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Nei

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ofí
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sas

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nal
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rophy
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Nei
ldeGr
asseTy
son,
2017

Tr
aducci
ón:
Car
menRomán
Paratodosaquell
osquenoti
enenti
empodel
eerl
i
brosgor
dosyque,si
n
embar
go,buscanunconduct
ohaci
aelcosmos
PREFACI
O

EN LOSÚLTI MOSAÑOSnopasamásdeunasemanasi nnot i


ciasdeun
descubr imientocósmicodi gnodet it
ulares.Aunquequi enest i
enenelcont rolsobre
l
ai nf ormación que se publ i
ca parecen haberdesar rol
lado un i nterés porel
univ erso,est eincr
ement oensucober turapr obablementet i
enesuor i
genenun
aut ént i
coaument odelapet itodelpúbl i
coporl aci
encia.Laspr uebasdeest o
abundan,desdepopul arespr ogramasdet el
ev i
siónbasadosenl aci enciahast ael
éxitodepel í
culasdecienci af i
cci
ónpr otagoni zadasporest rell
asyl l
evadasal a
pant alla porf amosos pr oductores y di r
ect ores.Y,úl ti
mament e,l as cintas
biogr áficassobr ecient
ífi
cosi mpor t
antessehanconv erti
doenungéner oensí
mi smo.Tambi énhayuni nterésgenerali
zadoenel mundoporf estiv
al escientí
ficos,
conv encionesdecienciaf i
cciónydocument alesdet el
evisi
ónci entí
ficos.

Lapelícul
amást aquil
leradet odoslosti
emposesdeunf amosodi r
ectory
sut r
amasedesar rol
laenunpl anetaqueor bit
aunaest rel
ladistant
e.Enel l
a
parti
cipaunaf amosaact r
izquei nter
pret
aaunaast robióloga.Aunquelamay orí
a
delasr amasdel acienciahanav anzadoenest aera,elcampodel aastrof
ísi
ca
siempr ell
evaladelantera.Ycr eosaberporqué.Enal gúnmoment o,cadaunode
nosotroshav ist
oelci el
onoct urnoysehapr eguntado:¿ quésignif
icatodoesto?,
¿cómof unci
onatodoest o?y¿ cuálesmi l
ugarenel universo?

Siestásdemasi adoocupadopar aaproximart


ealcosmosy endoacl aseso
atravésdel i
brosdet extoodocument al
esyaunasíbuscasunabr eveperov ali
osa
i
ntroducciónal amat eri
a,tesugieroAstrof
ísi
caparagenteconpr isas.Enest e
delgado li
bro obtendr ás l
os fundamentos sobrelos pri
ncipal
es concept os y
descubri
mi entosquei mpulsannuestracompr ensi
ónmoder nadeluni ver
so.Si
tengoéxito,tehabrásf amil
iar
izadoconmiár eadeespecial
idadyqui zátequedes
conganasdeapr endermás.
Eluniver
sonot i
enel
aobli
gaci
ón
det enersent
idopar
ati
.

NEI
LDEGRASSETYSON
1
LAHISTORI
AMÁSGRANDE
JAMÁSCONTADA

Elmundohaper
sist
idopormuchosañostr
ashabersi
dopuest
oenmar
cha
conl
osmov i
mient
osapr
opiados.Apar
ti
rdeell
ossededucet
odol
odemás.

LUCRECI
O,c.50a.C.

ENELPRI NCIPIO,hacecasi14mi lmil


lonesdeaños, t
odoelespaci
o, t
odala
materi
ayt odalaenergíadeluni
versoconocidoest abanconteni
dosenunv olumen
menoraunabi l
lonési
mapar tedelpunt oconelquet erminaestaoración.La
temperatur
aerat anelevadaquelasf uerzasdel anatural
ezaqueconjuntamente
descri
beneluni ver
soest abanuni
f i
cadas.Aunqueaúnnosesabecómosur gió,
este minúscul
o universo sol
o podía expandirse,rápi
damente,en lo que hoy
l
lamamosel bi
gbang.

Lat eoríagener aldel arelativi


daddeEi nstein,pr esent adaen1916,nos
propor cionanuest racompr ensiónmoder nadel agr av edad,enl aquel apr esencia
demat eri
ayener gíacurvaelt ej
idodelespaci oyelt i
empoquel asr odea.Enl a
décadade1920sedescubr irí
alamecáni cacuánt i
ca,quepr opor ci onaríanuest r
a
explicación moder na sobret odo l o pequeño:mol écul as,át omos ypar tí
culas
subat ómi cas.Sinembar go,estasdosv i
sionesdel anat ur al
ezasonf ormalment e
i
ncompat i
blesent resí,loquedesat óunacar reraent ref í
sicospar acombi narla
mecáni cacuánt ica(lateorí
adel opequeño)conl ateoríagener aldel ar el
ati
vidad
(l
at eoríadel ogr ande)enunasol at eorí
adegr av edadcuánt i
cacoher ente.Aunque
todav í
anohemosl l
egadoal amet a,sabemosexact ament edóndeseencuent ran
l
osmay oresobst áculos.Uno deel losest áenl a eradePl anck deluni verso
-
43
tempr ano.Set ratadelinterval
odet empodet=0hast
i at=10 segundos( una
diezmi ll
onésimabi ll
onésimabi l
lonési mabi ll
onésimadesegundo)despuésdel
comi enzo,yant esdequeeluni versocr ecierahast alos10-35 met ros( unacienmi l
mi l
l
onési mabi ll
onésimabi l
lonési
madeunmet ro)deancho.Elf í
si coal emánMax
Planck,dequi enr eci
biósunombr eest ai ni
magi nablement epequeñamagni tud,
i
nt r
oduj ol aideadel aenergíacuant izadaen1900,yesgener alment er econocido
comoel padredel amecáni cacuánt i
ca.

Elchoqueentregravedadymecáni cacuánticanor epr esent


aprobl
emas
prácticosparaeluni
versocontemporáneo.Losastr
ofísi
cosaplicanlospri
nci
piosy
herrami ent
asdel arel
ativi
dadgeneralyl amecánicacuánticaamuydi fer
entes
ti
posdepr obl
emas.Per oalpri
nci
pio,enlaeradePlanck,l
ogr andeerapequeño,y
suponemosquesedebedehabercel ebr
adounabodaf orzosaent relosdos.
Lament abl
emente,los v ot
os inter
cambiados durantel a cer emoni
a siguen
el
udi éndonos,porl
oqueni ngunaleydelafí
sica(
conocida)descr i
beconcert
ezael
compor
tami
ent
odel
uni
ver
soeneseper
íodo.

Noobst ant
e, creemosque, haci aelfinaldel aeradePl anck,lagravedadse
escabul l
ódel asot rasf uerzasdel anat ural
ezaaúnuni fi
cadas,obt eniendouna
i
dent i
dadi ndependient ebi endescr it
apornuest rasact ualest eorí
as.Cuandoel
universoal canzól os10-35 segundosdeedad,cont inuóexpandi éndose,di l
uyendo
todaconcent r
acióndeener gí
a,yl oquequedabadel asf uerzasuni f
icadasse
divi
dióen f uerzasel ect r
odébilesyf uerzasnucl ear esfuertes.Másadel ant
e,la
fuerzael ectrodébilsedi vi
dióenf uerzael ectr
omagnét i
cayf uerzanucl eardébil,
dejandoaldescubi ertol ascuat rodist
intasf uerzasquehemosl legadoaconocery
amar :lafuer zadébilcont rolaladesintegraciónr adioacti
va,lafuerzanuclearf uer
te
uneel núcleoat ómico, l
af uerzaelectromagnét icaunemol éculasyl agravedadune
mat eri
a.

Hapasadounbi
l
lonési
modesegundodesdeel
comi
enzo.

Mientras tanto,l a int


eracción de mat er
ia en f orma de par t
ículas
subatómi casydeener gí
aenf ormadef otones( recipi
entesdeener gíalumi nosa
carentesdemasaquesont antoondascomopar t
ícul
as)nocesaba.Eluni ver
so
estaba lo sufi
cientemente cali
ente para que est os fotones espont áneament e
convir
tier
an su ener gía en par es de par tí
culas mat eri
a-anti
mat eria, que
i
nmedi atamentedespuésseani quil
aban,dev olviendosuener gíaal osf ot
ones.Sí ,
l
aant imat er
iaesr eal.Yl adescubr i
mosnosot ros,nol osescr itor
esdeci encia
fi
cción.Est as metamor f
osis son totalment e explicadas porl a ecuaci ón más
famosadeEi nst n:E=mc2,unar
ei ecetabidireccionalsobr eelv alordel aener gía
2
enmat eri
ayelv alordel amat eriaenener gía.c esl av elocidaddel al uzal
cuadrado,unaci fr
aenor mequealmul tipli
carseporl amasanosr ecuerdacuánt a
energíaseobt i
eneenest eproceso.

Poco antes,durant e ydespués de que l af uer


za nucl earf uert
e yl as
electrodébi
lessesepar aran,eluniverso er
a un bor boteantecal do dequar ks,
l
ept onesyant i
mat er
ia,ademásdebosones,l aspar tí
culasqueper miten sus
i
nt eracci
ones.Secr eequeni ngunadeest asf amil
iasdepar tículasesdi vi
sibl
een
algomenoromásbási co,aunquecadaunadeel l
ast i
enedi sti
ntasv ari
edades.El
fotóncomúnespar tedel af ami
li
adel osbosones.Losl eptonesmásconoci dos
par aquienesnosonf ísi
cossonl osel ect
ronesyqui zál osneut rinos;losquarks
másconoci dosson…bueno,enr eali
dadnohayquar ksconoci dos.Cadaunade
sussei ssubespeciesr ecibi
óunnombr eabstractoquenot ieneni ngúnpr opósit
o
fi
lológico,f
il
osóficoopedagógi co,exceptodisti
nguir
lasdel asot ras:arri
ba,abajo,
extraño,encanto,ci
mayf ondo.
Porci erto,l
osbosonesr ecibensunombr edelci ent
ífi
coi ndioSat yendr a
NathBose.Lapal abral eptónpr ovi
enedelgr iegol eptos,quesi gnif
ica« l
igero»o
«pequeño».Si nembar go,quar kt i
eneunor i
genl i
terari
oymuchomási magi nativo.
Elfí
sicoMur rayGel l
-Mann, quienen1964pl anteól aexistenci
adel osquar kscomo
component esi nter
nosdel osneut ronesypr otones,yqui enentoncescreíaquel a
famili
adel osquar kssol oteníat resmi embr os,sacóelnombr edeunaf r
ase
parti
cular
ment eel usi
vadell i
brodeJamesJoy ceFi nnegansWake:« ¡Tr
esquar ks
paraMust erMar k!»
.Al goquel osquar kssít i
enenasuf avoresquet odossus
nombr essonsenci ll
os,al goquequí micos,biólogosyespeci almentegeól ogos
parecenincapacesdel ograral nombr arsuspropiascosas.

Losquarkssonbest iasexcént r
icas.Adi ferenci
adel ospr ot
ones,cadauno
conunacar gaeléctri
cade+1,ydel oselect rones,concar gade- 1,losquar ks
ti
enencargasf r
accionari
asquev ienenent ercios.Ynuncaencont r
arásaunquar k
solo;
siempreestaráaf er
rándoseaot r
osquar kscer canos.Dehecho, l
af uer
zaque
mantienejuntosados( omás)deel l
os,enr eal idadsev uelv
emásf uertecuanto
másl osseparas,comosi est uvi
eranunidosporunt ipodeli
gael ásti
casubnucl ear
.
Siseparaslosquar kslosuficient
e,lali
gael ásticaser ompey ,deacuer doconE=
mc2,laenergíaal
macenadacr eaunquar kencadaext remo,dejándoteigualqueal
pri
ncipi
o.

Durantelaeraquark-l
eptóneluniversoeralosuf i
cientement edensocomo
paraquel aseparaciónpromedi oentr
equar kslibr
esr iv
alizaraconl aseparaci
ón
entr
e quar ks uni
dos entr
e sí.Bajo esas condiciones,lal ealtad entr
e quarks
conti
guosnopodí aestabl
ecersesinambi güedades,ysemov í
anl i
brementeentre
el
losmi smos,apesardeest aruni
dosent resí.Eldescubr i
mient odeest eest
ado
delamat eria,unti
podecal derodequarks,fueexpuest oporpr imerav ezen2002
porunequi podefísi
cosdelLaborator
ioNaci onaldeBr ookhav en,enLongI sl
and,
NuevaYor k.

Cont undentesev idenciast eóri


cassugi erenqueunepi sodioeneluni verso
primer i
zo,qui zádur anteunadeesasdi vi
sionesdef uerzas,dioaluni versouna
not ableasi met r
íaenl aquel aspar tí
culasdemat eri
aapenassuper abanal as
par tí
culasdeant i
mat eri
a:demi lmi l
lonesyunoami lmi ll
ones.Esapequeña
diferenciaenpobl aciónapenasser íapercibi
dapornadi eenmedi odel aconstante
creación,ani quil
aci ón y r ecr eación de quar ks y antiquarks,el ect
rones y
ant i
electrones( mej orconoci doscomoposi trones)
,yneut r
inosyant ineutr
inos.El
terceroendi scordiat eníamont onesdeopor tuni
dadesdeencont rarconqui en
aniquilarse,yasíhi cieronlosdemás.

Pero no por mucho más t i


empo.Conforme elcosmos conti
nuaba
expandiéndose,enfr
iándoseyhaciéndosemásgrandequenuest
rosist
emasolar
,
l
at emperaturadescendiórápi
damentepordebaj
odeunbil
lóndekel
vi
n(K).

Habí
apasadounmi
l
lonési
modesegundodesdeel
comi
enzo.

