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¿QUÉ ES LA SOCIOLOGÍA?

El Diccionario de la Real Academia lo define del siguiente modo:

“sociología”

Del lat. socius, socio, y -logía.

1. f. Ciencia que trata de las condiciones de existencia y desenvolvimiento de las

sociedades humanas.

vegetal.

2. Ecol. Estudio de las comunidades vegetales en sí mismas o como parte del

ecosistema.”

Está claro que si uno no ha oído hablar de la sociología esta definición –me refiero por

supuesto a la primera acepción– nos aproxima, nos dice que es una ciencia que estudia

a las sociedades y su entorno. No está mal para empezar pero es notorio que la

sociología es mucho más.

La misión que me he encomendado al escribir este artículo es explicar lo que es la

sociología en unas pocas páginas, de una manera rigurosa y rápida. A pesar de todo, al

tratarse de un concepto, las ideas que a continuación describiré no están libres de

discusión y opinión, y otros sociólogos podrían destacar otros aspectos o pensar que me

he equivocado en mis planteamientos.

ORIGEN Y UNA PRIMERA DEFINICIÓN

La sociología nace como ciencia en un momento convulso, en una época de rápidos y

bruscos cambios sociales, en la sociedad resultante de la Revolución Industrial a

mediados del siglo XIX. Esta revolución, en opinión de muchos autores, representó el

cambio social más importante desde el paso de una sociedad cazadora, recolectora,
nómada a una sociedad agrícola, sedentaria. Esto ocurrió allá por el neolítico hace unos

10.000 años.

Estos grandes cambios sociales motivaron una mayor preocupación sobre las

características de la sociedad, sobre la estructura social y sobre cómo se pasa de una

estructura social a otra diferente por medio de los cambios sociales. A esta preocupación

por la sociedad se le unió el hecho de la popularización, entre los pensadores, del

método científico. De la fusión de ambos fenómenos surgió la sociología como ciencia

independiente.

La sociología, por tanto, supuso un intento de aplicar los esquemas del análisis científico

a la realidad social humana. Con una característica principal, lo que caracteriza a la

sociología en el contexto de las ciencias sociales es su alto nivel de generalidad, es decir,

se ocupa de la investigación de la estructura y de los procesos de la sociedad en general.

De ahí que sea normal leer una definición de la sociología como la que sigue: ciencia que

se ocupa del estudio de las sociedades de modo completo. Aunque esto no resulte del

todo cierto, la sociología también se ocupa de ámbitos más reducidos en una sociedad,

si nos permite una definición general que se corresponde en alto grado con la realidad.

Para no dejar cabos sueltos y definir esa parte oscura que queda en la definición anterior

vamos a observar a la sociología desde distintos ámbitos que he denominado ejes de

definición.

El primer eje correspondería con las dos visiones principales de la sociedad: la visión

estática y la dinámica.

EJE 1º ESTRUCTURA Y CAMBIO SOCIAL

La persona que inventó el término “sociología” –Augusto Comte– considerado el primer

sociólogo, dividió ya su “Física Social” –término que consideraba más justo para su
recién inventada ciencia– en “Estática” y “Dinámica Social”. La primera comprendía el

estudio de lo que hoy se denomina estructura social, consiste en la observación e

investigación de la sociedad en un momento concreto, es decir, los distintos grupos

sociales, las relaciones entre ellos, las estrategias sociales, las funciones que cumplen

cada uno de estos grupos. Se trata de hacer una foto fija de un momento social. La otra

perspectiva, el cambio social, es el estudio de los fenómenos que en el tiempo hacen

variar el cuerpo social, las variaciones en los grupos, los cambios en las relaciones entre

ellos, lo que implica un cambio en las estrategias y en las funciones. Ambas perspectivas

son complementarias y no se puede describir las sociedades sin un completo análisis de

ambas.

Voy a poner un símil para dejarlo más claro. Los ingenieros al estudiar el

comportamiento de una máquina la describen mediante diagramas de estados y

transiciones, cada estado resulta de la observación en un instante t de los valores de las

variables del sistema, asumiendo que los estados de la máquina son finitos. Esta

perspectiva del funcionamiento de la máquina, estática, sería el estudio de su

estructura. Pero la máquina, durante el tiempo, pasa a otros estados –el t+1 por

ejemplo– por tanto es necesario también el estudio de la transición de un estado al

siguiente, cuáles son los valores de entrada y de salida, que cambian el estado del

sistema y de sus variables internas.