Está en la página 1de 36

Capítulo

9
TemperaTura
TemperaTTura y gases ideales

De la energía cinética
promedio de las
moléculas de un gas

Gas ideal

es una medida
n es el número
de moles
obedece a

Temperatura (T)
donde
donde

su variación produce
PV=nRT donde

donde

P es la presión que es una


Dilatación de la medida de la cantidad de
materia choques de las moléculas con
V es el volumen las paredes del recipiente

Principales temas del Capítulo

• Las leyes de los gases y la temperatura absoluta


• Gas ideal
• Ley de Avogadro y ecuación de estado de un gas ideal
• Teoría cinética de los gases
• Presión parcial de un gas: Ley de Dalton

Temperatura y gases ideales 281


C
omúnmente hablamos de caliente y de frío. En un sentido más
fundamental, ¿qué queremos decir con “caliente” o con “frío”?
¿En qué difiere un objeto caliente de uno frío? La temperatura y el
calor son temas frecuentes de conversación, pero si tuviéramos que expli­
car qué significan realmente esas palabras tal vez no hallaríamos la forma
de hacerlo. Usamos termómetros de todo tipo para registrar temperaturas,
que proporcionan un equivalente objetivo de nuestra experiencia sensorial
de lo frío y lo caliente. También sabemos que, cuando se aplica o se extrae
calor, hay un cambio de temperatura. Por tanto, la temperatura está rela­
cionada con el calor.
En este capítulo estudiaremos qué se entiende en Física por temperatu­
ra y los efectos que esta produce en los objetos. Además, estableceremos
las leyes que gobiernan a los gases ideales como una aproximación a los
gases reales, y analizaremos muchos fenómenos de nuestra vida cotidiana
relacionados con los gases.

Teoría atómica de la materia


La idea de que la materia está hecha de átomos se remonta a los antiguos
griegos. De acuerdo con el filósofo griego Demócrito, si una sustancia pu­
ra (por ejemplo, una pieza de hierro) se cortara en pedazos cada vez más
diminutos, eventualmente se obtendría la pieza más pequeña de dicha sus­
tancia, que ya no podría dividirse más. Esta pieza más pequeña de todas
se llamó átomo, que en griego significa “indivisible”.
En la actualidad, la teoría atómica es aceptada generalmente. Sin em­
bargo, la evidencia experimental en su favor se configuró principalmente
en los siglos xviii, xix y xx, y gran parte de ella se obtuvo a partir del aná­
lisis de las reacciones químicas.
En el texto se hablará con frecuencia de las masas relativas de los áto­
mos y de las moléculas, a las que se llama masa atómica o masa molecular,
respectivamente. Esas masas se basan en la asignación arbitraria del valor
exacto de 12,000 unidades de masa atómica unificadas (u) al abundante
átomo de carbono, 12C. En términos de kilogramos:
1 u = 1,665 3 10-27 kg

282 Ciencias Físicas 4


C apít u l o 9

Entonces la masa atómica del hidrógeno es de 1,0078 u, y los valores


para otros átomos se citan en la tabla periódica en la cubierta interior de
este libro, así como en el apéndice A. La masa molecular de un compuesto
es la suma de las masas atómicas de los átomos que forman las moléculas
de ese compuesto.
Una importante pieza de evidencia para la teoría atómica es el movi­
miento browniano, llamado así en honor del biólogo Robert Brown, quien
realizó este descubrimiento en 1827. Mientras observaba bajo el micros­
copio pequeños granos de polen suspendidos en agua, Brown notó que
los pequeños granos se movían en trayectorias tortuosas (figura 9­1), aun
cuando el agua parecía estar perfectamente en calma. La teoría atómica
explica fácilmente el movimiento browniano si se realiza la ulterior su­ Figura 9-1 Trayectoria de una pequeña
posición de que los átomos de cualquier sustancia están en movimiento partícula (por ejemplo, un grano de polen)
continuo. Entonces los pequeños granos de polen, como los que Brown suspendida en agua. Las líneas rectas
observó, son empujados de un lado a otro por las vigorosas andanadas de conectan posiciones observadas de la
las moléculas de agua que se mueven rápidamente. partícula en iguales intervalos de tiempo.

En 1905, Albert Einstein examinó el movimiento browniano desde un


punto de vista teórico y fue capaz de calcular, a partir de los datos ex­
perimentales, el tamaño y la masa aproximados de los átomos y de las
moléculas. Sus cálculos demostraron que el diámetro de un átomo típico
es de aproximadamente 10–10 m.
Es claro que los átomos y las moléculas deben ejercer fuerzas atractivas
unos sobre otros. Si no fuera así, ¿cómo podrían mantenerse como una so­
la pieza un ladrillo o un trozo de aluminio? Las fuerzas atractivas entre las
moléculas son de naturaleza eléctrica. Cuando las moléculas llegan a estar
muy juntas, la fuerza entre ellas debe volverse repulsiva (repulsión eléctrica
entre sus electrones exteriores), porque ¿de qué otra forma la materia podría
ocupar espacio? Las moléculas mantienen una distancia mínima entre sí. En
(a)
un material sólido, las fuerzas atractivas son lo suficientemente fuertes co­
mo para que los átomos o las moléculas apenas se muevan (oscilen) en torno
a posiciones relativamente fijas, con frecuencia en un ordenamiento cono­
cido como retícula cristalina, como la que se ilustra en la figura 9­2a. En
un líquido, los átomos o las moléculas se mueven con mayor rapidez, o las
fuerzas entre ellos son más débiles, de modo que son suficientemente libres
de pasar unos sobre otros, como en la figura 9­2b. En un gas, las fuerzas son
tan débiles, o la rapidez tan alta, que las moléculas ni siquiera permanecen
juntas. Se mueven rápidamente en todas direcciones (figura 9­2c), de modo
que llenan cualquier contenedor, y en ocasiones, colisionan unas con otras. (b)
En promedio, en un gas, la rapidez es tan alta que, cuando dos moléculas
chocan, la fuerza de atracción no es lo suficientemente fuerte como para
mantenerlas juntas y se dirigen en todas direcciones.

Temperatura y termómetros
En la vida cotidiana, la temperatura es una medida que indica cuán ca­
liente o frío está algo. Se dice que un horno caliente tiene una temperatura
alta, mientras que el hielo de un lago helado tiene una temperatura baja.
Muchas propiedades de la materia cambian con la temperatura. Por
ejemplo, la mayoría de los materiales se expanden cuando se calientan1.
Una viga de hierro es más larga cuando está caliente que cuando está fría. (c)

Figura 9-2 Ordenamientos atómicos


1
La mayoría de los materiales se expanden cuando sus temperaturas se elevan, pero no todos. por ejemplo, en a) un sólido cristalino, b) un líquido
el agua, en el rango de 0 °C a 4 °C, se contrae con un aumento en la temperatura. y c) un gas.

Temperatura y gases ideales 283


Los ca­mi­nos de con­cre­to y las ace­ras se ex­pan­den y con­traen li­ge­ra­men­te
en fun­ción de la tem­pe­ra­tu­ra, por lo que, a in­ter­va­los re­gu­la­res, se co­lo­can
es­pa­cia­do­res com­pre­si­bles o jun­tas de ex­pan­sión. La re­sis­ten­cia eléc­tri­ca
de la ma­te­ria cam­bia con la tem­pe­ra­tu­ra. Lo mis­mo su­ce­de con el co­lor
ra­dia­do por los ob­je­tos, al me­nos a tem­pe­ra­tu­ras al­tas: tal vez ha­ya no­ta­do
que el ele­men­to ca­le­fac­tor de una es­tu­fa eléc­tri­ca bri­lla con un co­lor ro­jo
cuan­do es­tá ca­lien­te. A tem­pe­ra­tu­ras más al­tas, los só­li­dos co­mo el hie­rro
bri­llan con un co­lor ana­ran­ja­do o in­clu­so blan­co. La luz blan­ca de una
ampolleta in­can­des­cen­te or­di­na­ria pro­vie­ne de un alam­bre de tungs­te­no
ex­tre­ma­da­men­te ca­lien­te. Las tem­pe­ra­tu­ras su­per­fi­cia­les del Sol y otras
es­tre­llas se pue­de me­dir me­dian­te el co­lor pre­do­mi­nan­te (más bien, me­
dian­te las lon­gi­tu­des de on­da) de la luz que emi­ten.
Los ins­tru­men­tos di­se­ña­dos pa­ra me­dir la tem­pe­ra­tu­ra se lla­man ter­
mó­me­tros. Exis­ten mu­chos ti­pos de ter­mó­me­tros, pe­ro su ope­ra­ción
siem­pre de­pen­de de al­gu­na pro­pie­dad de la ma­te­ria que cam­bie con la
tem­pe­ra­tu­ra. La ma­yo­ría de los ter­mó­me­tros co­mu­nes se apo­yan en la
(a)
ex­pan­sión de un ma­te­rial con un au­men­to en la tem­pe­ra­tu­ra. La pri­me­ra
idea pa­ra un ter­mó­me­tro (fi­gu­ra 9-3a), atri­bui­da a Ga­li­leo, se ba­só en la
ex­pan­sión de un gas. Los ter­mó­me­tros co­mu­nes de la ac­tua­li­dad con­sis­ten
en un tu­bo de vi­drio hue­co lle­no con mer­cu­rio o al­co­hol co­lo­rea­do con un
tin­te ro­jo, co­mo su­ce­dió con los pri­me­ros ter­mó­me­tros uti­li­za­dos (fi­gu­ra
13-4b). La fi­gu­ra 13-4c mues­tra uno de los pri­me­ros ter­mó­me­tros clí­ni­cos
de un ti­po di­fe­ren­te, que tam­bién se ba­sa­ba en un cam­bio en la den­si­dad
con la tem­pe­ra­tu­ra.
En el ter­mó­me­tro co­mún de lí­qui­do en vi­drio, el lí­qui­do se ex­pan­de
más que el vi­drio cuan­do la tem­pe­ra­tu­ra au­men­ta, así que el ni­vel del
lí­qui­do au­men­ta en el tu­bo (fi­gu­ra 9-4a). Aun­que los me­ta­les tam­bién
se ex­pan­den con la tem­pe­ra­tu­ra, el cam­bio en lon­gi­tud de una ba­rra
de me­tal, por ejem­plo, ge­ne­ral­men­te es de­ma­sia­do in­sig­ni­fi­can­te co­mo
pa­ra me­dir­se con pre­ci­sión y re­la­cio­nar­se con los cam­bios or­di­na­rios
(b) en la tem­pe­ra­tu­ra. Sin em­bar­go, es po­si­ble fa­bri­car un ter­mó­me­tro útil
po­nien­do jun­tos dos me­ta­les dis­tin­tos cu­yas ta­sas de ex­pan­sión sean
di­fe­ren­tes (fi­gu­ra 9-4b). Cuan­do la tem­pe­ra­tu­ra au­men­ta, las di­fe­ren­tes
can­ti­da­des de ex­pan­sión pro­vo­can que la ti­ra bi­me­tá­li­ca se do­ble. Con
fre­cuen­cia, la ti­ra bi­me­tá­li­ca tie­ne la for­ma de una bo­bi­na, uno de cu­yos
ex­tre­mos es­tá fi­jo, mien­tras que el otro es­tá uni­do a un pun­te­ro (fi­gu­ras
9-4c y 9-5). Es­te ti­po de ter­mó­me­tro se usa co­mo ter­mó­me­tro or­di­na­rio
de ai­re, ter­mó­me­tro de hor­no, en in­te­rrup­to­res au­to­má­ti­cos de ca­fe­te­
ras eléc­tri­cas y en ter­mos­ta­tos de ha­bi­ta­cio­nes pa­ra de­ter­mi­nar cuán­do
se de­be en­cen­der o apa­gar un ca­le­fac­tor o acon­di­cio­na­dor de ai­re. Los
ter­mó­me­tros muy pre­ci­sos se ba­san en pro­pie­da­des eléc­tri­cas, co­mo los
(c)
ter­mó­me­tros de re­sis­ten­cia, los ter­mo­pa­res y los ter­mis­to­res, que por lo
ge­ne­ral cuen­tan con lec­to­res di­gi­ta­les.
Figura 9-3  a) Modelo de la idea
Pa­ra me­dir la tem­pe­ra­tu­ra de un cuer­po, co­lo­ca­mos el ter­mó­me­tro en
original de Galileo para un termómetro.
b) Termómetros originales desarrollados
con­tac­to con él. Si que­re­mos co­no­cer la tem­pe­ra­tu­ra de una ta­za de ca­fé,
por la Accademia del Cimento (1657-1667) in­tro­du­ci­mos el ter­mó­me­tro en ella; al in­te­rac­tuar los dos, el ter­mó­me­
en Florencia, que están entre los primeros tro se ca­lien­ta y el ca­fé se en­fría un po­co. Una vez que el ter­mó­me­tro se
conocidos. Estos sensibles y exquisitos es­ta­bi­li­za, lee­mos la tem­pe­ra­tu­ra. El sis­te­ma es­tá en una con­di­ción de
instrumentos contenían alcohol, a veces equi­li­brio, en la que la in­te­rac­ción en­tre el ter­mó­me­tro y el ca­fé ya no cau­
coloreado, como muchos termómetros de la sa un cam­bio en el sis­te­ma. Lla­ma­mos equi­li­brio tér­mi­co a es­te es­ta­do.
actualidad. c) Los termómetros clínicos con
Si dos sis­te­mas es­tán se­pa­ra­dos por un ma­te­rial ais­lan­te, co­mo ma­de­ra,
forma de rana, también desarrollados por la
Accademia del Cimento, se podían amarrar
es­pu­ma de plás­ti­co o fi­bra de vi­drio, se afec­tan mu­tua­men­te con más len­ti­tud.
a la muñeca del paciente. Las hie­le­ras pa­ra acam­par se fa­bri­can con ma­te­ria­les ais­lan­tes pa­ra re­tar­dar el

284 Ciencias Físicas 4


C apít u l o 9

Metal 1

Metal 2
(a)

L 40
50
60
30 70
Al calentarse,
20 80
el metal 2 se
expande más 10 90
que el 1 0
°C
100

(a) (b) (c)

Figura 9-4 a) Termómetro de mercurio o alcohol en vidrio; b) tira bimetálica; c) Tira bimetálica enrollada.

calentamiento del hielo y de la comida fría en su interior que tratan de lograr


equilibrio térmico con el aire veraniego. Un aislante ideal es un material que
no permite la interacción entre los dos sistemas; evita que alcancen el equi­
librio térmico si no estaban en él inicialmente. Los aislantes ideales son solo
eso: una idealización; los aislantes reales, como los de las hieleras, no son
ideales, así que finalmente se calentará el contenido de la hielera.
Podemos descubrir una propiedad importante del equilibrio térmico
considerando tres sistemas, A, B y C, que inicialmente no están en equi­
librio térmico (figura 9­6). Rodeamos los sistemas con una caja aislante
ideal para que solo puedan interactuar entre sí. Separamos A y B con una
pared aislante ideal (la barra verde en la figura 9­6a), pero dejamos que C
interactúe con A y B. Esta interacción se indica en la figura con una barra
amarilla que representa un conductor térmico, un material que permite
la interacción térmica a través suyo. Esperamos hasta que se establece el Figura 9-5 Fotografía de un termómetro
equilibrio térmico; A y B están en equilibrio térmico con C, pero ¿están que utiliza una tira bimetálica enrollada.
en equilibrio térmico entre sí?
Para averiguarlo, separamos el sistema C de los sistemas A y B con
una pared aislante ideal (figura 9­6b) y sustituimos la pared aislante entre
A y B por una conductora que permite a A y B interactuar. ¿Qué sucede?
Los experimentos indican que nada sucede; no hay cambios adicionales

(a) (b)
Figura 9-6 Ley cero de la termodinámica.
Las barras verdes representan paredes ais-
lantes; las amarillas, paredes conductoras.

