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DEDICATORIA

A esposa e hija que son la


compañía en mi vida.
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EL HOMBRE
QUE MIDIO
LA TIERRA
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INTRODUCCION
En los principios de la ciencia, remontándonos en la antigua Grecia, existió un gran

científico quien oso medir la circunferencia del planeta tierra, su nombre era Eratóstenes,

y su ingenioso procedimiento para realizar tal hazaña es considerado como uno de los

logros más bellos del ingenio humano.

Los últimos años de su vida fueron oscurecidos por la ceguera, el peor de los martirios

para un científico, castigado quizás por los volubles dioses griegos por revelar tamaño

secreto, el tamaño del mundo.


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CAPITULO PRIMERO:
BIOGRAFIA DE
ERATOSTENES
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Eratóstenes nació en Cirene (ubicada en la actual Libia) al derredor del año 280 a.c y
murió en Alejandría al derredor del año 194 a.c. Era hijo de Aglaos. Entre sus maestros se
mencionan a Calimacus, en Gramatica; Aristón, filosofo estoico; y Arcesilao, académico.
Fue admirado por Arquímedes quien le dedico su obra titulada “El Método”.

Vivió en el llamado periodo helenístico, la etapa histórica comprendida entre dos


acontecimientos importantes, la muerte de Alejandro magno (año 323 a.c) y el suicidio de
la soberana Cleopatra, al terminar la batalla de Accio (año 30 a.c). Esta etapa surge
gracias a la expansión de la cultura griega y su mescla con elementos orientales de los
territorios conquistados por Alejandro Magno, tales territorios eran lo que conformaban el
llamado mundo Heleno en la que sobresalía la ciudad de Alejandría, en la cual se ubicaba
la más grande biblioteca de ese entonces.

Completo su educación básica en Alejandría, luego viajo a Atenas, la cual no había


perdido su condición de capital de la cultura y la educación superior del mundo heleno, allí
estudio en la Academia y el Liceo, cuya curricula incluían Matemáticas y Astronomía. Al
cumplir casi cuarenta años, Tolomeo III lo convenció a venir a Alejandría, la nueva capital
de Egipto, donde se desempeño como tutor del príncipe heredero y luego como director
de la gran biblioteca, cargo que ocupo hasta su muerte.

Entre los científicos y escritores del antiguo mundo griego, Eratóstenes, fue uno de de los
más versátiles, sobresalió en Astronomía, Geografía, Matemáticas, Filosofía, Poesía y
Música; sin embargo mientras muchos lo admiraban otros los envidiaban o no lo tenían
simpatía llamándolo con el sobrenombre de “Beta”, que es el nombre de la segunda letra
del alfabeto griego; de este modo se quería indicar que era conocido por muchas cosas,
pero sin pasar de un lugar secundario, esto es que delante de él siempre había un “Alfa”.

Los últimos años de su vida fueron oscurecidos por la ceguera y murió de hambre por su
propia voluntad, ante la imposibilidad de continuar sus estudios.
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CAPITULO SEGUNDO: OBRA:


LA MEDICION DEL DIAMETRO
DE LA TIERRA
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Eratóstenes ya como director de la biblioteca de Alejandría tenía acceso a la mejor

información que podía obtenerse en la época, fue así que en sus estudios de papiros en

la biblioteca encontró un informe de observaciones hechas en la ciudad de Siena, ubicada

a 800 km de ciudad de Alejandría; en este documento se informaba que al medio día del

solsticio de verano (el actual 21 de junio) una vara colocada verticalmente en el suelo no

producía sombra alguna.

Realizo las mismas observaciones en la ciudad de Alejandría, el mismo día y a la misma

hora descubriendo que una vara colocada verticalmente producía sombra, cuyo tamaño

formaba con el extremo superior de la barra un ángulo de π/50 radianes.

Asumió de manera correcta que si el sol se encontraba a una gran distancia, sus rayos al

alcanzar la tierra debían llegar en forma paralela y si esta era plana como se creía en

aquella época, no se deberían encontrar diferencias entre las sombras proyectadas por

los objetos a la misma hora del mismo día, independientemente de donde se encontraran.

Sin embargo al demostrarse lo contrario dedujo que la tierra no era plana y asumió que

tenia forma esférica, asumió además que las ciudades de Siena y Alejandría se

encontraban en la misma longitud en lo cual le falto un poco de precisión (realmente

distan 3 grados).

Se propuso entonces medir la circunferencia de la Tierra para lo cual ideo un método

teóricamente correcto, se enfoco en medir la distancia que separaba a las ciudades de

Siena y Alejandría, esta distancia correspondería a un arco de ángulo “α” de la

circunferencia de la tierra, el valor de este ángulo ”α”, teniendo en cuenta la Geometría,

debía ser igual al ángulo que obtuvo al repetir el experimento del informe que inicio su

investigación, por ser ángulos alternos internos, es decir 2π/50. Con este procedimiento

hallaría el valor de la circunferencia de la tierra.


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Enseguida, inició la parte más complicada de su investigación, consistente en medir la

distancia entre las ciudades de Siena y Alejandría. Algunos autores estiman que la

distancia entre ambos puntos le fue dada por caravanas que iban de Siena a la entonces

capital egipcia y que tardaban 50 días en unir las dos ciudades, a una velocidad de 100

estadios por día. Hay otra versión más creíble que indica que Eratóstenes habría

solicitado los servicios de agrimensores profesionales especialmente entrenados para

caminar a pasos iguales e ir contándolos. El resultado fue de 5000 estadios.

Como esta longitud de 5000 estadios es igual 1/50 de la circunferencia de la tierra, los

resultados de Eratóstenes significaban, aplicando regla de tres simple, que la

circunferencia de la tierra media 250000 estadios.

Alejandría

2π/50

5000 estadios

CTierra_______________2π

Siena 5000 estadios_______________2π/50

2π/50
Ángulos
Alternos C Tierra=2 π/2 π/50*5000 estadios
Internos

C Tierra=250000 estadios
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Por circunstancias que se ignoran, Eratóstenes agrego 2000 estadios mas, con que la

medición final fue de 252000 estadios, tal vez hizo esto advirtiendo que las ciudades de

Siena y Alejandría no se encontraban exactamente en la misma longitud. No lo sabemos.

¿Cuál es el valor actual de un estadio?, el estadio era una medida utilizada para medir

distancias, el problema es que existía el estadio real equivalente a 210 metros; el estadio

olímpico, equivalente a 185 metros y el estadio egipcio, equivalente a 157.5 metros.

Pero si, como se ha supuesto siempre, Eratóstenes utilizo el estadio egipcio que equivale

a 157.5 metros, calculo la circunferencia de la tierra en 39500 kilómetros.

Si tenemos en cuenta que la medida actual de la circunferencia de la tierra es de 40008

kilómetros, podemos apreciar la exactitud de sus cálculos, menos del 1% de error.

De este modo con solo dos varas, los pies del caminante, sus ojos, sus manos y un gran

deseo por descubrir, Eratóstenes midió por primera vez la circunferencia de la tierra hace

ya 2200 años.

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