Est
et i
bio uni verso yano er alo sufi
cientementecal
ienteo denso par a
cocinarquarks,asíquet odost omar onasupar ejadebaileycr earonunanuev a
fami l
iapermanent edepar t
ícul
aspesadasl amadashadr
l ones(delgr egohadr
i os,
«grueso» )
.Esat ransicióndequar ksahadr onespr ontodi
olugaral aapar i
ciónde
protonesyneut r
onesydeot r
aspar tí
culaspesadasmenosconoci das,t odasell
as
i
nt egradaspordi sti
ntascombi nacionesdeespeci esdequarks.Dev uelt
aenl a
[1]
Tierra,enSuiza,l acol aboraci
óneur opeaenf í
sicadepartí
culas usaungr an
aceleradorparacol isionarhacesdehadr onesenuni nt
ento der ecrearestas
mi smascondi ciones.Est amáqui na,lamásgr andedelmundo,l ógicament ese
l
lamaGr anColisi
onadordeHadr ones.

La l i
gera asi met r
ía mat eri
a-anti
mat eri
a que aquej a al cal do de
quarks-l
eptones pasó ent onces a l os hadr ones,per o con consecuenci as
extr
aordinari
as.Conf or me eluni verso continuaba enf ri
ándose,l a cant
idad de
energí
a disponi ble par a crearespont áneament e partí
culasbási casdescendi ó.
Durantelaerahadr óni ca,l
osf otonesambi entalesyanopodí ansegui rE=mc2par a
producirparesdequar ks-
ant i
quar ks.Nosol oeso,l osf otonesqueemer gi
eronde
todasl asani quilaci
onesr estantesper di
eronener gíaacausadel aconstant e
expansióndeluni verso,cay endopordebaj odelumbr alrequeri
dopar acrearpares
dehadr ones-antihadr ones.Porcadami lmill
onesdeani quilaci
ones—quedej aban
milmi l
lonesdef otonesensuest ela— sobrev i

aunsol ohadr ón.Esossol i
tari
os
fueronquienesmássedi ver t
ir
ían:si r
viendocomof uentedeener gíafundament al
paracreargalaxias, est rel
l
as, planetasypet unias.

Sineldesequi
l
ibr
iodemi lmi
ll
onesyunoami lmil
lonesent remat eri
ay
anti
mater
ia,t
odaslasmasaseneluni v
ersosehabrí
anaut oaniquil
ado,dejando
atr
ásuncosmoshechodefotonesynadamás,el
escenar
iodef i
niti
vodehágasel a
l
uz.

Ahor
ahapasadounsegundodet
iempo.

Eluni
ver
sohacr
eci
dounoscuant
osañosl
uzal oancho[2],másomenosla
di
stanciadelSolal
asest
rel
l
asveci
nasmáscercanas.Amilmi ll
onesdegr
ados
siguehaci endomuchocal oryaúnsepuedencoci narelectronesque,j untoasus
cont r
apartespositr
ones,siguenapar eci
endoydesapareciendo.Per oenel univ
erso
encont inuaexpansi ónyencont i
nuoenf r
iami
ento,susdí as( sussegundos,en
reali
dad)est áncont ados.Loquel esocurrióalosquar ksyal oshadr onesles
ocur r
ióalosel ectr
ones:alfinalsolounoenmi lmill
onesdeel ectronessobrevive.
Elr estoseani qui
laconposi t
rones,suscómpl i
cesant imateria,enunmarde
fotones.

Justoahor a,unelectr
ónporcadapr otónse« congela»env i
da.Mient
rasel
cosmoscont inúaenf r
iándose—l astemperatur
asest ánpordebaj odel oscien
mill
onesde gr ados—,l ospr ot
onesse fusionan con protones,asícomo con
neutr
ones,for mandonúcl eosatómicoseincubandoununi v er
soenelqueel90%
deestosnúcl eossonhi drógenoyel10%sonhel io,
juntoconpequeñascant i
dades
dedeut er
io,t
riti
oyl i
ti
o.

Ahor
ahanpasadodosmi
nut
osdesdeel
comi
enzo.

Durant
eot r
os380mi lañosnoocurri
rámuchomásconnuest r
ocaldode
part
ículas.A l olar go de est
os mil
enios,lat emperat
ura se mant
iene l
o
sufi
cientementecalient
eparaquelosel
ectronessemuev anli
brement
eentrel
os
fot
ones, gol
peándolosdeaquíparaal
l
ámi entr
asint
eract
úanconell
os.

Pero est
al i
bertad ll
ega a un abruptofi
nalcuando lat emperatura del
uni
versocaepordebaj ode3mi lK(alr
ededordelamit
addel at emperaturadela
super
fici
edelSol )ytodosl oselect
roneslibr
esseunenanúcl eos.Elmat ri
monio
dej
adet rásdesíunal uzvisibl
equel obañatodo,mar
candopar asiempreelci el
o
conunr egi
stro dedóndeseencont r
abat odalamateri
aenesemoment o,y
completandolaformacióndepar tí
cul
asyát omoseneluni
versopr i
migeni
o.

Durante los pr
imer os mi l mi l
lones de años,el uni ver
so cont i
nuó
expandiéndoseyenf ri
ándosemi entrasl amat eri
agr avi
tabahacialasmasi vas
concentraci
onesquel amamosgal
l axias.Sef ormaroncasicienmi lmi ll
onesde
el
las,cadaunacont eniendo ci entosdemi lesdemi l
l
onesdeest r
ellascuy os
núcleossufrenfusi
onest er
monucl eares.Esasest r
ell
as,conmásdedi ezv ecesla
masadelSol ,al
canzansuf icientepresiónyt emperaturadentr
odesusnúcl eos
paraproducirdocenasdeel ement osmáspesadosqueelhi drógeno,incluyendo
aquell
osquecomponenl ospl anetasyl av i
daquepuedadesar rol
lar
seenel l
os.
Estos el
ementos serí
an increí
blementeinúti
les de quedar se donde se
habíanformado.Perolasest rel
l
asdegr anmasaexpl ot
arondemaner afort
uita,
esparci
endosusent r
añasr i
casenquí micosportodal agalaxia.Tr as7u8mi l
mill
onesde añosde enr i
quecerse,en una parte cual
quiera deluni v
erso (l
os
al
rededoresdelSupercúmulodeVi rgo),enunagalaxiacualquier
a( laVíaLáctea),
enunar egióncual
qui
era(elBrazodeOr ión)
,naci
óunaestrell
acual quier
a(elSol)
.

Lanubedegasdel aquesef or
móelSolcont ení
aunacant idadsuf i
ciente
deel ement ospesadospar auni ryengendr aruncomplejoinv ent
ar i
odeobj etos
orbitantesquei ncl
uyenv ari
ospl anetasr ocososygaseosos,ci entosdemi l
esde
asteroidesymi l
esdemi ll
onesdecomet as.Dur antel
ospri
mer osv arioscientosde
millones de años,gr andes cantidades de r est
os en caprichosas ór bi
tas se
acumul ar
íanhastaformarcuer posmásgr andes.Est
oocurri
óeni mpact osdeal ta
velocidadyal taener gía,quedej aronf undidaslassuperfi
ciesdel osplanetas,
prev i
niendolaformacióndemol éculascompl ej
as.

Conf or
mequedabamenosymenosmat eri
aacumul abl
eenel si
stemasolar,
l
assuper fici
esdelosplanet
ascomenzar onaenf r
iarse.Eseal quellamamosTi er
ra
sef or
móenunt i
podez onadehabit
abilidadalrededordelSol ,dondel osocéanos
permanecenengr anpart
eenformalí
qui da.SilaTi err
ahubi er
aest adomuchomás
cercadel Sol,
losocéanossehabrí
anev apor ado.Si l
aTierrahubieraestadomucho
másl ejos,losocéanossehabrí
ancongel ado.Encual quieradel oscasos,lav i
da
tal
comol aconocemosnohabr í
aevolucionado.

Dent rodel osocéanosr i


cosenquí micos,at r
avésdeunmecani smoque
aúnnosehadescubi ert
o,lasmol éculasorgánicasseconv ir
ti
eronenf or masde
vidacapacesdeaut orrepli
carse.Enest ecal
dopr i
migeniodomi nabanlasbact erias
anaeróbicassi mples, unt i
podev idaquef l
oreceenambi entescarentesdeoxí geno,
per oqueexcr et
aoxí genoquí micament epotent ecomounodesussubpr oduct os.
Sinquererlo, estosprimi t
ivosor ganismosuni celular
est r
ansformaronlaat mósfer a
ri
caendi óxi dodecar bonodel aTi er
raenunaconsuf ici
enteoxígenopar aper mi ti
r
queor ganismosaer óbi cossur gieranydomi naranl osocéanosyl aTierr a.Estos
mi smos át omos de oxí geno,que nor mal
ment e se encuentran en par es (O2),
tambiénsecombi nar onent r
íospar af or
marozono( O3)enlaat mósfer
asuper i
or,
quesi r
vecomoescudopar apr otegerlasuper f
iciedel aTier
radel amay or í
adel os
fotonesultrav i
olet
adel Sol,hostil
esal asmol éculas.

Debemosl aextr
aordi
nari
adiversidaddelav i
daenl aTier
ra,ysuponemos
que en otraspar t
esdeluniverso,a la abundancia cósmi
ca de carbono yal
i
ncontabl
enúmer odemol écul
assimpl esycompl ejasquelocont i
enen.Nohay
dudaalr espect
o:exist
enmásv ari
edadesdemol écul
asabasedecar bonoque
todasl
asmol éculasdeotr
ostiposcombi nadas.

Per
olav
idaesf
rági
l
.Losencuent
rosocasi
onal
esdel
aTi
err
acongr
andese
i
mpr edecibl
escomet asyasteroides,antessucesoscomunes, causanespor ádi
cos
estragosennuest roecosistema.Apenashace65mi llonesdeaños( menosdeun
2%delpasadodel aTier
ra),unast eroi
dede10bi ll
onesdet oneladascay óenl o
quehoyesl apení nsul
adeYucat ányext er
minóamásdel70%del afl
orayf auna
del aTi err
a,incl
uy endoalosf amososygi gantescosdi nosaurios.Estacatástrofe
ecológi capermiti
óanuest rosancest rosmamí ferosllenarl osr eci
éndesocupados
nichos,en v ezde segui rsirviendo como aper i
ti
vosa l os T.r ex.Un t i
po de
mamí ferodecer ebrogrande,esealquel l
amamospr i
mat e,ev ol
ucionóenun
géner oyespeci e( Homosapi ens)consuf ici
enteinteligenciacomopar ainventar
mét odosyher r
ami ent
ascient í
ficos,yparadeduci relor igenyl aevolucióndel
universo.

¿
Quépasóant
esdet
odoest
o?¿
Quépasóant
esdel
comi
enzo?

Losastr
ofí
sicosnot i
eneni dea.Omásbien,nuestrasideasmáscr eati
vas
ti
enenpocaoni ngunabaseenl acienci
aexperi
ment al
.Enr espuesta,algunas
personasrel
igi
osasaf i
rman,conunt onodesuperior
idadmor al,quealgodebi ó
haberloempezadot odo:unafuerzamay orquet
odasl asdemás,unaf uentedel a
quet odoemana.Unacausapr i
mer a.Par
aesaspersonas,esealgo,porsupuest o,
esDios.

Pero¿ysieluniver
sosiemprehubieraestadoahí
,enunestadoocondi ci
ón
queaúnt enemosquei denti
fi
car
?,¿unmul t
iver
soque,porejempl
o,cont
inuamente
creaotrosuniv
ersos?,¿oquétalsieluni
versoapenasacabadesurgi
rdel anada?,
¿oquét alsitodoloqueconocemosyamamossol ofueraunasimulaci
ónde
comput adora creada para l a diver
sión de una especi e extrater
restr
e
superi
nteli
gent
e?

Est
asi deasf
il
osóficamentedi
verti
dasgeneral
mentenosati
sfacenanadi
e.
Sinembar go,nosrecuerdanquel aignoranci
aeselestadonaturaldelamente
paraunci entí
ficoi
nvest
igador.Laspersonasquecreennoignorarnadanohan
buscadonisehant opadoconell í
mit
edel oqueseconoceyl
oquesedesconoce
eneluniverso.

Loquesísabemosyl oquepodemosaf i
rmarsi
nningunadudaesqueel
uni
versotuvouncomienzo.Eluni
ver
socont
inúaevol
uci
onando.Ysí
,cadaunode
l
osát omosdenuest r
ocuer popuedetr
azarsehastaelbigbangyl oshor
nos
ter
monuclearesconestrel
l
asdegr anmasaqueest al
l
aronhacemásde5mi l
mill
onesdeaños.

Somospol
vodeest
rel
l
asalquesel
edi
ovi
dayalqueeluni
ver
sol
uegodi
o
el
poderpar
adesci
fr
arseasími
smo.Yapenashemoscomenzado.
2
ASÍENLATI
ERRA
COMOENELCI ELO

HASTA QUE si rIsaacNewt onescr i


biólal eydel agr av
itaciónuni ver sal,
nadiet uvomot ivospar asuponerquel asleyesdel af í
sicaencasaser íani gual es
queenelr estodeluni v er
so.Habí acosast err
estr
esocur r
iendoenl aTi erraycosas
celest
esocur riendoenl osci el
os.Deacuer doconl asenseñanzascr isti
anasde
aquell
ost iempos,Di oscont r
olabal oscielos,haci éndol osincognosci bl
espar a
nuestrasdébi lesment esmor t
ales.CuandoNewt onsuper óest abar r
eraf i
l
osóf i
ca,
alhacert odomov imi
ent ocompr ensibleypredecible, algunost eól
ogosl ocr iti
car on
pornohaber ledej adoalCr eadornadaporhacer .Newt onhabí adescubi ert
oquel a
fuerzadegr av edadquear rancal asmanzanasmadur asdel osár bol est ambi én
guíaensust ray ector
iascur vasal osobjet
osquesonl anzadosydi rigeal aLunaen
suór bitaal r
ededordel aTierra.Lal eydel agr avedaddeNewt ont ambi énguí a
planetas,ast eroidesycomet asensusór bit
asal r ededordelSol ,ymant ienea
centenar esdemi lesdemi l
l
onesdeest rel
l
asenór bitadent rodenuest ragal axia, l
a
VíaLáct ea.

