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   , 13 de abril de 1901 en París; 9 de
septiembre de 1981 en París, fue un médico psiquiatra y psicoanalista francés
conocido por los aportes teóricos que hiciera al psicoanálisis basándose en una
nueva lectura de Freud que incorpora elementos del estructuralismo y de
la lingüística estructural.
Sus aportes los define él mismo como un «retorno a Freud» y a sus teorías, por
un lado, y como su radicalización, nueva interpretación («Freud contra Freud»)
o desarrollo ulterior, por otro.
Lacan buscó reorientar el psicoanálisis hacia la obra original de Freud, ya que
consideraba que el psicoanálisis post -freudiano se había desviado cayendo en
una lógica a veces biologicista, u objetivadora de la realidad. Lacan acusó a
muchos de los psicoanalistas coetáneos por haber distorsionado y parcializado
la teoría de Freud. Reinterpretó y amplió la práctica psicoanalítica,
construyendo una lectura de la obra freudiana basada en el concepto
de estructura. Incorporó además nociones de
origen lingüístico, filosófico y topológico que lo llevaron a redefinir muchos de
los principales términos del léxico psicoanalítico y a formular la tesis por la que
se lo identifica:
h  
    
Con esta formulación Lacan afirma realizar un retorno a la concepción de
inconsciente propuesta por Freud, a l tiempo que se distancia de la posición de
los teóricos de las relaciones objetales ( psicólogos del yo), quienes intentan dar
un lugar al inconsciente. Con su concept o, Lacan pone al inconsciente en la
imposibilidad de representar los Objetos reales de manera absoluta en el
lenguaje. Lo inconsciente remitiría a lo no -dicho en el lenguaje.
Las nociones lingüísticas tomadas de Ferdinand de Saussure se hacen en su
obra aplicables a la relectura de Freud. Modificando algunas de las fórmulas
relativas al significante, Lacan introduce el concepto de lógica del
significante para reexplicar la teoría freudiana. Su obra ha despertado interés
en otros campos además del psicoanálisis, particularmente en la lingüística,
la teoría crítica y en el postestructuralismo.
La importancia de lo lingüístico (si bien, en términos estric tos, Lacan denomina
"lingüistería" a su concepción del lenguaje) en la reformulación lacaniana del
psicoanálisis lo llevó a modificar numerosas ideas de la práctica clínica y a
proponer un complejo esquema de constitución psíquica del hombre. El yo se
constituye en un reconocimiento en torno a la imagen del otro o en su imagen
en el espejo. A esta instancia Lacan la llamó el Estadio del espejo.
(  

Lacan emprendió el estudio de medicina en 1920 y se especializó en


psiquiatría desde 1926. En esta época inició su propio análisis con Rudolph
Loewenstein, que continuó hasta 1938. Lacan era muy activo en el mundo de
los escritores, artistas e intelectuales parisinos de la época: fue amigo de André
Breton, Luis Buñuel, Salvador Dalí y Picasso [     ](del cual fue médico), y
también participó en el    fundado por Maryse Choisy.
Contribuyó en numerosas publicaciones surrealistas y estuvo presente en la
primera lectura pública del  de James Joyce. En sus estudios mostró
particular interés en el trabajo filosófico de Martin Heidegger, y participó en los
seminarios sobre Hegel de Alexandre Kojève junto a muchos otros intelectuales
de la época.
En 1936 presentó su primer ensayo analítico sobre 'el estadio del espejo' en el
Congreso de la (          enMarienbad. Fue
enlistado para servir en el ejército francés tras la ocupación alemana de
Francia y fue destacado al hospital militar Val -de-Grâce en París. Al término de
la guerra Lacan visitó Inglaterra para atender un curso de cinco semanas, y ahí
conoció a los analistas ingleses Wilfred Bion, John Rickman, así como entabló
una fructífera correspondencia con Winnicott. El trabajo analítico de Bion en
grupos contribuyó a su énfasis posterior en este tipo de trabajo (a estos grupos
de estudio se les llamaba   en Francia) como una estructura utilizada
para avanzar el trabajo teórico en el psicoanálisis.
En el otoño de 1953 inició un seminario semanal en el Hospital Sainte -Anne de
París, instando lo que él describía como 'un retorno a Freud', en particular a la
concentración de Freud en la naturaleza lingüística de la sintomatología
psicológica. El seminario resultó muy influyente en la vida cultural parisina así
como en la teoría y la práctica clínica psicoanalíticas, atraía grandes
asistencias y continuó por casi treinta años. Fue expulsado junto
a Lagache y Françoise Dolto de la IPA (International Psychoanalitical
Asociation) por haberse quejado de que ésta, pese a mantener una supuesta
fidelidad a la teoría freudiana, en lo efectivo tergiversaba continuamente al
psicoanálisis. Posteriormente, Lacan se constituyó como el mae stro del
psicoanálisis de corriente francesa. Fundó la Sociedad Francesa de
Psicoanálisis junto con D.Lagache, J. Favez -Boutonier, R. Lausanne y F. Dolto.
å