Temperatura y gases ideales 285


en A ni en B. Con­clui­mos que si C ini­cial­men­te es­tá en equi­li­brio tér­mi­co
con A y con B, en­ton­ces A y B tam­bién es­tán en equi­li­brio tér­mi­co en­tre
sí. Es­te re­sul­ta­do se lla­ma ley ce­ro de la ter­mo­di­ná­mi­ca. (La im­por­tan­cia
de es­ta ley se re­co­no­ció so­lo des­pués de nom­brar­se: la pri­me­ra, se­gun­da
y ter­ce­ra le­yes de la ter­mo­di­ná­mi­ca. Da­do que es fun­da­men­tal pa­ra to­das
ellas, el nom­bre “ce­ro” pa­re­ció apro­pia­do.)
Su­pon­ga aho­ra que el sis­te­ma C es un ter­mó­me­tro, co­mo el sis­te­ma
de tu­bo y lí­qui­do de la fi­gu­ra 9-4a. En la fi­gu­ra 9-6a, el ter­mó­me­tro C
es­tá en con­tac­to con A y con B. En equi­li­brio tér­mi­co, cuan­do la lec­tu­ra
del ter­mó­me­tro se es­ta­bi­li­za, el ter­mó­me­tro mi­de la tem­pe­ra­tu­ra tan­to de
A co­mo de B; por tan­to, am­bos tie­nen la mis­ma tem­pe­ra­tu­ra. Los ex­pe­
ri­men­tos in­di­can que el equi­li­brio tér­mi­co no se afec­ta si se agre­gan o
qui­tan ais­lan­tes, así que la lec­tu­ra de C no cam­bia­ría si solo es­tu­vie­ra en
con­tac­to con A o so­lo con B. Con­clui­mos que:
Dos sis­te­mas es­tán en equi­li­brio tér­mi­co si y solo
si tie­nen la mis­ma tem­pe­ra­tu­ra.
En es­to ra­di­ca la uti­li­dad de los ter­mó­me­tros; un ter­mó­me­tro real­men­
te mi­de su pro­pia tem­pe­ra­tu­ra, pe­ro cuan­do es­tá en equi­li­brio tér­mi­co con
otro cuer­po las tem­pe­ra­tu­ras de­ben ser igua­les. Si di­fie­ren las tem­pe­ra­tu­
ras de dos sis­te­mas, no pue­den es­tar en equi­li­brio tér­mi­co.

Es­ca­las de tem­pe­ra­tu­ra
Con la fi­na­li­dad de me­dir cuan­ti­ta­ti­va­men­te la tem­pe­ra­tu­ra, se de­be de­fi­
nir una es­ca­la nu­mé­ri­ca. La es­ca­la ac­tual más co­mún es la es­ca­la Cel­sius,
a ve­ces lla­ma­da es­ca­la cen­tí­gra­da. En algunos países se utiliza la es­ca­la
Fah­ren­heit. La es­ca­la más im­por­tan­te en el tra­ba­jo cien­tí­fic­ o es la ab­so­lu­
ta, o Kel­vin, que se es­tu­dia­rá más ade­lan­te en es­te ca­pí­tu­lo.
Una for­ma de de­fin­ ir una es­ca­la de tem­pe­ra­tu­ra es asig­nar va­lo­res ar­
bi­tra­rios a dos tem­pe­ra­tu­ras fá­cil­men­te re­pro­du­ci­bles. Pa­ra las es­ca­las
Cel­sius y Fah­ren­heit, es­tos dos pun­tos fi­jos se eli­gen co­mo el pun­to de
con­ge­la­ción†y el pun­to de ebu­lli­ción del agua, am­bos to­ma­dos a pre­sión
at­mos­fé­ri­ca. En la es­ca­la Cel­sius, el pun­to de con­ge­la­ción del agua se eli­
ge en 0 °C (“ce­ro gra­dos Cel­sius”) y el pun­to de ebu­lli­ción en 100 °C. En
la es­ca­la Fah­ren­heit, el pun­to de con­ge­la­ción se de­fin­ e co­mo 32 °F y el
pun­to de ebu­lli­ción co­mo 212 °F. Un ter­mó­me­tro prác­ti­co se ca­li­bra co­lo­
cán­do­lo en am­bien­tes cui­da­do­sa­men­te pre­pa­ra­dos en ca­da una de las dos
tem­pe­ra­tu­ras y mar­can­do la po­si­ción del lí­qui­do o del pun­te­ro.
Pa­ra una es­ca­la Cel­sius, la dis­tan­cia en­tre las dos mar­cas se di­vi­de en
cien in­ter­va­los igua­les, ca­da uno de los cua­les re­pre­sen­ta un gra­do en­tre 0 °C
y 100 °C (de ahí el nom­bre de “es­ca­la cen­tí­gra­da”, que sig­ni­fi­ca “cien es­
ca­lo­nes”). Pa­ra una es­ca­la Fah­ren­heit, los dos pun­tos se de­sig­nan co­mo
32 °F y 212 °F, y la dis­tan­cia en­tre ellos se di­vi­de en 180 in­ter­va­los igua­
les. Pa­ra las tem­pe­ra­tu­ras por de­ba­jo del pun­to de con­ge­la­ción del agua y
por arri­ba del pun­to de ebu­lli­ción de es­ta, las es­ca­las se pue­den ex­ten­der
usan­do los mis­mos in­ter­va­los igual­men­te es­pa­cia­dos. Sin em­bar­go, los
ter­mó­me­tros solo se pue­den usar en un li­mi­ta­do ran­go de tem­pe­ra­tu­ras,
pues tie­nen cier­tas li­mi­ta­cio­nes; por ejem­plo, el mer­cu­rio lí­qui­do en un
ter­mó­me­tro de vi­drio, se so­li­di­fic­ a en cier­to pun­to, de­ba­jo del cual el ter­
mó­me­tro se­rá inú­til. Tam­bién re­sul­ta­rá inú­til con tem­pe­ra­tu­ras don­de el
flui­do se va­po­ri­za. Pa­ra tem­pe­ra­tu­ras muy ba­jas o muy al­tas se re­quie­ren
ter­mó­me­tros es­pe­cia­li­za­dos.

286 Ciencias Físicas 4


C apít u l o 9

Cada temperatura en la escala Celsius corresponde a una temperatura


particular en la escala Fahrenheit (figura 9­7). Es fácil convertir de una a 100 C 212 F
la otra si se recuerda que 0 °C corresponde a 32 °F y que un rango de 100° 200 F
en la escala Celsius corresponde a un rango de 180° en la escala Fahren­
heit. Por consiguiente, un grado Fahrenheit (1 F°) corresponde a 100 180 = 9
5
5
de un grado Celsius (1 C°). Esto es, 1Fº = 9 Cº, (Es conveniente hacer
notar que, cuando se hace referencia a una temperatura específica, se es­ 150 F
cribe “°C”, como en 20 °C; pero cuando se hace referencia a un cambio
en la temperatura o a un intervalo de temperatura, se escribe “C°”, como 50 C
en “2 C°”). La conversión entre las dos escalas de temperatura se realiza 100 F
mediante la ecuación:

Diferentes materiales no se expanden de la misma forma dentro de 50 F


un amplio rango de temperatura. En consecuencia, si diferentes tipos de
termómetros se calibran exactamente como se describió antes, es proba­ 0 C 32 F
ble que no concuerden con precisión. Por la forma como se les calibró,
concordarán en 0 °C y en 100 °C. Pero, por las diferentes propiedades 0 F
de expansión, tal vez no concuerden precisamente en temperaturas inter­ Celsius Fahrenheit
medias (recuerde que la escala del termómetro se dividió arbitrariamente (centígrada)
en 100 partes iguales entre 0 °C y 100 °C). Por tanto, un termómetro de
mercurio en vidrio calibrado con cuidado puede registrar 52,0 °C, mien­ Figura 9-7 Comparación de las escalas
tras que un termómetro de otro tipo, también calibrado cuidadosamente, Celsius y Fahrenheit.
puede indicar 52,6 °C.
En virtud de esta discrepancia, es necesario elegir algún tipo de ter­
mómetro estándar, de modo que estas temperaturas intermedias se puedan h
definir con precisión. El estándar elegido para este propósito es el ter­
mómetro de gas a volumen constante. Como se observa en el diagrama Marca de
referencia
simplificado de la figura 9­8, este termómetro consiste en un bulbo lleno Gas
Mercurio
con un gas diluido conectado mediante un delgado tubo a un manómetro
de mercurio. El volumen del gas se mantiene constante al elevar o bajar el Bulbo Manguera
tubo del lado derecho del manómetro, de modo que el mercurio en el tubo de conexión
del lado izquierdo coincida con la marca de referencia. Un aumento en la
temperatura provoca un aumento proporcional de presión en el bulbo. Por
eso, el tubo se debe elevar más alto para mantener constante el volumen Figura 9-8 Termómetro de gas de
del gas. La altura del mercurio en la columna del lado derecho es entonces volumen constante.
una medida de la temperatura. Este termómetro proporciona los mismos
resultados para todos los gases en el límite en que la presión del gas en el
bulbo se reduce hacia cero. La escala resultante sirve como base para la
escala estándar de temperatura.
En un termómetro de resistencia, se mide el cambio en la resisten­
cia eléctrica de: una bobina de alambre fino, un cilindro de carbono o
un cristal de germanio. Puesto que la resistencia puede medirse con gran
precisión, los termómetros de resistencia suelen ser más precisos que los
de otro tipo.
Algunos termómetros no necesitan estar en contacto físico con el
objeto cuya temperatura están midiendo. Un ejemplo es el termóme­
tro de oído (figura 9­9) que usa un dispositivo llamado termopila para
medir la cantidad de radiación infrarroja emitida por el tímpano, lo
Figura 9-9 El termómetro de oído mide
cual indica su temperatura. (Todos los objetos emiten radiación elec­
radiación infrarroja del tímpano, que está
tromagnética como consecuencia de su temperatura.) La ventaja de situado a suficiente distancia dentro de
esta técnica es que no requiere tocar el tímpano, que es frágil y podría la cabeza como para dar una indicación
dañarse fácilmente. excelente de la temperatura interna del
cuerpo.

Temperatura y gases ideales 287


Expansión térmica
La mayoría de las sustancias se expanden cuando se calientan y se contraen
cuando se enfrían. Sin embargo, la cantidad de expansión o contracción
varía, dependiendo del material.
Expansión lineal
Los experimentos indican que el cambio en longitud ΔL de casi todos los
sólidos es, hasta una buena aproximación, directamente proporcional al
cambio en temperatura ΔT, en tanto ΔT no sea demasiado grande. Como se
podría esperar, el cambio en la longitud también es proporcional a la lon­
gitud original del objeto, L0 (figura 9­10). Esto es, para el mismo cambio
L0 de temperatura, una barra de hierro de 4 m de largo aumentará en longitud
a T0 el doble que una barra de hierro de 2 m de largo. Esta proporcionalidad se
puede escribir como ecuación:
aT
L
Donde α, la constante de proporcionalidad, se llama coeficiente de ex­
Figura 9-10 Una delgada barra de pansión lineal para el material particular y tiene unidades de (C°)–1. Al
longitud L0 a temperatura T0 se calienta hacer L = L0 + ΔL, esta ecuación se vuelve a escribir como:
a una nueva temperatura uniforme T y
adquiere longitud L, donde L = L0 + ΔL.
Donde L0 es la longitud inicial, a temperatura T0, y L es la longitud des­
pués de calentar o enfriar a una temperatura T. Si el cambio de temperatura
ΔT = T – T0 es negativo, entonces ΔL = L – L0 también es negativo; por
tanto, la longitud se acorta conforme la
TABLA 9 – 1 Coeficientes de expansión, cerca de 20°C temperatura disminuye. Así, L podría ser el
es
espe
pesor de una varilla, la longitud del la­
Material Coeficiente Coeficiente de
de expansión expansión material
do de una lámina cuadrada o el diámetro
lineal, a (Co) -1
volumétrica b (Co)-1 de un agujero. Algunos materiales, como la
madera, se expanden de diferente forma en
Sólidos
di
dife
ferentes direcciones.
Aluminio 25 x 10-6 75 x 10-6
En la tabla 9­1 se mencionan los valores
Latón 19 x 10-6 56 x 10-6 de α para varios materiales. En realidad, α
Cobre 17 x 10-6 50 x 10-6 varía
varía ligeramente con la temperatura (por lo
Oro 14 x 10 -6 42 x 10 -6 que los termómetros hechos de diferentes
Hierro o acero 12 x 10 -6 35 x 10 -6 ma te riales no concuerdan precisamente).
Sin em bargo, si el rango de temperatura no
Plomo 29 x 10-6 87 x 10-6 es demasiado grande, la variación, por lo
Vidrio (Pyrex®) 3 x 10-6 9 x 10-6 ge
gene
neral, se puede ignorar.
Vidrio (ordinario) 9 x 10-6 27 x 10-6
Cuarzo 0,4 x 10-6 1 x 10-6
Concreto y ladrillo 12 x 10-6 36 x 10-6
Mármol 1,4 - 3,5x10-6 4 - 10 x 10-6
Líquidos
Gasolina 950 x 10-6
Mercurio 180 x 10-6
Alcohol etílico 1 100 x 10-6
Glicerina 500 x 10-6
Agua 210 x 10-6
Gases
Aire (y la mayoría de otros
gases a presión atmosférica) 3 400 x 10-6

288 Ciencias Físicas 4


C apít u l o 9

Podemos entender la expansión térmica cualitativamente desde una pers­ Distancia media entre átomos
pectiva molecular. Imaginemos las fuerzas interatómicas en un sólido como
resortes (figura 9­11). Cada átomo vibra alrededor de su posición de equi­
librio. Al aumentar la temperatura, la energía y la amplitud de la vibración
aumentan. Las fuerzas de resorte interatómicas no son simétricas alrededor
de la posición de equilibrio; suelen comportarse como un resorte que es más
fácil de estirar que de comprimir. En consecuencia, al aumentar la amplitud
de las vibraciones, también aumenta la distancia media entre las moléculas.
Al separarse los átomos, todas las dimensiones aumentan.
Un caso interesante es el de un objeto sólido que tiene un agujero. ¿Qué
sucede con el tamaño del agujero al aumentar la temperatura del objeto?
Un error común es suponer que si el objeto se expande, el agujero se en­
coge porque el material se expande hacia el agujero, pero la verdad es que (a)
el agujero también se expande (figura 9­12). Como dijimos antes, todas las
dimensiones lineales de un objeto cambian del mismo modo al cambiar
la temperatura. Si no está convencido, imagine que los átomos de la figu­
ra 9­11a delimitan un agujero cúbico. Al expandirse el objeto, los átomos
se separan y el tamaño del agujero aumenta. La única situación en que un
“agujero” se llena debido a la expansión térmica es cuando dos objetos dis­
cretos se expanden y reducen la separación entre ellos (figura 9­13).

Expansión volumétrica
El cambio en volumen de un material que experimenta un cambio de tem­
peratura está dado por una relación similar a la ecuación ;
a saber: (b)

Figura 9-11 (a) Modelo de las fuerzas


Donde ΔT es el cambio en temperatura, V0 es el volumen inicial, V es
entre átomos vecinos de un sólido. Los
el cambio en volumen y β es el coeficiente de expansión volumétrica. Las “resortes” que son más fáciles de estirar
unidades de β son (°C)–1. que de comprimir. (b) Gráfica de la ener-
En la tabla 9­1 se proporcionan los valores de β para varios materiales. gía potencial de “resorte” EP en función
Hay que hacer notar que, para sólidos, β normalmente es igual a apro­ de la distancia x entre átomos vecinos.
ximadamente 3α. Para sólidos que no son isotrópicos (es decir, que no La curva no es simétrica: al aumentar la
tienen las mismas propiedades en todas direcciones), la relación β = 3α no energía, los átomos oscilan con mayor
es válida. (La expansión lineal no tiene significado para líquidos y gases amplitud y la distancia media aumenta.
ya que estos no tienen formas fijas). Note que en la tabla 9­1, en general,
los valores para los líquidos son mucho mayores que para los sólidos.
Las ecuaciones DL = L0aDT y DV = V0bDT son precisas solo si ΔL
(o ΔV) es pequeño en comparación con L0 (o V0). Esto es de particular
interés en el caso de los líquidos y todavía más en el de los gases, por los
grandes valores de β. Más aún, β misma varía sustancialmente con la tempe­ INCORRECTO
ratura para los gases. En consecuencia, se necesita una mejor descripción de
los cambios de volumen para los gases, como se analizará más adelante.