Est auni versal


idaddel asleyesf í
sicasimpulsadescubr imi ent osci entífi
cos
comoni ngunaot racosa.Yl agr av
edadf uesoloelpr i
ncipi
o.I magi nal aemoci ón
entr
el os ast rónomos delsi gl
o XI X cuando los pri
smas de l abor atorio,que
descomponenl oshacesdel uzenunespect r
odecol ores,f uer ongi radospor
pri
merav ezhaci aelSol.Losespectr osnosol osonher mosos, sinoquecont ienen
un mont ón de i nformación sobre elobj et
o emi sorde l uz,i ncluyendo su
temperaturaysucomposi ción.Losel ement osquímicosser ev elanasími smos
porsussi ngularespat r
onesdebandascl arasuoscurasqueat rav iesanel espect ro.
Paradeleiteyasombr odel agente,lasfir
masquí micasdelSoler ani dénti
casal as
dell
aborat or
io.

Elpr i
sma,quedej ó deserunaher ramientaexcl usiv
adel osquímicos,
mostróqueapesardel odist
intoqueelSolesdel aTierraent amaño,masa,
temperatura,ubicaciónyapar ienci
a,amboscont ienenl osmi smosel ementos:
hidr
ógeno,car bono,oxí geno,nit
rógeno,calci
o,hierro ydemás.Per o aúnmás
i
mpor t
ant equenuest rali
stadeingredi
entesencomúnf ueelr econoci
mientode
quelasley esdel afí
sicaquepr escri
benlaformacióndeest asfir
masespect r
ales
delSoler anlasmi smasl eyesqueoper abanenl aTi er
ra,acasi150mi ll
onesde
kil
ómetrosdedi stancia.

Est odeuni
econcept versali
dadfuetanfért
ilqueseaplicóexi
tosament
een
senti
do opuesto.Algunos anál
isi
s más detall
ados sobre elespectr
o delSol
revel
aronlafir
madeunel ement oquenot ení
acont r
apart
econocidaenl aTi
err
a.
AlperteneceralSol
,lanuevasustanci
arecibi
óunnombr ederiv
adodel apal
abra
gregahel
i ios(«elSol
»),yf
uemástar
dedescubi
ertaenell
abor
ator
io.Así
,elhel
io
seconvi
rt
ióenelprimeryúni
coel
ement
odel atabl
aperi
ódi
caenserdescubier
to
fuer
adelaTier
ra.

Sí,l
asleyesdel afísi
caf uncionanenelsi stemasol ar,pero¿funci
onanen
todalagalaxia?,¿entodoeluni ver
so? ,¿atravésdelt iempomi smo?Lasl eyesse
pusieronapr uebapasoapaso.Al gunasest r
ellascer canast ambiénrevelar
on
elementosquí micosconocidos.Al gunasest rell
asbi nariasdi stant
es,li
gadasen
órbit
amut ua,parecensabert odosobr elasleyesdegr av edaddeNewt on.Porla
mi smarazónlosabenl asgalaxi
asbi narias.

Del ami smaf ormaquel ossedi ment osest rati


fi
cadosdelgeól ogo,que
sirv
encomo unal íneadelt iempo deev ent
ost err
estres,conf ormemásl ejos
vemosenelespaci o, másat rásvemosenelt i
empo.Losespect r
osdel osobjetos
másl ejanosdeluni v ersomuest ranl asmi smasf irmasquí mi casquev emosenel
espaci o yt i
empo cer canos.Es v erdad,l os element os pesados er an menos
abundant esent onces—sepr oducenpr i
ncipal
ment eengener acionespost er
iores
deest r
ellasqueexpl otan—,per olasl ey
esquedescr i
benl ospr ocesosat ómicosy
mol ecular esquecr ear onestasf irmasespect r al
essi guenint actas.Enpar ti
cular
,
una cant idad lamada const
l ante de est ruct
ur af i
na,que cont rolalas huellas
digi
talesbási casdecadael ement o,debehaberper maneci doi nalt
eradadur ante
mi l
esdemi ll
onesdeaños.

Porsupuest o,no t odas las cosas yf enómenos en elcosmos t i


enen
contrapartesenl aTierr
a.Pr obablement enuncahay ascami nadoporunabr i
ll
ante
nubedepl asmadeunmi ll
óndegr ados,ypodr í
aasegur arquenuncat ehas
encont r
adoconunaguj eronegr oenl acal l
e.Loquei mpor taesl auniversali
dadde
l
asl eyesf ísi
casquel osdescr i
ben.Cuandoseapl icóporpr i
merav ezelanál isi
s
espectrala l al uz emi t
ida porl as nebul osas i nterestelares,nuev ament e se
descubr i
óunaf ir
maquenot ení
acont raparteenl aTi err
a.Enaquel l
ost iempos,la
tablaper i
ódicadel oselement osnot eníaunespaci oobv iopar acolocarunnuev o
element o.En r espuesta,los ast r
ofísi
cos i nventar on elnombr e nebulio para
reservarsul ugarhastaquepudi er
anav eriguarmás.Resul taqueenelespaci olas
nebulosas gaseosas est án tan enrarecidas que l os át omos r ecorren largas
dist
anciassi ncolisi
onar.Baj oestascondi ciones,l osel ect r
onespuedenhacer
dentrodel osát omoscosasnuncav i
stasenl osl abor atori
osdel aTier
ra.El nebuli
o
fuesimpl ement elafi
rmadel oxígenoor dinari
ohaci endocosasext raordinari
as.

Estauni v
ersal
idaddel asley esfí
sicasnosdi cequesiat erri
zamosenot ro
planetaconunaf l
oreci
ent
eci v
il
izaciónext rat
err
estre,estaest arásujetaal as
mi smasl eyesquehemosdescubi ert
oypr obadoaquíenl aTi erra,incl
usosilos
extraterr
estr esti
enenconviccionessoci alesypol í
ticasdifer
ent es.Asimismo,si
quisierashabl arconlosextrater
rest r
es,puedesest arsegurodequenohabl ar
ían
i
ngl és,francésnimandar í
n.Tampocosabr íassiestrecharsusmanos—siesque,
dehecho,
suext r
emidadext endi
dafuer
aunamano—ser í
aconsi
der
adounactode
guerr
aodepaz.Tuúni caesperanzaserí
aencont
rarunamaner
adecomunicar
te
usandoel
lenguajedelaciencia.

Est
osei ntent
óenladécadade1970conl asPioneer10y11yl asVoyager
1y2.Lascuat ronavesespaci
alescontabanconsufici
ent
eenergí
a,tr
asemplearla
asi
stenciagravi
tator
iadelospl anet
asgi gant
es,paraescaparporcomplet
odel
si
stemasol ar
.

LaPi oneerllevabaunapl acagrabadaenor oquemost r


aba, enpictogramas
cientí
fi
cos,laconf i
gur acióndenuest r
osi stemasol ar,nuestraubi caciónenl aVí a
Láctea,asícomol aest ructuradelátomodehi drógeno.LaVoy agerf uemásal láy
tambiéni ncl
uyóundi scodeor oconv ariossoni dosdel aMadr eTi er r
a,incluyendo
ellati
dodelcor azónhumano, cantosdebal lenasysel ecci
onesmusi cal
esdet odo
elmundo,comoobr asdeBeet hovenyChuckBer ry.Sibienest ohumani z óel
mensaj e,nonosquedacl arosil osoídosext r
aterr
estrestendr í
ani deadel oque
estabanoy endo( suponi endo,porsupuest o, quetenganoí dos).Mipar odiafavorit
a
deest egestosedi oenelpr ogramadet elev isi
óndel aNBC« SaturdayNi ghtLive»,
pocodespuésdell anzami entodel aVoy ager.Enel l
amost r
abanunar espuesta
escrit
a de l os ext r
aterrestr
es que r ecuper aron la nav e espaci al
.La not a
únicament edecía:« EnvíenmásChuckBer ry».

Laci encianosolof l
orecegraciasal auni ver
sali
daddelasl eyesfísi
cas,sino
tambiéngr aciasal aexist
enciayper manenci adeconst antesfí
sicas.Laconst ante
degr av i
tación univer
sal,conocida porl a may orí
a delosci entí
ficoscomo G,
proporcionaal aecuacióndel agrav edaddeNewt onlamedi dadecuánpot ente
serálaf uerza.Estacant i
dadhasi doi mplícitamentepuestaapr uebadur ante
eones.Sihacesl ascuentas,puedesdet erminarquel aluminosidaddeunaest rell
a
dependeest rechamentedel aG.Enot raspal abr aG hubi
as,sil erasidoi ncluso
l
igerament edi sti
ntaenelpasado,l apr oduccióndeener gí
adelSolhabr í
asi do
muchomásv ar
iabl
edel oquei ndicanl osr egistr
osbiológi
cos,climatológicoso
geológicos.

Tal
esl
auni
for
midaddenuest
rouni
ver
so.

Ent
retodaslasconst antes,laveloci
daddel aluzesl amásf amosa.No
i
mpor talorápi
doquev ay
as,nuncasuper ar
ásaunr ayodel uz.¿ Porquéno?
Ningúnexperi
ment ojamásr eali
zadohadadoaconocerunobj etodecual quier
formaquealcancelavelocidaddel aluz
.Lasleyesdelafí
sicaprobadaspr edi
ceny
expli
canestehecho.Séqueest asdecl
araci
onessuenanintol
erantes.Algunasde
l
as pr ocl
amaciones más t ontas delpasado,basadas en l a ciencia,han
subesti
madoeli ngeniodei nventor
esei ngeni
eros:«Nuncav ol
aremos» ,«Vol
ar
nunca ser
á comerci
almentev iable»
,« Nunca di
vi
dir
emos elát omo»
,« Nunca
romper
emosl abar
reradelsonido» ,«Nuncair
emosal aLuna».Loquetienenen
comúnesqueningunaleyreconocidadelafísi
caseint
erpusoensucami
no.

Laafir
mación« Nuncaav ent
ajar
emosaunhazdel uz»esunapr edicci
ón
cual
it
ati
vamentedifer
ente.Sur
gedepr i
ncipi
osf í
sicosbási
coscompr obados.En
l
asseñalesdetráf
icodel osvi
ajer
osinter
estel
aresdelfutur
o,j
ust
if
icadament e,
se
l
eerá:

Lav
eloci
daddel
aluz
:

Noessol
ounabuenai
dea,

esl
aley
.

Adiferenciadeserdetenidoporiraexcesodev el
ocidadenlasaut opistas
delaTi err
a,l obuenodel asleyesdelaf í
sicaesquenonecesi t
andelasf uerzas
delordenpar aserobedecidas,aunquealgunavezsítuveunacamisetañoñaque
decía:«obedecel agravedad».Todaslasmedi ci
onessugier
enquel asconst antes
fundament alesconocidasyl asleyesf í
sicasquehacenr efer
enciaael l
asno
dependen delt iempo nide l a ubi
cación.Son ver
daderamente constant es y
universal
es.

Muchos f enómenos nat ur ales mani f


iestan múl t
iples ley es f í
sicas que
operanalmi smot iempo.Est ehechoamenudocompl icaelanál i
sisy ,enl a
mayoríadel oscasos,r equier
ecomput acióndeal torendi mientopar acal cularlo
queest ásucediendo, yparadarsegui mientoapar ámet rosimpor tantes.Cuandoel
comet aShoemaker -
Levy9sesumer gi
óenl aat mósf eraricaengasdeJúpi teren
j
uli
ode1994, yl uegoex pl
otó,elmodel odecomput aciónmáspr ecisocombi nólas
l
eyesdel amecáni cadef lui
dos,t ermodi námica,cinemát i
caygr av i
tación.Elcl i
ma
yelt i
empoat mosf éri
cor epresent anot rosimpor tantesej empl osdef enómenos
complicados( ydi fícil
esdepr edeci r).Per olasl ey esbási casquel osr i
genaún
operan.LaGr anManchaRoj adeJúpi ter
,unf uri
osoant ici
clónquehaest ado
sopl
andodur ant ealmenos350años, esi mpul sadaporpr ocesosf ísi
cosi dént i
cos
alosquegener ant orment asenl aTi errayenot raspar tesdel si
st emasol ar.

Ot r
ot i
podev er
dadesuniver
salessonlasley
esdeconser v
aci
ón, enl
asque
l
acant i
daddeunamagni t
udmedi dapermanecesi ncambiospasel oquepase.
Las tr
es más i mport
antes son l
a conser
vación de la masa yl a ener
gía,l
a
conser
vacióndelmoment oli
nealydelmoment oangular,ylaconserv
acióndela
cargaeléctr
ica.Est
asleyessonev ident
esenlaTi err
ayent odaspartesenque
hemos deci
dido r
evi
sar,desde elcampo de l
afí
sica de par

cul
as hast
ala
est
ruct
uraagranescal
adeluniv
erso.

