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Trastorno del espectro autista (ASD

)
¿Qué es el ASD?
El ASD es un trastorno neurológico y del desarrollo complejo que se manifiesta en la
infancia y afecta cómo una persona actúa e interactúa con otras, se comunica y aprende.
El ASD afecta la estructura y el funcionamiento del cerebro y el sistema nervioso. Dado
que afecta el desarrollo, el ASD se considera un trastorno del desarrollo. El ASD puede
estar presente durante toda la vida de una persona.
Las personas con este trastorno tienen:1

 problemas para comunicarse e interactuar con otras personas;
 intereses restringidos y conductas repetitivas.

Diferentes personas con autismo pueden tener síntomas diferentes. Por este motivo, el
autismo se conoce como un trastorno espectral, es decir, que hay una gama de
características similares en personas diferentes con el trastorno.1 En este sitio web se
utilizan "ASD" y "autismo" con el mismo significado.
Al diagnosticar el ASD, el médico también especificará si la persona tiene al mismo
tiempo:1

 problemas intelectuales, incluidos problemas de razonamiento y memoria;
 problemas del lenguaje, como problemas para aprender a hablar;
 otros problemas médicos o genéticos que estén relacionados o contribuyan al
autismo, como convulsiones o el síndrome del X frágil.

En mayo de 2013 se publicó una nueva versión del Manual Diagnóstico y Estadístico de
Trastornos Mentales (DSM-5), el manual común que utilizan los médicos para diagnosticar
diferentes enfermedades mentales. El DSM-5 introdujo cambios sustanciales en la
clasificación del autismo.
Ahora: Según el DSM-5, alguien con síntomas más graves de autismo y alguien con
síntoma menos graves tienen el mismo trastorno: ASD.
Antes: En la versión anterior del DSM, el ASD era una categoría y había cuatro tipos de
autismo dentro de la categoría:2
Los médicos ya no utilizan estos términos para describir a alguien con ASD.

Genes y ASD
Genes: Partes del ADN que transportan información sobre la producción de las proteínas
que forman el cuerpo.

Cromosomas: Paquetes de ADN en cada célula del cuerpo.
Hay abundante evidencia que sustenta la idea de que los genes son una de las principales
causas del ASD. Más de 100 genes en diferentes cromosomas podrían estar involucrados
en el desarrollo del ASD en diferentes grados.
Las personas con autismo tienen pequeños cambios, llamados mutaciones, en muchos
de estos genes. Sin embargo, la relación entre las mutaciones genéticas y el autismo es
compleja.

Su objetivo es mejorar algunas habilidades "centrales" como la motivación y el tomar la iniciativa para comunicarse.  problemas con el metabolismo (el sistema de producción de energía del cuerpo).2 Otras causas biológicas Los investigadores también estudian otros factores biológicos. alguien que es propenso genéticamente podría no desarrollar el ASD incluso si tiene las mismas experiencias. además de los genes. enseñar habilidades y realizar otros cambios que tornen más positiva para el niño una conducta correcta.  problemas con el sistema inmunitario del organismo. Esta evidencia significa que las diferentes mutaciones genéticas probablemente tengan roles diferentes en el ASD. una infección o el contacto con sustancias químicas en el entorno podrían provocarle autismo a alguien que es propenso a tener el trastorno debido a mutaciones genéticas.  La mayoría de las personas con autismo tienen mutaciones y combinaciones de mutaciones diferentes. que protege de las infecciones. Toma medidas para cambiar el entorno. No todas las personas con autismo presentan cambios en cada uno de los genes que los científicos han vinculado al ASD.  Entrenamiento en respuestas centrales (PRT por sus siglas en inglés).1 Sin embargo. Esto alienta al niño a comportarse correctamente. Interacciones entre los genes y el entorno Si alguien es propenso a tener ASD debido a mutaciones genéticas. determinadas situaciones podrían causar el autismo en esa persona.  controlar cuán leves o graves son estos síntomas. Esto significa que alguien con una de estas mutaciones genéticas corre más riesgo de tener autismo que una persona sin la mutación.El PRT se lleva a cabo en el entorno cotidiano del niño.  problemas con el crecimiento o crecimiento excesivo de ciertas zonas del cerebro. Algunos de estos factores incluyen:  problemas con las conexiones cerebrales.  aumentar la propensión al autismo. Esto ayuda al niño a aprender muchas otras habilidades y lidiar con diversas situaciones. Tipos de terapia para el ASD  Terapia de modificación de la conducta ABA Los diferentes tipos de ABA que suelen usarse para tratar el trastorno del espectro autista (ASD por sus siglas en inglés) incluyen:  Apoyo conductual positivo (PBS por sus siglas en inglés).  Muchas personas sin autismo o síntomas autistas también tienen algunas de estas mutaciones genéticas que los científicos han vinculado al autismo. determinadas mutaciones o combinaciones de mutaciones podrían:  provocar síntomas específicos del ASD. . que podrían estar involucrados en el ASD. Por ejemplo. El PBS busca determinar por qué un niño desarrolla una conducta problemática en particular. Por ejemplo.