( 

En 1963, tras ser expulsado junto a Lagache y Françoise Dolto de la Sociedad


Psicoanalítica de París (SPP) y de la Asociación Psicoanalítica
Internacional (IPA), Lagache y Lacan fundaron la Sociedad Francesa de
Psicoanálisis. Lacan se convirtió en el maestro de la corriente francesa del
psicoanálisis. Como vehículo de expresión fundó la revista þ y participó
de  .
þ , que ofreció en público entre 1953 y 1979, se constituye como uno
de sus más importantes legados, aunque está compuesto básicamente por las
transcripciones de las grabaciones magnetofónicas obtenidas de su propia voz,
lo que, junto con u n estilo sumamente barroco y eventualmente complicado, ha
generado la impresión de una dificultad suma por entender de lo que se trata
su obra. Algunos de los veinticinco volúmenes del seminario han sido
"establecidos" por Jacques-Alain Miller, fundador de la Asociación Mundial de
Psicoanálisis y de quien Lacan decía sabía interrogarle. El vigesimosexto ha
sido llamado el "silencioso" debido a la imposibilidad de habla r que padeció
Lacan desde 1978.
Otro de sus grandes compendios lo constituyen los "Escritos", reunidos y
editados en 1966 por el filósofo Françoise Wahl.
A partir de 1974, siendo Director del Departamento de Psicoanálisis de la
Universidad de París VIII, comenzó a trabajar en la preservación de la
importancia de la teoría de Freud en el movimiento psicoanalítico, basando
progresi ente su teorí en los temas, ue onstituyen una formali aci n
e la l gica e lo inconsciente.
A menudo se considera ue acan trabaj tambi n como psicólogo
experimental, aunque esto es incorrecto. as observaciones experimentales
comentadas en sus obras fueron tomas de investigaciones en chimpancés y
humanos de enri allon en . acan reinterpreta estas expe riencias, al
punto que las conclusiones de acan difieren notablemente de las conclusiones
originales.
A edad avanzada sufrió trastornos cerebrales, afasia parcial y cáncer de colon.
Pero de igual manera seguía trabajando.
Ideas
acan retoma la teoría psicoanalítica de reud para desarrollarla incorporando
elementos del estructuralismo, la lingüística erdinand de Saussure, oman
akobson), de la filosofía Koj ve, Sartre, egel), de
la fenomenología usserl), de corrientes existencialistas diversas a
las sartreanas artin eidegger, Karl aspers, aurice erleau-Ponty), de la
antropología évi-Strauss) así como elementos de las matemáticas, por
ejemplo la topología combinatoria banda de oebius y el toro, la teoría de los
nudos, la geometría, la teoría de juegos y lateoría de números.
( 
  


na de las primeras hipótesis fuertes de acan es que lo inconsciente está


estructurado como un lenguaje y opera combinatoriamente por los mismos
procesos que generan la metonimia y la metáfora. Entiéndase bien: no quiere
decir que se reduzca a un lenguaje. n ejemplo simple" de lo antedicho son
los ensueños imágenes oníricas); éstos son
como metáforas de deseos reprimidos. Explica que la materialidad del pensar
está dada por la materialidad de los significantes, y las actividades mentales de
la combinatoria de significantes que configuran al pensar. Además de
metáforas equivalentes a las    de reud) el inconsciente
estructurado como lenguaje se estructuraría en metonimias equivalentes a
los   de reud); según la teoría lacaniana una metáfora puede
ser una condensación de metonimias, para entender esto se basa en los
estudios que sobre las afasias hizo el célebre lingüista oman akobson.