A pesardelal ardeo,not odoenelpar aí


soesper fecto.Resul t
aqueno
podemosv er,tocaropr obarlaf uentedel80%del agravedadquemedi mosenel
uni
verso.Est ami steri
osamat eriaoscur a,quepermanecedesaper cibi
daexcept
o
porsuat racci
óngr avitacionalenl amat eri
aquev emos, puedeest arcompuestade
part
ículasexót i
casquet odav í
at enemosquedescubr i
roi denti
f i
car.Unapequeña
minoríadeast rofí
sicos,sinembar go,
noest áconvenci
dayhasuger idoquenohay
materiaoscur a,sol
ot enemosquemodi fi
carlaleydelagr avedaddeNewt on.Sol
o
añadeunoscuant oscomponent esal asecuacionesytodoest arábien.

Talv ezal gúndí adescubr amosquel agravedaddeNewt onciertament e


requiereunaj uste.Nohabr íapr oblema.Yaocur rióunav ez.Lat eor íageneraldel a
relati
v i
daddeEi nsteinde1916expandi ólospr i
ncipi
osdegr avedaddeNewt onde
unamaner aquet ambiénapl i
cabaal osobj etosdemasaext r emadament egr ande.
Lal eydel agr avedaddeNewt onsev ieneabaj oenest ecampoexpandi doqueer a
desconoci dopar aél.Lal ecciónesquenuest raconf i
anzaf l
uyeat ravésdel agama
decondi cionessobr elasqueunal eyhasi dopr obadayv er i
fi
cada.Cuant omás
ampl ioseaeser ango,máspot enteypoder osasev uelvelal eypar adescr i
biral
cosmos.Par alagr avedador dinari
a, l
al eydeNewt onf uncionamuybi en.Nosl levó
alaLunaynost rajodev uel
taal aTierrasanosysal vosen1969.Par alosaguj eros
negr osyl aest ructuraagr an escaladeluni verso,necesi tamosl ar el
at i
vidad
gener al.Ysiusaspocamasayv elocidadesbaj asenl asecuaci onesdeEi nstein,
l
iteralment e(omásbi en,mat emát i
cament e)seconv iertenenl asecuaci onesde
Newt on,todasbuenasr azonespar at enerconf i
anzaennuest roent endi
mient ode
todol oqueasegur amosent ender .

Par aelcientíf
ico,launi ver
salidaddel asleyesf í
sicashacedelcosmosun
l
ugari ncreí
blement esenci ll
o.Encompar aci
ón,lanat ur
alezahumana—domi niode
l
os psi cólogos— es i nf
initament e más i ntimidante.En Est ados Unidos,l os
consejosescol areslocalesv otansobr el ostemasqueseenseñar ánenlasaulas.
Enal gunoscasos,l osv otosseemi tendeacuer do conl oscapr i
chosdel as
tendenciascultural
es, polí
ticasor el
igiosas.Enelmundo, losdiver
sossist
emasde
creenciasconducenadi ferenciasquenosi empreser esuelvenpacíf
icamente.El
poderyl a bell
eza de l as leyes físicas es que se apl i
can en todas part
es,
i
ndependi entement edesi eli
gescreerenel l
asono.

Enot
raspal
abr
as,
despuésdel
asl
eyesdel
afí
sica,
lodemásesunaopi
nión.

Noesqueloscient
ífi
cosnodiscutan.Lohacemos.Mucho.Per
ocuandolo
hacemos, sol
emos expresar opi
niones sobre la i
nter
pret
aci
ón de datos
i
nsuf icientes o descui dados en l a v anguar
dia de nuestr
o conocimi ento.
Dondequi eraysiemprequeunal eyf í
sicapuedacit
arseenunadiscusi
ón,eldebat e
serábr ev e:No,t
uideadeunamáqui nademov i
mientoperpet
uonuncafuncionará;
vi
olal ey esprobadasdel atermodi námica.No,nopuedesconst r
uirunamáqui na
deltiempoquet eper mitaregresarymat arat umadreantesdequenazcas;v iola
l
asl ey esdecausal i
dad.Ysi nviolarlasleyesdel adinámicanopuedeslev i
tary
fl
otarsobr eelsuelo,i
ndependientement edesiest ássent
adoonoenposi ci
ónde
l
oto[3].

Elconocimiento del asl eyesf ísi


caspuede,enal gunoscasos,dar t
el a
confi
anzapar aconf r
ont argent egr osera.Haceunosañosest abat omandoun
chocol
atecalienteenunr estaurantedepost resenPasadena,Cal i
forni
a.Lopedí
connat amont ada,porsupuest o.Cuandol legóal amesa,nov irastroalgunode
el
la.Despuésdedeci rl
ealcamar eroquemichocol at
enot ení
anatamont ada,dij
o
quenopodí av erl
aporquesehabí ahundi dohastaelfondo.Perolanat amont ada
esdebaj adensidadyf lotaent odosl oslíquidosqueloshumanosconsumen.Así
queofrecíalcamar er
odosposi blesexpl i
caciones:oalgui
enolvi
dóagr egarlanata
montadaamichocol atecali
enteol asleyesuni v
ersal
esdel af
ísi
caer andifer
entes
ensurestaurante.

Pococonvencidoydesafi
ante,tr
ajounacucharadadenat
amontadapar
a
demostr
arsuaf i
rmación.Tr
asmov ersedearri
baabajounaodosveces,l
anat
a
montadaascendi
óalapar t
esuper
ior,manteni
éndoseafl
ote.

¿
Quémej
orpr
uebadel
auni
ver
sal
i
daddel
asl
eyesf
ísi
cassenecesi
ta?
3
HÁGASELALUZ

DESPUÉSDELBI GBANG, el propósitopr incipal del cosmoser alaexpansi ón,


siempr edi
luyendol aconcent racióndeener gí aquel l
enabaelespaci o.Alpasode
cadamoment o,eluni versosehací aunpocomásgr ande,unpocomásf ríoyun
pocomásoscur o.Mi ent r
ast ant o,lamat er iayl aener gíacohabi t
abanenuna
especi edesopaopaca,en l aqueel ectronesl ibrescont inuament eespar cí
an
fotonesent odasdi recciones.Lascosassi gui eronasídur ante380mi laños.En
estaépocat empr ana,losf otonesnov i
ajabanl ejosant esdeencont rarseconun
electrón.Sieneseent oncest umi siónhubi erasi dov erat r
avésdeluni verso,no
habrías podi do hacer l
o.Cual quierf otón que hubi eras det ectado,se habr ía
precipitadosobr eunel ectrónj ust of renteat i,nanosegundosypi cosegundos
antes[4].Dadoqueesaesl amay ordi stanciaquel ai nformaci ónpueder ecorrer
antesdel l
egarat usoj os,eluni ver soent eroer asi mpl ement eunani ebl
at urbiae
i
ncandescent eencual quierdirecciónquemi r aras.ElSolyt odasl asotrasest r
ell
as
tambi énsecompor tandeest amaner a.

Amedi daquel atemper at


uradesciende,laspar t í
cul
assemuev enmásy
másl ent
ament e.Yjustoentonces,cuandolatemper atur adeluni
versodescendió
porpr imeravezdebajodeunoscandent es3mi lK,l
osel ectr
onesdisminuyer
onsu
velocidadlosuf i
ci
entement eparasercapturadosporl ospr ot
onesquepasaban,
trayendoalmundoát omoscompl etamentedesar r
oll
ados.Est oper miti
óquel os
fotonespr ev
iamenteacosadosf ueranpuestosenl iber t
adyquev iaj
aranenel
universoporsenderosi ni
nter
rumpidos.

Estefondocósmicoesl aencar nacióndel aluzsobr


antedeuncandent ey
deslumbrante univ
erso t
empr ano,yse l e puede asi
gnaruna temperatura en
función de la part
e delespect r
o que r epr
esentan l
os fot
ones domi nant
es.
Conformeelcosmoscont i
nuabaenf r
iándose,losf ot
onesquehabíannacidoenl a
partevisi
bledelespectr
oper dier
onener gíaacausadeluni ver
soenexpansi óny
fi
nalmentesedesl i
zaronporelespect ro,tr
ansformándoseenfotonesinf
rarroj
os.
Aunquel osfotonesdeluzv i
siblesehabí andebili
tadomásymás,nuncadej aron
deserf ot
ones.

¿Quésigueenel espect
ro?Hoyel uni
v er
sosehaexpandi doporunf actorde
mildesdeelmoment oenquel osfotonesf uer
onliberadosy,asuv ez,elfondo
cósmicosehaenf r
iadoporunf act
ordemi l.Todoslosf ot
onesdelaluzv isi
blede
aquell
aer asehanv uel
tounmi l
ésimoigualdeenergét i
cos.Ahor
asonmi cr
oondas,
dedondesal ióelmoder nonombr eder adi
acióndef ondodemi cr
oondas,oRFM,
paraabr evi
ar.Siseguimosaest epasopor50mi lmi l
lonesdeañosapar t
irde
ahora,losastrof
ísi
cosestaránescri
biendosobr el
ar adiaci
óndef ondodeondas
deradio.
Cuando al go br i
l
la alsercal entado,emi tel uzen t odasl aspar t
esdel
espectro,per o siempr e al
canzar á su punt o máximo en al guna parte.En l as
l
ámpar as caser as que aún ut i
li
zan filamentos de met ali ncandescent e,l as
bombillasalcanzansupunt omáxi moeni nf
rarroj
o,queeself actorquemás
contr
ibuy easui nef ici
enciacomof uentedel uzv i
sible.Nuest rossent i
dosdet ectan
l
oinfrarrojosoloenf ormadecal orennuest r
apiel.Lar evol uciónLEDent ecnol ogía
de il
umi nación av anzada cr ea luzv i
sible si
n desper di ciarpot encia en par tes
i
nvisi
blesdelespect ro.Deest emodoescomosur genl asl ocasaf ir
maci onesen
l
osenv olt
ori
osdel asbombi llas,como:« 7v at
iosdeLEDr eempl azana60v ati
os
i
ncandescent es».Alserelr emanent edeal goqueal gunav ezr esplandeció,l
aRFM
ti
enel ascar acteríst i
casesper adasdeunobj etor adi ant e,peroqueseenf ría:
al
canzasupi coenunapar t
edelespect ro,perotambi éni rradiaenot r
aspar tesdel
espectro.Enest ecaso,ademásdeal canzarsupi coenmi croondas,l aRFM emi te
al
gunasondasder adioyunami núsculacant i
daddef otonesdemay orenergía.

A medi adosdelsi gloXX,elsubcampodel acosmol ogía( quenodebe


conf undi rseconl acosmet ol
ogía)nocont abaconmuchosdat os.Ycuandol os
dat osescasean,abundani deasinteligenteseilusasquesecont r
aponen.Elf ísi
co
est adouni dense Geor ge Gamow,naci do en Rusi a,yal gunos de sus col egas
predi j
er onlaexistenciadel aRFM enl adécadade1940.Lasbasesdeest asi deas
sur gierondel aobr ade1927delf ísico ysacer dotebelgaGeor gesLemaî t
re,
consi der adoelpadr edel acosmol ogí adelbi gbang.Si nembar go,f ueronl os

sicos est adouni denses Ral ph Al pher y Rober t Herman qui enes en 1948
calcul aronporpr i
mer avezl atemper at uraquedeber íatenerlar adiacióndef ondo
demi croondas.Basar onsuscál culosent respilares:1)lat eor í
agener aldel a
relatividaddeEi nst ei
nde1916; 2)eldescubr imientodeEdwi nHubbl ede1929, que
dicequeeluni versoseest áexpandi endo,y3)l af í
sicaatómi cadesar rolladaen
l
abor atoriosantesydur anteelPr oyect oManhat t
an,enelqueseconst r
uyer onlas
bombasdel aSegundaGuer raMundi al.

HermanyAl phercal
cul ar
onypr opusi
eronunatemperat
urade5Kpar ael
univ
erso.Puesestosimplement eestabamal.Latemper
atur
adeestasmicroondas
medidaconexactit
udesde2, 725grados,queavecesseescri
becomo2,7gr ados,
ysieresalgofl
ojo—numér icamentehablando—,nadiet
eculparáporr
edondearla
temperatur
adeluniver
soa3gr ados.

Perohagamosunapausamoment ánea.Her manyAl pherusaronl afísica


atómicareciénobt enidaenunl abor atorioyl aaplicaronacondi cioneshipotéti
cas
eneluni ver
sot empr ano.Apar ti
rdeel l
o,ext r
apolaronmi l
esdemi ll
onesdeaños
haciaelf ut
ur o,cal culandol atemper aturaqueeluni versodeber í
at enerenl a
actual
idad.Elhechodequesupr edicciónseapr oximarai nclusor emotament eal a
respuestacor rectaesunt r
iunf
oi mpr esionantedeper spicaciahumana.Podr ían
haberestadoequi vocadosporunf act ordedi ez,oci en,opodr í
anhaberpr edicho
algoquenisi qui er
aexi stí
a.Elastrofísicoest adounidenseJ.Ri chardGottcoment ó
sobreestahazaña:« Predeci
rqueelf ondoexi stí
ayl uegoobt enersut emper atura
cor
rect
adent rodeunfactorde2,f uecomopr edecirqueunplat
il
lovol
adorde
15,
24met rosdeanchoaterr
izar
íaeneljardí
ndel aCasaBlanca,yqueelpl
ati
ll
o
vol
adorrealment
ell
egar
a,peroquefuerade8,22metrosdeancho».

Lapr imeraobser vacióndi


rectadel aradiaci
óndef ondodemi croondasfue
hecha, sinsaberl
o,en1964porl osfísi
cosest adounidensesAr noPenziasyRobert
Wi l
son, delosLabor at
oriosTelef
ónicosBel l
,laramadei nvest
igaci
óndeAT&T.En
l
ossesent at odo elmundo conocí al asmi croondas,per o casinadietení
al a
tecnologíaparadet ectarl
as.LosLabor ator
iosBel l
,pionerosenl aindust
riadelas
comuni caciones,desarroll
aronunamaci zaant enaenf or
madecuer noúnicamente
paraest efi
n.

