre sometida.

Los neonatos, llamados gazapos, nacen sin pelo y ciegos. La madre sólo los visita unos pocos minutos al día para cuidarlos y
alimentarlos con su leche. Los pequeños son destetados a las cuatro semanas de vida y tanto machos como hembras alcanzan la
madurez sexual hacia los 8 meses de edad. Aunque pueden llegar a vivir diez años, el 90 % de los ejemplares no supera el primer año
de vida.

Gran parte del éxito reproductivo del conejo doméstico reside en la ovulación inducida, donde los óvulos sólo son liberados en
respuesta a la copulación. Por otro lado, la placenta permite un alto grado de contacto entre la circulación materna con la de los fetos,
embriología humana.[cita requerida]
al igual que la humana. Por esto mismo son muy útiles para el estudio de la

Subespecies
Tradicionalmente se consideran dos subespecies: O. cuniculus cuniculus (Linnaeus, 1758), extendido por toda la Península Ibérica, y
O. cuniculus huxleyi, conocida también como O. cuniculus algirus (Haeckel, 1874), restringido a Galicia, Portugal, suroeste de
España y norte de África. Esta última subespecie es más primitiva, pequeña y menos robusta que la primera y se supone que su
Mediterráneo y Atlántico.10
introducción en África se debe a la acción del hombre. Está protegida en las islas del

Se considera que las razas domésticas descienden de la subespecieO. cuniculus cuniculus.

Amenazas a la conservación

Enfermedades de origen vírico


El conejo doméstico constituye una plaga en numerosos países, donde se ha tratado
de controlar su número mediante la introducción deliberada de enfermedades
contagiosas. El más claro ejemplo es la mixomatosis, introducida en 1950 en
Australia y en 1952 en Francia, desde donde se extendió a toda Europa.

Tularemia
Cepo utilizado para cazar conejos.
Enfermedad infecciosa, que se transmite a los humanos, potencialmente grave,
causada por la bacteria Francisella tularensis. Es difícil de diagnosticar, ya que no
presenta síntomas, tan solo que el animal afectado deja de crecer. Sólo se puede diagnosticar con pruebas de laboratorio ya que no
presenta sintomatología ni se pueden realizar pruebas veterinarias in situ.
Rabia
Es una enfermedad extendida por todo el mundo pero también en muchas zonas del planeta ya está erradicada debido a la existencia
de una vacuna efectiva. Aunque es preciso decir que una vez que el animal tiene esta enfermedad no existe cura para ello.

Mixomatosis
Es una enfermedad vírica que se transmite a través de vectores (artrópodos hematófagos como garrapatas y pulgas) y en condiciones
silvestres presenta nueve días de incubación; la sintomatología de la enfermedad se manifiesta característicamente con una
inflamación palpebral. El virus de la mixomatosis terminó con el 90 % de los conejos silvestres y a pesar de los planes de
recuperación que se llevan realizando desde los años ochenta, las poblaciones aún no han superado el bache. Como consecuencia de
ello, un gran número de especies que se alimentaban de conejos han sido gravemente mermadas, como es el caso del lince ibérico y
el águila imperial ibérica. Actualmente se efectúan vacunas en ejemplares silvestres en primavera para contrarrestar el virus. Por otro
lado los conejos han adquirido resistencia y la mortalidad de la enfermedad es ahora menor. Los ejemplares adultos suelen ser
resistentes a la mixomatosis por haberla superado de jóvenes.

En Australia surtió el efecto buscado al disminuir el número estimado de conejos desde seiscientos millones hasta alrededor de cien
millones. Sin embargo la resistencia natural de los conejos ha hecho fracasar los posteriores intentos de reproducir el éxito de los
años cincuenta, donde la enfermedad fue fatal en el 99 % de los casos. El gobierno australiano se niega a legalizar una vacuna para la
mixomatosis, lo que ocasiona numerosas muertes en conejos como mascotas o de uso industrial.