Figura 9-13 Cuando este avión SR-71


está en tierra, los paneles de sus alas
embonan de forma tan holgada que CORRECTO
hay fugas de combustible de las alas
al suelo. Sin embargo, una vez que el
avión está en vuelo a más del triple de
la rapidez del sonido, la fricción del aire
calienta tanto los paneles que se
expanden para embonar per fectamen-
te. (El abastecimiento de combustible Figura 9-12 Cuando un objeto sufre ex-
durante el vuelo compensa la pérdida pansión térmica, todos los agujeros que
de combustible en tierra). contiene también se expanden.

Temperatura y gases ideales 289


(a)
Comportamiento anómalo del agua debajo de los 4 °C
0° 5° 10° 100° La mayoría de las sustancias se expanden más o menos uniformemente
1,04343 1,04343
con un aumento en temperatura, en tanto no ocurran cambios de fase. Sin
embargo, el agua no sigue el patrón habitual. Si se calienta el agua a 0 °C,
de 1.00000 g de agua

en realidad disminuye en volumen hasta que alcanza los 4 °C. Arriba de


Volumen (cm3)

los 4 °C, el agua se comporta de manera normal y expande su volumen


conforme aumenta la temperatura (figura 9­14). Por tanto, el agua tiene
su mayor densidad a 4 °C. Este comportamiento anómalo del agua es de
1,00013 1,00013 gran importancia para la supervivencia de las especies acuáticas durante
1,00000 1,00000 los inviernos fríos.
0° 5° 10° 100° Cuando el agua en un lago o río está por arriba de 4 °C y comienza a
Temperatura (°C) enfriarse por contacto con el aire frío, el agua en la superficie se hunde a
causa de su mayor densidad. Esta es remplazada por agua más caliente
(b)
que viene de abajo. Esta mezcla continúa hasta que la temperatura alcanza
los 4 °C. Cuando el agua superficial se enfría todavía más, permanece en
0° 2° 4° 6° T(°C) 100° la superficie, porque es menos densa que el agua de 4 °C que hay abajo
1,0000 1,00000
de ella. Entonces el agua se enfría primero en la superficie, y el hielo per­
0,9999 0,9999 manece en la superficie porque es menos denso que el agua (ρhielo = 0,917
0,9998 0,9998 ×10–3 kg/m3). El agua en el fondo permanece en estado líquido a menos
que haga tanto frío que todo el cuerpo de agua se congele. Si el agua fue­
r (g/cm3)

se como la mayoría de las sustancias y se volviera más densa conforme


se enfriara, el agua en el fondo de un lago se enfriaría primero. Los lagos
se congelarían más fácilmente pues la circulación llevaría el agua más ca­
0,96 0,96 liente a la superficie para ser enfriada eficientemente. El congelamiento
completo de un lago provocaría severos daños a las plantas y a la vida ani­
0° 2° 4° 6° 100° mal en su interior. Por el comportamiento insólito del agua debajo de los
Temperatura (°C)
4 °C, es raro que algún gran cuerpo de agua se congele completamente, y
a esto ayuda la capa de hielo en la superficie, que actúa como aislador para
Figura 9-14 Comportamiento del agua
como función de la temperatura cerca de reducir el flujo de calor desde el agua hacia el aire frío sobre ella. Sin esta
4 °C. a) Volumen de 1,00000 gramos de peculiar pero maravillosa propiedad del agua, la vida en este planeta como
agua como función de la temperatura. se conoce actualmente no sería posible.
b) Densidad contra temperatura. [Note No solo el agua se expande cuando se enfría de 4 °C a 0 °C; se expande
los rompimientos en cada eje]. incluso todavía más cuando se congela como hielo. Por eso los cubos de
hielo flotan en el agua y las tuberías se rompen cuando se congela el agua
dentro de ellas.

Aplicación 9.1

Distancia entre átomos. La densidad del cobre es 8,9 × 103 kg/m3, y cada átomo de cobre tiene una
masa de 63 u. Estime la distancia promedio entre átomos de cobre vecinos.
Razonamiento. Se considera un cubo de cobre de 1 m de lado. A partir de la densidad indicada, se
puede calcular la masa de un cubo de 1 m3. Se divide esto por la masa de un átomo (63 u) para obtener
el número de átomos en 1 m3. Sea N el número de átomos en una longitud de 1 m; entonces, (N)(N)(N)
= N3 es igual al número total de átomos en 1 m3.
Solución. La masa de 1 átomo de cobre es 63 u = 63 (1,66 × 10–27 kg) = 1,05 × 10–25 kg. Esto significa
que, en un cubo de cobre de 1 m por lado (volumen = 1 m3), existen:

290 Ciencias Físicas 4


C apít u l o 9

El volumen de un cubo de lado l es V = l3, de modo que, en un borde del cubo de 1 m de largo existen.
Por tanto, la distancia entre átomos vecinos es:

Nota. Hay que tener cuidado con las unidades. Aun cuando los “átomos” no son unidad, es útil in­
cluirlos para asegurarse de que los cálculos son correctos.

Aplicación 9.2
Toma de temperatura. La temperatura normal del cuerpo es de 98,6 °F. ¿A cuánto equivale esto en la
escala Celsius?
Razonamiento. Tenemos que para convertir una temperatura en grados Fahrenheit a grados Celsius
utilizamos TT (T°C(°)C=) =95 Tf95(T° F - 32 g.
(°)F-)32
Solución. Entonces:

TT(°(C°C
)=) =95 (98,6) - 32 = 37,0 °C. g
9 (98,6) - 32 = 37,0 °C.
5f

Ejercicio de reforzamiento. Determine la temperatura en la que coinciden ambas escalas (TC = TF).

Aplicación 9.3

Expansión de puentes. La cama de acero de un puente de suspensión mide 200 m de largo a 20 °C. Si
los extremos de temperatura a los que puede estar expuesto son de –30 °C a +40 °C, ¿cuánto se con­
traerá y expandirá?
Razonamiento. Se supone que la cama del puente se expandirá y contraerá linealmente con la tempe­
ratura, como indica la ecuación DL = L0aDT .
Solución. A partir de la tabla 9­1, se encuentra que para el acero α = 12 × 10–6(C°)–1. El aumento en
longitud cuando esté a 40 °C será:

O 4,8 cm. Cuando la temperatura disminuya a –30 °C, ΔT = –50 C°. Entonces:

O una disminución en longitud de 12 cm. El rango total que deben acomodar las juntas de expansión
es 12 cm + 4,8 cm ≈ 17 cm.

Temperatura y gases ideales 291


Aplicación 9.4
Anillo en una barra. Un anillo de hierro debe ajustar perfectamente en una barra cilíndrica de hierro.
A 20 °C, el diámetro de la barra es de 6,445 cm y el diámetro interior del anillo es de 6,420 cm. Para
deslizarse sobre la barra, el anillo debe ser ligeramente más grande que el diámetro de la barra por
0,008 cm. ¿Qué temperatura debe tener el anillo si su agujero tiene que ser lo suficientemente grande
como para deslizarse sobre la barra?
Razonamiento. El agujero del anillo se debe aumentar desde un diámetro de 6,420 cm a 6,445 cm+1
0,008 cm = 6,453 cm. El anillo se debe calentar, pues el diámetro del agujero aumentará linealmente
con la temperatura.
Solución. Se resuelve para ΔT en la ecuación DL = L0aDT y se encuentra:

Así que se debe elevar al menos a


Nota. Al resolver problemas, no hay que olvidar el último paso: sumar la temperatura inicial (en este
caso, 20 °C).

Aplicación 9.5
Apertura de una apretada tapa de frasco. Cuando la tapa de un frasco de vidrio está apretada, mante­
ner la tapa bajo agua caliente durante poco tiempo facilitará su apertura. ¿Por qué?
Respuesta. El agua caliente golpea la tapa más directamente que al vidrio, y por tanto la primera se ex­
pande más rápido. Pero, incluso si no lo hace, los metales generalmente se expanden más que el vidrio
con el mismo cambio de temperatura (α es más grande; revise la tabla 9­1).

Aplicación 9.6
Cambio de longitud por cambio de temperatura I. Un evaluador usa una cinta métrica de acero que
tiene exactamente 50 000 m de longitud a 20 ºC. ¿Qué longitud tiene en un caluroso día de verano en
el que la temperatura es de 35 ºC?
Razonamiento. Se trata de un problema de expansión lineal, así que usamos la ecuación ΔL = L0aΔT.
Tenemos L0 = 50 000 m, T0 = 20 ºC y T = 35 ºC, y obtenemos el valor de α de la tabla 9­1. La incógnita
es la nueva longitud, L.
Solución. El cambio de temperatura es ΔT = T – T0 = 15 ºC, así que, por la ecuación ΔL = L0aΔT, el
cambio de longitud ΔL y la longitud final L = L0 + ΔL son:
ΔL = L0aΔT = (50 000 m)(1,2 3 10-5 (ºC)-1) (15 ºC)
= 9,0 3 10-3 m = 9,0 mm
L = L0 + ΔL = 50,000 m + 0,009 m = 50,009 m

Así, la longitud a 35 °C es de 50,009 m.

292 Ciencias Físicas 4


C apít u l o 9

Aplicación 9.7
Cambio de longitud por cambio de temperatura II. En la aplicación 9­6, el evaluador usa la cinta para
medir una distancia cuando la temperatura es de 35°C; el valor que lee es 35,794 m. Determine la dis­
tancia real. Suponga que la cinta está calibrada para usarse a 20 °C.
Razonamiento. Como vimos en la aplicación 9­6, a 35 °C, la cinta se expandió un poco; la distancia
entre dos marcas sucesivas de metro es un poco más de un metro, así que la escala subestima la distan­
cia real. Por tanto, la distancia verdadera es mayor que la leída, por un factor igual al cociente entre la
longitud L de la cinta a 35 °C y su longitud L0 a 20 °C.
Solución. La razón L/L0 es (50,009 m)/(50,000 m), así que la distancia verdadera es:

Aunque la diferencia de 0,008 m = 8 mm entre la lectura de la escala y la distancia real parece pequeña,
puede ser importante en trabajos de precisión.

Aplicación 9.8
Tanque de gasolina al sol. El tanque de gasolina de un automóvil, hecho de acero y con capacidad de
70 L, está lleno hasta el tope con gasolina a 20 °C. El automóvil se encuentra bajo los rayos del sol y el
tanque alcanza una temperatura de 40 °C. ¿Cuánta gasolina se espera que se desborde del tanque?
Razonamiento. Tanto la gasolina como el tanque se expanden conforme la temperatura aumenta, y se
supone que lo hacen linealmente, como describe la ecuación DV = V0 bDT . El volumen de la gasolina
desbordada es igual al aumento de volumen de la gasolina menos el aumento en volumen del tanque.
Solución. La gasolina se expande:

El tanque también se expande. Puede considerarse como un cascarón de acero que experimenta expan­
sión volumétrica Si el tanque fuese sólido, la capa superficial (el cascarón) se expandiría exactamente
lo mismo. Así, el tanque aumenta en volumen:

De modo que la expansión del tanque tiene poco efecto. Más de un litro de gasolina se podría derramar.
Nota. ¿Quieres ahorrar algunas monedas? Llena el tanque de gasolina cuando esté frío y la gasolina
sea más densa: más moléculas por el mismo precio. Pero no llenes el tanque por completo.

Aplicación 9.9
Cambio de volumen por cambio de temperatura. Un frasco de vidrio de 200 cm3 se llena al borde con
mercurio a 20 °C. ¿Cuánto mercurio se desborda si la temperatura del sistema se eleva a 100 °C? El
coeficiente de expansión lineal del vidrio es de 0,40 × 10–5 (C°)–1.
Razonamiento. Este problema implica la expansión de volumen del vidrio y del mercurio. La cantidad
derramada depende de la diferencia entre los cambios de volumen de estos dos materiales. La cantidad
derramada es igual a la diferencia entre los valores de ΔV para el mercurio y el vidrio, ambos dados por
la ecuación DV = V0 bDT . Para que el mercurio se derrame, su coeficiente de expansión de volumen β

Temperatura y gases ideales 293


debe ser mayor que el del vidrio. El valor para el mercurio, tomado de la tabla 9­1, es β mercurio = 180
× 10–6 (C°)–1; el valor de α para este tipo de vidrio lo obtenemos de β = 3α.
Solución. El coeficiente de expansión de volumen para el vidrio es:
bvidrio = 3avidrio = 3(9 3 10-6 (C°)-1) = 27 3 10-6 (C°)-1
El aumento de volumen del frasco es:
DVvidrio = bvidrioV0DT
= (27 3 10-6 (C°)-1)(200 cm3)(100 °C - 20 °C)
= 0,432 cm3
El aumento de volumen del mercurio es:
DVmercurio = bmercurioV0DT
= (180 3 10-6 (C°)-1)(200 cm3)(100 °C - 20 °C)
= 2,88 cm3
El volumen de mercurio que se desborda es:
DVmercurio - DVvidrio = 2,88 cm3 - 0,432 cm3 = 2,45 cm3
Nota. Básicamente, así es como funciona un termómetro de mercurio en vidrio, excepto que, en
lugar de dejar que el mercurio se derrame, se deja que suba dentro de un tubo sellado al aumentar T.
Como muestra la tabla 9­1, el vidrio tiene coeficientes de expansión α y β menores que la mayor
parte de los metales. Por ello podemos usar agua caliente para aflojar la tapa metálica de un frasco
de vidrio; el metal se expande más que el vidrio.

Las leyes de los gases y la temperatura absoluta


La ecuación DV = V0 bDT no es muy útil para describir la expansión de
un gas, en parte porque la expansión puede ser muy grande, y en parte
porque los gases generalmente se expanden para llenar cualquier contene­
dor en el que se encuentran. De hecho, esta ecuación es significativa solo
si la presión se mantiene constante. El volumen de un gas depende tanto
de la presión como de la temperatura. Por eso, vale la pena determinar una
relación entre el volumen, la presión, la temperatura y la masa de un gas.
A tal relación se le llama ecuación de estado. (Por estado se entiende la
condición física del sistema.)
Si cambia el estado de un sistema, siempre se esperará hasta que la
presión y la temperatura hayan alcanzado los mismos valores en todo el
sistema. Así que solo se consideran estados de equilibrio de un sistema:
cuando las variables que lo describen (como temperatura y presión) son
las mismas a través de todo el sistema y no cambian con el tiempo. Tam­
bién se nota que los resultados de esta sección son precisos solo para
gases que no son demasiado densos (en los que la presión no es dema­
siado alta, del orden de una atmósfera aproximadamente) y que no están
cerca del punto de licuefacción (ebullición).
Para una cantidad determinada de gas, se encuentra experimentalmen­
te que, a una buena aproximación, el volumen de un gas es inversamente
proporcional a la presión absoluta que se le aplica cuando la temperatura
se mantiene constante. Esto es:

294 Ciencias Físicas 4


C apít u l o 9

Donde P es la presión absoluta (no “presión manométrica”). Por ejem­ P


plo, si la presión en un gas se duplica, el volumen se reduce a la mitad
de su volumen original. Esta relación se conoce como Ley de Boyle, en
honor de Robert Boyle (1627­1691), quien la estableció por primera vez
sobre la base de sus propios experimentos. En la figura 9­15 se muestra
una gráfica de P contra V para una temperatura fija. La Ley de Boyle tam­
bién se escribe:

Esto es, a temperatura constante, si se permite que la presión o el vo­ V


lumen del gas varíe, la otra variable también cambia, de modo que el Figura 9-15 Presión contra volumen de
producto PV permanece constante. una cantidad fija de gas a una tempera-
La temperatura también afecta al volumen de un gas, pero una relación tura constante, que muestra la relación
cuantitativa entre V y T se encontró después de un siglo del trabajo de inversa como la proporciona la Ley de
Boyle. El francés Jacques Charles (1746­1823) descubrió que, cuando la Boyle: a medida que la presión disminu-
presión no es demasiado elevada y se mantiene constante, el volumen de ye, el volumen aumenta.
un gas aumenta con la temperatura a una tasa casi constante, como en la
figura 9­16a. Sin embargo, todos los gases se licuan a bajas temperaturas
(por ejemplo, el oxígeno se licua a –183 °C), así que la gráfica no se puede
extender por abajo del punto de licuefacción. No obstante, la gráfica es en
esencia una línea recta y, si se le proyecta a bajas temperaturas como se
hizo con la línea punteada, cruza el eje aproximadamente en –273 °C.
Tal gráfica se puede dibujar para cualquier gas, y la línea recta siempre
se proyecta de vuelta hacia –273 °C a volumen cero. Esto parece impli­
car que, si un gas pudiese enfriarse a –273 °C, tendría volumen cero, y a
temperaturas más bajas tendría volumen negativo, lo que no tiene sentido.
Se podría argumentar que –273 °C es la temperatura más baja posible; de
hecho, muchos otros experimentos recientes indican que esto es así. A esta
temperatura se le llama cero absoluto de temperatura. Se ha determinado
que su valor es –273,15 °C.
El cero absoluto forma la base de una escala de temperatura conocida
como escala absoluta o escala Kelvin y se utiliza extensamente en el tra­
bajo científico. En esta escala la temperatura se especifica como grados
Kelvin o, de preferencia, simplemente como kelvins (K), sin el signo de
grado. Los intervalos son los mismos que para la escala Celsius, pero el
Volumen

cero en esta escala (0 K) se elige como el cero absoluto. De esta forma,


el punto de congelación del agua (0 °C) es 273,15 K, y su punto de ebu­
llición es 373,15 K. De esta forma, cualquier temperatura en la escala
Celsius se puede convertir a kelvins sumándole 273,15:
273°C 0 °C 100 °C 200 °C
(a) Temperatura (°C)
Ahora observe la figura 9­16b, donde la gráfica del volumen de un gas
frente a temperatura absoluta es una línea recta que pasa por el origen.
Por tanto, a una buena aproximación, el volumen de una cantidad dada
de gas es directamente proporcional a la temperatura absoluta cuando la
Volumen

presión se mantiene constante. A esto se le conoce como Ley de Charles,


y se escribe:
0K 100 K 200 K 300 K 400 K 500 K
(b) Temperatura (kelvins, o K)
Una tercera ley de los gases, conocida como Ley de Gay­Lussac, en
honor de Joseph Gay­Lussac (1778­1850), afirma que a volumen cons­
tante, la presión absoluta de un gas es directamente proporcional a la Figura 9-16 Volumen de una cantidad
temperatura absoluta fija de gas como función de a) tempe-
ratura Celsius y b) temperatura Kelvin,
cuando la presión se mantiene constante.