Per oantesquenada,siv asaenv i


aroar ecibi
runaseñal ,nodebehaber
demasi adasf uentesquel acontaminen.PenziasyWi l
soni ntent
aronmedirl a
i
nterferenciademi cr
oondassobresur eceptorpar
alograrunacomuni caci
ónclara
ysinr uidoenest abandadelespectro.Noer ancosmól ogos,eranmagosdel a
tecnología perfecci
onando un receptor de microondas,y no conocí an las
prediccionesdeGamow, Her
manyAl pher.

Clarament e,Penzi as y Wi lson no buscaban l ar adiación de fondo de


mi croondas;sol ointent abanabr i
runnuev ocanaldecomuni caciónpar aAT&T.
Penzi asyWi l
sonr ealizaronsuexper imentoyr estar
ondesusdat ostodasl as
fuent esdei nterfer
enci at er restr
eycósmi caquepudi er
oni dent i
fi
car,perouna
par tedel aseñalno desapar eci
ó,ysi mpl ement eno sabíancómo el i
minarla.
Finalment er evisaroneli nt eriordel aantenaydescubr i
eronqueunaspal omas
habí anani dadoenel la.Asíquel espr eocupabaqueunasust anciadiel
éctr
ica
blanca ( caca de pal oma)pudi era serlar esponsable de la señal ,porque la
det ectabansi ni mpor tarladi recci
ónal aqueapunt ar
aneldet ector.Despuésde
l
impi arl asustanci adi eléctrica,lainterf
erenciabajóunpoco,per oaúnhabí auna
señal .Elartí
cul oquepubl icar onen1965t ratabadeest einexplicable«excesode
temper at
uradeant ena[5]».

Mientrast anto,unequi podef ísicosenPr incet on,encabezadoporRober t


Dicke,const r
uíaundet ectorespecíficament eparaencont rarl aRFM,per o no
contabanconl osr ecursosdel osLabor ator
iosBell,porl oquesut r
abaj
of ueun
pocomásl ento.CuandoDi ckeysuscol egasseent erarondelt rabaj
odePenziasy
Wilson,supieronexact ament eloqueer aeseexcesodet emper atur
adeantenaque
habíanobser vado.Todoencaj aba:especi almentel
at emper aturami smayelhecho
dequel aseñal vi
nieradet odasl asdirecci onesdelcielo.

En 1978, Penzi
as y Wil
son obtuv
ieron el Premi
o Nobel por su
descubri
mient
o.En 2006,losast
rof
ísi
cosestadouni
densesJohn C.Mathery
GeorgeF.Smootcompart
ir
íanelPr
emi
oNobelporobser
varl
aRFM enunaampl i
a
gama delespectr
o,y transf
ormarl
a cosmologí
a de un cr
iader
o de i
deas
i
nteli
gent
es,pero si
n comprobar
,en un campo de una ci
encia pr
eci
sa y
experi
mental
.

Debidoaquel l
evati
empoquel aluzl l
eguedesdel ugar
esdi stant
esdel
univer
so,sidiri
gimosnuestr
av i
staalespaci o,enreali
dadestamosv i
endoeones
det i
empoat rás.Asíquesiloshabi t
antesintel
i
gentesdeunagal axi
al ej
ana,muy
l
ejana,decidi
eranmedirlat
emper aturadelaradiaci
óndef ondodemicroondasdel
moment ocaptadopornuest
r avista,obtendrí
anunal ect
urasuperi
ora2, 7grados,
porqueel l
osv i
venenununi v er
somásj oven,máspequeñoymáscal i
enteque
nosotros.

Resul
ta que síes posi bl
e compr obaresta hipótesis.La mol écul
a de
ci
anógenoCN( componenteactivodelgasal gunavezadmi ni
stradoal osasesi
nos
condenados a muer te)se excit
a porl a exposi
ción a l
as mi croondas.Silas
microondas son más cal i
entes que las de nuestrar adiación de fondo de
microondas,excitanunpocomásl amol écul
a.Enelmodel odelbi gbang,el
ci
anógenodegal axi
asdist
antesyj óvenesesbañadoporunar adiaci
óndef ondo
demi croondasmáscál i
daqueelci anógenodenuest r
apr opiagalaxi
a,laVía
Láctea.Yesoesexact amenteloqueobser vamos.

Unonopodr
íai
nvent
aral
goasí
.

¿Porquéesi nt
eresanteest o?Eluni ver
soer aopacohast a380mi laños
despuésdel bigbang,asíquenopodr íashabersidotesti
godecómosef ormabala
materia,inclusosiestuv i
erassent adoenpr i
mer af i
l
a.Nopodr íashabervist
o
dóndeseempezabanaf or
marl oscúmul osdegal axiasylosvací
os.Ant
esdeque
cual
qui er
apudi er
averalgoquev al
i
er alapenaver,losfotonest
ení
anquev i
ajar
,si
n
obstáculos,poreluni
verso,ll
evandoest ainf
ormación.

Ell
ugardondecadaf ot óncomenz ósuviaj
eat r
av ésdelcosmosesdonde
seestrell
ócont r
aelúl t
imoel ect
rónquej amássei nterpondríaensucami no:la
últ
ima superfi
cie de dispersión.Conf or
me más y más f otones escapan sin
estr
ell
arse,cr
eanunasuper ficieenexpansióndeúl t
imadi spersi
ón,deunos120
milañosdepr ofundidad.Esasuper fici
eesdondet odosl osátomosdeluni verso
nacier
on:unel ectr
ónseuneaunnúcl eoatómico,yunapequeñapul saciónde
energí
aenf or
madeunf ot
ónseel ev
ayseal ej
aenl aroji
zal ej
anía.

Para ent
onces,algunas r
egiones deluni
ver
so y a habí
an comenzado a
f
usi
onar
seporl aatracci
óngravi
tacionaldesuspartes.Losúlti
mosf ot
onesen
dispersar electr
ones en estas regi
ones desar r
oll
aron un per f
ildif
erent
ey
l
igerament emásf r
íoqueaquellosquedi spersar
onel ectr
onesmenossoci ables,
ubicadosenelmedi odelanada.Laf uerzadel agravedadcr ecióenlossi ti
os
dondel amat er
iaseacumuló,permiti
endoquemásymásmat eri
aseacumul ara.
Estasr egionessembraronl
assemi ll
asparal afor
macióndel ossuper cúmulosde
l
asgal axias,mientr
asqueotrasregi
onesquedar onrel
ativament
ev ací
as.

Cuandohacesunmapadet al
ladodelf ondocósmi codemi croondas,not as
quenoescompl etament ehomogéneo.Hayl ugar esquesonl igeramentemás
cal
ientesyl i
gerament emásf rí
osqueel pr
omedi o.Al estudiarestasv ar
iaci
onesde
temperaturaenl aRFM —esdeci r
,alestudiarlospat ronesenl aúlti
masuper f
icie
dedispersión—, podemosi nferi
rcuáleralaest ructur ayelcont enidodel amat er i
a
eneluni versotempr ano.Par asabercómosur gieronl asgal axi
as,loscúmul osy
l
ossuper cúmul osusamosnuest r
amej orsonda,l aRFM,unapot entecápsulade
ti
empoqueper miteal osastrofí
sicosreconstruirlahi storiacósmi caal ainversa.
Estudi
arsuspat ronesescomor eali
zarunt ipodef renologíacósmi caenl aque
anali
zamosl asprotuberanci
ascranealesdel universoi nfantil
.

Cuandoest áli
mi t
adoporotrasobser vacionesdeluniversocont emporáneo
ydi st
ante,laRFM t epermitedecodifi
cart odo tipo depr opiedadescósmi cas
fundament al
es.Alcompar arl
adistri
bucióndel ost amañosyt emper aturasdel as
áreascali
entesyf rí
as,podrásinf
eri
rcuánf uer t
eer al
af uer
zadegr avedadenese
moment oycuánr ápidoseacumul ólamat eria,permit
iéndotededucirl acanti
dad
demat eriaordinar
ia,materi
aoscur ayener gíaoscur aquehayeneluni v
erso.A
parti
rdeaquíessenci ll
osabersieluniv
ersoseexpandi r
áparasi empreono.

Todosest amoshechosdemat eriaordi


nari
a.Tienegravedadei nter
actúa
conlaluz.Lamat eri
aoscuraesunasustanci
ami st
eri
osaquet i
enegravedad,pero
quenoi nter
actúaconlaluzdeningunaformaconocida.Laenergíaoscuraesuna
mister
iosapresiónenelv ací
odelespacioqueactúaenl adi
recciónopuestaal a
grav
edad, obl
igandoaluni
v er
soaexpandir
semásr ápi
dodeloquel oharía.

Elresul
tadodenuest roexamenf renol
ógicodi
cequeent endemoscómose
compor t
abaeluni verso,peroquelamay orpartedeluni
versoestáhechodecosas
delasquenot enemosnii dea.Apesardenuestrasprof
undasár easdeignorancia,
hoy,comonuncaant es,l
acosmol ogí
atieneunancla,pueslaRFM r evel
alapuerta
quetodosat ravesamos.Esunmoment oenelqueocur ri
eroncosasi nter
esantes
enelterrenodel afísicayenelqueapr endimossobreeluniver
soant esydespués
dequel aluzfueraliberada.

Elsimpl
edescubr
imi
ent
odelf ondocósmicodemicr
oondasconvir
ti
óala
cosmologí
aenalgomásquemi t
ología.Per
ofueelmet
icul
osoydetal
ladomapa
del aradiaci
óndef ondodemicroondasloquetransf
ormóal acosmologíaenuna
cienciamoder na.Loscosmól ogost i
enenegosmuygr andes.Pero¿ cómo no
tenerloscuandosut r
abajoesdeducirloqueorigi
nóaluni verso?Sindatos,sus
explicaci
oneser anúnicamentehipót
esis.Ahor
a,cadanuev aobservaci
ón,cada
trozodei nformaci
ón,empuñaunaespadadedosf il
os:permi t
eal acosmología
desar rol
l
arsesobreelt i
podebasequegozaelr est
odel aci enci
a,per
ot ambién
restri
ngel asteorí
asideadasporpersonascuandot odavíanohabí asufici
entes
datospar asabersiestabanbi
enomal .

Ni
ngunaci
enci
aal
canzal
amadur
ezsi
nel
l
a.
4
ENTRELASGALAXI
AS

ENELRECUENTOTOTALdel oscomponent escósmi cos,l


asgalaxiassonl o
quenor malmentesecuent a.Loscál culosmásr ecient esmuest ranqueeluni ver
so
observablepuedecont enerci enmi lmi ll
onesdeel las.Lasgal axi
as—br il
lant
es,
hermosasyl lenasdeest r
el las— decor anlososcur osv acíosdelespaci ocomo
ci
udadesenl anoche.Per o¿ cuánv acíoeselv acíodelespaci o?(¿Cuánv ací
oest á
elcampoent relasciudades? )
.Apesardequel asgal axiasest ánjustof r
entea
nosotr
os, yapesardequepodr í
anhacer noscreerquenadamásqueel l
asimpor ta,
eluniversopodríacontenercosasdi fí
ci l
esdedet ectarent r
elasgal axi
as.Qui zá
esascosassean mási nteresanteso mási mpor tantespar al a evol
ución del
univ
ersoquel asgal
axiasmi smas.

Nuest r
apr opiagal axiaenf ormadeespi ral
,laVí aLáct ea,sel l
amaasí
por queasi mpl ev istaparecel echederramadaenelci el
onoct urnodel aTi erra.De
hecho,l a palabra gal axiav iene delgriego galaxias,« lechoso» .Nuest r
as dos
galaxiasv ecinasmáscer canas, a600mi lañosl uzdedi stanci a,sonpequeñasyde
formai r r
egular.Labi tácoradel anavedeFer nandoMagal lanesi dentif
icóest os
objetoscósmi cosdur antesuf amosov i
ajeal r
ededordelmundode1519.Ensu
honor ,lasllamamosGr anNubedeMagal l
anesyPequeñaNubedeMagal lanes,y
sonv i
siblespr incipalment edesdeelhemi sferioSurcomounpardemanchas
nubosasen elci elo,est acionadasmásal lá del asest r
ellas.La gal axia más
cercanamay orquel anuest raest áadosmi l
l
onesdeañosl uzdedi stancia,más
alládel asest rell
asquedel ineanl aconstelaci
ónAndr ómeda.Est agalaxiaespi r
al,
tradici
onal ment el l
amadal aGr anNebulosadeAndr ómeda,esunagemel aal go
másmasi vayl umi nosaquel aVíaLáctea.Sit edascuent a,elnombr edecada
sistemacar eceder eferenci
aal gunaal aexistenciadeest rellas:VíaLáct ea, Nubes
deMagal lanes, l
aNebul osadeAndr ómeda.Last resrecibieronsusnombr esant es
dequesei nventar anlost el
escopi os,
porloqueaúnnosehabí anpodi dodi vidi
ren
susdi stri
tosest elares.