Hemorragia vírica
Fue detectada por vez primera en España en 1988 aunque años atrás ya se habían dado casos de la enfermedad en China. Su origen
parece estar en una mutación de un virus no patógeno presente en los lagomorfos. Se trata de una enfermedad muy contagiosa que
resulta letal en la mayoría de los casos. Los ejemplares jóvenes tienen más posibilidades de sobrevivir a la infección y desarrollar
resistencia frente al virus. La vacuna se suministra en primavera y se debe dejar un periodo de dos semanas entre la vacuna de la
mixomatosis y la de la hemorragia vírica.

También se pretendió usar elcalicivirus causante de la enfermedad en Australia, intentando reproducir el éxito de la mixomatosis. No
obstante la enfermedad no fue tan efectiva como habrían esperado ya que sólo el 65 % de los animales infectados murió frente al
99 % de la mixomatosis. En parte se debe a que existe otro calicivirus menos virulento en las zonas húmedas y frías, que inmuniza a
los conejos contra la hemorragia vírica. Al contrario que con la mixomatosis, sí existe una vacuna legalizada de la hemorragia vírica
en Australia.

Enfermedades de origen parasitario interno


Destacan la diarrea y la infección por coliformes.

Diarreas
Frecuente en conejos pequeños aunque puede afectar a cualquier edad.

Infección por coliformes


Es una infección secundaria. Su síntoma principal es la diarrea continua que si no se trata a tiempo puede producir la muerte del
animal.

Enfermedades hereditarias

Sobrecrecimiento dental o malformación de acortamiento de la mandíbula


Se da por el crecimiento excesivo de los dientes, ya sean los incisivos superiores o inferiores, esto acaba desplazando la mandíbula o
el maxilar hacia atrás por problemas de espacio provocando que el conejo no pueda alimentarse bien y en algunos casos pueda llegar
a morir.

Relación con el ser humano


Se llama cunicultura o producción cunícola a la cría sistemática de conejos para su
explotación. El conejo puede ser también unamascota que se adapta perfectamente a
la compañía del hombre aunque, a diferencia de lo que se piensa es un animal que
requiere un esfuerzo por parte de sus cuidadores para proporcionarle unos cuidados,
alimentación y alojamiento adecuado, así como una atención veterinaria
especializada.

El conejo es explotado como alimento, animal de compañía, animal de exposición,


animal de laboratorio, por su piel, para obtener la lana de angora, además de ser una
pieza común para los cazadores. Es posible que sea una de las especies peor tratadas Un conejo de casa y su dueña
por el ser humano. Incluso los ejemplares mantenidos como animales de compañía, comparten una manzana.
rara vez gozan de unas condiciones mínimas de bienestar a causa de la poca
información que suelen tener sus cuidadores sobre sus necesidades básicas.

Domesticación
Se trata de un animal de relativamente reciente domesticación. En 500 a. C., en
China, Confucio describe como sus antecesores domesticaban conejos para
alimentación y ofrenda a sus dioses.11 Hay datos históricos que demuestran que los
romanos en el siglo I a. C. ya mantenían conejos en cautiverio con el fin de producir
carne. Entre el siglo VI y X, los monjes franceses comenzaron a seleccionar conejos
para formar una línea descendente de mayor aptitud cárnica. Dichos monjes tenían Los conejos de casa suelen llevarse
bien con otras mascotas.
por costumbre comer «laurines» en periodo de Cuaresma, ya que estaban incluidos
en los «platos acuáticos». Así es como se inició la domesticación de los conejos en
los monasterios al sur de Francia hace aproximadamente 1400 años, en ese momento
los conejos silvestres estaban restringidos a la Península Ibérica con Oryctolagus
cuniculus cuniculus y Oryctolagus cuniculus algirus; y en Francia colonizada
Oryctolagus cuniculus cuniculus12

No obstante, sólo a partir del siglo XVI aparecen las primeras variaciones de la capa
de pelaje del conejo y las primeras razas pioneras definidas.