Temperatura y gases ideales 295


Un ejem­plo fa­mi­liar es que un fras­co ce­rra­do o una la­ta de ae­ro­sol que
se lan­zan al fue­go ex­plo­ta­rán a cau­sa del au­men­to en la pre­sión del gas
in­te­rior, como re­sul­ta­do del au­men­to de tem­pe­ra­tu­ra.
Las le­yes de Boy­le, Char­les y Gay-Lus­sac en rea­li­dad no son le­yes en
el sen­ti­do en que se usa es­te tér­mi­no en la ac­tua­li­dad, es de­cir, en el sen­
ti­do de pre­ci­sión, pro­fun­di­dad y va­li­dez de am­plio ran­go. En rea­li­dad se
tra­ta de apro­xi­ma­cio­nes que son pre­ci­sas solo pa­ra ga­ses rea­les, en tan­to la
pre­sión y la den­si­dad del gas no sean de­ma­sia­do al­tas y el gas no es­té de­
ma­sia­do cer­ca de la li­cue­fac­ción (con­den­sa­ción). Sin em­bar­go, el tér­mi­no
ley que se apli­ca a es­tas tres re­la­cio­nes se ha vuel­to tra­di­cio­nal, así que el
tex­to se ape­ga­rá a di­cho uso.

La Ley del Gas Ideal


Las le­yes de los ga­ses de Boy­le, Char­les y Gay-Lus­sac se ob­tu­vie­ron me­
dian­te una téc­ni­ca que es muy útil en cien­cia: a sa­ber, man­te­ner una o más
va­ria­bles cons­tan­tes pa­ra ver con cla­ri­dad los efec­tos del cam­bio en una de
ellas so­bre la otra. Aho­ra se pue­den com­bi­nar es­tas le­yes en una so­la re­
la­ción más ge­ne­ral en­tre la pre­sión ab­so­lu­ta, el vo­lu­men y la tem­pe­ra­tu­ra
ab­so­lu­ta de una can­ti­dad fi­ja de gas:

Es­ta re­la­ción in­di­ca có­mo va­ria­rá cual­quie­ra de las can­ti­da­des P, V o


T cuan­do va­ríen las otras dos. Es­ta re­la­ción se re­du­ce a la de Boy­le, a la
de Char­les o a la de Gay-Lus­sac cuan­do la tem­pe­ra­tu­ra, o la pre­sión, o el
vo­lu­men, res­pec­ti­va­men­te, se man­tie­nen cons­tan­tes.
Por úl­ti­mo, se de­be in­cor­po­rar el efec­to de la can­ti­dad de gas pre­sen­te.
Quien­quie­ra que ha­ya in­fla­do un glo­bo sa­be que cuan­to más ai­re se in­
tro­duz­ca en el glo­bo, más gran­de se­rá su ta­ma­ño (fi­gu­ra 9-17). De he­cho,
ex­pe­ri­men­tos cui­da­do­sos de­mues­tran que, a tem­pe­ra­tu­ra y pre­sión cons­
tan­tes, el vo­lu­men V de un gas en­ce­rra­do au­men­ta en pro­por­ción di­rec­ta
con la ma­sa m del gas pre­sen­te. Por tan­to, se es­cri­be:

Es­ta pro­por­ción se pue­de con­ver­tir en una ecua­ción si se in­clu­ye una


cons­tan­te de pro­por­cio­na­li­dad. Los ex­pe­ri­men­tos de­mues­tran que es­ta
Figura 9- 17  Inflar un globo significa cons­tan­te tie­ne un va­lor di­fe­ren­te pa­ra ga­ses dis­tin­tos. Sin em­bar­go, la
introducir más aire (más moléculas de cons­tan­te de pro­por­cio­na­li­dad re­sul­ta ser la mis­ma pa­ra to­dos los ga­ses si,
aire) en el globo, con lo que aumenta su en lu­gar de la ma­sa m, se usa el nú­me­ro de mo­les.
volumen. La presión es casi constante
Un mol se de­fi­ne co­mo la can­ti­dad de sus­tan­cia que con­tie­ne tan­tos
(atmosférica), excepto por el pequeño
efecto de la elasticidad del globo. áto­mos o mo­lé­cu­las co­mo hay pre­ci­sa­men­te en 12 gra­mos de car­bo­no 12
(cu­ya ma­sa ató­mi­ca es exac­ta­men­te 12 u). Una de­fi­ni­ción más sim­ple pe­ro
equi­va­len­te es: 1 mol es aquel nú­me­ro de gra­mos de una sus­tan­cia nu­mé­
ri­ca­men­te igual a la ma­sa mo­le­cu­lar de la sus­tan­cia. Por ejem­plo, la ma­sa
mo­le­cu­lar del gas hi­dró­ge­no (H2) es 2,0 u (pues ca­da mo­lé­cu­la con­tie­ne
dos áto­mos de hi­dró­ge­no y ca­da áto­mo tie­ne una ma­sa ató­mi­ca de 1,0 u).
De es­te mo­do, 1 mol de H2 tie­ne una ma­sa de 2,0 g. De ma­ne­ra si­mi­lar, 1
mol de gas neón tie­ne una ma­sa de 20 g, y 1 mol de CO2 tie­ne una ma­sa de
[12+(2×16)] pues el oxí­ge­no tie­ne ma­sa ató­mi­ca de 16 (con­sul­ta la ta­bla
pe­rió­di­ca en la cu­bier­ta pos­te­rior). El mol es la uni­dad ofi­cial de can­ti­dad
de sus­tan­cia en el SI. En ge­ne­ral, el nú­me­ro de mo­les, n, en una mues­tra
da­da de una sus­tan­cia pu­ra es igual a la ma­sa de la mues­tra en gra­mos di­
vi­di­da por la ma­sa mo­le­cu­lar es­pe­ci­fi­ca­da co­mo gra­mos por mol:

296 Ciencias Físicas 4


C apít u l o 9

Por ejemplo, el número de moles en 132 g de CO2 (masa molecular


44 u) es:

Ahora la proporción discutida anteriormente se puede escribir como una


ecuación:
PV = nRT
Donde n representa el número de moles y R es la constante de pro­
porcionalidad. R se llama constante universal de los gases porque
experimentalmente se encontró que su valor es el mismo para todos los
gases. El valor de R, en varios conjuntos de unidades (solo el primero es
la adecuada unidad SI), es:
R = 8,314 J/mol
= 0,821 L · atm/mol · K
= 1,99 cal/mol · K
La ecuación PV = nRT se llama Ley de Gas Ideal, o ecuación de estado
para un gas ideal. El término “ideal” se usa porque los gases reales no si­
guen precisamente esta ecuación, en particular a alta presión (y densidad)
o cuando están cerca del punto de licuefacción (= punto de ebullición).
Sin embargo, a presiones menores que una atmósfera, y cuando T no está
cerca del punto de licuefacción del gas, esta ecuación es bastante precisa
y útil para gases reales.
Siempre que utilice la Ley del Gas Ideal, recuerda que las temperaturas
se deben proporcionar en kelvins (K) y que la presión P siempre debe ser
presión absoluta, no presión manométrica.

La Ley de Gas Ideal en términos de moléculas; número de Avogadro


El hecho de que la constante de gas, R, tenga el mismo valor para todos los
gases es un reflejo notable de la simplicidad en la naturaleza. Fue el cien­
tífico italiano Amadeo Avogadro (1776­1856) quien reconoció esto por
primera ocasión, aunque de una forma ligeramente diferente. Avogadro
afirmó que volúmenes iguales de gas a la misma presión y temperatura
contienen igual número de moléculas. A veces este enunciado se denomi­
na hipótesis de Avogadro. Esto es consistente con que R sea la misma para
todos los gases, lo que se puede ver del modo siguiente. Antes que todo,
a partir de la ecuación PV = nRT se sabe que, para el mismo número
de moles, n, y la misma presión y temperatura, el volumen será el mismo
para todos los gases en tanto R sea la misma. En segundo lugar, el número
de moléculas en 1 mol es el mismo para todos los gases2. Así, la hipótesis
de Avogadro es equivalente a que R sea la misma para todos los gases.
El número de moléculas en un mol de cualquier sustancia pura se cono­
ce como número de Avogadro, NA. Aunque Avogadro concibió la noción,

2
Por ejemplo, la masa molecular del gas H2 es de 2,0 u, mientras que la del gas O2 es de 32 u. Por tanto, 1
mol de H2 tiene una masa de 0,0020 kg y 1 mol de O2, 0,00320 kg. El número de moléculas en un mol es
igual a la masa total M de un mol dividido por la masa m de una molécula; en tanto que esta razón (M/m)
es la misma para todos los gases, por definición de mol, un mol de cualquier gas debe contener el mismo
número de moléculas.

Temperatura y gases ideales 297


en realidad no fue capaz de determinar el valor de NA. De hecho, no se
realizaron mediciones precisas sino hasta el siglo xx. Para medir NA se han
implementado varios métodos, y el valor aceptado en la actualidad es:

Puesto que el número total de moléculas, N, en un gas es igual al número por


mol multiplicado por el número de moles (N 5 nNA), la Ley del Gas Ideal
(ecuación 13­3) se puede escribir en términos del número de moles presentes:

O:
PV = NkT
Donde k = R/NA se llama constante de Boltzmann y tiene el valor:

Aplicacione s
La Ley del Gas Ideal es una herramienta extraordinariamente útil, y a
continuación se considerarán algunos ejemplos. Con frecuencia se hará
referencia a “condiciones estándar” o “presión y temperatura estándar”
(PTE), lo que significa:

Aplicación 9.10
Nunca hay que lanzar un frasco de vidrio cerrado a una fogata. ¿Qué puede ocurrir si se lanza al
fuego un frasco de vidrio vacío con la tapa apretada, y por qué?
Respuesta. El interior del frasco no está vacío, sino lleno de aire. Conforme el fuego calienta el ai­
re interior, aumenta su temperatura. El volumen del frasco de vidrio cambia solo ligeramente por el
calentamiento. De acuerdo con la ley de Gay­Lussac, la presión P del aire dentro del frasco puede
aumentar drásticamente, lo suficiente como para provocar que el frasco explote y lance pedazos de
vidrio por doquier.

Aplicación 9.11
Volumen de un mol a PTE. Determine el volumen de 1,00 mol de cualquier gas, si se supone que se
comporta como un gas ideal, a PTE.
Razonamiento. Se emplea la Ley del Gas Ideal y se resuelve para V.
Solución. Se resuelve para V en la ecuación PV = nRT:

Como 1 litro es 1 000 cm3 = 1 × 10­3 m3, 1 mol de cualquier gas tiene V = 22,4 L a PTE.

298 Ciencias Físicas 4


C apít u l o 9

Vale la pena recordar el valor de 22,4 L para el volumen de 1 mol de un gas ideal a PTE, porque en
ocasiones hace más simples los cálculos.
Ejercicio de reforzamiento. ¿Cuál es el volumen de 1,00 mol de gas ideal a 20 °C?

Aplicación 9.12
Globo de helio. Un globo de helio para fiesta, que se supone es una esfera perfecta, tiene una radio de
18,0 cm. A temperatura ambiente (20 °C), su presión interna es de 1,05 atm. Determine el número de
moles de helio en el globo y la masa de helio necesaria para inflar el globo a estos valores.
Razonamiento. Se puede usar la Ley de Gas Ideal para encontrar n, pues se proporcionan P, y T, y V
se puede obtener a partir del radio indicado.
Solución. Se obtiene el volumen V a partir de la fórmula para una esfera:

La presión está dada como 1,05 atm=1,064 ×105 N/m2. La temperatura se debe expresar en kelvins,
así que se cambia 20 °C a (20 + 273)K = 293 K. Por último, el valor de R se elige como R = 8,314 J/
(mol·K) pues se utilizan unidades SI. En:

la masa del helio (masa atómica = 4,00 g/mol, como está dado en el apéndice A o en la tabla periódica)
se obtiene a partir de:
masa = n × masa molecular = (1,066 mol)(4,00 g/mol) = 4,26 g

Aplicación 9.13
Masa de aire en una habitación. Estima la masa del aire en una habitación cuyas dimensiones son 5
m × 3 m × 2,5 m de alto, a PTE.
Razonamiento. Primero se determina el número de moles n con el volumen dado. Luego se multiplica
por la masa de un mol para obtener la masa total.
Solución. En la aplicación 9­11 vimos que 1 mol a 0 °C tiene un volumen de 22,4 L. El volumen de
la habitación es 5 m × 3 m × 2,5 m, de modo que:

El aire es una mezcla de aproximadamente 20% oxígeno (O2) y 80% nitrógeno (N2). Las masas mole­
culares son 2 × 16 u = 32 u y 2 × 14 u = 28 u, respectivamente, para un promedio de 29 u. Por tanto, 1
mol de aire tiene una masa aproximada de 29 g = 0,029 kg, de modo que la habitación tiene una masa
de aire:

Temperatura y gases ideales 299


Nota. Con frecuencia, el volumen se especifica en litros y la presión en atmósferas. En lugar de
convertir estas a unidades SI, se puede usar el valor de R proporcionado anteriormente como 0,0821
L·atm/mol·K.
En muchas situaciones no es necesario usar el valor de R en absoluto. Por ejemplo, muchos proble­
mas se relacionan con un cambio en la presión, la temperatura y el volumen de una cantidad fija de
gas. En este caso, PV/T = nR = constante, dado que n y R permanecen constantes. Si ahora P1, V1 y
T1 representan las variables apropiadas inicialmente, y P2, V2 y T2 representan las variables después
de que se realiza un cambio, entonces es posible escribir:

Si se conocen cualesquiera de las cinco cantidades en esta ecuación, se puede resolver para la sexta.
O, si una de las tres variables es constante (V1 = V2, o P1 = P2, o T1 = T2) entonces se puede usar esta
ecuación para resolver una incógnita cuando se proporcionan las otras tres cantidades.
Ejercicio de reforzamiento. En una habitación a 20 °C, ¿habrá más o menos masa de aire que a 0 °C?