Banda de öbius.
acan, con reud, considera que el ser humano, además de estar regido por
los instintos, también lo está por las pulsiones. A diferencia de los instintos, las
pulsiones carecen de objetos predeterminados; esto hace que el ser humano
no quede encerrado en esquemas o estereotipos simples de conducta; el ser
humano, al ser pulsional, se distancia fuertemente del mero sistema de
"estímulo respuesta" que caracteriza a los otros animales en los primates
superiores ±chimpancés, etc.±, ya se observan primordios de pulsiones).
efuerza la idea freudiana de la existencia de lo inconsciente, una dimensión
que no significa "subyacente" a la consciencia; y demuestra esta relación entre
las dimensiones de lo consciente y lo inconsciente con la incorporación del
objeto topológico denominado banda de öbius.
a





 


  

Nudo borromeo.
Explica la constitución subjetiva como una estruct ura dinámica organizada en
tres registros. acan formuló los conceptos de 





 



   para describir estos tres nudos de la constitución del sujeto. Estos


tres registros se hallan imbricados según la forma de un nudo borromeo, o,
nudo Borromi): El desanudamiento de cualquiera de los tres provoca el
desanudamiento de los otros dos. Se trata de otra herramienta conceptual
típica de la topologíacombinatoria, como lo es la ya referida Banda de öbius.
 




o real es aquello que no se puede expresar por el lenguaje, lo que no se


puede decir, no se puede representar. o eal está siempre presente pero
continuamente mediado por lo imaginario y lo simbólico.
 




 

a


  está constituido en un proceso que requiere una cierta
enajenación estructural, es el reino de la identificación espacial que inicia en el
estadio del espejo y es instrumental en el desarrollo de la agencia psíquica. Es
en este proceso de formación que el sujeto puede   su imagen como
un
, diferenciado del y en relación con el  . o que se designa
como
es      de lo que es el otro ²de la imagen en el espejo
que le devuelve la dimensión del otro como semejante -. Es la forma primitiva
de pensamiento simbólico.
 


  

a


 , o aspecto no-lingüístico de la psique, formula el conocimiento
primitivo del
, en tanto 
  , término que utilizaba para la
colaboración lingüística significante), genera una reflexión a nivel comunitario
del conocimiento primitivo del
y crea el primer conjunto de reglas que
gobiernan el comportamiento e integran a cada sujeto en la cultura. Constituye
el registro más "evolucionado" y es el que caracteriza al ser humano. Lacan
considera que 

 

 

 y el humano padece
este lenguaje desde el nacimiento, aportándole a cada sujeto la
calidad heurística (con el lenguaje se abre la dimensión d el pensamiento)
El sujeto se desarrolla mediante su inserción en el orden simbólico, momento
en el cual el infante adquiere la habilidad de utilizar el lenguaje es decir, de
materializar su deseo mediante el discurso.
  



