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Departamento de Copán

El departamento de Copán está ubicado en el Occidente hondureño,


frontera con la República de Guatemala. Fue fundado el 28 de Mayo de
1869, en el mandato Presidencial de José María Medina, en ese año
también se crearon los departamentos de El Paraíso y La Paz.

El territorio que hoy es el departamento estuvo habitado por la civilización


Maya-Chortis en el occidente y norte; y Lenca por el extremo sur, su
nombre Copán, es debido al cacique Copán Galel guerrero que defendió
sus tierras antes de la colonización española, este territorio fue jurisdicción
de la ciudad colonial de Gracias a Dios y hasta el 28 de mayo de 1869, lo
fue del departamento de Lempira, en esta fecha fue creado oficialmente
del Departamento de Copán y nombrada como cabecera a la ciudad de
Santa Rosa de Copán, en la administración del capitán general don José
María Medina.1

La cabecera del departamento de Copán es la bella ciudad de Santa Rosa


de Copán, conocida como “La Sultana de Occidente” la ciudad más grande
e importante de la zona occidental hondureña, pues es un
punto estratégico que une las rutas turísticas de Copán Ruinas y Gracias,
Lempira.

Copán, es uno de los departamentos más pequeños de Honduras, su


extensión territorial es de 3,242 Km². Su población aproximada es de 297,
500 habitantes. Tiene 23 Municipios, 291 aldeas y 897 caseríos.

Actividad económica, límites y turismo: La principal actividad


económica del departamento de Copán está basada en la agricultura y la
ganadería. Sus habitantes cultivan principalmente tabaco, maíz, café, frijol
y arroz. También se dedican a la elaboración de artesanías y al turismo.
Entre los mejores sitios turísticos del departamento de Copán están: La
ciudad de Santa Rosa de Copán, una bella ciudad colonial de calles
empedradas cuyo centro histórico es Monumento Nacional y Patrimonio
Cultural del país.

Ruinas de Copán: Es uno de los Parques arqueológicos más importante


de la cultura Maya. Están ubicadas en el Municipio de Copán Ruinas.

Límites: Al Norte con la República de Guatemala, al Sur con


el Departamento de Ocotepeque, al Este con el Departamento de Santa
Bárbara y Lempira y al Oeste con la República de Guatemala y el
departamento de Ocotepeque.

Datos Históricos del departamento de Copan


Antiguamente, los pobladores del departamento de Copan fueron Mayas
y Chortís, los que estaban organizados en tribus y cacicazgos. Los Mayas
fundaron la ciudad de Copan en un valle muy fértil, a orillas del Rio
Copan. La alianza entre los Mayas y los Chortís desarrolló una de las
culturas más importantes de la época prehispánica de Honduras.

El desarrollo de Copan comenzó con la dinastía de Yax Kuk Mo, fue el


primer Gobernante Maya de los 16 que tuvo Copan y que gobernaron esta
ciudad Maya por casi 400 años. Tiempo en que desarrollaron importantes
logros en los campos de la ciencia, la filosofía, las artes de tal manera que
trascendieron las fronteras del tiempo y la cultura por eso fue declarado
“Patrimonio mundial de la Humanidad” por la Unesco en 1980.

En la primera División Política de Honduras de 1825, Copan, que antes


era llamado “Santa Rosa” fue nombrada Parroquia adscrita al
departamento de Gracias.

En 1906, La Asamblea Nacional Constituyente disminuyó drásticamente


su extensión territorial, al quitarle todos los municipios que hoy forman el
departamento de Ocotepeque. Con esto Copan perdió la tercera parte de
su territorio.

Ríos Importantes de Copan: Rio Copán, Rio Higuito, Rio Arauco, Rio
Mejocote, Rio Managua, Rio Chinamito, Rio Chamelecón y Rio Juyama.
Comida Típica de Copan
La comida típica de copan es una combinación deliciosa de tradición y
cultura. Por tratarse de la zona Occidental del país, aquí la gastronomía
se basa en elementos sencillos como arroz, frijoles, carnes de cerdo, pollo
y res, huevos, lácteos, verduras y frutas tropicales, todos los platillos
acompañados de ricas y calentitas tortillas de maíz.

Copan, cuna de la antigua civilización Maya, sitio donde se encuentran las


majestuosas Ruinas mayas de Copan, un sitio lleno de historia y cultura
que vale la pena conocer y sobre todo degustar su rica comida típica.