Aplicación 9.14

Verificación de las llantas frías. Una llanta de automóvil está llena a una presión manométrica de 200
kPa a 10 °C. Después de un recorrido de 100 km, la temperatura dentro de la llanta aumenta a 40 °C.
¿Cuál es ahora la presión dentro de ella?
Razonamiento. No se conoce el número de moles de gas, o el volumen de la llanta, pero se supone
que son constantes. Se usa la forma de proporción de la Ley del Gas Ideal.
Solución. Dado que V1 = V2, entonces:

Esto es, incidentalmente, un enunciado de la Ley de Gay­Lussac. Puesto que la presión dada es la pre­
sión manométrica, se debe sumar la presión atmosférica (= 101 kPa) para obtener la presión absoluta
Las temperaturas se convierten a kelvins sumando 273 y se resuelve para P2:

Al restar la presión atmosférica, se encuentra que la presión manométrica resultante es de 232 kPa, que
representa un 16% de incremento. Este ejemplo demuestra por qué los manuales de los automóviles
sugieren verificar la presión de las llantas cuando estas están frías.
Nota. Cuando se utilice la Ley del Gas Ideal, las temperaturas se deben proporcionar en kelvins (K)
y la presión P siempre debe ser presión absoluta, no presión manométrica.

Aplicación 9.15
Compresión de gas en un motor de automóvil. En un motor de automóvil, una mezcla de aire y
gasolina se comprime en los cilindros antes de encenderse. Un motor representativo tiene una rela­
ción de compresión de 9,00 a 1: esto implica que el gas en los cilindros se comprime a 1/(9,00) de
su volumen original (figura 9­18). La presión inicial es de 1,00 atm y la temperatura inicial es de
27 °C. La presión después de la compresión es de 21,7 atm. Calcule la temperatura del gas comprimido.

300 Ciencias Físicas 4


C apít u l o 9

Válvula de admisión Válvula de


escape Inyector de
combustible
Cámara de
combustión
Bomba de
combustible

Figura 9-18 Vista recortada de un motor de un automóvil. Mientras la mezcla aire-gasolina se comprime antes de la
ignición, las válvulas de admisión y escape están en la posición cerrada (arriba).
Razonamiento. Sea el estado 1 el gas sin comprimir, y el 2, el gas comprimido. Así, P1 = 1,00 atm, P2
= 21,7 atm y V1 = 9,00V2. Si convertimos la temperatura a la escala Kelvin sumándole 273, T1 = 300
K; la temperatura final T2 es la incógnita. Las válvulas de admisión y escape de arriba del cilindro de
la figura 9­18 permanecen cerradas durante la compresión, así que el número de moles de gas n es
constante y podemos usar la ecuación PV T = T
1 1 P2V2
.
1 2
Solución. Despejamos la temperatura T2 del gas comprimido:
T PV (300 K)(21,7 atm)V2
T2 = 1 2 2 =
V1P1 (1,00 atm)(9,00V2 )
= 723=K=450
723 K°C.
= 450 °C
No fue necesario conocer los valores de V1 ni V2; solo su relación.

Aplicación 9.16
Masa de aire en un tanque de buceo. Un tanque de buceo típico tiene un volumen de 11,0 L y una
presión manométrica, cuando está lleno, de 2,10 × 107 Pa. El tanque “vacío” contiene 11,0 L de aire
a 21°C y 1 atm (1,013 × 105 Pa). Cuando el tanque se llena con aire caliente de una compresora, la
temperatura es de 42 °C y la presión manométrica es de 2,10 × 107 Pa. ¿Qué masa de aire se agregó?
(El aire es una mezcla de gases: aproximadamente 78% de nitrógeno, 21% de oxígeno y 1% de otros
gases; su masa molar media es de 28,8 g/mol = 28,8 × 10­3 kg/mol.)
Razonamiento. La incógnita es la diferencia entre la masa presente al principio (estado 1) y al final
(estado 2). Nos dan la masa molar del aire, así que podemos usar la ecuación m = nM para obtener
la incógnita si conocemos el número de moles presentes en los estados 1 y 2. Determinamos n1 y n2
aplicando individualmente la ecuación PV = nRT a cada estado.
Solución. Debemos recordar convertir las temperaturas a la escala Kelvin sumándoles 273, y conver­
tir las presiones a absolutas sumándoles 1,013 × 105 Pa. Por la ecuación PV = nRT , el número de
moles n1 en el tanque “vacío” es:

El volumen del tanque metálico prácticamente no cambia por el aumento de presión, así que V1 = V2.
El número de moles en el tanque lleno es:

Agregamos n2 ­ n1 = 88,6 mol – 0,46 mol = 88,1 mol al tanque. La masa agregada es: M(n2­n1) = (88,1
mol) (28,8 × 10­3 kg/ mol) = 2,54 kg.
Nota. La masa agregada es considerable; bien podríamos usar una báscula para determinar si el tan­
que está vacío o lleno.

Temperatura y gases ideales 301


La teo­ría ci­né­ti­ca y la in­ter­pre­ta­ción mo­le­cu­lar de la tem­pe­ra­tu­ra
El aná­li­sis de la ma­te­ria en tér­mi­nos de áto­mos en con­ti­nuo mo­vi­mien­to
alea­to­rio se lla­ma teo­ría ci­né­ti­ca. Aho­ra se in­ves­ti­ga­rán las pro­pie­da­des de
un gas des­de el pun­to de vis­ta de la teo­ría ci­né­ti­ca, que se ba­sa en las le­yes
de la me­cá­ni­ca clá­si­ca. Pe­ro apli­car las le­yes de New­ton a ca­da una del
gran nú­me­ro de mo­lé­cu­las en un gas (> 1025 /m3 a PTE) es­tá más allá de la
ca­pa­ci­dad de cual­quier com­pu­ta­do­ra ac­tual. En lu­gar de ello se em­plea un
en­fo­que es­ta­dís­ti­co y se de­ter­mi­nan los pro­me­dios de cier­tas can­ti­da­des, y
se con­si­de­ra que ta­les pro­me­dios co­rres­pon­den a va­ria­bles ma­cros­có­pi­cas.
Des­de lue­go, se de­man­da­rá que la des­crip­ción mi­cros­có­pi­ca co­rres­pon­da
a las pro­pie­da­des ma­cros­có­pi­cas de los ga­ses; de otro mo­do, la teo­ría se­ría
de po­co va­lor. Y al­go más im­por­tan­te to­da­vía: se lle­ga­rá a una im­por­tan­te
re­la­ción en­tre la ener­gía ci­né­ti­ca pro­me­dio de las mo­lé­cu­las en un gas y
la tem­pe­ra­tu­ra ab­so­lu­ta.
Se ha­cen las si­guien­tes su­po­si­cio­nes en tor­no a las mo­lé­cu­las en un
gas. Aun­que ta­les su­po­si­cio­nes re­fle­jan una vi­sión sim­ple de un gas, los
re­sul­ta­dos que pre­di­cen co­rres­pon­den a las ca­rac­te­rís­ti­cas esen­cia­les de
los ga­ses rea­les que es­tán a ba­jas pre­sio­nes y le­jos del pun­to de li­cue­
fac­ción. En ta­les con­di­cio­nes, los ga­ses rea­les si­guen la ley del gas ideal
bas­tan­te cer­ca y, de he­cho, el gas que a con­ti­nua­ción se des­cri­be se con­
si­de­ra co­mo gas ideal. Las su­po­si­cio­nes, que re­pre­sen­tan los pos­tu­la­dos
bá­si­cos de la teo­ría ci­né­ti­ca, son:
1. Exis­te un gran nú­me­ro de mo­lé­cu­las, N, ca­da una con ma­sa m, que se
mue­ven en di­rec­cio­nes alea­to­rias con di­fe­ren­te ra­pi­dez. Es­ta su­po­si­
ción es­tá en con­cor­dan­cia con la ob­ser­va­ción de que un gas lle­na su
con­te­ne­dor y, en el ca­so del ai­re en la Tie­rra, solo la fuer­za de gra­ve­dad
evi­ta que es­ca­pe.
2. Las mo­lé­cu­las es­tán, en pro­me­dio, bas­tan­te se­pa­ra­das unas de otras.
Es­to es, su se­pa­ra­ción pro­me­dio es mu­cho ma­yor que el diá­me­tro de
ca­da mo­lé­cu­la.
3. Se su­po­ne que las mo­lé­cu­las obe­de­cen las le­yes de la me­cá­ni­ca clá­si­ca
y se su­po­ne que in­te­rac­túan una con otra solo cuan­do cho­can. Aun­que
las mo­lé­cu­las ejer­cen mu­tua­men­te fuer­zas atrac­ti­vas dé­bi­les en­tre co­
li­sio­nes, la ener­gía po­ten­cial aso­cia­da con esas fuer­zas es pe­que­ña en
com­pa­ra­ción con la ener­gía ci­né­ti­ca, y por el mo­men­to se le ig­no­ra.
4. Las co­li­sio­nes con otra mo­lé­cu­la o la pa­red del con­te­ne­dor se su­po­
nen per­fec­ta­men­te elás­ti­cas, co­mo las co­li­sio­nes de las bo­las de bi­llar
per­fec­ta­men­te elás­ti­cas. Se su­po­ne que las co­li­sio­nes son de muy cor­
ta du­ra­ción com­pa­ra­das con el tiem­po en­tre co­li­sio­nes. En­ton­ces es
po­si­ble ig­no­rar la ener­gía po­ten­cial aso­cia­da con las co­li­sio­nes en
com­pa­ra­ción con la ener­gía ci­né­ti­ca en­tre co­li­sio­nes.
In­me­dia­ta­men­te se no­ta có­mo es­ta vi­sión ci­né­ti­ca de un gas pue­de
ex­pli­car la Ley de Boy­le. La pre­sión ejer­ci­da so­bre la pa­red de un con­
te­ne­dor de gas se de­be al bom­bar­deo cons­tan­te de las mo­lé­cu­las. Si el
vo­lu­men se re­du­ce, por ejem­plo, a la mi­tad, las mo­lé­cu­las es­ta­rán más
cer­ca unas de otras y más del do­ble gol­pea­rá un área da­da de la pa­red por
se­gun­do. En con­se­cuen­cia, se es­pe­ra que la pre­sión sea el do­ble, en con­
cor­dan­cia con la Ley de Boy­le.
Aho­ra se cal­cu­la­rá cuan­ti­ta­ti­va­men­te la pre­sión que un gas ejer­ce so­
bre su con­te­ne­dor a partir la teo­ría ci­né­ti­ca. Ima­gi­na que las mo­lé­cu­las
es­tán den­tro de un con­te­ne­dor rec­tan­gu­lar (en re­po­so) cu­yos la­dos tie­nen

302 Ciencias Físicas 4


C apít u l o 9

área A y cuya longitud es l, como se muestra en la figura 9­19a. La presión


ejercida por el gas sobre las paredes de su contenedor, de acuerdo con el
modelo, se debe a las colisiones de las moléculas con las paredes. Ahora
pon la atención en la pared, de área A, en el lado izquierdo del contenedor
y examinemos lo que ocurre cuando una molécula golpea esta pared, co­
mo se ilustra en la figura 9­19b. Esta molécula ejerce una fuerza sobre la
pared y, de acuerdo con la tercera Ley de Newton, la pared ejerce una fuer­
za igual y opuesta de vuelta sobre la molécula. La magnitud de esta fuerza
sobre la molécula, de acuerdo con la segunda Ley de Newton, es igual a la
tasa de cambio de la cantidad de movimiento de la molécula, F = D(mv)/Dt.
Si se supone que la colisión es inelástica, solo cambia el componente x de
la cantidad de movimiento de la molécula, y cambia de –mvx (se mueve
en la dirección x negativa) a 1mvx. Por tanto, el cambio en la cantidad de
movimiento de la molécula, Δ(mv), que es la cantidad de movimiento final
menos la cantidad de movimiento inicial, es:

Para una colisión. Esta molécula realizará muchas colisiones con la


pared, cada una separada por un tiempo Δt, que es el tiempo que toma a la y
molécula viajar a través del contenedor y regresar de nuevo, una distancia
(componente x) igual a 2l. En consecuencia, 2l = vxΔt, o: l

A
El tiempo Δt entre colisiones es muy pequeño, de modo que el nú­
mero de colisiones por segundo es muy grande. De esta forma, la fuerza
x
promedio (promediada sobre muchas colisiones) será igual al cambio de
cantidad de movimiento durante una colisión dividida por el tiempo entre
colisiones (segunda Ley de Newton):
z
(a)

Durante este pasaje de ida y vuelta a través del contenedor, la molécula y


puede colisionar con las tapas y con los lados del contenedor, pero esto
no altera su componente x de cantidad de movimiento y, en consecuen­ l
cia, no altera el resultado. También puede chocar con otras moléculas, lo
que puede cambiar su vx. Sin embargo, cualquier pérdida (o ganancia) de
cantidad de movimiento se adquiere mediante otras moléculas y, como
eventualmente se sumará a todas las moléculas, este efecto será incluido.
De modo que el resultado anterior no se altera.
x
La fuerza debida a una molécula es intermitente, pero, puesto que un
gran número de moléculas golpean la pared por segundo, la fuerza es, en
promedio, casi constante. Para calcular la fuerza debida a todas las molé­
culas en el contenedor, se tienen que sumar las aportaciones de cada una.
z (b)
En consecuencia, la fuerza neta sobre la pared es:
Figura 9-19 a) Moléculas de un gas que
se mueven en torno a un contenedor
Donde vx1 significa vx para la molécula 1 (a cada molécula se le asigna rectangular. b) Las flechas indican la can-
arbitrariamente un número) y la suma se extiende sobre el número total de tidad de movimiento de una molécula
moléculas N en el contenedor. El valor promedio del cuadrado del compo­ conforme rebota en la pared.
nente x de la velocidad es:

Por tanto, la fuerza se puede escribir como:

Se sabe que el cuadrado de cualquier vector es igual a la suma de los


cuadrados de sus componentes (teorema de Pitágoras). En consecuencia,

Temperatura y gases ideales 303


pa­ra cual­quier ve­lo­ci­dad v. Al to­mar los pro­me­dios se
ob­tie­ne:

Co­mo las ve­lo­ci­da­des de las mo­lé­cu­las en el gas se su­po­nen alea­to­rias,


no exis­te pre­fe­ren­cia por una di­rec­ción u otra. Por tan­to:

Al com­bi­nar es­ta re­la­ción con la an­te­rior, se ob­tie­ne:

Es­to se sus­ti­tu­ye en la ecua­ción pa­ra la fuer­za ne­ta F:

La pre­sión so­bre la pa­red es, en­ton­ces:

O:

Don­de V = lA es el vo­lu­men del con­te­ne­dor. Es­te es el re­sul­ta­do que se


bus­ca­ba, la pre­sión ejer­ci­da por un gas so­bre su con­te­ne­dor ex­pre­sa­da en
tér­mi­nos de pro­pie­da­des mo­le­cu­la­res.
La ecua­ción se pue­de vol­ver a es­cri­bir en una for­ma más
cla­ra mul­ti­pli­can­do am­bos la­dos por V y reor­de­nan­do el la­do de­re­cho:

La can­ti­dad es la ener­gía ci­né­ti­ca pro­me­dio de las mo­lé­cu­las en


el gas. Si se com­pa­ra la ecua­ción con la Ley del Gas Ideal
PV = NkT , se ve que las dos con­cuer­dan si:

O:

Es­ta ecua­ción di­ce que:


La ener­gía ci­né­ti­ca de tras­la­ción pro­me­dio de las mo­lé­cu­las en mo­
vi­mien­to alea­to­rio en un gas ideal es di­rec­ta­men­te pro­por­cio­nal a la
tem­pe­ra­tu­ra ab­so­lu­ta del gas.
Cuan­to más ele­va­da sea la tem­pe­ra­tu­ra, de acuer­do con la teo­ría ci­né­ti­
ca, más rá­pi­do se mue­ven las mo­lé­cu­las en pro­me­dio. Es­ta re­la­ción es uno
de los triun­fos de la teo­ría ci­né­ti­ca.
La ecua­ción se cum­ple no solo pa­ra los ga­ses, si­no que
tam­bién se apli­ca de for­ma ra­zo­na­ble­men­te pre­ci­sa a lí­qui­dos y só­li­dos.
La ecua­ción im­pli­ca que, con­for­me la tem­pe­ra­tu­ra se apro­
xi­ma al ce­ro ab­so­lu­to, la ener­gía ci­né­ti­ca de las mo­lé­cu­las tien­de a ce­ro.
Sin em­bar­go, la teo­ría cuán­ti­ca mo­der­na di­ce que es­to no es exac­ta­men­te
así. Más bien, con­for­me se apro­xi­ma al ce­ro ab­so­lu­to, la ener­gía ci­né­ti­ca
tien­de a un va­lor mí­ni­mo (muy pe­que­ño) dis­tin­to de ce­ro. Aun cuan­do
to­dos los ga­ses rea­les se vuel­van lí­qui­dos o só­li­dos cer­ca de 0 K, el mo­vi­
mien­to mo­le­cu­lar no ce­sa, in­clu­so en ce­ro ab­so­lu­to.
La ecua­ción sir­ve pa­ra cal­cu­lar la ra­pi­dez pro­me­dio a la que se
mue­ven las mo­lé­cu­las. El pro­me­dio v 2 en las ecua­cio­nes anteriores es so­bre

