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La conquista de Guatemala fue un conflicto que forma parte de la colonización española de

América en el territorio de lo que hoy es la república de Guatemala en América Central. Antes


de la conquista, este territorio comprendía varios reinos mesoamericanos, la mayoría de los
cuales pertenecía a la civilización maya. Muchos conquistadores vieron a los mayas como
«infieles» que necesitaban ser pacificados y convertidos a la fuerza al cristianismo, sin tener
en cuenta los logros de su civilización.2 El primer contacto entre los mayas y los exploradores
europeos se dio en el siglo XVI, cuando un barco españolque navegaba de Panamá a Santo
domingo naufragó en la costa este de la península de Yucatán en 1511.2 En 1517 y 1519
siguieron varias expediciones españolas que tocaron tierra en diferentes partes de la costa de
Yucatán.3 La conquista española del territorio de los mayas fue un conflicto prolongado que
duró casi dos siglos4 por la tenacidad de la resistencia de los reinos mayas a su integración en
el imperio español.5
La tecnología y las tácticas españolas y nativas eran muy diferentes. Los pueblos indígenas
de Guatemala no solamente carecían de elementos claves de la tecnología del Viejo
Mundo como una rueda funcional, caballos, hierro, acero y pólvora, sino que también eran
muy susceptibles a las enfermedades del Viejo Mundo contra las cuales no tenían ninguna
resistencia. Los mayas preferían las incursiones y la emboscada a la guerra a gran escala, y
utilizaban lanzas, flechas y espadas de madera con hojas de obsidiana. Los xincas de la
llanura costera del sur utilizaban flechas envenenadas. En respuesta a la caballería española,
los mayas del altiplano recurrieron a cavar hoyos con estacas de madera. Los españoles
vieron la toma de prisioneros como un estorbo para la victoria final; en cambio, los mayas
dieron prioridad a la captura de prisioneros vivos y la apropiación de botín.
Pedro de Alvarado llegó a Guatemala a principios de 1524 al mando de una fuerza mixta
compuesta de conquistadores españoles y sus aliados nativos, en su mayoría
de Tlaxcala y Cholula. Los nombres geográficos a lo largo de Guatemala
tienen topónimos en náhuatl debido a la influencia de estos aliados mexicanos que también
sirvieron como guías y traductores para los españoles.6 Al inicio de la conquista,
los kakchiqueles se aliaron con los conquistadores, pero pronto se rebelaron contra las
excesivas exigencias tributarias de los españoles; no se rindieron hasta 1530. Mientras tanto,
cada uno de los demás reinos mayas del altiplano había sido derrotado por los españoles y
sus guerreros aliados, tanto de México como de los reinos mayas previamente subyugados. El
pueblo itza' y otros pueblos mayas de las tierras bajas en la cuenca del Peténestablecieron
contacto con Hernán Cortés por primera vez en 1525, pero el reino itza' era hostil a la invasión
de los españoles y mantuvo su independencia hasta 1697, cuando un resuelto ataque de los
españoles finalmente derrotó el último reino maya independiente.

Cristóbal Colón con su teoría de que la Tierra no era plana, sino redonda y
buscando llegar al oriente (India) navegando mares, descubrió América.
Expuso su ambicioso proyecto expedicionario al rey de Portugal Juan II, pero este
lo rechazó. Luego se entrevistó con los reyes católicos Isabel de Castilla y
Fernando de Aragón.
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Tras conseguir su aprobación, se oficializó la ayuda brindada mediante la
capitulación de Santa Fe el 17 de abril de 1492.

El dinero para el viaje fue dado por la corona española y los hermanos Pinzón,
quienes gozaban de gran prestigio social y económico.

PRIMER VIAJE
Colón partió del Puerto de Palos el 3 de agosto de 1492 con tres carabelas
principales: La Pinta, La Niña y La Santa María.
El 6 de setiembre se internaron en Mar Tenebroso, perdiendo de vista la costa por
varios días.

La madrugada del 12 de octubre, el vigía de uno de los barcos gritó: ¡“Tierra,


Tierra”!descubriendo así un nuevo continente: América.
SEGUNDO VIAJE
Colón salió de España el 24 de setiembre de 1493 y desembarcó en Puerto Rico.

Este viaje tuvo como finalidad explorar, colonizar y predicar la fe católica en


los territorios descubiertos en el primer viaje.

TERCER VIAJE
Comenzó el 30 de mayo de 1498. Cristóbal Colón partió de Sanlúcar de
Barrameda y llegó a la isla de Trinidad.
Aquí nació la primera ciudad fundada por los españoles en continente
americano: Nueva Cádiz.
CUARTO VIAJE
Partió de Sevilla (España) el 3 de abril de 1502. Exploró las costas de las
actuales Honduras, Nicaragua, Costa Rica y Panamá.
Cristobál Colón murió el 20 de mayo de 1506 sin saber que había descubierto un
nuevo continente
CAMBIOS EN GUATEMALA EN CONSECUENCIA A LA CONQUISTA

Este día marcó la historia de Europa, siendo especialmente importante para España, donde aún se
celebra en este día el día de la Hispanidad. En todo el continente americano este día también se trata
en los estudios como un día de crucial importancia en su historia, pero Kurt Vonnegut tenía una
particular visión de la realidad del descubrimiento de América:
1492. De pequeños nos enseñaron a memorizar este año con orgullo y alegría como el año que la
gente comenzó a vivir vidas plenas y cargadas de ilusión en el continente de Norte América. En
realidad, ha habido gente viviendo vidas plenas y cargadas de ilusión cientos de años antes de eso.
1492 fue simplemente el año en que los piratas comenzaron a robar, engañar y matarnos

Existen pruebas de que los primeros humanos comenzaron a poblar Norte América hace 15.000 años,
a lo largo de los cuales han sido muchas las civilizaciones y pueblos que han florecido y disfrutado de
vidas plenas y dignas.
Ahora ya es tarde para determinar cómo hubiera sido el desarrollo del continente americano sin la
llegada de los europeos. Pero lo que sí que podemos saber de la historia es que el descubrimiento de
América trajo gran riqueza para Europa, pero pocos o ninguno fueron los beneficios para los que por
aquel entonces poblaban aquellas tierras.