Cuando los animales son domesticados se producen cambios a nivel morfológico,


Dos ejemplares en un zoo.
fisiológico, reproductivos y de comportamiento. Con los avances de las herramientas
genéticas se podría investigar los cambios que sufren los animales en su
comportamiento durante las fases de adaptación lo que les permitiera adaptarse y sobrevivir a las condiciones brindadas por el ser
humano.Actualmente con el uso de las herramientas genéticas se ha iniciado el estudio de los cambios fenotípicos que los conejos
han debido atravesar durante su proceso de domesticación. Es así que al comparar la genética de los animales salvajes de la Península
Ibérica y Francia junto con los animales que ya han pasado por procesos de domesticación se ha estudiado el número de SNPs en
sitios conservados no codificantes y secuencias codificantes así como la diversidad de nucleótidos dentro de las poblaciones de
conejo salvajes.12 Lo que llega a sugerir a los investigadores de que el conejo es uno de los mamíferos más polimórficos que se han
llegado a secuenciar hasta el momento, llegando a establecer que los conejos también haya podido sufrir un tipo de cuello de botella
y una reducción de la diversidad genética durante la colonización a la Península Ibérica y el proceso de domesticación.
Razas

Las razas enanas

Origen
En el siglo XIX se prohibieron las pieles de armiño, por tanto hubo que buscarles rápidamente un sustituto. Y este fue el conejo
polaco, que era tan pequeño como el conejo silvestre pero con el manto de color blanco y los ojos rojos (albino). Los primeros
conejos enanos fueron obtenidos en Inglaterra mediante cruces del conejo Polaco con conejos silvestres, apareciendo la amplia
variedad de colores actual. Algunos de estos conejos fueron exportados a Holanda, país del que adoptó el nombre la nueva raza:
Holandés Enano (Netherland Dwarf).

Genética
La denominación «enanos» se refiere no sólo a su tamaño, sino también a su condición genética. Los conejos enanos presentan un
gen mutante, el gen del enanismo o dwarfismo (DW), que implica un menor crecimiento de sus organismos. Un conejo heterocigoto
para el gen del enanismo será un conejo proporcionado, con las orejas cortas, el cuerpo redondeado, las patas cortas y tamaño
pequeño. Estos son los ejemplares que se exhiben en exposiciones. Un conejo homocigoto para el gen normal (no enano) carecerá de
las características del enanismo, tendrá el cuerpo más grande, orejas más largas y formas menos redondeadas. Por último, un conejo
homocigoto para el gen del enanismo, comúnmente llamado «peanut», tendrá una incapacidad para desarrollarse que le causará la
muerte al poco tiempo de nacer. Por tanto la propagación de este gen por parte de los criadores no está exento de polémica y de
consideraciones éticas, al ser ungen letal.

Variedades reconocidas en España


Los conejos de razas enanas se crían por su morfología y carácter como mascotas o animales de exposición. Desde 2012 en España la
Asociación Española de Criadores de Conejos Enanos reconoce diez razas de conejos enanos: Holandés Enano, Belier Enano, Belier
Miniatura, Angora Enano, Teddy Bear, Polish, Mini Rex, Mini Lion Lop y Mini Cashmere Lop.

Holandés enano: también conocido como netherland dwarf. Es la raza más pequeña que existe, alcanzando un
peso adulto de aproximadamente un kilogramo. Se presenta en una amplia variedad de tonos, desde blanco puro
con ojos rojos (REW) o azules (BEW) a negro, azul, naranja, sable o chocolate. Pueden causar confusión debido a
la existencia de una amplía variedad.

Belier enano: estos se caracterizan por ser la raza más grande de los
conejos enanos y la más dócil. Su peso adulto varía entre el el kilo y
medio y los dos kilos y doscientos cincuenta gramos y tiene una
esperanza de vida de unos 8 o 10 años. Existe una gran variedad de
colores dentro de esta raza, con tonalidades marrones, tonalidades
azules y grises y tonalidades de negro a blanco. a
Tmbién presentan una
gran variedad de pelaje como puede ser:

1. Con pelo corto.


2. Belier angora. Estos son destacados por tener el pelo largo en todo su
cuerpo por lo que necesitarán más cuidados que los de pelo corto.
3. Belier cabeza de león. Se caracteriza por tener el pelo corto por todo su
Conejo holandés enano.
cuerpo a excepción de su cabeza.