304 Ciencias Físicas 4


C apít u l o 9

el cuadrado de la rapidez. La raíz cuadrada de v 2 se llama rapidez raíz cua­


drática media, vrms [rms, siglas en inglés de root­mean­square] (dado que se

Número relativo
habla de la raíz cuadrada del promedio del cuadrado de la rapidez):

de moléculas
Distribución de la rapidez molecular 0 vP vrms Rapidez, v

Se supone que las moléculas en un gas están en movimiento aleatorio, lo


Figura 9-20 Distribución de rapidez
que significa que muchas moléculas tienen una rapidez menor que la ra­
molecular en un gas ideal. Nota que vrms
pidez rms, mientras que otras tienen una rapidez mayor. En 1859, James no está en el punto máximo de la curva
Clerk Maxwell (1831­1879) dedujo, sobre la base de la teoría cinética, (la rapidez denominada “rapidez más
que los valores de la rapidez de las moléculas en un gas están distribuidos probable”, vp). Esto se debe a que la curva
de acuerdo con la gráfica que se presenta en la figura 9­20. Esta se conoce está sesgada hacia la derecha:
como la distribución de Maxwell de la rapidez. Los valores de la rapidez no es simétrica.
varían desde cero hasta muchas veces la rapidez rms, pero, como muestra
la gráfica, la mayoría de las moléculas tienen rapidez que no está lejos del
promedio. Menos del 1% de las moléculas superan cuatro veces la vrms .
Los experimentos para determinar la distribución en los gases reales,
a partir de 1920, confirmó con considerable precisión la distribución de T = 273 K (0 °C)

Número relativo
Maxwell y la proporción directa entre la energía cinética promedio y la

de moléculas
T = 310 K (37 °C)
temperatura absoluta, .
La figura 9­21 muestra la distribución de Maxwell para dos tempera­
turas diferentes; así como la vrms aumenta con la temperatura, la curva
completa de distribución se corre hacia la derecha a temperaturas más
altas. Esta figura ilustra cómo la teoría cinética puede explicar por qué Rapidez v (EA)
muchas reacciones químicas, incluso aquellas de las células biológicas,
tienen lugar más rápidamente conforme la temperatura aumenta. Dos mo­ Figura 9-21 Distribución de rapidez mo-
léculas pueden reaccionar químicamente solo si sus energías cinéticas lecular para dos temperaturas diferentes.
están por arriba de cierto valor mínimo (llamado energía de activación,
EA), de modo que, cuando chocan, penetran un poco unas en otras. La fi­
gura 9­21 indica que, a una temperatura más alta, muchas más moléculas
tienen una rapidez y energía cinética por arriba del umbral necesario EA.

Presión parcial
El científico inglés John Dalton (1766­1844) realizó una serie de expe­
rimentos con mezclas de gases, que no reaccionan químicamente, para
determinar cómo afectaban las propiedades de los gases individuales a las
propiedades del conjunto y descubrió la ley que se conoce como Ley de
Dalton de las presiones parciales, según la cual cada componente de una
mezcla de gases ejerce la misma presión que si fuera el único que ocupara
todo el volumen de la mezcla a igualdad de temperatura, de modo que la
presión total de la mezcla es igual a la suma de las presiones de cada gas
por separado si ocupara todo el volumen de la mezcla y estuviese a la
misma temperatura. Es decir:
P T = P 1 + P 2 + P 3 + .....
P1, P2, P3… son las presiones parciales de cada uno de los gases que
componen la mezcla y PT, la presión total de la mezcla Se entiende como
presión parcial la que ejerce un gas, individualmente, a la misma tempera­
tura y volumen de la mezcla.
Por ejemplo, el aire es una mezcla de gases que contiene aproxima­
damente un 79% de nitrógeno y alrededor de un 21% de oxígeno aunque

Temperatura y gases ideales 305


también incluye cantidades pequeñas de otros gases también. Según la
Ley de Dalton, la presión parcial ejercida por el nitrógeno y por el oxíge­
no que forman el aire, será igual a la presión total del aire.
La presión parcial de cada gas de la mezcla es proporcional a la cantidad
de gas que hay presente en la mezcla. Por ejemplo, si aproximadamente el
79% de las moléculas presentes en el aire son de nitrógeno y el 21% son
de oxígeno, se entiende que la fracción de moléculas de nitrógeno en el
aire es 0,79 y la del oxígeno es 0,21. En general, podemos expresar a la
presión parcial PP de un gas componente de una mezcla como:
Pp = XPT
Donde X es la fracción de gas presente y PT es la presión total.
Veamos una aplicación de esta ley. Sigamos con el caso del aire: ¿cuál es
la presión parcial del oxígeno (21%) y del nitrógeno (79%) cuando forman
aire a 1 atmósfera (nivel del mar)? En este caso la presión total de la mezcla
de gases es PT = 1 at, por lo que la presión parcial de cada gas será:
Pp(02) = X (02)Ptot = 0,21 3 1 at = 0,21 at
Pp(N2) = X (N2)Ptot = 0,79 3 1 at = 0,79 at
Es obvio que la suma de la presiones parciales de ambos gases dan
como resultado la presión total: 0,21 at + 0,79 at = 1 at.
Un caso específico en el cual los efectos debido a la Ley de Dalton deben
considerarse seriamente, es en el buceo. Siempre que haya un aumento de
la presión parcial del nitrógeno, este causaría una concentración más alta
del nitrógeno disuelta en la sangre del buceador, y esto podría hacer al
buzo sufrir una narcosis del nitrógeno. Esto, entre muchas otras situacio­
nes que pudieran presentarse debido a los hechos indicados por la Ley de
Dalton, se debe prevenir con un planeamiento apropiado de las activida­
des que un buzo se propone practicar.
Cuando nos sumergimos bajo el agua experimentamos un aumento de
presión (la correspondiente al peso del agua que hay sobre nosotros) cada
vez mayor cuanta más profundidad alcancemos. A esta presión hidrostáti­
ca se suma la presión del aire sobre la superficie del agua. Podemos decir
que por cada diez metros de profundidad que el buceador desciende, la
presión a que está sometido aumenta en 1 atmósfera3. La tabla 9-2 nos
muestra la presión a diferentes profundidades en el mar:
El oxígeno puro es tóxico a presiones parciales superiores a 1,7 atmósferas,
que corresponde a una profundidad de 7 m. No obstante, mezclado con
otros gases puede ser tolerado a presiones parciales de 2,3 atmósferas. Del
mismo modo sabremos que, a partir de profundidades superiores a 30 ó
35 metros, se puede producir la llamada narcosis, al superar el nitrógeno
en el aire la presión parcial de 4 atmósferas. El otro gas perjudicial es el
Tabla 9-2 Variación de la presión monóxido de carbono, que tampoco tiene olor, color ni sabor, pero que sí
con la profundidad
es altamente venenoso. Proporciones tan pequeñas como 0,2% a presión
Profundidad atmosférica son tóxicas, y de 1% para arriba son mortales.
Presión (at)
(bajo el agua) (m)
0 1
10 2
20 3
30 4
40 5
1 atmósfera (at) = 1,01325 × 105 Pascal.
3

306 Ciencias Físicas 4


C apít u l o 9

Lecturas científicas

Presión de vapor y humedad el número de moléculas que regresan al líquido es igual


al número de las que lo dejan en el mismo intervalo de
Evaporación tiempo. Entonces existe equilibrio y se dice que el espacio
Si un vaso con agua se deja a la intemperie toda la noche, sobre la super ficie del líquido está saturado. La presión del
en la mañana el nivel del agua habrá descendido. Se dice vapor cuando está saturado se llama presión de vapor sa-
que el agua se evaporó, lo que significa que parte del agua turado (o, en ocasiones, simplemente presión de vapor).
cambió a la fase de vapor o gas.
Este proceso de evaporación se explica sobre la base de
la teoría cinética. Las moléculas en un líquido se mueven y
pasan una sobre otra con diferente rapidez, cuyos valores
siguen, aproximadamente, la distribución de Maxwell. Exis-
ten intensas fuerzas atractivas entre tales moléculas, que es
lo que las mantiene cerca en la fase líquida. Una molécu-
la cerca de la superficie del líquido, a causa de su rapidez,
puede dejar el líquido momentáneamente. Pero tal como
una roca lanzada al aire regresa a la Tierra, del mismo modo
las fuerzas atractivas de las otras moléculas tiran a la molé-
cula vagabunda de vuelta a la superficie del líquido; claro
está, si su velocidad no es demasiado alta. Sin embargo, una Figura 9-22 El vapor aparece sobre un líquido en un conte-
molécula con una rapidez suficientemente alta escapará del nedor cerrado.
líquido por completo (al igual que un cohete que escapa de
la Tierra) para convertirse en parte de la fase gaseosa. Solo La presión de vapor saturado no depende del volumen
aquellas moléculas que tengan energía cinética por arriba del contenedor. Si el volumen arriba del líquido se redujera
de un valor particular podrán escapar a la fase de gas. Ya se de manera súbita, la densidad de las moléculas en la fase
ha visto que la teoría cinética predice que el número relati- vapor aumentaría temporalmente. Entonces más molécu-
vo de moléculas con energía cinética por arriba de un valor las golpearían la super ficie del líquido por segundo. Habría
particular aumenta con la temperatura. Esto está en concor- un flujo neto de moléculas de vuelta a la fase líquida hasta
dancia con la bien conocida observación de que la tasa de alcanzar de nuevo el equilibrio y esto ocurriría en el mismo
evaporación es mayor a temperaturas más elevadas. valor de la presión de vapor saturado, en tanto la tempe-
ratura no cambie.
Puesto que las moléculas más rápidas son las que es-
capan de la super ficie, la rapidez promedio de las que La presión de vapor saturado de cualquier sustancia de-
permanecen es menor. Cuando la rapidez promedio es pende de la temperatura. A temperaturas elevadas, más
menor, la temperatura absoluta es menor. Por eso, la teoría moléculas tienen suficiente energía cinética para salir de la
cinética predice que la evaporación es un proceso de en- super ficie del líquido hacia la fase vapor. Así, el equilibrio se
friamiento. No hay duda de que habrás notado este efecto alcanzará a una presión más alta. En la tabla 9-3 se indica la
cuando sale de una ducha caliente y sientes frío conforme presión de vapor saturado del agua a varias temperaturas.
el agua de tu cuerpo comienza a evaporarse; o después de Cabe hacer notar que incluso los sólidos (por ejemplo, el
haberse ejercitado en un día caluroso, hasta una ligera bri- hielo) tienen una presión de vapor saturado mensurable.
sa nos hace sentir frescos a través de la evaporación. En situaciones cotidianas, la evaporación de un líquido
tiene lugar en el aire arriba de él y no en un vacío. Esto, en
Presión de vapor realidad, no altera la explicación anterior en relación con
Normalmente el aire contiene vapor de agua (agua en la la figura 9-22. El equilibrio todavía se alcanzará cuando
fase gaseosa) que proviene sobre todo de la evaporación. existan suficientes moléculas en la fase gaseosa de modo
Para observar este proceso con un poco más de detalle, que el número de las que reingresan al líquido iguale al nú-
consideremos un contenedor cerrado que está parcial- mero de las que lo dejan. La concentración de moléculas
mente lleno con agua (u otro líquido) y del que se ha particulares (como el agua) en la fase gaseosa no se afecta
removido aire (figura 9-22). Las moléculas que se mueven por la presencia del aire, aunque las colisiones con las mo-
más rápido se evaporan rápidamente en el espacio vacío léculas del aire pueden alargar el tiempo necesario para
arriba de la super ficie del líquido. A medida que se mueven alcanzar el equilibrio. En consecuencia, el equilibrio ocurre
alrededor, algunas de esas moléculas golpean la super ficie al mismo valor de la presión de vapor saturado, como si el
del líquido y de nuevo vuelven a ser parte de la fase líquida: aire no estuviese ahí.
a esto se llama condensación. El número de moléculas en Si el contenedor es grande o no está cerrado, es posible
el vapor aumenta hasta que se alcanza un punto en el que que todo el líquido se evapore antes de que se alcance la

Temperatura y gases ideales 307


punto de ebullición del agua es un poco menor que a
TABLA 13 – 3 Presión de vapor saturado del agua nivel del mar, pues en esos lugares la presión del aire es
Presión de vapor saturado
menor. Por ejemplo, en la punta del monte Everest (8 850
m), la presión del aire es aproximadamente de un tercio
Temperatura (°C) torr Pa de lo que es al nivel del mar; de acuerdo con la tabla 9-3,
( = mm.Hg) ( = N/m2)
se sabe que el agua hervirá ahí alrededor de los 70 °C.
-50 0,030 4,0 Cocinar mediante ebullición lleva más tiempo a grandes
-10 1,95 2,60 x 102 altitudes, pues la temperatura es menor. Sin embargo, las
0 4,58 6,11 x 102 ollas de presión reducen el tiempo de cocción porque
acumulan una presión tan elevada como 2 atm, lo que
5 6,54 8,72 x 102 permite obtener temperaturas de ebullición más altas.
10 9,21 1,23 x 103
Presión parcial y humedad
15 12,8 1,71 x 103 Cuando se dice que el clima es seco o húmedo, se hace
20 17,5 2,33 x 103 referencia al vapor de agua contenido en el aire. En un gas
25 23,8 3,17 x 103
como el aire, que es una mezcla de varios tipos de gases,
la presión total es la suma de las presiones parciales de ca-
30 31,8 4,24 x 103 da gas presente. Por presión parcial se entiende la presión
40 55,3 7,37 x 103 que cada gas ejercería si solo él estuviese presente. La pre-
50 92,5 1,23 x 104 sión parcial del agua en el aire puede ser tan baja como
cero y puede variar hasta un máximo igual a la presión
60 149 1,99 x 104
de vapor saturado del agua a la temperatura dada. Por lo
70† 234 3,12 x104
80 355 4,73 x 104
90 526 7,01 x 104
100 ‡
760 1,01 x 105
120 1 489 1,99 x 105
150 3 570 4,76 x 105

Punto de ebullición en la punta del monte Everest.

Punto de ebullición a nivel del mar.

saturación. Y si el contenedor no está sellado (como, por


ejemplo, la habitación de una casa) no es probable que
el aire se sature con vapor de agua (a menos que afuera
esté lloviendo).
Ebullición
La presión de vapor saturado de un líquido aumenta con
la temperatura. Cuando la temperatura se eleva al punto
donde la presión de vapor saturado es igual a la presión
externa, ocurre la ebullición (figura 9-23). Conforme se
aproxima el punto de ebullición, en el líquido tienden a
formarse pequeñas burbujas, lo que indica un cambio de Figura 9-23 Ebullición: las burbujas de vapor de agua
la fase líquida a la fase gaseosa. Sin embargo, si la presión flotan hacia arriba desde el fondo (donde la temperatura
de vapor saturado dentro de las burbujas es menor que la es más elevada).
presión externa, las burbujas se romperán inmediatamen-
te. A medida que aumenta la temperatura, la presión de
mismo, a 20 °C, la presión parcial del agua no puede supe-
vapor saturado dentro de una burbuja eventualmente se
rar los 17,5 torr (tabla 9-3). La humedad relativa se define
vuelve igual a la presión del aire exterior o la supera. En-
como la razón entre la presión parcial del vapor de agua
tonces la burbuja no colapsará, sino que se elevará hacia la
y la presión de vapor saturado a una temperatura dada.
superficie. Entonces habrá comenzado la ebullición. Un lí-
Generalmente se expresa como porcentaje:
quido hierve cuando su presión de vapor saturado es igual
a la presión externa. Para el agua, esto sucede a una presión
de 1 atm (760 torr) a 100 °C, como se ve en la tabla 9-3.
Es evidente que el punto de ebullición de un líquido En consecuencia, cuando la humedad es cercana al
depende de la presión externa. A grandes altitudes, el 100%, el aire retiene casi todo el vapor de agua que puede.