La DTT enseña habilidades de forma controlada y paso a paso.1 como por ejemplo:  Señalar  Mostrar  Coordinar miradas entre una persona y un objeto Las mejoras logradas a partir de estos tratamientos pueden durar años. El docente usa retroalimentación positiva para alentar a los niños a usar nuevas habilidades.  Terapia para mejorar la atención conjunta Las personas con autismo suelen tener dificultades con la atención conjunta.  Intervención temprana Los programas de intervención temprana con frecuencia incluyen: – Entrenamiento familiar – Terapia del habla – Servicios para deterioro auditivo – Terapia física – Servicios nutricionales  Terapias educativas y basadas en la escuela El equipo de educación especial en la escuela de su hijo trabajará con usted para diseñar un programa educativo individualizado (IEP por sus siglas en inglés) para su hijo. La atención conjunta es importante para el aprendizaje de la comunicación y el lenguaje. La EIBI brinda educación conductual individualizada para niños muy pequeños con ASD. Requiere una gran dedicación de tiempo y brinda educación personal o en grupos pequeños.  Intervención conductual intensiva temprana (EIBI por sus siglas en inglés).  Terapia cognitivo-conductual puede ayudar a algunas personas con autismo a lidiar con situaciones sociales y reconocer mejor las emociones.  se especifica el plan de servicios que recibirá el niño.  Enseñanza de tareas discriminadas (DTT por sus siglas en inglés). además de la ABA. también podrían ser efectivas para personas con ASD.  Tratamiento con medicamentos En 2006. Esto significa que tienen dificultad para seguir la mirada de una persona o un dedo que señala para mirar algo. la Administración de Medicamentos y Alimentos de los Estados Unidos (FDA por sus siglas en inglés) aprobó el medicamento risperidona para tratar la . La terapia para mejorar las habilidades de atención conjunta se centra en mejorar habilidades específicas. Tenga en cuenta que otras terapias conductuales. Un IEP es un documento escrito donde:  figuran los objetivos individuales de su hijo. Consulte a su médico sobre las mejores opciones para su hijo.  figura una lista de los especialistas en desarrollo que trabajarán con su hijo.

habilidades e intereses.  Terapia ocupacional La terapia ocupacional ayuda a las personas con trastorno del espectro autista a realizar las tareas cotidianas al encontrar formas de trabajar desde —y aprovechar al máximo— sus necesidades. la risperidona es el único medicamento aprobado por la FDA para tratar los síntomas específicos del autismo. Este enfoque brinda a los niños con trastorno del espectro autista un refuerzo y un entrenamiento coherentes y constantes durante todo el día. Problemas digestivos en personas con ASD Algunas personas con autismo también tienen problemas digestivos.6 Restringir el acceso a alimentos que fortalecen los huesos. puede tornar incluso más difícil que sus huesos se fortalezcan.1 Un terapeuta ocupacional podría:1 – Encontrar un teclado y un ratón para computadora diseñados especialmente para facilitar la comunicación.  Terapia nutricional Las investigaciones muestran que los niños con autismo tienden a tener huesos más finos que los niños sin autismo. – Realizar muchas actividades similares a las que realizan los terapeutas físicos. Los padres también pueden realizar algunas terapias con niños que corren riesgo de tener autismo pero son demasiado pequeños para recibir un diagnóstico. como estreñimiento. dolor de estómago o vómitos.1  Terapia física La terapia física incluye actividades y ejercicios que desarrollan habilidades motoras y mejoran la fuerza. incluidas: – Terapia para mejorar las habilidades de atención conjunta – Terapia para mejorar las habilidades de comunicación social – Terapia conductual Los estudios sugieren que las terapias mediadas por los padres podrían mejorar las habilidades de comunicación del niño y las interacciones con los demás. irritabilidad en los niños con autismo de entre 5 y 16 años. los padres aprenden técnicas terapéuticas de los profesionales y brindan terapias específicas a sus propios hijos. la postura y el equilibrio. este tipo de terapia busca ayudar a los niños a desarrollar control muscular y fuerza para que pueda jugar con otros niños con más facilidad. – Enseñar habilidades para el cuidado personal. Trabajar con un profesional de la salud puede ayudar a garantizar que los niños que llevan dietas especiales aún reciban los alimentos que fortalecen los huesos y los nutrientes que necesitan. como vestirse y comer.  Terapia mediada por los padres En esta terapia.2 Actualmente. pero las investigaciones sobre este tema todavía están en curso. como los productos lácteos. Por ejemplo. Hay varios tipos de terapias que pueden ser mediadas por los padres. . Algunas investigaciones7 sugieren que los problemas digestivos son más frecuentes en las personas con autismo que en las personas sin autismo.

Eunice Kennedy Shriver National Institute of Child Health and Human Development . PECS por sus siglas en inglés) Las actividades de la terapia del habla y del lenguaje también incluyen habilidades sociales y conductas sociales normales. El entrenamiento para el desarrollo de habilidades sociales puede ayudar a mejorar las relaciones. ayuda a los niños en edad escolar (escuela primaria) a mejorar varias habilidades sociales como:  La conversación  Aprender a manejar las burlas  Ser un buen perdedor  Comportarse como un buen anfitrión en una cita de juegos  Terapia del habla y del lenguaje La terapia del habla puede ayudar a las personas con trastorno del espectro autista a mejorar sus habilidades de comunicación y a interactuar con los demás. como:  Nombrar correctamente a las personas y las cosas  Explicar mejor los sentimientos y las emociones  Usar mejor las palabras y las frases  Mejorar la velocidad y el ritmo del habla Comunicación no verbal La terapia del habla y del lenguaje también puede enseñar habilidades de comunicación no verbal como:  Hacer señales con las manos o usar el lenguaje de señas  Usar imágenes para comunicarse (Sistema de comunicación por intercambio de imágenes.1 Habilidades verbales Este tipo de terapia puede ayudar a algunas personas a mejorar sus habilidades habladas o verbales. Incluye repetir y reforzar conductas determinadas. Estas habilidades facilitan la interacción con otros. Por ejemplo.2 por ejemplo.  Entrenamiento para el desarrollo de habilidades sociales Este entrenamiento enseña a los niños las habilidades que necesitan para interactuar con sus pares. un niño podría aprender a hacer contacto visual o a mantenerse a una distancia cómoda de otra persona.1 La intervención Children's Friendship Training.