Como se det al l
a en elcapí tul
o 9,sin elbenef icio de l os t el
escopi os
operandoenmúl t
ipl
esbandasdel uz ,qui
zápodr í
amosdecl ararqueelespaci o
entrelas gal axias estáv acío.Ay udados pordet ectores moder nos y t eorías
moder nas,hemossondeado nuest ro campo cósmi co yr evelado t odo tipo de
cosasdi f
ícil
esdedet ectar:galaxi
asenanas,est rell
asf ugiti
v as,estrellasfugi t
ivas
queest allan,gasqueemi ter ay
osX demi ll
onesdegr ados,mat eria oscur a,
gal
axiasdébi lesazul es,nubesdegasport odaspar tes,f enomenal espar t
ículas
cargadasdeal taener gí
ayl ami ster
iosaenergíadelv acíocuánt ico.Conunal ista
comoest a,unopodr íaaf i
rmarquet odaladiversióndeluni versoocur reentrel as
gal
axiasynodent r
odeel l
as.
En cualquiervolumen deespaci o estudiado con pr ecisión,lasgal axi
as
enanassuper anennúmer oal asgalaxi
asgr andespormásde10a1.Elpr i
mer
ensayoqueescr i
bísobreeluniver
so,apr i
ncipiosdel osochent a,set i
tul
aba« The
Galaxyandt heSev enDwar f
s»[«LaGalaxiayl osSi eteEnanos» ]
,enr ef
erenci
aal a
minúsculafami l
iacercanaalaVíaLáctea.Desdeent onces,el recuentodegal axi
as
enanaslocaleshal l
egadoadocenas.Mi entrasquel asgalaxiashechasyder echas
conti
enenci entosdemi l
esdemi l
lonesdeest rel
las,lasgal axiasenanaspueden
tenerapenasunmi l
lón,l
oquelashaceci enmi lvecesmásdi fícil
esdedet ectar.No
esdeext r
añarquesi gansiendodescubiert
asf renteanuest rasnar ices.

Lasimágenesdel asgal axiasenanasquey anopr oducenest rel


lassuel en
parecermanchaspequeñasyabur r
idas.Lasenanasquesíf ormanest rellasson
todasdef ormai r
regulary ,francament e,suaspect odal ásti
ma.Lasgal axias
enanast i
enentrescosasquedi fi
cultansudet ección:todasel lassont anpequeñas
que f ácilmente son ignor adas a causa de at racti
v as gal axi
as espirales que
compi tenportuat ención.Sont enues,porl oquesepasanporal toenmuchos
estudi osdegal axi
asquecor tanpordebaj odeunni veldebr i
l
lopredeter minado.
Tienenunabaj adensi daddeest rel
lasensui nterior
,porl oquesucont r
astees
pobr ecompar adoconelr esplandordel aluzdel osal r
ededor esdel aat mósf era
noct urnadel aTierr
aydeot r
asf uentes.Todoest oesv erdad.Perodebi doaque
l
asenanassuper anennúmer opormuchoal asgal axi
as« normales»
, quizánuest ra
definicióndeloqueesnor mal deberíacambi ar.

Lamay orí
adel asgalaxi
asenanas( conocidas)seencuent rancer cade
gal
axiasmásgr andes,enór bi
taalrededordeel lascomosat él
ites.LasdosNubes
deMagal lanessonpar tedelafamiliadeenanasdel aVí aLáctea.Per olasv i
dasde
l
asgal axiassat éli
tespuedensermuypel igr
osas.Lamay orí
adel osmodel osde
comput ador adesusór bi
tasmuest r anunlentodet eri
oroquet er minacuandol as
desafortunadasenanassondesgar radasyluegodev oradasporl agal axiapri
ncipal
.
LaVí aLáct eapartici
póenalmenosunact odecani bali
smoenl osúl t
imosmi l
mill
onesdeaños,cuandoconsumi óunagal axiaenanacuy osr estosdesol lados
puedenv erseenf ormadeunr í
odeest r
ell
asor bit
andoenelcent rogal ácti
co,más
al
ládel asest r
ell
asdel aConstelacióndeSagi tari
o.Elsi st
emasel lamaEnanade
Sagit
ario, peroquizádeberíahabersel l
amadoAl muer zo.

Enelent ornodeal t
adensi daddel oscúmul os, dosomásgal axiasgrandes
chocan per iódi
cament e pr oduciendo un desast re descomunal :irreconocibl
es
estr
uct urasespi ral
esretorcidas, r
ecient
esbr otesder egionesdondesef or
manl as
estr
ellasyqueseengendr aront raslaviolentacoli
sióndenubesdegas,yci entos
demi llonesdeest rel
l
asespar ci
dasporaquíyporal láqueapenasescapar onal a
gravedaddeambasgal axias.Algunasest rell
asser eacomodanf or
mandomasas
amor f
asquepodr í
anl l
amar segalaxiasenanas.Ot rasest rell
asper manecenal a
deri
va.Al rededordel 10%det odaslasgalaxiasgrandesmuest ranevidenciasdeun
encuent rogr avi
taci
onalser ioconot ragalaxiagrande, yeseí ndicepuedeserci nco
vecesmay orentregalaxiasencúmul os.
Cont odoest ecaos,¿ cuánt osdesechosgal áct
icospenet ranelespacio
i
ntergaláct i
co,especialment edent rodel oscúmul os?Nadi elosabeconcer t
eza.
Lamedi ciónesdi f
íci
lporquel asest r
ell
asai
sladassondemasi adooscurascomo
paradet ectarlasdef ormai ndividual.Dependemosdepoderdet ect
areldébil
respl
andorpr oduci
doporl aluzdet odaslasestrell
ascombi nadas.Dehecho,las
observaci onesdecúmul osdet ectant albr
il
loent r
egal axi
asquesugi er
enque
podríahabert antasestr
ellasv agabundasysi nhogarcomoest rel
lashaydentr
ode
l
asgal axiasmi smas.

Paraechar
lemásl eñaal adi scusi
ón,hemosencont rado( sinbuscarlas)
másdeunadocenadesuper novasqueest all
aronl ej
osdel oquesuponemos
debendesersusgal axi
asanf i
tri
onas.Engal axi
asor dinari
as,porcadaest rel
laque
explot
adeest amanera,otras,
entreci enmilyunmi llón,nolohacen, porloquel as
supernovasaisl
adaspueden t raicionarapobl acionesent erasdeest rell
assi n
detectar
.Lassupernovassonest rellasquehanest all
adoenmi lpedazosy ,enel
proceso,hanaument adosul umi nosi dadtemporalment e(porenci madev arias
semanas)mi lmil
l
onesdev eces,haci éndol
asvisi
blesent odoeluni verso.Aunque
una docena de supernovas sin hogares un númer or el
ativament e pequeño,
muchasmásesper anserdescubi ertas,yaquelamay or
íadel asbúsquedasde
supernovasmonitorean def orma si stemáti
ca l
asgal axi
asconoci dasyno el
espaciovací
o.

Haymuchasmáscosasenl oscúmul osquel asgal axiasquel asintegrany


suser ráticasest rellas.Lasmedi cionesr ealizadascont elescopi ossensi bl
esa
rayosXr evelanungasi ntracúmul o,adecenasdemi l
lonesdegr ados,quel l
enael
espacio.Elgasest ancal ient
equebr i
ll
ai ntensament eenl aparteder ayosXdel
espectro.El mov i
mient omi smodel asgal axiasr i
casengasat r
av ésdeest emedi o
en últi
ma i nstancial as despoja de su pr opio gas,obl igándol as a perdersu
capacidaddecr earnuev asest rell
as.Esopodr íaexpl i
carlo.Per ocuandosecal cul
a
l
amasat otalpr esent eenest egascal iente,enl amay oríadel oscúmul osexcede
l
amasadet odasl asgal axiasdelcúmul oporunf actordehast adiez.Peoraún, l
os
cúmulossoni nvadidospormat eri
aoscur a,quer esultacont enerunf act
ordehast a
diezv ecesl amasadet odo lo demás.En ot raspal abras,sil ost el
escopios
observaranmasaenv ezdel uz,ent oncesnuest rasquer idasgal axiasencúmul os
parecerían insignifi
cant es punt os de l uz en medi o de una gi gantesca masa
esféri
cadef uerzasgr avi
tacionales.

Enelrestodelespacio,f
ueradeloscúmulos,hayunapobl aci
óndegal axi
as
quefloreci
óhacemuchot i
empo.Comoy asehaseñal ado, observarelcosmoses
simi
laracuandoungeól ogoestudial
osest r
atossediment ari
os,dondelahistori
a
delaf ormacióndel asr ocasestáal avist
a.Lasdi stanciascósmi cassont an
vast
asqueelt iempopar aquelaluzll
eguehastanosotrospuedeserdemi l
l
oneso
i
ncl
usomi
l
esdemi
l
lonesdeaños.

Cuandoeluni versot eníal ami taddesuedadact ual,f


lorecióunaespeci ede
gal axi
amuyazulymuydébi l,det amañoi nt ermedi o.Lasv emos.Pr ov ienende
hacemuchot i
empoyr epr esentanal asgal axiasl ejanas,muyl ej
anas.Suazul
vienedelr esplandordeest rell
asr eciénf ormadas,ef ímer as,degr anmasa,deal ta
temper aturayal talumi nosi dad.Lasgal axiassondébi l
esnosol opor queest án
l
ej os,sinoporquelapobl acióndeest rellaslumi nosasdent rodeel laserapequeña.
Comol osdi nosauri
osquel l
egar onysef uer on—dej andoal asav escomoúni cos
descendi entes moder nos—,l as galaxi as débi l
es azul es y a no exi sten,per o
probabl ementet i
enenunacont raparteeneluni versoact ual.¿ Seconsumi eron
todassusest r
ell
as?¿ Sehanv ueltocadáv er esi nvisibl
esespar ci
dosport odoel
uni ver
so?¿ Seconv irt
ieronenl asgal axiasenanascomunesdehoy ?¿ Of ueron
todasdev or
adasporgal axiasmásgr andes?Nol osabemos,per osul ugarenl a
l
íneadel t
iempodel ahi storiacósmi caesi nnegabl e.

Contodoest oentrelasgr andesgal axias,esdeesper arqueal gunasde


ell
asnosi mpidanv erloquehaymásal lá.Est
opodr íaserunpr oblemapar alos
objet
osmásdi stantesdeluniv
erso, comol oscuásares.Loscuásar essonnúcleos
degalaxiassuperl
uminosos,cuyaluznor malment ehaestadov i
ajandodesdehace
milesdemi ll
onesdeañosat r
avésdelespaci oantesdel l
egarhast anuestros
tel
escopios.Alt r
atarse de fuent
es de l uz extremadamentel ejanas,son los
coneji
l
losdeindiasideal
esparadet ectarbasuraquesei nt
erpone.

Efecti
vament e,cuandosesepar al al
uzdeuncuásarenl oscoloresquel a
componenyr evel
aunespect r
o,estáplagadodelaabsorbentepresenci
adenubes
degasquesei nterponen.Todocuásarconoci do,sini
mpor tarenquépar tedel
ci
eloseencuent r
e,muest racar acter
íst
icasdedocenasdenubesdehi drógeno
ai
sladas,diseminadasat ravésdelt i
empoyelespacio.Estaclaseúnicadeobj eto
i
ntergalácti
cofuei dentif
icadaporpr i
mer avezenlosochentaysi guesi endoun
área activ
a de inv esti
gación ast r
ofí
sica.¿De dónde vi
nieron? ¿Cuánta masa
conti
enent odosell
os?

Todocuásarconocidopresentaestascaract
erí
sti
casdelhi
drógeno,porl
o
queconcl ui
mosquel asnubesdehidrógenoestánentodaspart
esdeluniver
so.Y,
comoesdeesper ar,cuant
omásl ej
osestéelcuásar ,másnubeshabr áenel
espectro.Algunasdelasnubesdehi dr
ógeno( menosdel1%)simplementeson
consecuenciadenuest rocampov i
sualalpasarporelgascont enidoenuna
galaxi
aespiraloir
regul
ar.

Porsupuesto,
esdeesperarquealmenosal gunoscuásar
esquedendetrás
delal
uzdegal axi
asordi
nari
asqueestándemasiadolejospar
apoderdetect
arl
as.
Peroelrest
odel osabsorbent
essoni nconf
undibl
escomounacl asedeobj eto
cósmi
co.
Porot rapar t
e,laluzdel oscuásar escomúnment epasaporr egionesdel
espacioquecont i
enenmonst r
uosasf uentesdegr av edadquecausanest ragosen
l
ai magendelcuásar .Amenudosondi fí
cilesdedet ectarpor quepuedenest ar
compuest osdemat eri
aquesenci ll
ament eesdemasi adooscur aydi st ant
e,o
puedet ratarsedezonasdemat eriaoscura, comol asqueocupanl oscent rosyl as
regionesal r
ededordel oscúmul osdegal axias.Cual quieraqueseaelcaso,donde
haymasahaygr avedad.Y,deacuer doconl at eoríagener aldel ar elat
ividadde
Einstei
n,dondehaygr avedadhayespaci ocur vo.Ydondeelespaci oescur v o,
puedei mi t
arlacur vaturadeunal entedev idriocomúnyal t
erarlat rayector i
adel a
l
uzquel oat r
av i
esa.Enef ecto,algunoscuásar esl ejanosygal axiasent erashan
sido« modi f
icados»porobj etosqueest ánenelcampov i
sualdelost elescopiosde
l
aTi er
ra.Dependi endodel amasadel alent emi smaydel ageomet rí
adel as
ali
neacionesdelcampov i
sual,elef ect
ol entepuedemagni f
icar,di storsionaro
i
nclusodi vi
dirlafuentedel uzdef ondoenmúl ti
plesi mágenes,t alcomol ohacen
l
osespej osdel acasadel ar i
saenunaf eri
a.

Unodel osobjetosmásl ej
anos( conoci
dos)eneluniversonoesuncuásar
sinounagal axiaor di
nari
a,cuyadébi lluzsehamagni fi
cadoconsi der
ablementea
causadel aacci óndeunal entegrav i
taci
onal
.Deahor aenadel ant
epodríamos
empl ear estos t el
escopi
os i nter
galácti
cos parav er donde ( y cuando) l
os
telescopiosor dinari
osnopuedenl l
egar ,yasír
evel
aralosf uturosposeedoresdel
récorddedi stanci acósmica.