308 Ciencias Físicas 4


C apít u l o 9

Los humanos son sensibles a la humedad. Por lo gene- del punto de rocío es el medio más preciso para determi-
ral, una humedad relativa del 40% al 50% es óptima tanto nar la humedad relativa. Un método utiliza una super ficie
para la salud como para la comodidad. La humedad alta, encerada de un metal que está en contacto con el aire,
particularmente en un día caluroso, reduce la evaporación que se enfría gradualmente. La temperatura a la que co-
de la humedad de la piel, que es uno de los mecanismos mienza a aparecer el rocío en la superficie es el punto de
vitales del cuerpo para regular la temperatura corporal. rocío, y entonces es posible obtener la presión parcial del
Por otra parte, la humedad muy baja reseca la piel y las agua a partir de tablas de presión de vapor saturado. Si,
membranas mucosas. por ejemplo, en un día determinado la temperatura es de
El aire está saturado con vapor de agua cuando la pre- 20 °C y el punto de rocío es 5 °C, entonces la presión par-
sión parcial del agua en el aire es igual a la presión de cial del agua (tabla 9-3) en el aire de 20 °C fue de 6,54 torr,
vapor saturado a esa temperatura. Si la presión parcial mientras que su presión de vapor saturado fue de 17,5
del agua supera la presión de vapor saturado, se dice que torr; por tanto, la humedad relativa fue 6,54/17,5 = 37%.
el aire está supersaturado. Esta situación ocurre cuando
se registra un descenso en la temperatura. Por ejemplo,
supongamos que la temperatura es de 30 °C y que la pre-
sión parcial del agua es de 21 torr, lo que representa una
humedad de 66%. Ahora supongamos que la temperatu-
ra desciende a 20 °C, lo que puede ocurrir al caer la noche.
En la tabla 9-3 se ve que la presión de vapor saturado pa-
ra el agua a 20 °C es de 17,5 torr. Por tanto, la humedad
relativa sería mayor de 100% y el aire supersaturado no
puede retener toda esta agua. El agua excedente se pue-
de condensar y aparecer como rocío, o como niebla o
lluvia (figura 9-24).
Cuando se enfría el aire que contiene una cantidad de-
terminada de agua, se alcanza una temperatura en la que
la presión parcial del agua es igual a la presión de vapor Figura 9-24 Niebla o bruma en una villa baja donde
saturado. A esto se le llama punto de rocío. La medición la temperatura cayó por debajo del punto de rocío.

Re sumen
La teoría atómica de la materia postula que toda la materia te proporcional al cambio de temperatura y a su longitud
está constituida por pequeñas entidades llamadas átomos, original L0. Es decir:
que generalmente tienen 10–10 m de diámetro. Las masas
atómica y molecular se especifican en una escala donde al
Donde α es el coeficiente de expansión lineal.
carbono ordinario (12C) arbitrariamente se le ha dado el
valor de 12 000 u (unidades de masa atómica). El cambio en el volumen de la mayoría de los sólidos,
líquidos y gases es proporcional al cambio de temperatu-
La distinción entre sólidos, líquidos y gases se atribuye
ra y al volumen original V0:
a la intensidad de las fuerzas atractivas entre los átomos o
moléculas y a su rapidez promedio.
La temperatura es una medida de cuán caliente o frío El coeficiente de expansión volumétrica, β, es aproxi-
está algo. Los termómetros se utilizan para medir la tem- madamente igual a 3α para sólidos uniformes.
peratura en las escalas Celsius (°C), Fahrenheit (°F) y Kelvin El agua tiene un comportamiento insólito porque, a dife-
(K). Dos puntos estándar en cada escala son el punto de rencia de la mayoría de los materiales cuyo volumen aumenta
congelación del agua (0 °C, 32 °F, 273,15 K) y el punto de con la temperatura, su volumen en realidad disminuye cuan-
ebullición del agua (100 °C, 212 °F, 373,15 K). Un cambio do la temperatura aumenta en el rango de 0 °C a 4 °C.
en la temperatura de un kelvin es igual a un cambio de La Ley del Gas Ideal, o ecuación de estado para un gas
un grado Celsius o grados Fahrenheit. Los kelvins están ideal, relaciona la presión P, el volumen V y la temperatura
relacionados con los °C mediante: T (en kelvins) de n moles de gas mediante:

El cambio en la longitud, ΔL, de un sólido cuando su Donde R = 8,314 J/mol·K para todos los gases. Los
temperatura cambia por una cantidad ΔT, es directamen- gases reales obedecen la ley del gas ideal con bastante

Temperatura y gases ideales 309


precisión si no están a una presión muy alta o cerca de su cinética promedio de las moléculas es proporcional a la
punto de licuefacción. temperatura Kelvin T:
Un mol de sustancia se define como el número de
gramos que es numéricamente igual a la masa atómica
o molecular. Donde k es la constante de Boltzmann. En cualquier
El número de Avogadro, NA = 6,02 × 1023, es el número de momento existe una amplia distribución de la rapidez mo-
átomos o moléculas en 1 mol de cualquier sustancia pura. lecular dentro de un gas.
La Ley del Gas Ideal se puede escribir en términos del La Ley de Dalton de las presiones parciales establece
número de moléculas N en el gas como: que cada componente de una mezcla de gases ejerce
la misma presión como si fuera el único que ocupara
todo el volumen de la mezcla a igualdad de tempera-
Donde k es la constante de Boltzmann.
tura, de modo que la presión total de la mezcla es igual
De acuerdo con la teoría cinética de los gases, que se a la suma de las presiones de cada gas por separado si
basa en la idea de que un gas está constituido por molécu- ocupara todo el volumen de la mezcla y estuviese a la
las que se mueven de manera rápida y aleatoria, la energía misma temperatura.

Preguntas
1. ¿Cuál tiene más átomos: 1 kg de hierro o 1 kg de alu- Palanca de
establecimiento
minio? Consulte la tabla periódica o el apéndice A. de temperatura
2. Mencione varias propiedades de los materiales que Tira bimetálica
se pueden explotar para elaborar un termómetro.
Interruptor de
3. ¿Cuál es mayor, 1 C° o 1 F°? mercurio líquido
4. Si el sistema A está en equilibrio térmico con el sis-
tema B, pero B no está en equilibrio térmico con el
Alambres hacia
sistema C, ¿qué puede decirse acerca de las tempera- el calentador
turas de A, B y C? Mercurio líquido
5. Una tira bimetálica plana consiste en un trozo de Figura 9-25 Un termostato (pregunta 8).
aluminio remachado a una tira de hierro. Cuando se
calienta, la tira se dobla. ¿Cuál metal estará en el ex-
9. Las largas tuberías de vapor que están fijas en los ex-
terior de la curva? [Sugerencia: Consulte la tabla 9-1].
tremos con frecuencia tienen una sección con forma
¿Por qué?
de U. ¿Por qué?
6. En la relación ¿L0 será la longitud inicial, la longitud
10. Un cilindro uniforme plano de plomo flota en mercu-
final o no importa cuál? Explique su respuesta.
rio a 0°C. ¿El plomo flotará más alto o más bajo cuando
7. Las unidades para el coeficiente de expansión lineal la temperatura se eleve? Explique su respuesta.
a son (C°)–1 y no hay mención de una unidad de
11. Cuando un termómetro de mercurio frío se coloca en
longitud como metros. ¿El coeficiente de expansión
una tina con agua caliente, el mercurio inicialmen-
cambiaría si se utilizaran pies o milímetros en lugar de
te desciende un poco y luego se eleva. Explique por
metros? Explique su respuesta.
qué.
8. La figura 9-25 muestra un diagrama de un termos-
12. Un contenedor de vidrio se puede romper si una par-
tato simple utilizado para controlar una caldera (u
te de él se calienta o se enfría más rápidamente que
otro sistema de calentamiento o enfriamiento). La ti-
las partes adyacentes. Explique por qué.
ra bimetálica consta de dos tiras unidas de diferentes
metales. El interruptor eléctrico es un recipiente de 13. La principal virtud del vidrio pyrex es que su coefi-
vidrio que contiene mercurio líquido que conduce ciente de expansión lineal es mucho menor que el
electricidad cuando fluye hasta tocar ambos alam- del vidrio ordinario (tabla 9-1). Explique por qué esto
bres de contacto. Explique cómo este dispositivo da lugar a la gran resistencia al calor del pyrex.
controla la caldera y cómo se puede establecer a di- 14. ¿Un reloj de caja alta, preciso a 20 °C, corre rápi-
ferentes temperaturas. do o lento en un día caluroso (30 °C)? Explique su

310 Ciencias Físicas 4


C apít u l o 9

respuesta. El reloj usa un péndulo sostenido por una 19. Explique cómo la Ley de Gay-Lussac se deduce de la
larga y delgada barra de latón. teoría cinética.
15. Congelar una lata de bebida refrescante provocará
que su fondo y parte superior se doblen tanto que la 20. A medida que se sube más en la atmósfera de la Tie-
lata no podrá estar en pie. ¿Qué ocurrió? rra, la razón de las moléculas de N2 a las moléculas de
O2 aumenta. ¿Por qué?
16. Cuando un gas se comprime rápidamente (por ejem-
plo, al empujarlo con un pistón), su temperatura 21. La velocidad de escape de la Tierra se refiere a la
aumenta. Cuando un gas se expande contra un pistón, rapidez mínima que un objeto debe tener para
se enfría. Explique estos cambios en la temperatura abandonar la Tierra y nunca regresar. La velocidad de
mediante la teoría cinética, y en particular, indique lo escape para la Luna es aproximadamente un quinto
que ocurre a la cantidad de movimiento de las molé- de la que hay en la Tierra, como consecuencia de la
culas cuando golpean al pistón que se mueve. masa más pequeña de la Luna. Explique por qué la
17. La fuerza de flotación sobre una esfera de aluminio Luna prácticamente no tiene atmósfera.
sumergida en agua, ¿aumenta o disminuye si la tempe-
ratura se eleva de 20 °C a 40 °C? Explique su respuesta. 22. El alcohol se evapora más rápidamente que el agua a
18. Explique cómo la Ley de Charles se deduce de la temperatura ambiente. ¿Qué puede inferirse acerca
teoría cinética y de la relación entre energía cinética de las propiedades moleculares de uno en relación
promedio y temperatura absoluta. con la otra?

Problemas
Teoría atómica 8. El Super InvarTM, una aleación de hierro y níquel, es
1. ¿Cuántos átomos hay en una moneda de cobre de un fuerte material con un coeficiente de expansión
3,4 gramos? lineal muy bajo [0,2 × 1026 (C°)–1]. Una mesa de 2,0
m de largo hecha de esta aleación se usa para medi-
2. ¿Cómo se compara el número de átomos en un ani- ciones láser sensibles donde se requieren tolerancias
llo de oro de 26,5 gramos con el número de átomos extremadamente altas. ¿Cuánto se expandirá esta
en uno de plata de la misma masa? mesa en su longitud si la temperatura aumenta 5,0
C°? Compare con mesas hechas de acero.
Escalas de temperatura 9. La torre Eifel (figura 9-26) está hecha de hierro forja-
3. a) La “temperatura ambiente” generalmente se regis- do y mide aproximadamente 300 m de alto. Estime
tra como 68 °F. ¿A cuánto equivale esto en la escala cuánto cambia su altura entre julio (temperatura pro-
Celsius? b) La temperatura del filamento en una am- medio de 25°C) y enero (temperatura promedio de
polleta es aproximadamente de 1 800 °C. ¿A cuánto 2 °C). Ignore los ángulos de las vigas de hierro y con-
equivale esto en la escala Fahrenheit? sidere la torre como una viga vertical.
4. Entre las temperaturas más alta y más baja registra-
das están 136 °F en el desierto de Libia y 2 129 °F en
la Antártica. ¿A cuánto equivalen estas temperaturas
en la escala Celsius?
5. a) ¿Qué temperatura Fahrenheit es 15° bajo cero en
la escala Celsius? b) ¿Qué temperatura Celsius es 15°
bajo cero en la escala Fahrenheit?
6. En un termómetro de alcohol, la columna de alcohol
tiene una longitud de 11,82 cm a 0,0 °C y una longitud
de 22,85 cm a 100,0 °C. ¿Cuál es la temperatura si la co- Figura 9-26 La torre Eifel en París (problema 9).
lumna tiene longitud a) de 16,70 cm y b) de 20,50 cm?
10. Para realizar un ajuste seguro, con frecuencia se
usan remaches más grandes que el agujero del
Expansión térmica remache y que se enfrían (generalmente en hielo
7. Una autopista de concreto se construye con losas de seco) antes de colocarlos en el agujero. Un remache
12 m de largo (20 °C). ¿Cuán anchas deben ser las de acero de 1,871 cm de diámetro se va a colocar
hendiduras de expansión entre las losas (a 20 °C) para en un agujero de 1,869 cm de diámetro a 20 °C. ¿A
evitar que se pandeen, si el rango de temperaturas es qué temperatura se debe enfriar el remache si debe
de 230 °C a 150 °C? ajustar en el agujero?

Temperatura y gases ideales 311


11. La densidad del agua a 4 °C es de 1,00 × 103 kg/m3. cúbico y desprecia cantidades muy pequeñas. Consi-
¿Cuál es la densidad del agua a 94 °C? dere el problema 18 y la figura 9-27].
12. Una esfera de cuarzo mide 8,75 cm de diámetro. ¿Cuál 20. El péndulo de un reloj de caja alta está hecho de la-
será su cambio en volumen si se calienta de 30 °C a 200 tón e indica la hora exacta a 17 °C. ¿Cuánto tiempo se
°C? gana o se pierde en un año si el reloj se mantiene a
13. Un vaso ordinario se llena hasta el borde con 350,0 25 °C? (Suponga que se aplica la dependencia de la
mL de agua a 100,0 °C. Si la temperatura disminuye a frecuencia a la longitud para un péndulo simple).
20,0 °C, ¿cuánta agua se podría agregar al vaso? 21. a) El tubo de un termómetro de mercurio tiene un
14. Se observa que 55,50 mL de agua a 20 °C llenan com- diámetro interior de 0,140 mm. El bulbo tiene un
pletamente un contenedor hasta el borde. Cuando el volumen de 0,255 cm3. ¿Cuánto se moverá la hile-
contenedor y el agua se calientan a 60 °C, se pierden ra de mercurio cuando la temperatura cambie de
0,35 g de agua. a) ¿Cuál es el coeficiente de expansión 11,5 °C a 33,0 °C? Tome en cuenta la expansión del vi-
volumétrica del contenedor? b) ¿Cuál es el material drio pyrex. b) Determine una fórmula para el cambio
más probable del contenedor? La densidad del agua en la longitud de la columna de mercurio en términos
a 60 °C es 0,98324 g/mL. de variables relevantes. Ignore el volumen del tubo
comparado con el volumen del bulbo.
15. a) A un anillo de hierro se le pondrá un tapón de la-
tón. A 20 °C, el diámetro del tapón es de 8,753 cm y el 22. Una rueda cilíndrica de aluminio sólido de 23,4 kg y
del interior del anillo es de 8,743 cm. ¿A qué tempera- 0,41 m de radio gira en torno a su eje sobre cojine-
tura común se deben llevar ambos con la finalidad de tes de fricción despreciable, con velocidad angular
ajustar? b) ¿Y si el tapón fuese de hierro y el anillo de ω = 32,8 rad/s. Si ahora su temperatura se eleva de
latón? 20,0 °C a 75,0 °C, ¿cuál es el cambio fraccional en ω?
16. Si un fluido está contenido en un largo y estrecho re-
cipiente de modo que solo se puede expandir en una Leyes de los gases; temperatura absoluta
dirección, demuestre que le coeficiente efectivo de 23. ¿Cuáles son las siguientes temperaturas en la escala Kel-
expansión lineal α es aproximadamente igual al coefi- vin: a) 86 °C, b) 78 °F, c) 2 100 °C, d) 5 500 °C, e) 2 459 °F?
ciente de expansión volumétrica β. 24. ¿Qué temperatura es el cero absoluto en la escala
17. a) Demuestre que el cambio en la densidad ρ de una Fahrenheit?
sustancia, cuando la temperatura cambia por ΔT, es- 24. Las temperaturas típicas en el interior de la Tierra y el Sol
tá dada por Dρ = - bρDT b) ¿Cuál es el cambio son aproximadamente 4 000 °C y 15 × 106 °C, respecti-
fraccional en densidad de una esfera de plomo cuya vamente. a) ¿A cuánto equivalen estas temperaturas en
temperatura disminuye de 25 °C a 240 °C? kelvins? b) ¿Qué error porcentual se comente en cada
18. Una placa rectangular uniforme de longitud l y an- caso, si una persona olvida cambiar °C a K?
cho w tiene coeficiente de expansión lineal α.
Demuestre que, si se ignoran cantidades muy pe-
queñas, el cambio en el área de la placa que se
Ley del Gas Ideal
debe a un cambio de temperatura DT es DA = 2awDt. 25. Si 3,00 m3 de un gas, inicialmente a pte, se coloca bajo
Observe la figura 9-27. una presión de 3,20 atm, la temperatura del gas se
eleva a 38,0 °C. ¿Cuál es el volumen?
l l
26. En un motor de combustión interna, el aire a presión
atmosférica y una temperatura cercana a 20 °C 1 se
comprime en el cilindro mediante un pistón a 9 de
su volumen original (tasa de compresión = 9,0). Esti-
w me la temperatura del aire comprimido, si se supone
que la presión alcanza 40 atm.
27. Con la Ley del Gas Ideal, calcule la densidad del oxíge-
no a pte.
w 28. Un tanque de almacenamiento contiene 21,6 kg de
Figura 9-27 Calentamiento de una placa rectangular nitrógeno (N2) a una presión absoluta de 3,65 atm.
(problema 18). ¿Cuál será la presión si el nitrógeno se sustituye por
una masa igual de CO2?
19. Demuestre que, para un sólido isotrópico, β = 3α, si 29. Un tanque de almacenamiento a pte contiene 18,5
la cantidad de expansión es pequeña. β y α son los kg de nitrógeno (N2). a) ¿Cuál es el volumen del tan-
coeficientes de expansión volumétrica y lineal, res- que? b) ¿Cuál es la presión si se añaden 15,0 kg más
pectivamente. [Sugerencia: Considere un sólido de nitrógeno sin modificar la temperatura?