Belier miniatura: raza creada a partir del belier enano, su peso ideal de
adulto es de 1,6 kg.

Cabeza de león: se caracteriza por presentar una melena alrededor del cuello y es ligeramente más grande que las
demás razas enanas
Polish: la primera aparición de este conejo fue en Inglaterra en 1884. Es una de las raza más llamativas por su
aspecto de estatuilla, presenta un cuerpo estilizado y fino y orejas largas y erectas. Su peso adulto es de 1,5 kg
aproximadamente, midiendo hasta 25 cm. Se suelen utilizar más en concursos y espectáculos que como conejo
doméstico.
Razas cárnicas
Azul americano y blanco americano: sur de California en Pasadena
por Lewis H. Salisbury. Su origen es difícil de clasificar ya que fueron
varias razas las que intervinieron en su formación entre la que podemos
destacar la «Beveren». En un principio la raza se llamó azul alemán
pero se renombró al finalizar la Primera Guerra Mundial. Rápidamente
se convirtió en uno de las razas de capa azul más populares de la
época. Más tarde, en 1925, se introdujo la capa blanca. Pesa de 4 a
5,5 kg. Visto de lejos, su forma recuerda a la de una mandolina. Es un
conejo de mediana constitución y cabeza pequeña. Cuerpo largo, Conejo belier miniatura.
hombros bajos, grupa inclinada y lomo ancho musculoso. En un
principio esta raza tenía una doble o incluso triple actitud carne-piel-
exposición pero ahora esta raza, al igual que muchas otras, no puede
competir con las razas compactas creadas posteriormente como son la
«californiana» y «neozelandesa».
Belier o lop: formada a partir de grandes conejos regionales ingleses,
esta raza pesa entre 5 y 7 kg. En el «belier inglés» original de 1720 se
admitían todas las capas. Otros países adoptaron la raza y la
seleccionaron según sus preferencias, existiendo variedades francesa,
holandesa y alemana entre otras. El «belier inglés» tiene la cabeza
grande y ancha de perfil convexo, orejas largas y caídas a ambos lados
de la cabeza y ojos pardos. Cuello imperceptible, cuerpo bien
conformado, hombros altos, grupa inclinada y extremidades fuertes.
Esta raza también es usada como animal de compañía debido a sus
originales rasgos físicos como sus largas orejas y a su vivo carácter,
habiéndose conseguido variedades enanas y miniatura de la raza.
Californiano o ruso grande: raza formada en California en 1928 por
Western con el objetivo de crear una raza de doble actitud cárnica-pelo.
Para ello se cruzaron conejos de raza «rusa» con raza «chinchilla» y los
machos resultantes con hembras de «neozelandés» para estabilizar la
raza. Capa blanca con ojos rosados y pigmentaciones negros en
lugares concretos: hocico, orejas, patas y cola. Esto es debido a que la
enzima responsable de la pigmentación negra solo actúa a menos de
30° y por tanto en las zonas más frías del cuerpo. Al no ser albinos son
menos exigentes en cuanto a temperatura. Pesa entre 4 y 5 kg. Tiene
cabeza redondeada, orejas largas y erectas con la punta redondeada. Conejos bebés enjaulados siendo
Cuello corto y grueso con posible papada manifiesta en hembras. vendidos para consumo.
Tronco robusto y bien conformado, hombros a la altura de la grupa,
grupa plana y extremidades fuertes. Aunque en general son de carácter
dócil, suelen desconfiar de personas o animales extraños llegando a
inquietarse en exceso. Incluso las hembras pueden llegar a abandonar a las crías si oyen un ruido fuerte. Posee un
buen rendimiento a la canal y una carne muy sabrosa.
Chinchilla: raza creada en Francia a partir de conejos silvestres cruzados con «Himalaya» y «azul de Beveren» en
1913 y mejorada en Alemania al «chinchilla gigante» en torno a 1920. No se debe confundir con el roedor chinchilla
de Sudamérica cuyo color da nombre a esta raza. El «chinchilla normal» pesa en torno a 3 kg y es usado
principalmente por su piel, siendo su carne algo secundario. Sin embargo las variedades «chinchilla americano» (de
4,5 a 5 kg) y el «chinchilla gigante» (en torno a 6 kg) son apreciados por su carne. Cabeza mediana y de mayor
finura en hembras. Orejas medianas e inclinadas levemente hacia atrás. El cuerpo de la variedad normal es corto y
rechoncho, con extremidades cortas y fuertes. La variedad gigante tiene el cuerpo cilíndrico con el torso bien
conformado, hombros a la altura de la grupa, grupa plana y extremidades fuertes.
Gigante de España: creada a principios del siglo XX, está en franca decadencia desde la introducción de las razas
«neozelandesa» y «californiana» en los años 1960, hecho que se agravó aún más tras la industrialización de la
cunicultura en los 1980, donde la raza estuvo a punto de desaparecer. Actualmente se está intentando recuperar y