No haya qui en no l e gust e elespaci oi ntergalácti


co,per o puede ser
peli
grosopar at usaludsideci desv i
sitarl
o.Ignoremoselhechodequemor ir
ías
congeladomi entrastut i
biocuer poi ntentaraalcanzarelequi li
brioal at emper atura
de3gr adosdeluni verso.Ignor emost ambiénelhechodequet usgl óbulosr ojos
estal
larí
anmi entrast easf ixiasporl af alt
adepr esiónat mosf éri
ca.Est osson
peli
gros comunes.Per o side sucesos más exót icos se t rata,elespaci o
i
ntergalácti
co a menudo esper f
orado porsuper fantásticaspar t
ícul asdeal ta
energía,mov i
éndoseaal tav elocidad,car gadasysubat ómi cas.Lasl l
amamos
rayoscósmi cos.Laspar t
ículasdemay orenergíaent r
eel lastienenci enmi ll
ones
dev ecesl aenergíaquepuedegener arseenl osacel eradoresdepar t
ículasmás
grandesdelmundo.Suor i
gensi guesi endounmi steri
o,per olamay oríadeest as
partí
culascar gadassonpr otones,l osnúcl eosdeát omosdehi dr ógeno,yse
muev en al 99, 9999999999999999999% de l a v elocidad de l a l uz.
Sorprendentement e,estaspar tículassubat ómi casl l
evansuf icienteener gíapar a
golpearunapel otadegol fdesdecual quierpartedel campoymet er l
aenel hoy o.

Talvezlosacontecimi
ent
osmásexót i
cosentr
elasgalaxiasenelvací
odel
espaci
o yelt iempo es elborbot
eant
e océano de par

culas vi
rt
ual
es,pares
materi
a-ant
imater
iaindetect
abl
es que apar
ecen ydesaparecen.Esta si
ngul
ar
predi
ccióndel af í
sicacuánticahasi dodenomi nadalaenergí
adelv ací
o,yse
manifiest
acomounapr esi
ónhaciaelexter
ior,queact
úacontral
agravedadyque
creceenlat ot
alausenciademat eri
a.Eluni
v er
soenaceler
ación,
laener
gíaoscur
a
encarnada,podrí
aest ari
mpulsadoporlaaccióndeestaenergí
adelvací
o.


,el
espaci
oint
ergal
áct
icoes,
yporsi
empr
eser
á,dondeest
álaacci
ón.
5
MATERI
AOSCURA

LA GRAVEDAD,l af uer za de l a naturaleza más conoci da,nos of r


ece
si
mul táneament elosf enómenosmásymenoscompr endidosdel anat uraleza.
Hizof alt
al ament edel aper sonamásbr i
llanteei nf l
uy entedelmi l
enio,I saac
Newt on, paradarnoscuent adequel ami st
eriosaacci ónadi stanciadel agr avedad
surgedel osef ectosnat uralesdecadat r
ozo demat eriayquel af uer zade
atracciónent redosobjet ospuededescr ibi
rseconunasenci l
laecuaci ónal gebr ai
ca.
Hizof altalament edelaper sonamásbr i
ll
anteei nfluy entedelsi glopasado, Albert
Einstein,parademost rarquepodemosdescr i
birdef ormamáspr ecisalaacci óna
distanciadel agravedadcomounadef ormaci ónenelt eji
dodelespaci o-tiempo,
produci daporcual qui
ercombi naci óndemat er i
ayener gía.Ei nst
ei ndemost r
óque
l
at eor íadeNewt onrequi ereci ertasmodi fi
cacionespar adescr i
birlagr avedadde
maner aprecisa(parapr edeci r,porej emplo,cuánt oset or ceránlosr ayosdel uzal
pasarporun obj eto masi v o) .Aunque l as ecuaci ones de Ei nst ei
n son más
sofisti
cadasquel asdeNewt on, i
ntegranmuybi enlamat eriaquehemosl l
egadoa
conoceryaamar .Mater iaquepodemosv er
,t ocar,sent ir,olery ,ocasional ment e,
sabor ear.

No sabemosqui éneselsi gui


enteenl asecuenci adegeni os,peroy a
l
levamoscasiunsi gloesper andoaqueal guiennosdi gaporquégr anpar t
edel a
fuerzagr avit
acionalquehemosmedi doeneluni ver
so—cer cade85%— pr ov
iene
desust anci
asquedeot raf ormanoi nter
actúanconnuest ramat eriaoener gía.O
talvezelexcesodegr avedadnov ieneenabsol utodel amat eriaylaener gí
a,sino
que emana de al guna ot ra cosa concept ual.En t odo caso,bási cament e no
tenemosni idea.Hoynoest amosmáscer cadeobt enerunar espuestaquecuando
elpr oblemadel amasaf altantefueanalizadoporpr i
merav ezaf ondo,en1937,
porelast r
ofísi
cosui zoest adounidenseFr i
tzZwi cky,queenseñóenelI nsti
tut
ode
Tecnol ogía de Cal i
for
nia por más de cuar enta años, combi nando sus
conoci mientosdel argo alcancesobr eelcosmosconunacol oridaf or
made
expresar seyunai mpr esionant ecapacidadpar ahacerenojarasuscol egas.

Zwickyestudióelmov imientodegal axi


asindividualesdent r
odeunt i
tánico
cúmul odeel l
asubi cadomásal ládel asestrel
lasl ocalesdel aVí aLáct eaque
tr
azanl aconst el
acióndeComaBer eni ces(l
aCabel l
eradeBer eni ce,unar eina
egipciadelaant i
güedad).ElCúmul odeComa,comol ol l
amamos,esunconj unto
ai
sl adoyricament epobladodegal axiasaunos300mi ll
onesdeañosl uzdel a
Tierra.Sus milgal axi
as orbit
an elcent r
o delcúmul o,mov i
éndose en t odas
direcci
ones,comoabej asenunacol mena.Ut il
i
zandol osmov imient osdeunas
pocasdocenasdegal axiasparat r
azarelcampodegr avedadqueunet odoel
cúmul o,Zwickydescubr i
óquesuv elocidadmedi at eníaunv al
ori ncr eí
blement e
al
t o.Dadoquel asfuerzasgravitaci
onal esmásgr andesi nducenv elocidadesmás
al
t asenlosobjetosqueat r
aen,Zwi ckydeduj ounaenor memasapar aelCúmul o
deComa.Par aubicart
eenlar eali
dadsobreesecálcul
o,puedessumarl asmasas
decadagalaxi
ami embr oquev eas.ApesardequeComaf iguraent
relocúmulos
másgrandesymásmasi vosdeluni v
erso,
nocontienesuf
ici
entesgalaxi
asvi
sibl
es
comoparajusti
fi
carlasvel
ocidadesobservadasqueZwickymi di
ó.

¿
Cuánmal aesl asituación?¿ Noshanf al
ladonuest rasconoci dasl eyesde
gravedad?Ci ertament efunci onandent r
odelsi stemasol ar.Newt ondemost r
óque
puedesder i
varl avelocidadúni caqueunpl anetadebet enerpar amant eneruna
órbitaestableacual quierdi stanciadelSolypar aquenodesci endahaci aelSolo
asciendaaunaór bi
tamásl ej
ana.Resultaquesipudi éramosi mpulsarl avelocidad
deór bit
adel aTi err
aamásdel araízcuadr adadedos( 1,
4142…)mul t
ipl
i
cadapor
suv aloractual,nuestropl anet aalcanzaríaunav elocidaddeescapeysal dr í
apor
compl etodelsistemasol ar.Podemosapl icarelmi smor azonami entoensi stemas
muchomásgr andes,comonuest rapr opiagal axia,laVí aLáctea,enl aquel as
estrell
assemuev enenór bit
asquer espondenal agr avedaddet odasl asot ras
estrell
as;obi enencúmul osdegal axi
as,dondecadagal axi
at ambi énsi entela
gravedaddet odaslasot r
asgal axi
as.Conest eánimo,enmedi odeunapági nade
fórmulasdesucuader no, Einsteinescri
bióunar ima( quesonabamej orenal emán
queenest atraducción),enhonoraI saacNewt on:

Mi
rahaci
alasest
rel
l
aspar
aenseñar
nos

Cómol
ospensami
ent
osdelmaest
ropuedenal
canzar
nos

Cadaunosi
guel
amat
emát
icadeNewt
on

Si
l
enci
osament
eal
olar no[6].
godesucami

CuandoexaminamoselCúmul odeComa, comohizoZwi ckyenlost r


einta,
descubrimosquel asgal axi
asquel oi nt
egr
ansemuev enmásr ápi
do quel a
veloci
dad deescapedelcúmul o.Elcúmulo deber
íadispersarserápidament e,
dejandoapenasunr ast
rodesuv i
dadecolmenadespuésdeunospocosci entos
demi ll
onesdeaños.Peroelcúmul oti
enemásde10mi lmi l
l
onesdeaños, escasi
tanv i
ejocomoeluniversomi smo.Yasínacióelquesiguesi endoelmisteriosin
resolv
ermásantiguodel aastrof
ísi
ca.

Alolargodel asdécadasquesi gui


eronaltrabaj
odeZwi cky
, ot
roscúmulos
degalaxiaspresentaronelmi smopr oblema, asíquenosepudecul paraComapor
serrara.Entonces,¿quéoaqui éndebemoscul par?¿ANewt on?Yonol oharí
a.Al
menosnot odavía.Sust eoríashansi doexami nadasdurante250añosyhan
superado todasl aspr uebas.¿ A Einstei
n?No.Lai mponentegravedad delos
cúmulosdegalaxiasaúnnoesl osuf i
cientement ealt
acomopar arequerirt
odala
fuer
zadelateorí
agener aldelar
elati
vi
daddeEi nstei
n,conapenasdosdécadasde
edadcuandoZwi ckyr eal
izósuinvest
igación.Talv ezlamasaf al
tant
enecesaria
para uni
rlas galaxias delcúmul o de Coma síexi sta,pero de una for
ma
desconoci
daei nvisi
ble.Hoynoshemosdeci didoporelnombr emateriaoscura,
queapesardenoaf i
rmarquealgohagaf alta,
insinúaquedebeexisti
ralgúnnuevo
ti
podemat er
iaqueesper aserdescubiert
a.

Apenascuandol osast rofí


sicoshabí anacept adol amat eri
aoscur aenl os
cúmul osdegal axiascomoal gomi ster i
oso,elpr oblemaasomósui nv isiblecabeza
nuev ament e.En1976,l adi funt aVer aRubi n,ast r
of í
sicadelI nsti
tut oCar negiede
Washi ngton,descubr ióunaanomal íasi mil
arenl amasadent rodel asgal ax i
as
espiralesmi smas.Alest udiarl asv elocidadesal asquel asest rellasor bit
anl os
centrosdesusgal axi
as,Rubi ndescubr ióloqueesper aba:dent r
odeldi scov isible
decadagal axia,l asest rel
lasmásal ejadasdelcent rosemuev enamay or es
velocidadesquel asest rell
asmáscer canas.Lasest rel
lasmásdi st antest i
enen
másmat eri
a( estrell
asygas)ent reellasyelcent rodel agalaxia,pr opi ciandosus
velocidadesor bitalesmásal tas.Sinembar go,másal ládeldi scol umi nosodel a
galaxia,t odav ía es posi ble encont raral gunas nubes de gas ai sl adas yunas
cuant asest rell
asbr i
ll
ant
es.Usandoest osobj etoscomomar cador esdel campode
gravedadext er i
orhaci alaspar t
esmásl uminosasdel agal axi
a, dondenohaymás
mat eriavisiblequesesumeal t
otal,Rubindescubr i
óquesusv elocidadesor bi
tales,
queahor adeber íanempezaradescenderporelaument odel adi stanci aahí ,en
ti
erradenadi e,dehecho, semant uvieronal t
as.

Est
osv ol
úmenesdeespaci o,en su mayorpar tev acíos—l asr egiones
rur
alesl ej
anasdecadagal axi
a—,conti
enenpoquísimamat eri
av i
sibl
ecomopar a
explicar las velocidades orbi
tal
es anormalmente altas de l os mar cador es.
Ati
nadament e,Rubinpensóquedeber í
adeexist
iralgúntipodemat er
iaoscur aen
estasr egi
onesl ejanas,muchomásal l
ádellí
mitev isi
bledecadagal axi
aespi r al
.
Graciasalt rabaj
odeRubi n,ahorall
amamosaest asmi sterosaszonashal
i osde
mat eriaoscura.

Est eprobl
emadel haloestájustofrenteanuest rasnari
ces,enlaVíaLáctea.
De gal axia a galaxia yde cúmul o a cúmul o,la discr
epancia ent
rel a masa
regi
stradadel osobj etosv i
sibl
esyl amasadel osobjetosestimadaapar ti
rdel a
gravedadt otaloscilaent r eunf actordeunospocos( enalgunoscasos)hast aun
fact
ordemuchosci ent os.Ent odoeluni verso,ladi
screpanciapromediaunf actor
deseis:l amat er
iacósmi caoscur atienealrededordesei sveceslagravedadtotal
detodal amat eriavisible.