La comida típica de Copan es una mezcla de sabores criollos con toques


españoles y modernos, pero que juntos hacen una perfecta combinación
que es capaz de satisfacer hasta los gustos más exigentes.

En Copan es muy común levantarse y comerse un plato rico que va


acompañado de frijoles bien fritos, huevos al gusto, queso, algún tipo de
embutido o lácteo, quizás carne y tortillas calientes, sin faltar la rica y
humeante tacita de café, rico café copaneco.
Comida Típica de Copan
Comidas

 Carne asada
 Lengua de vaca en adobo
 Tortas de pescado salado
 Carne de cerdo horneada
 Sopa de aiguaste
 Sopa de Jutes
 Pescado asado
 Bazo relleno
 Chanfaina
 Frijoles, plátano y huevos fritos
 Sopa de capirotadas
 Flor de Izote con huevo
 Nacatamales de Cerdo y pollo
 Pacaya con huevo o cocidas
 Pupusas de Chicharrón, quesillo y loroco*
 Tamalitos de Cambray
 Ticucos
 Salpicón

Bebidas

 Atol de maicena
 Atol Chuco
 Chiricaya
 Fresco de piña y nance
 Horchata
 Mistela
 Ponche infernal
 Rompopo
 Timoshenko

Postres

 Arroz con leche


 Ayote en miel
 Dulce de zapote
 Espumillas
 Montucas
 Jalea de guayaba
 Tabletas de leche
 Torrejas
Cultura Maya
Los Mayas, son una grandiosa civilización de más de 3000 años de historia
que se desarrolló y habitó en la Región conocida como Mesomérica,
territorio formado desde la mitad meridional de México, Guatemala, El
Salvador y Belice hasta la parte occidental de Honduras, Nicaragua y
Costa Rica, asi como por cinco estados del Sureste Mexicano; Chiapas,
Campeche, Tabasco, Quintana Roo y Yucatán.

Durante miles de años Los Mayas desarrollaron en esta región su


sofisticada cultura y hablaron una gran variedad de dialectos, de los cuales
se derivan las 44 diferentes lenguas Mayas que hoy conocemos. Por tal
razón son una de las culturas Mesoamericanas Precolombinas de mayor
importancia a nivel mundial.

Los Pueblos Mayas fueron conquistados en 1697, comenzando con


Tayasal, capital de Los Mayas Itzá y luego siguió Zacpetén, capital de Los
Mayas Ko´woj, en el Petén, actualmente Guatemala. Con la ocupación de
su capital Chan Santa Cruz por parte del Gobierno Mexicano de Porfirio
Díaz en 1901 desapareció el ultimo estado Maya, finalizando de esta
manera la Guerra de Castas.

Durante el momento de mayor auge de su cultura Los Mayas construyeron


grandes e impresionantes ciudades, muchas de las cuales han sido
declaradas Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.
Períodos de la Cultura Maya
Los investigadores han dividido la historia Maya en 3 grandes períodos:
Período Preclásico, Período Clásico o Dinástico y Período Postclásico.

Período Preclásico Maya

El Período Preclásico Maya, también conocido como Período Agrícola


comprende aproximadamente desde el año 1000 a.C. Hasta el 292 d.C.

Este período es llamado Agrícola ya que en este tiempo Los Mayas


comenzaron los trabajos de la tierra, principalmente el cultivo de frijoles,
maíz y calabaza, dejando la pesca, la caza y la recolección como
actividades complementarias.

Durante el Período Preclásico, Los Mayas desarrollaron su idioma,


comenzaron a adquirir experiencia y surgieron algunas ciudades
importantes como Nakbé, Cival y El Mirador. Este periodo coincide con el
florecimiento simultáneo de la Cultura Olmeca, los cuales influenciaron
grandemente a Los Mayas.

Al igual que sucedió con otras culturas Mesoamericanas, las majestuosas


construcciones de Los Mayas servían para estrechar los lazos sociales
entre el pueblo y los gobernantes. Las edificaciones realzaban la
importancia de las ciudades como nuevos centros políticos y fortalecían la
aceptación del poder de sus gobernantes.
Período Clásico Maya

El Período Clásico Maya, también conocido como Período Teocrático o


Dinástico comprende aproximadamente desde el año 292 d.C. Hasta el
900 d.C.

El Período Clásico Maya inicio simultáneamente con la decadencia de las


ciudades Mayas de la zona Central de El Petén, las tierras altas y la llanura
costera, posiblemente afectados por la erupción del volcán Ilopango.