312 Ciencias Físicas 4


C apít u l o 9

30. Si 18,75 moles de gas helio están a 10,0 °C y una presión 41. Estime cuántas moléculas de aire hay en cada in-
manométrica de 0,350 atm, a) calcule el volumen del halación de 2,0 L que realiza una persona, y que
gas helio en esas condiciones. b) Calcule la temperatura también estuvieron en el último aliento de Galileo.
si el gas se comprime precisamente a la mitad del volu- [Sugerencia: Suponga que la atmósfera tiene aproxi-
men a una presión manométrica de 1,00 atm. madamente 10 km de alto y densidad constante].
31. ¿Cuál es la presión dentro de un contenedor de 35,0 L
en cuyo interior hay 105,0 kg de gas argón a 385 K? La teoría cinética y la interpretación
32. Un tanque contiene 26,0 kg de gas O2 a una presión molecular de la temperatura
manométrica de 8,70 atm. Si el oxígeno se sustituye 42. a) ¿Cuál es la energía cinética de traslación prome-
por helio, ¿cuántos kilogramos de este último se ne- dio de una molécula de oxígeno a pte? b) ¿Cuál es
cesitarán para producir una presión manométrica de la energía cinética de traslación total de 2,0 moles de
7,00 atm? moléculas de O2 a 20 °C?
33. Un globo de aire caliente alcanza su sustentación de 43. Calcula la rapidez rms de los átomos de helio cerca-
flotación al calentar el aire en su interior, lo que lo hace nos a la super ficie del Sol, a una temperatura de más
menos denso que el aire exterior. Suponga que el volu- o menos 6 000 K.
men de un globo es de 1 800 m3 y que la sustentación
44. ¿En qué factor aumentará la rapidez rms de las mo-
requerida es de 2 700 N (estimación aproximada del
léculas de gas si la temperatura se aumenta de 0 °C a
peso del equipo y el pasajero). Calcule la temperatura
100 °C?
del aire dentro del globo que producirá la sustenta-
ción requerida. Suponga que la temperatura del aire 45. Un gas está a 20 °C. ¿A qué temperatura se debe ele-
exterior es de 0 °C y que el aire es un gas ideal en tales var para duplicar la rapidez rms de sus moléculas?
condiciones. ¿Qué factores limitan la altitud máxima 46. Doce moléculas tienen los siguientes valores de rapi-
alcanzable por este método para una carga dada? (Ig- dez, en unidades de km/s: 6; 2; 4; 6; 0; 4; 1; 8; 5; 3; 7 y
nore las variables como el viento). 8. Calcule la rapidez rms.
34. Una llanta está llena con aire a 15 °C a una presión 47. La rapidez rms de las moléculas en un gas a 20,0 °C au-
manométrica de 220 kPa. Si la llanta alcanza una mentará en 1,0%. ¿A qué temperatura se debe elevar?
temperatura de 38 °C, ¿qué fracción del aire original 48. Si la presión de un gas se duplica mientras su volu-
se debe remover si se mantiene la presión original de men se mantiene constante, ¿en qué factor cambia
220 kPa? la vrms?
35. Si 61,5 L de oxígeno a 18,0 °C y una presión abso- 49. Demuestre que la rapidez rms de las moléculas en
luta de 2,45 atm se comprimen a 48,8 L y al mismo un gas está dada por , donde P es la
tiempo la temperatura se eleva a 50,0 °C, ¿cuál será la presión en el gas y ρ es la densidad del gas.
nueva presión?
50. Demuestre que, para una mezcla de dos gases a la
36. Un globo lleno de helio escapa de la mano de un misma temperatura, la razón de sus rapideces rms es
niño a nivel del mar y 20,0 °C. Cuando alcanza una igual a la razón inversa de las raíces cuadradas de sus
altitud de 3 000 m, donde la temperatura es de 5,0 °C masas moleculares.
y la presión solo es de 0,70 atm, ¿cómo se comparará
51. ¿Cuál es la rapidez rms de las moléculas de nitrógeno
su volumen con el que tiene al nivel del mar?
contenidas en un volumen de 8,5 m3 a 2,1 atm, si la
cantidad total de nitrógeno es de 1 300 moles?
Ley del Gas Ideal en términos de moléculas; 52. Calcule a) la rapidez rms de una molécula de oxíge-
número de Avogadro no a 0 °C, y b) determine cuántas veces por segundo
se movería en promedio de ida y vuelta a través de
37. Calcule el número de moléculas/m3 en un gas ideal a
una habitación de 7,0 m de largo, si se supone que
pte.
realiza muy pocas colisiones con otras moléculas.
38. ¿Cuántos moles de agua hay en 1,000 L? ¿Cuántas 53. ¿Cuál es la distancia promedio entre las moléculas de
moléculas? nitrógeno a pte?
39. Estime el número de a) moles, y b) moléculas de 54. a) Estime la rapidez rms de un aminoácido cuya ma-
agua en todos los océanos de la Tierra. Suponga que sa molecular es de 89 u en una célula viva a 37 °C. b)
el agua cubre el 75% de la Tierra a una profundidad ¿Cuál sería la rapidez rms de una proteína de masa
promedio de 3 km. molecular 50 000 u a 37 °C?
40. Una caja cúbica, de 5,1 × 10–2 m3 de volumen, está 55. Demuestre que la presión P de un gas se puede es-
llena con aire a presión atmosférica y 20 °C. La caja cribir , donde ρ es la densidad del gas y v
está cerrada y se calienta a 180 °C. ¿Cuál es la fuerza es la rapidez rms de las moléculas.
neta sobre cada lado de la caja?

Temperatura y gases ideales 313


56. Los dos isótopos del uranio, 235U y 238U (los superín- de dichas moléculas para los dos isótopos, a T cons-
dices se refieren a sus masas atómicas), se pueden tante.
separar mediante un proceso de difusión de gas al 57. Un preciso flexómetro de acero se ha calibrado a 20 °C.
combinarlos con fluorina para hacer el compuesto A 34 °C, a) ¿arrojará una lectura hacia arriba o hacia
gaseoso UF6. Calcule la razón de las rapideces rms abajo, y b) cuál será el error porcentual?

Problemas generale s
58. Una tasa medidora de pyrex se calibró a temperatura 67. A partir del valor conocido de presión atmosférica en
ambiente normal. ¿Cuánto error se cometerá en una la super ficie de la Tierra, estime el número total de
receta que pide 300 mL de agua fría, si tanto el agua moléculas de aire en la atmósfera terrestre.
como la tasa están calientes, a 80 °C, y no a 20 °C? Des- 68. ¿Cuál es la rapidez rms de las moléculas de nitrógeno
precie la expansión del vidrio. contenidas en un volumen de 7,6 m3 a 4,2 atm, si la
59. La presión manométrica en un cilindro de gas helio cantidad total de nitrógeno es de 1 800 moles?
inicialmente es de 28 atm. Después de haber inflado 69. Un cilindro estándar de oxígeno usado en un hospital
muchos globos, la presión manométrica disminuyó tiene presión manométrica = 2 000 psi (13 800 kPa) y
a 5 atm. ¿Qué fracción del gas original permanece en volumen = 16 L (0,016 m3) a T = 295 K. ¿Cuánto durará
el cilindro? el cilindro si la tasa de flujo, medida a presión atmosfé-
60. Estime el número de moléculas de aire en una habi- rica, es constante a 2,4 L/min?
tación de 6,5 m de longitud, 3,1 m de ancho y 2,5 m 70. Un cubo de hierro flota en un tazón de mercurio líquido a
de alto. La temperatura es de 22 °C. ¿A cuántas moles 0 °C. a) Si la temperatura se eleva a 25 °C, ¿el cubo flotará
corresponde eso? más alto o más bajo en el mercurio? b) ¿En qué porcenta-
61. En el espacio exterior, la densidad de la materia es de je cambiará la fracción de volumen sumergido?
aproximadamente un átomo por cm3, principalmen- 71. La densidad de la gasolina a 0 °C es 0,68 × 103 kg/m3.
te átomos de hidrógeno, y la temperatura es de 2,7 K. ¿Cuál es la densidad en un día caluroso, cuando la tem-
Calcule la rapidez rms de esos átomos de hidrógeno, peratura es de 38 °C? ¿Cuál es el cambio porcentual?
y la presión (en atmósferas).
72. Si se ajustara una banda de acero alrededor del ecua-
62. La presión más baja que se obtiene con el uso de las dor terrestre a 25 °C, pero entonces se le calentara a
mejores técnicas de vacío disponibles es de apro- 45 °C, ¿a qué altura sobre la Tierra estaría la banda (si
ximadamente 10–12 N/m2. A tal presión, ¿cuántas se supone igual en todas partes)?
moléculas existen por cm3 a 0 °C?
73. Una tapa de latón se aprieta fuertemente en un fras-
63. Si un buzo llena sus pulmones a toda su capacidad de co de vidrio a 20 °C. Para ayudar a abrir el frasco, se
5,5 L cuando está a 10 m por debajo de la superficie, ¿a puede colocar en un baño de agua caliente. Después
qué volumen se expandirían sus pulmones si subiese de este tratamiento, la temperatura tanto de la tapa
rápidamente a la superficie? ¿Es esto aconsejable? como del frasco es de 60 °C. El diámetro interior de
64. Un vehículo espacial que regresa de la Luna ingre- la tapa es de 8,0 cm a 20 °C. Encuentre el tamaño de
sa a la atmósfera terrestre con una rapidez cercana la brecha (diferencia en los radios) que se desarrolla
a 40 000 kmyh. ¿A qué temperatura corresponden mediante este procedimiento.
las moléculas (de nitrógeno) que golpean la nariz 74. La primera longitud estándar, adoptada en el siglo
del vehículo con esta rapidez? (A causa de esta alta xviii, fue una barra de platino con dos marcas muy
temperatura, la nariz de un vehículo espacial debe finas separadas por una distancia que se definió
fabricarse con materiales especiales; de hecho, par te exactamente como 1 m. Si esta barra estándar fuese
de ella se vaporiza, y esto se ve como un brillante precisa en un rango de ± 1,0 mm, ¿cuán cuidado-
resplandor en el reingreso). samente tendrían que controlar la temperatura los
65. La temperatura de un gas ideal aumenta desde 110 °C encargados? El coeficiente de expansión lineal para
hasta 360 °C mientras el volumen y el número de mo- el platino es 9 × 10–6 (C°)–1.
les permanecen constantes. ¿En qué factor cambia la 75. Cuando un tanque de buceo está completamen-
presión? ¿En qué factor cambia vrms? te cargado, tiene una presión de 195 atm a 20 °C.
66. Una casa tiene un volumen de 770 m3. a) ¿Cuál es la El volumen del tanque es de 11,3 L. a) ¿Cuál sería el
masa total del aire adentro de la casa a 20 °C? b) Si la volumen del aire a 1,00 atm y a la misma temperatu-
temperatura desciende a 10 °C, ¿qué masa de aire en- ra? b) Antes de entrar al agua, una persona consume
tra o sale de la casa? 2,0 L de aire en cada respiración, y respira 12 veces

314 Ciencias Físicas 4


C apít u l o 9

por minuto. A esta tasa, ¿cuánto duraría el tanque? dose de la Tierra cerca de la frontera exterior de la
c) A una profundidad de 20,0 m de agua de mar y atmósfera terrestre, a esta rapidez, sería capaz de es-
temperatura de 10 °C, ¿cuánto tiempo duraría el mis- capar del campo gravitacional de la Tierra. ¿A qué
mo tanque si se supone que la tasa de respiración temperatura la rapidez promedio de a) las moléculas
no cambia? de oxígeno y de b) los átomos de helio es igual a 1,12
76. La rapidez de escape de la Tierra es de 1,12 × 104 m/s, × 104 m/s? c) ¿Se comprende ahora por qué la atmós-
de modo que una molécula de gas que viaje aleján- fera terrestre contiene oxígeno y no helio?

Acti vidad e xperimental propue sta


Relación entre la presión y el volumen para
Émbolo
una masa de aire
Objetivo
Cilindro Jeringa 60 mL
Establecer la relación entre la presión y el volumen para
una masa de aire cuando se mantiene constante la tem-
Punta tapada
peratura.
Materiales Pesa de baño
Jeringa de 60 mL, pesa de baño, plasticina, regla, termó-
metro. Figura 9-28 Jeringa con aire encerrado sobre la pesa
de baño.
Procedimiento Apoye la punta de la jeringa sobre la pesa de baño en
Introduzca el émbolo dentro del cilindro de la jeringa, tal forma vertical y presione el émbolo. El volumen de aire
que el extremo del émbolo quede marcando los 60 mL. se mide directamente sobre la regla de la jeringa. La pe-
A continuación, tape con plasticina herméticamente la sa permitirá medir la presión en el interior del cilindro de
punta de la jeringa para que no escape el aire encerrado, la jeringa. Las pesas generalmente vienen graduadas en
como se indica en la figura 9-28. kilogramos-fuerza (1 kgf = 9,8 N).

Actividades
1. Indique cómo debe proceder para determinar la presión en el interior de la jeringa, teniendo como dato la lectura
de la pesa.

2. ¿Cómo puede justificar que la temperatura de la masa de gas encerrada en la jeringa se mantiene constante?
Mida la temperatura del aire en la jeringa.

Temperatura y gases ideales 315


3. Formule una hipótesis acerca de la relación entre el 6. ¿El gráfico obtenido concuerda con su hipótesis?
volumen y la presión. Explique.

7. Verifique qué sucede con el producto PV en los va-


lores medidos. Considere las fuentes de error más
importante que han afectado al experimento.

4. Presione el émbolo de la jeringa y registre los va-


lores de volumen y presión para 9 valores como
mínimo.

8. Confeccione el gráfico P = f(1/V). Esta es una técni-


ca matemática que permite linealizar el gráfico P =
f(V).

5. Confeccione el gráfico P = f(V).

8. A partir del gráfico linealizado, determine la can-


tidad de moles de aire que había dentro de la
jeringa.

316 Ciencias Físicas 4