Lacan descubre (casi paralelamente a Wallon) que la percepción que cada ser
humano tiene de sí, su sí-mismo es congruente con la noción de su ego y que
esta imagen de sí, esta noción que cada ser huma no tiene de sí, o ego, noción
de su apariencia corporal completa y de su personalidad... sólo se logra a
temprana edad viéndose reflejado en un semejante, a este momento se le
llama estadio del espejo. El yo (o, ego) es (inicialmente) un otro, con tal
descubrimiento puede decir Lacan: el sujeto se constituye en y por un otro
semejante. El estadio del espejo está pre determinado genéticamente en los
humanos y es perfectamente corroborable en condiciones científicas de
experimentación (semeja en muchos aspectos al    (grabación,
troquelado) que en etología ha descubierto Konrad Lorenz).
El estadio del espejo es descrito en el ensayo de Lacan "El estadio del espejo
como formador de función del yo", el primero de sus   , considerado uno
de sus trabajos más importantes.
Algunos lo ponen crudamente como el momento en el que el niño se 'reconoce'
a sí mismo(a) en la imagen del espejo, pero esto no se apega a la idea de
Lacan y hace confusa la terminología. El énfasi s de Lacan se concentra en
la    con una imagen o entidad exterior inducida mediante, como él
lo pone, "insuficiencia de anticipación y que crea para el sujeto, atrapado en la
atracción de la identificación espacial, la sucesión de fantasías q ue se
extienden a partir de una imagen -cuerpo fragmentada a una forma en su
totalidad que llamaré ortopédica y, por último, a la suposición de la armadura
en la entidad alienante, que marcará con su estructura rígida todo el desarrollo
mental del sujeto". Es la Función Paterna lo que permite que el infante sea un
sujeto, lo más libre posible, con un pensar coherente lo más propio posible... y
al mismo tiempo, por ser de pe nsar coherente, que le permita relacionarse
positivamente mediante símbolos con el otro. La imposición de La Ley, ha
descubierto Freud y lo corrobora Lacan p ermite la cultura, permite además
la exogamia, y, así, la persistencia de la especie humana.
Es significativo que este proceso de identificación es el primer paso para la
constitución del sujeto porque todo lo que le sigue -la transición hacia el orden
imaginario y el orden simbólico - está basado en este reconocimiento
equivocado (  ): este es el proceso que Lacan det ecta en cada
identificación posterior con otra persona, la identidad o mecanismos parecidos
a lo largo de la vida del sujeto. Es el inicio de un proceso que dura toda la vida
y que consiste en la identificación de uno mismo en términos del otro. Más aún:
para que el ego plasmado o constituido durante el estadio del espejo pueda
devenir sujeto se hace necesario luego el clivaje impuesto desde la función
paterna, desde una de las instancias del Otro.
Los estudios de Wallon y los de Lacan en cuanto a la autopercepción humana
a través de la imagen reflejada se anticiparon más de treinta años a los de
la psicología evolutiva al respecto, recién en 1964 el estadounidense Gordon
Gallup efectuó la llamada prueba del espejo, aunque significativamente omitió
hacer cita de los trabajos precedentes realizados por Wallon y Lacan.
  

Concepto que en el psicoanálisis de Sigmund Freud se utiliza para describir la


escisión yoica y en la teoría psicoanalítica de Jacques Lacan se refiere más
puntualmente al efecto de la Función Paterna que separa al individuo
del Deseo de la Madre. Hasta que no aparece y resulta eficaz la Función
Paterna, todo infante es como un apén dice de su madre. Con el padre (o quien
realmente cumpla su función) se obra una separación (tal como Freud lo
describe al explicar el complejo de Edipo), es decir, se separa al infante de la
madre, se le escinde de ella, tal escisión, muy precisa, muy determinante e
integradora del sujeto en la sociedad, es precisamente el clivaje para Lacan.



En contraste con los ego-psicólogos angloamericanos de la época, tal cual se


ha visto Lacan considera al  como algo constituido en el campo del " Otro", es
decir, en la concepción de lo externo. Lacan argumenta que pensar el yo como
una fuerza coherente con control sobre la psique de una persona difiere de lo
planteado por Freud. Para Lacan, el  permanece en conflicto interno
permanente, sólo soportable mediante el autoengaño.
Su teoría del  objetificado estaba inspirada en el pensamiento de Ferdinand
de Saussure respecto de la relación entre el significado y el significante - el
papel del lenguaje y las referencias en el pensamiento - eran centrales en sus
formulaciones, en especial la de lo Simbólico.
  