Es llamado Período Teocrático porque se creía que un grupo de


sacerdotes usurparon el poder político y que la vida social, cultural y
económica se habían desarrollado en torno a la religión.

Durante este periodo sobresalieron las zonas Mayas de: Palenque, Tikal,
Uaxactún, Calakmul, Piedras Negras, Cancuén, etc. Siendo Tikal y
Uaxactún los principales centros de la zona del Petén. En Uaxactún se
encuentra el templo Maya más antiguo de la región.

La investigación de las Estelas Mayas llevó a los científicos a establecer 3


fases diferentes en la historia de este período:

Primera Fase: (292 – 633), Ya existían importantes ciudades Mayas


construidas con el estilo de cerámica denominado “Tzakol”

Segunda Fase: (634 – 730) La cerámica usada en esta fase los


arqueólogos la asocian al estilo cerámico que predominaba en ese tiempo,
llamado “Tepeu”.

Tercera Fase: (731 – 987) Durante esta fase fue muy evidente el apogeo
de los grandes centros urbanos de Piedras Negras, Yaxchilán y Palenque.
Fue la etapa de mayor auge cultural Maya.

Se desconoce las verdaderas causas y los sucesos históricos que


ocasionaron el opacamiento de la Civilización Maya del Período Clásico,
aunque estudios realizados recientemente por especialistas en climas de
la antigüedad han determinado que posiblemente una serie de fuertes y
prolongadas sequias, más los conflictos sociales y políticos contribuyeron
al colapso de Los Mayas de este periodo, lo que provocó uno de los
desastres demográficos más catastróficos de la historia.

Período Postclásico Maya

El Período Postclásico Maya comprende del año 900 d.C – 1541 d.C.

En el período Clásico, las ciudades fueron localizadas de manera


descentralizada en el sur de México, Guatemala y Honduras. A finales del
siglo X las urbanizaciones principales del periodo Postclásico se
concentraron en la mitad norte de la península de Yucatán.
El Grupo Maya de lengua Chontal llamado Putún se trasladó desde
Campeche y Tabasco, México hacia la región central de El Petén en
Guatemala. El Pueblo Putún fue el que originó la construcción de los
templos circulares y las canchas para el juego de pelota en forma de
hache.

Por causa de las constantes guerras entre las distintas ciudades Mayas y
Los Putunes, que estuvieron bajo la influencia del Pueblo Tolteca del Valle
central Mexicano se intensificó en este periodo el proceso de militarización
del Pueblo Maya. Se impuso el culto a Quetzalcoatl, quien fue renombrado
Kukulkán en lengua Maya.

El Grupo de Los Itzá, dejó la costa sudoeste en el año 978 y se instaló en


Chichén, en un sitio de Yucatán que en el antiguo periodo clásico ya había
sido ocupado y allí fundaron una nueva dinastía. El Pueblo Tolteca por su
parte se estableció en Mayapán, donde impuso un nuevo control de rutas
comerciales. Se cree que posiblemente un jefe de la tribu Xiu de México
fundo la ciudad de Uxmal.

Por más de dos siglos la Liga Mayapán, formada por las ciudades de
Chichén Itzá, Uxmal y Mayapán gobernó La Civilización Maya, tiempo
durante el cual tuvo un extraordinario florecimiento cultural y artístico que
se identificó con el aporte del Pueblo Tolteca, cuyo estilo está relacionado
estrechamente con la construcción de los Monumentos de Chichén Itza.

La ruptura de La Liga en 1194, llevó a las tres ciudades a enfrentarse en


una guerra. 50 años después Mayapán venció a Chichén Itzá, esclavizó a
su población y dominó la región los siguientes 200 años.

En el año 1441, la rebelión del Pueblo Maya de Chichén Itzá triunfó, dieron
muerte a la familia real Mayapán completa, esto ocasiono que las
Monarquías Divinas se derrumbaran y comenzara un periodo de anarquía
y desintegración en pequeños señoríos.

Cuando Los Españoles llegaron a estas tierras, medio siglo después,


encontraron a la grandiosa Cultura Maya sumida en la desorganización
social y la perdida de sus tradiciones mientras que las instituciones de la
sociedad Maya y Los Reyes ya habían desaparecido.

Esta situación caótica de la sociedad Maya facilitó el trabajo a Los


Conquistadores, quienes fácilmente lograron controlar casi por completo
la Península de Yucatán en 1541, sin embargo, Los Mayas de Chichén
Itzá y otros grupos se mantuvieron en resistencia por aproximadamente
dos siglos.
Ruinas de Copan
Las Ruinas de Copan es uno de los sitios Arqueológicos más importantes
de la antigua Civilización Maya, ubicado en el Municipio de Copan
Ruinas, departamento de Copán, Honduras, solamente 12 km. al Este de la
frontera con Guatemala.