fomentar sus condiciones de rusticidad y como banco de genes. Capa parda con tonos leonados o grisáceos. Pesa
entre 5 y 8 kg. Orejas grandes y erectas, ojos pardos, cabeza grande, papada presente solo en hembras y
extremidades fuertes. Los machos se muestran muy activos y persistentes en presencia de conejas mientras que
éstas tienen un comportamiento nervioso todo el tiempo.
Gigante de Flandes: raza muy antigua, datada del siglo XVI. Fue formada en Bélgica, en la región de Flandes, a
partir de conejos regionales. Pelo corto y liso de color gris-marrón aunque se admiten diversas variedades, desde
albino con ojos rojos hasta negro, pasando por una gran gama de grises y azules. Pesa entre 6 y 8 kg, siendo una
efectiva raza mejoradora de tamaño. Cabeza redondeada de perfil recto, orejas largas, anchas y erectas acabadas
en punta redondeada. Cuello corto y papada solo apreciable levemente en hembras. Cuerpo largo y ancho, tronco
bien desarrollado, hombros bajos, grupa plana y patas fuertes. Su lento crecimiento, su poca rusticidad y la
fibrosidad de su carne no la hacen competente en cuanto a cría industrial aunque se usa como línea madre para
mejorar el tamaño de otras razas.
Liebre Belga: aparece en Bélgica alrededor de 1880 a partir de cruzamientos de «gigante de Flandes». En un
principio sólo existía la capa rojo agoutí pero actualmente los criadores han introducido las capas rojo intenso
acanelado (pelos negros dispersos por todo el cuerpo) y albino. En cualquier caso el pelo es muy brillante. Su peso
ronda los 3 a 4 kg. Su cuerpo delgado y arqueado, sus largas orejas y su enérgico temperamento dan a la raza el
pseudónimo de liebre a pesar de ser un conejo doméstico. En cualquier caso su cuello está bien pronunciado, su
cuerpo es muy largo y estilizado, su tronco está bien desarrollado, sus hombros quedan altos, su grupa baja, sus
patas son largas y defectuosas.
Mariposa Francés: raza originada en el siglo XIX a partir de una mutación de «gigante de Flandes» en Francia. Su
capa es blanca con manchas negras esparcidas, algunas en lugares concretos: una raya negra que recubre todo el
dorso, orejas negras, unos círculos negros alrededor de los ojos y una mancha en la nariz. Los particulares rasgos
de su cara recuerdan a los de una mariposa, de donde recibe su nombre. El tercio posterior del animal está repleto
de manchas negras. También existen la capa mariposa habana y mariposa azul, aparte de la ya descrita mariposa
negra. Pesa entre 3,5 y 4 kg aunque la variedad «mariposa gigante francés» puede llegar a sobrepasar los 6 kg.
Los ojos son castaños, orejas erectas y gruesas, cuello con papada abundante. Cuerpo esbelto y cilíndrico. Tronco
bien desarrollado, hombros a la altura de la grupa, grupa plana y extremidades fuertes. De carácter dócil, esta raza
se usa actualmente más parahobby que por su aptitud cárnica debido a la original distribución de su vello.
Neozelandés: conejo muy extendido por todo el mundo al que incluso se puede considerar de doble actitud carne-
pelo. Nacido en 1912 en Estados Unidos con la función de producir carne. En un principio la única capa era leonada
pero los cruzamientos posteriores con «blanco americano» y «angora» dieron la variedad blanca tan cotizada por
los peleteros por la facilidad que tiene de ser teñida, y los cruces con la raza «chinchilla» dieron lugar a la variedad
negra. El pelo es suave y brillante en todas las variedades. Pesa entre 4 y 5 kg. Cabeza redonda y orejas erguidas
con la punta redondeada. Cuello corto y grueso como es habitual en razas destinadas a carne. Presencia de
papada en hembras. Las hembras son muy fértiles, producen abundante leche y son buenas madres. En general es
una raza prolífica, con buenos índices de crecimiento y buen rendimiento a la canal.
Ruso o Himalaya: pesa de 2 a 2,5 kg aunque se ha obtenido una raza de iguales características pero de mayor
peso llamado «gigante ruso». Tiene el pelo corto y fino. Su capa es blanca pura con la nariz, orejas, patas y cola de
color negro. Cabeza corta y ancha en machos, algo más alargada en hembras. Orejas finas y cortas, muy próximas
entre sí y echadas levemente hacia adelante. Su carne es de excelente calidad.
Satín: raza originaria de Estados Unidos durante la primera mitad del siglo XX a partir de una mutación en una
camada de raza «Habana». Debido a una mutación, su vello exterior posee una cubierta cristalina que le otorga un
intenso brillo a su capa. Todas las capas están aceptadas en esta raza. Su peso oscila entre 3 y 3,5 kg. Es una raza
que puede ser usada de triple actitud carne-pelo-piel. Buen rendimiento a la canal, buenas madres, alto índice de
crecimiento unidos a sus atractivos colores hacen de ésta una raza muy versátil.