Como Freud, considera que el comportamiento humano está regido


por pulsiones, que se relacionan con el pensamiento heurístico y lo diferencian
del resto de las especies. Es por esto que el humano no queda encerrado en el
esquema de "estímulo respuesta" (E-R) que caracteriza a los otros animales.
La articulación de la pulsión en el registro simb ólico constituye lo que Lacan
denomina deseo.
El sujeto deseante se adscribe a la cultura, en la medida que exista un objeto
"ideal" perdido, al que llama objeto a. Esta instancia mítica, es la que Lacan
denomina como S1 (significante del deseo de la madre), la que se relaciona
con los postulados psicoanalíticos de la lógica de la castración.
El sujeto en la medida que se adscribe la interdicción de la ley paterna, entra a
la mediatez de la cultura. El objeto a se pierde, cuando intenta dar cuenta de
éste, ya que al hacerlo sabe que esa instancia mítica de S1 está perdida. En
ese proceso, el sujeto entra a la lógica de la castración, al dar cuenta que
"existe alguien, o algo" que permite "volver" a la instanc ia mítica de inmediatez
y de goce. Por ende, S2 sería lo que Lacan llama la Metáfora del nombre -del-
padre. Un representante que permite al sujeto entrar a lo simbólico y a la
cadena significante. Que intenta de por si dar sentido a ese S1 que no puede
presentarse. Ese ideal perdido y causal de deseo llamado objeto a.
´

 
Otro de los aportes de Lacan es la distinción que realiza entre los
términos goce y deseo-placer. Aunque ambos parecen semejantes, son
radicalmente distintos y tienen consecuencias muy diferentes: el término goce
se refiere a las actitudes en las cuales el sujeto pierde su cuota de libertad; el
término deseo asociado con el placer, en cambio, se refiere a las conductas
que dejan de estar apegadas cerradamente a un objeto determinado,
permitiendo al sujeto ejercer su libertad.

 

  

Para dar cuenta del inconsciente, Lacan se apoya, en parte, en una rama de la
matemática y la geometría llamada topología, la cual estudia el fenómeno de la
transformación de ciertos cuerpos geométricos (como la esfera, el "toro",
el    y la "botella de Klein", la banda de Moebius y el nudo), y es una
geometría que se apoya en la cualidad (y no en la mensurabilidad). Y como
una manera de transmitir algo de lo que no se puede transmitir a través de la
matemática, lo que él llamó   . A partir de esto, puede dar cuenta de una
geometría del sujeto, al jugarse lo que es la superficie, la línea, el agujero y el
punto, en relación con lo que él llamó el    (  , como algunos
traducen al español, o también  ! , en el sentido ontológico de ente y ser
al mismo tiempo), es decir, a lo que dice el sujeto, a los cortes que se producen
en la linealidad de lo que dice, agujereándolo, en relación con su "cuerpo", con
ese "yo" (") que es otro.
Lacan encuentra, como mejor objeto para explicar estos conceptos, el nudo
borromeo, cuya principal característica es que, al cortarse uno, los otros se
separan. Así se anudan los tres registros: el de lo real, el de lo simbólico y el de
lo imaginario (R.S.I.).
Práctica psicoanalítica
Lacan extiende el campo del psicoanálisis en el tratamiento de distintas
configuraciones del padecimiento psíquico (originalmente creado para tratar las
distintas formas de neurosis) al tratamiento de las distintas formas de psicosis.
Aunque el mismo Lacan pone énfasis en que, para el psicoanálisis, psicosis,
neurosis y perversión son estructuras subjetivas, no enfermedades mentales
que una terapéutica pueda "normalizar" ni "curar". Lacan explica la génesis de
las psicosis durante la infancia a partir del recurso a un mecanismo de defensa
que llama forclusión del nombre del padre: en una determinada relación entre
los padres y el infante por la cual se instaura una legalidad simbólica distinta a
la que define la neurosis, quedando atrapado en el estadio del espejo que se
manifiesta en distintas formas de psicosis. Sin embargo, la psicología
cognitiva y la psiquiatría rechazan la explicación psicoanalítica de estas
enfermedades así como el psicoanálisis rechaza a su vez gran parte de sus
elaboraciones.
También Lacan ha sido uno de los primeros en estudiar la patología conocida
como  #  (borderline), entendiéndola como una forma de psicosis en la
cual el afectado mantiene un anclaje con el principio de realidad mediante un
proceso llamado synthome. Obviamente esta explicación psicoanalítica
también es rechazada por la psiquiatría común.
Lacan rechaza la denominación de "paciente" para quien sufre de problemas
psíquicos, sosteniendo que el supuesto paciente es protagonista durante la
terapia y debe adop tar un rol activo respecto a sí mismo, convirtiéndose en
"analizante" de su propio pensamiento. El método psicoanalítico lacaniano se
aproxima a la mayéutica de Sócrates: el psicoanalista $ con
el  %   el discurso para que éste llegue a replantearlo y logre acceder a
la abreacción mediante a un procesamiento, reconocimiento y verbalización de
afectos traumáticos que durante la dolencia se han encontrado reprimidos en lo
inconsciente, quedando así curado como resultado de su propia
acción. [     ]. Para Lacan el tiempo de duración de una sesión no está
fijado de antemano, ya que la finalización de la misma es considerada una
intervención del analista que es preciso evitar. La sesión puede durar 20 o 30
minutos o apenas algunos minutos, hasta que se hace presente el objeto a,
esto es: cuando durante la sesión aparece un sign o importante -por ejemplo
una palabra importante, clave -, en tales oportunidades se interrumpe la sesión
para que el analizante pueda considerar aquello que ha expresado.
Controversias
  