Copán, fue una influyente ciudad Maya, un destacado centro ceremonial y


uno de los principales centros científicos del período Clásico, tanto así que
era utilizado como observatorio astronómico.

La importancia del sitio arqueológico Ruinas de Copan proviene del hecho de


ser, desde el punto de vista científico uno de los enclaves Mayas más
importantes de esta antigua civilización en Honduras y por ende una de las
mayores fuentes de información de esta grandiosa cultura.

Las Ruinas de Copan, consideradas por los investigadores como la “Atenas


de Los Mayas” fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en
1980 y en 1982 Monumento Nacional, por el Gobierno de Honduras. Por su
importancia a nivel nacional ocupa el puesto número 21 de la lista de las 30
Maravillas de Honduras.

La civilización Maya se estableció en Copan Ruinas, donde se desarrolló y


alcanzó su máximo esplendor entre los siglos VI y VII de nuestra era. Desde
entonces el enclave Maya de Copán influyó grandemente sobre los centros
de la región Oeste y Central de Honduras e impulsó la introducción de
características Mesoamericanas en la aristocracia local.

Las primeras noticias de la existencia de Las Ruinas de Copán se dieron a


conocer en el período colonial temprano, a través de una carta escrita por
Diego García de Palacio, miembro de La Real Audiencia de Guatemala el 8
de Marzo de 1576, al Rey Felipe II de España.

“…en el primer lugar de la provincia de Honduras que se llama Copán, están


unas ruinas y vestigios de gran población y de soberbios edificios tales que
parece que en ningún tiempo pudo haber en tan bárbaro ingenio como tienen
los naturales de aquella provincia, edificios de tanto arte y suntuosidad, es
ribera de un hermoso río y en unos campos bien situados de tierra de un
mediano temple, harta de fertilidad y de mucha caza y pesca. En dichas ruinas
hay montes que parecen haber sido hechos a mano y en ellas muchas cosas
de notar. Antes de llegar a ellos se encuentra una piedra grandísima en figura
de águila y hecho en su pecho un cuadro de una vara de largo y en él, ciertas
letras que no se sabe que sean.”

En el período Clásico Tardío, (250 – 900 d.C), cuando Copán alcanzó su


máximo apogeo tenía una población aproximada de 20,000 habitantes,
distribuidos en una superficie de 250 Km².
Atractivos de Las Ruinas de Copan
Las Ruinas de Copan, son un monumental sitio arqueológico
donde Mayas dejaron plasmadas partes de su rica historia y cultura. Los
atractivos principales del parque arqueológico son los siguientes:

El Juego de Pelota: Esta ubicado en el extremo sur de La Gran Plaza


de Las Ruinas de Copan. Es considero como el sitio donde se celebraba
el ritual de la vida y la muerte.

La Plaza Mayor o Gran Plaza: La Plaza Mayor era un sitio en el que se


desarrollaban eventos y rituales sociales importantes de la antigua
sociedad Maya y también era destinado para la observación astronómica.

La Acrópolis: La Acrópolis de Copán era el sitio donde residía el poder


real, el centro de sus gobernantes y toda su corte. Se divide en dos
grandes plazas: La Corte Occidental y la Oriental. En la Corte Occidental
están ubicados los templos 11 y 16, y el Altar Q como base.

El Altar Q: El Altar Q es el monumento más importante de todo el Parque


Arqueológico de Copán, está ubicado fuera del Templo 16 y fue creado
durante el gobierno de Yax-Paca, en el año 776.

La Escalinata de los Jeroglíficos: La Escalinata de los Jeroglíficos forma


parte del Templo 26 y su parte final fue construida por el Decimoquinto
gobernante de Copán en el año 755 d.C. La Escalinata posee la inscripción
Maya más larga de toda la antigua Meso-américa.

Parque Arqueológico Los Túneles: En este sitio arqueológico se


encuentra una extensa red de túneles que han quedado al descubierto
gracias a los largos años de investigación y excavaciones que se hicieron
bajo el sitio Arqueológico. Mide más de 4 kilómetros de túneles ubicados
debajo de la gran Acrópolis.

Otros Atractivos del Parque Arqueológico de Copan


Museo de Arqueología
El Museo de Arqueología está estratégicamente ubicado frente al Parque
Central de Copán Ruinas.