Razas peleteras
Habana: el primer conejo de esta raza apareció en Holanda en 1898. Se sospecha que fue un cruce de «conejo
holandés» con otras razas sin determinar, de donde salió un conejo pequeño y redondeado, de cabeza también
pequeña y cuello corto. Esta raza, en un principio solo de capa chocolate, fue ganando fama por toda Europa a
principios del siglo XX y ya en su segunda mitad aparecieron las capas azul y negra aunque la más popular
continúa siendo la capa chocolate. Pesa de 2 a 3 kg. Cabeza redonda y ancha, de mayor finura en hembras. Orejas
erguidas y pequeñas, ojos castaños y no se admite papada en ninguno de los dos sexos.
Rex: apareció en Francia en 1919 en una granja de propiedad de M. Goyon, quien encontraba entre las crías de
una hembra «liebre belga» conejos raquíticos y con una fina vellosidad corporal debida a la ausencia de pelo largo
de protección. Cruzó entre sí tales animales, manteniendo el característico pelo corto hasta formar la raza actual.
En un principio, el único color de la raza era castor, aunque actualmente se han fijado prácticamente todos los
colores: azul, chinchilla, gris perla Lince, zibelina, zibelina azul, gamuza, nutria, oro, habana, blanco, negro, dálmata
y tricolor. La cabeza del macho es fuerte y es más alargada en la hembra. Orejas largas, juntas y puntiagudas.
Cuello corto y en hembras puede existir una ligera papada. Tronco bien desarrollado, hombros a la altura de la
grupa, la cual es plana. El suave y sedoso subpelo que queda al descubierto lo hacen muy apreciado por la
industria peletera. A nivel cárnico, a pesar de ser una raza compacta y musculosa se enfrenta al problema que para
el pelaje se requieren animales de unos siete meses, momento en el cual la carne ya es demasiado madura.