  

  

La psicología cognitiva critica a Lacan por haber retomado ideas de Sigmund


Freud previamente falsadas por la investigación experimental 2y por
reinterpretarlas a partir de las teorías de la lingüística de Saussure, que
también habían sido falsadas con anterioridad por la lingüísti ca
moderna3 (ver oam Chomsky).
Alan Sokal y Jean Bricmont en su trabajo sobre filosofía de la ciencia califican
la obra de Lacan como pseudocientíficas por usar el lenguaje matemático en su
teoría del psicoanálisis de forma incorrecta y totalmente fuera de contexto para
aparentar carácter científico. 4
  

Aunque Lacan es considerado con frecuencia parte del campo posmoderno,


dentro del mismo ha encontrado también cuestionamiento: Michel
Foucault, Félix Guattari, Gilles Deleuze y Jacques Derrida. Éste último
(considerado una estrella posmoderna aunque él mismo no se asociaba con el
término) elaboró una crítica concienzuda de los escritos analíticos de Lacan,
desarmando su aproximación estructuralista al psicoanálisis. En particular,
Derrida critica la teoría lacaniana por el    heredado de Freud,
ejemplificado primordialmente en su concepción del   como el 'significante
primario' que determina el orden social de los significantes. Se puede decir que
gran parte de la crítica de Derrida a Lacan lo es en realidad de los elementos
freudianos presentes en su obra; por ejemplo, Derrida deconstruye la
concepción freudiana de la 'envidia del pene', de la que se desprende la
subjetividad femenina, para mostrar que la primacía del falomasculino implica
una jerarquía entre la presencia y la ausencia fálica que en última instancia se
colapsa en sí misma.
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Sin embargo, se puede decir que Lacan mantenía una relac ión complicada con
el feminismo y el post-feminismo en cuanto que, aun cuando es criticado por
heredar de Freud una supuesta posición falocéntrica en sus teorías
psicoanalíticas, también se considera que presentó un retrato cabal de los
prejuicios de género en la sociedad.
Lacan utiliza una controvertida frase; "La mujer no existe" (tachando la palabra
La). Esta formulación en Lacan apunta al derrumbe de la mítica concepción
cultural de la mujer como entregadora de goce. Jacqueline Rose, feminista y
lacaniana, nos dice que "la mujer" como categoría absoluta y garantizadora de
fantasías es falsa.
Así como Rose, existen representantes cercanas al psicoanálisis lacaniano
(Kristeva, Irigaray) que sostienen afirmaciones similares, no obstante, realizan
gestos para derrocar los sistemas falocéntricos, en este sentido no se trata de
negar lo lacaniano o acusarle de misógino, sino que pensar lo femenino desde
otro lugar.