En el podrá apreciar una impresionante colección de utensilios y artículos


que han sido descubiertos durante las excavaciones e investigación del
Parque Arqueológico.

Museo de Esculturas Mayas


Este museo es el más grande y el principal atractivo de los visitantes
de Las Ruinas de Copan. Aqui se exhiben una enorme cantidad de
esculturas Mayas que han sido rescatadas del parque arqueológico.
En el interior del museo podrá apreciar una réplica a escala natural del
bello Templo Rosalila o Templo del Sol.

Museo Casa K’inich


El Museo Casa K’inich, que significa “Casa del Sol” funciona desde el
2002 dentro del Fuerte Cabañas. Este museo ofrece información cultural
y de la sociedad Maya, su lengua y pronunciación dialectal, así como
información sobre el calendario Maya y su sistema de numeración.

Si le gusta descubrir y conocer nuevas culturas entonces no deje de


visitar Las bellas Ruinas de Copan. Ubicado en la tranquila comunidad
de Copan Ruinas cuenta con una excelente capacidad hotelera,
restaurantes, accesos pavimentados y todos los servicios básicos para
que pase una feliz estancia en el lugar. Esta comunidad es pequeña en
superficie, pero bastante grande en opciones para sus visitantes.

Horario de Atención y Precios de Entrada


Horario (todo el año)
De lunes a domingo de 8:00 a.m. a 4:00 p.m.

Precio de la entrada

 Parque Arqueológico de Copán US$ 15.00


 Museo de Escultura: US$ 7.00.
 Museo de Arqueología, US$ 3.00.
 Túneles: US$ 15.00

*La entrada al Parque Arqueológico incluye visita a Las Sepulturas que


se ubican a 2 kilómetros de distancia del parque arqueológico.

Gobernantes Mayas de Copan Honduras


Los Gobernantes Mayas de Copan, desde el año 427 hasta el 822 d.C.
han sido 17, sin embargo, son 16 los que más se conocen puesto que el
último gobernó por un espacio corto de tiempo, poco antes del colapso
de esta grandiosa civilización.

Las Ruinas de Copan es uno de los sitios Arqueológicos más importante


de la antigua Civilización Maya, están ubicadas en la ciudad de Copan
Ruinas, departamento de Copán, zona Occidental de Honduras, a 12 km.
de la frontera con Guatemala.

De todos los gobernantes Mayas de Copán, el arqueólogo Frances René


Viel asegura que solamente 5 fueron los más importantes por sus
grandiosas obras, su poderío y su nobleza.
Gobernantes Mayas de Copan
En la siguiente lista de los Gobernantes Mayas de Copán el primer
número corresponde al número de sucesión dinástica, seguida del
nombre del real del Gobernante, los siguientes son los nombres
alternativos o los sobrenombres con que eran conocidos y por último
tenemos el período de su reinado.

1. K’inich Yax K’uk’ Mo’ – Gran Sol, Primer Quetzal Guacamaya (426 –
437 d.C)

2. K’inich Popol Hol – Gran Sol (437- 455 d.C)

3. Nombre desconocido (455 – 465)

4. Ku Ix – K’altuun Hix, Tuun K’ab’ Hix (465 – 475 d.C.)

5. Nombre desconocido (476 d.C.)

6. Muyal Jol – (485 – 504)

7. B’alam Nehn – Jaguar Espejo, Nenufar Jaguar (504 -544 d.C.)

8. Wil Ohl K’inich – Cabeza en la Tierra (532 – 551 d.C)

9. Sak-Lu – (551 -553)

10. Tzi-B’alam – Luna Jaguar (553 – 578 d.C.)

11. K’ak’ Chan Yopaat – B’utz’ Chan, Humo Serpiente (578 – 628 d.C.)

12. Chan Imix K’awiil – Humo Jaguar (628 – 695 d.C)

13. Uaxaclajuun Ub’aah K’awiil – 18 Conejo (695 – 738 d.C.)

14. K’ak’ Joplaj Chan K’awiil – Humo Mono (738 – 749 d.C)

15. K’ak’ Yipyaj Chan K’awiil – Humo Concha, Humo Ardilla (749 – 763
d.C)

16. Yax Pasaj Chan Yopaat – Yax Pac (763 – 810 d.C)

Desde el 810 – 822 el trono estuvo vacante.

17. Ukit Took (822 – ?)

Copán fue completamente abandonado alrededor del año 827 d.C.

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