Razas de pelo
Angora: la «raza de Angora» es la única explotada por su pelo a nivel mundial. Su origen es un tanto incierto
aunque la creencia más extendida es que tiene su origen en Ankara, Turquía y posteriormente fue mejorada en la
Europa Mediterránea, siendo Francia la fijadora de sus caracteres y siendo mejorada por Inglaterra después.
También es posible que su nombre provenga de su parecido al gato de Angora. En cualquier caso se trata de una
raza muy antigua, de principios del siglo XVIII, aunque no fue descrita como raza hasta finales del siglo XIX.
En 1744 existían ya dos tipos bien diferenciados: el «angora inglés», caracterizado por el penacho de su cabeza, y el «angora
francés», con pelos de protección en la superficie y lana de subpelo. Este último es el que menos cuidados requiere de todos los
conejos Angora y fue cruzado con la raza «satín» para formar el «angora satín» cuya brillante y sedosa lana está muy bien valorada
por la industria textil aunque su productividad es bastante escasa.

El «angora alemán» o «conejo de seda», poseedor de una gran belleza estética, fue formado por Mayers como resultado del cruce con
algunas razas locales alemanas. De ahí pasó a Suiza donde existían conejos de 6 cm de pelo, pero color pardo o grisáceo con los que
fue cruzado para formar el «angora suizo».

El tipo italiano es el resultado de cruzar entre sí los tipos francés, inglés y alemán. Como resultado surgió el «angora italiano» que
reúne las condiciones estéticas, cualidades caloríficas, flexibilidad, facilidad a la torsión en el hilado y suavidad al tacto de todos
ellos, con algunas modificaciones adaptándose perfectamente a las exigencias de la
industria.

Por último, el «gigante de Angora» es el más eficiente y económicamente rentable de todos los conejos de Angora, con una elegante
lana y unas producciones capaces de satisfacer al mercado.

No obstante, no todas las razas anteriormente citadas están oficialmente reconocidas como tales. Al ser ejemplares elegidos por su
pelo y con tal cantidad de sub-razas sus cualidades no son uniformes y es difícil establecer un patrón racial para sus características
físicas.

Zorro suizo: esta raza era poco común hasta finales del siglo XX. Sus orígenes son inciertos aunque se achacan a
conejos autóctonos alemanes o suizos. Las capas aceptadas son albina, azul, negra y habana, sin ser nunca
demasiado brillantes. Lo más característico de ésta raza es su largo pelaje, de más de 5 cm de largo. Pesa de 2,5 a
3 kg. Cabeza bien conformada, hocico bien conformado, ojos del mismo color que la capa (excepto albino, que los
tiene rojos) y cuello poco destacable. Su cuerpo es en general fuerte y musculoso, lo que lo hace también
interesante para la industria cárnica. Extremidades de mediana longitud y robustas. Las particularidades de su
pelaje requieren excesivos cuidados por lo que no suele ser una mascota habitual. Además es propenso a contraer
toda clase de enfermedades relacionadas con la piel. Compitiendo en concursos, se debe tener en cuenta que la
longitud de su pelo no sobrepase las medidas expuestas.

Referencias
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Bibliografía
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Baltimore: Johns Hopkins University Press, 2 vols. (2142 pp.).ISBN 978-0-8018-8221-0.

Wilson, Don; Reeder, DeeAnn, eds. (2005). «Oryctolagus cuniculus». Mammal Species of the World (en inglés) (3ª
edición). Baltimore: Johns Hopkins University Press, 2 vols. (2142 pp.).
ISBN 978-0-8018-8221-0.

Enlaces externos
Wikimedia Commons alberga una categoría multimedia sobreOryctolagus cuniculus.
Wikispecies tiene un artículo sobreOryctolagus cuniculus.
Oryctolagus en "Fauna ibérica; mamíferos". Ángel Cabrera Latorre. 1914. Facsímil electrónico.

Oryctolagus cuniculus (como O. c. algirus) en "Fauna ibérica; mamíferos". Ángel Cabrera Latorre. 1914.
Facsímil electrónico.
Ficha técnica del conejo, con información y datos para detectar su presencia en la naturaleza por sus huellas y
rastros
Esqueleto del conejo. En el "Atlas virtual sobre cráneos, huesos, esqueletos y denticiones de los mamíferos
ibéricos" del apartado derastros de mamíferos del sitio Barbastella.
Rastros de conejo. En Barbastella.

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