Invest
igaci
onesmásdet all
adashanr evelado quelamateri
aoscurano
puede consist
iren mater
ia ordinar
ia poco luminosa o no l
uminosa.Esta
concl
usiónsebasaendosr azonamient
os.Pri
mer o,podemoseli
minarcasicon
cert
eza t odos los candi datos plausibles conoci dos,como sise t ratara de
sospechososenunar uedader econocimi entopol i
cíaca.¿ Podr í
alamat eriaoscura
vi
virenl osaguj er
osnegr os?No,cr eemosquehabr íamosdet ectado muchos
agujerosnegr osdebidoasusef ect
osgr av i
tacionalessobr el asest r
ell
ascer canas.
¿Podríansernubesoscur as?No,absor ber íanoi nteractuaríanconl al uzdel as
estr
ellasdet rásdeel las,l oquel aautént icamat er i
aoscur anohace.¿ Podrí
a
tr
atarse de pl anet
as i nterest
elares (oi ntergal
áct icos)er rantes,ast eroides y
comet as,ningunodel oscual espr oducel uzpr opia?Resul t
adi fí
cildecr eerqueel
universoprodujeraseisv ecesmásmasaenl osplanet asqueenl asest rell
as.Esto
querrí
adeci r6mi lj
upíteresporcadaest r
el l
aenl agal axi ao,peoraún, dosmi l
l
ones
det i
erras.Ennuest rosi stemasol ar,porej empl o,t odoaquel l
oquenoeselSol
sumamenosdeunaqui ntapartedel 2%del amasadel Sol
.

Máspr uebasdi r
ectassobr elaext rañanat uralezadel amat eri
aoscur a
provienendel acant idadr elat
ivadehi drógenoyhel ioeneluni verso.Junt as,estas
ci
f r
aspr opor ci
onanunahuel l
adi git
alcósmi caquedej óeluni versot empr ano.En
una apr oximaci ón cer cana,l af usión nucl eardur ant elos pr imer os mi nutos
despuésdelbi g bang pr odujo un núcl eo de hel i
o porcada di eznúcl eosde
hidrógeno( quesi mpl ement esonpr otones) .Loscálculosmuest ranquesi lamay or
partedel amat eriaoscur ahubi erapar t
icipadoenl af usiónnucl ear,habríamucho
máshel i
oenr elaciónconelhi drógenoeneluni verso.Apar t
irdeest oconcl uimos
quel amay orpar tedel amat eriaoscur a—porconsi guiente,lamay orpar tedel a
masadeluni verso— nopar ti
cipaenl af usiónnucl ear,loquel adescal if
icacomo
mat eriaordinaria,cuy aesenci ar adicaensudi sposici
ónaserpar tedel asf uerzas
atómi casynucl earesquedanf ormaal amat er
iat alycomol aconocemos.
Obser vaci
onesdet alladasdelf ondo cósmi co demi croondas,quef acil
it
an un
examen i ndependi entedeest a concl usi ón,conf i
rman elr esultado:l a mat eri
a
oscur aylaf usiónnucl earnosemezcl an.

Así,lomej orquepodemossuponeresquel amat er


iaoscuranoconsi
ste
si
mpl ement e en mat eri
a que casualmente es oscur a.En cambio,es algo
compl etamentedi st
int
o.Lamat eriaoscuraejercegravedaddeacuer doconlas
mismasr eglasquesi guel amateriaordinar
ia,perohacemuypocomáspar a
permitir
nosdet ectar
la.Porsupuesto,estamosat adosdepi esymanosenest e
anál
isisalnosaber ,enpr i
merlugar,quéesl amat eri
aoscura.Sitodalamasa
ti
enegr avedad,¿todalagravedadti
enemasa?Nol osabemos.Qui zánohayanada
maloconl amateriayloquenoent endamosseal agravedad.

La discr
epanci
a ent r
e l a mat er
ia oscura y l a ordinari
a v arí
a
si
gnifi
cati
vamente de un ambiente ast
rof
ísi
co a otro,pero se vuelv
e más
pronunci
adaenentidadesgrandes,comogalaxiasycúmulosdegalaxias.Enlos
objet
osmáspequeños,comol aslunasylosplanet
as,noexist
etaldiscr
epancia.
Lagravedadsuper
ficialdelaTi err
a,porejempl o,puedeexplicar
secompl et
ament e
atravésdelascosasquet enemosbaj olospi es.Sitienessobrepesoenl aTierra,
noculpesalamateriaoscur a.Lamat eri
aoscur at ampocotieneinf
luenci
asobr ela
ór
bitadelaLunaalr ededordel aTier
ranisobr el osmov i
mientosdel osplanetas
al
rededordelSol
;per o,comoy ahemosv isto,sílanecesit
amospar aexplicarlos
mov i
mientosdel
asest rel
lasalrededordel centrodelagalaxia

¿Acasooperaunti
podef ísi
cagravi
tacionaldif
erenteenl aescal
agalácti
ca?
Probablementeno.Esmásposi blequelamat eri
aoscur aconsistaenmateriacuya
natur
alezaaúndebemosdescubr iryqueseacumul adef ormamásdi fusadel o
quelohacel amateri
aor di
nar
ia.Del ocont rar
io,detectarí
amosl agravedadde
tr
ozosdemat er
iaoscur
aconcent radasal
picandoeluni verso:cometasdemat er
ia
oscura,planet
asdemat eri
aoscur a,gal
axiasdemat eri
aoscur a.Hastadonde
sabemos, l
ascosasnosonasí .

Loquesísabemosesquel amateri
adeluniversoquehemosllegadoa
amar—lamat
eriadelasest
rel
las,l
osplanet
asylavida—essolounadel
gadacapa
debetúnenelpastelcósmico,senci
l
lasboy asqueflotanenunvastoocéano
cósmi
codealgoqueparecenada.

Dur anteelpr i
mermedi omi ll
óndeañosdespuéselbi gbang—unmer o
parpadeoenl os14mi lmill
onesdeañosdehi stori
acósmi ca—,l amat er
iaenel
univer
soy ahabí acomenzadoauni f
icarseenmasasamor fasqueseconv ert
ir
ían
encúmul osysuper cúmul osdegal axias.Peroelcosmossedupl icarí
aent amaño
duranteelsi guientemedi omi l
lóndeañosycont inuarí
acreciendo.Eneluni verso
habíadosef ectosopuest os:lagr avedad,quequi erehacerquel ascosasse
coagulen, ylaexpansi ón,quequi eredilui
rl
as.Sihaceslascuent as,rápi
dament et e
percatarásdequel agr av edad del amat eri
ano podí aganarl abat al
lasol a.
Necesitabal aay udadel amat eriaoscura,sinlacualest arí
amosv i
vi
endo—en
real
idadnov ivir
íamos— enununi versosinestructur
as:si
ncúmul os,singalaxias,
sinestrell
as,sinpl anetas,singent e.

¿Cuánt
agr avedaddelamater i
aoscuranecesi
taba?Sei
sv ecesmásdel o
quepr oporci
onabal amateri
aordinari
a.Justolacantidadquemedi mosenel
uni
verso.Esteanáli
sisnonosdiceloqueesl amat er
iaoscur
a,solonosdiceque
l
osef ectosdelamat eri
aoscurasonr eal
esyque,pormásquel oi nt
ent
es,nole
puedesdarel cr
édit
odeel l
oalamat er
iaordi
nar
ia.

Asíquel
amat
eri
aoscur
aesnuest
raami
enemi
ga.Not
enemosnii
deadel
o
quees.Esal gomol esta.Per olanecesi tamosdesesper adamenteennuest ros
cálculos para alcanzaruna descr i
pción precisa deluni verso.Los científ
icos
gener alment
e nos sent imos i ncómodos cuando t enemos que basarnuest ros
cálculosenconcept osquenoent endemos,per olohacemossiesnecesar i
o.Yl a
mat eriaoscuranoeselpr i
mert oroalquenosenf rentamos.Enelsi gloXIX,por
ej
empl o,l
osci ent
íf
icosmi dieronl aener gí
aqueemi tenuest roSolymost raronsu
efectosobr enuestrasest aci onesycl i
ma,muchoant esdequenadi esupi eraque
l
af usióntermonuclearesl ar esponsabl edeesaener gí
a.Enesost iempos,l as
mej oresideasi ncl
uíanl ar et r
ospect i
vamenter idí
culai deadequeelSoler aun
tr
ozodecar bónencendi do.Tambi énenelsi gloXI X observamoslasest rellas,
obtuv i
mossusespect r
osyl ascl asifi
camosmuchoant esdequesei ntrodujerala

sicacuánt i
cadelsi gloXX,quenosdanuest roentendi mientodecómoyporqué
sev enasíest osespectros.

Losescépticossi nremedi opodr í


ancompar arl
amat er i
aoscur aact ualcon
elhi
pot éti
coyhoydi funtoéterpropuest oenelsi gl
oXIXcomoelmedi oingráv i
doy
tr
anspar ent
equeseext iendeenelv acíodelespaci oyat rav ésdelcualv i
ajabal a
l
uz.Hast aqueunf amosoexper i
ment oen1887—r eal
i
zadoporAl bertMi chelsony
EdwardMor l
ey,enl aUniversi
dadCaseWest ernReserve,enCl eveland—most r
ól o
contr
ario,loscientífi
cosaf i
rmabanqueelét erdebíaexi stir
,aunquenisi quiera
habíaunapi zcadeev i
denciaqueapoy araestasuposición.I gualqueunaonda,se
creí
aquel aluznecesitabaunmedi oat ravésdelcualpr opagarsuener gía,del a
mismaf ormaenqueelsoni donecesi taelai reoal gunaot rasust anci apar a
tr
ansmi ti
rsusondas.Per oresultaquel aluzesmuyf eli
zv iajandoporelv acíodel
espacio,carente de cualquiermedi o paral l
evarl
a.A di ferencia de lasondas
sonoras,queconsi stenenv i
bracionesdeai re,sedescubr ióquel asondasdel uz
sonpaquet esdeener gíaqueseaut opropagansi nnecesi daddeni ngúnt i
pode
ayuda.

La ignorancia sobr ela materi


a oscur a dif
iere sust ancialmente de l a
i
gnorancia sobr e elét er.Elét erfue un mar cadorde posi ci
ón de nuest ro
conocimientoincompl eto,mientr
asquel aexi
stenci
adel amat eriaoscur apr oviene
nodeunamer apr esunciónsinodelosef ect
osdesugr av edadobser vadossobr e
l
a mat er
iav isible.No est amos inv
entándonos la mat eria oscur a;en cambi o,
deduji
mossuexi st
enciaapar ti
rdehechosobser vables.Lamat eri
aoscur aest an
realcomol osonl osmuchosexopl anetasenór bit
aal rededordeot r
asest r
el l
as
ademásdelSol ,descubi er
tosúnicament eatravésdesui nf
luenciagr avitacional
sobresusest rel
lasanfit
rionasynoporl amedicióndirectadesul uz.

Lopeorquepodr í
apasaresquedescubr i
éramosquel amat er
iaoscurano
consiste en mat er
ia en absoluto,sino en ot r
a cosa. ¿ Podrí
amos estar
presenciandol osefect
osdef uerzasdeot r
adimensi ón?¿Estamossi nt
iendola
gravedad ordinari
adel amat eri
aor di
nari
aqueat ravi
esalamembr anadeun
universofantasmacontiguoalnuestro?Deserasí ,
estepodríasersolounodeuna
i
nfinit
a diversi
dad de univer
sos que integran elmul t
iver
so.Suena exót i
co e
i
ncreíbl
e,pero¿esmásdescabell
adoquel
osprimerospl
anteamient
osdequel a
Tier
raorbit
abaalSol
?,¿
queelSolesunadelas100milmi
ll
onesdeest r
ell
asdela
VíaLáctea?,¿
oquelaVíaLácteaessol
ounadel as100milmil
lonesdegalaxi
as
deluniv
erso?

I
ncluso sialguno de est
os f ant
ást
icos r
elat
os fuer
a ci
ert
o,ninguno
cambi
arí
aelexi t
osousodel agravedaddelamat eri
aoscuraenlasecuaci
ones
queempleamosparaentenderl
aformaciónyevol
ucióndel
univer
so.

Ot
rosescépt icosi ncansablespodr í
andecir«v erpar acreer»,unaact i
tud
antelavi
daquef uncionaenmuchospr oy ect
os,i
ncluyendolai ngenier
íamecáni ca,
l
apescayqui záinclusoenci tasrománticas.Aparent
ement et ambiénf uncionaen
l
os lugares de Est ados Unidos donde no se enseña l a ev ol
ución.Per o no
contr
ibuyeacr earbuenaci encia.Enlaciencianosoloset r atadev er,setratade
medir,depr efer
enciaconal goquenoseannuest rospr opiosoj os,queest án
i
nextri
cablementeligadosalbagaj edenuest rocer
ebro.Conf r
ecuenciaesebagaj e
esunamochi laconi deaspr econcebi
das,nocionesposconcebi dasypr ejui
cios
purosydur os.

Habiéndoser esisti
doal osintent osdeserdet ectadadi rectament eenl a
Tierradur antet rescuar tosdesi glo,
lamat eri
aoscur asigueenelt errenodej uego.
Losf ísicosdepar t
ículasest ánconv encidosdequel amat eriaoscur aconsi steen
unt ipodepar t í
culasf ant asmal estodav í
asi ndescubr irquei nter actúanconl a
mat eriaat ravésdel agr av edad, peroquedeot raf ormai nteractúanconl amat eri
a
oconl al uzl igeraodébi lment eoquenol ohacenenabsol uto.Sit egust a
apost arleal af ísi
ca,est aesunabuenaapuest a.Elacel eradordepar tícul
asmás
grandedelmundoest át rat andodef abricarpartículasdemat eri
aoscur aenmedi o
del osdesechosdecol isionesdepar t
ículas.Algunosl aborat or
iosespeci al
ment e
diseñados,ubi cadosagr anpr ofundidad,i nt
entandet ectarpar tí
cul asdemat eri
a
oscur adef or
mapasi va,encasodequel l
egarandesdeelespaci o.Unaubi caci ón
subter r
áneapr otegedef ormanat urall asi nstalacionesdeposi blespar tículas
cósmi casconoci dasquepudi eranact uarcomoi mpost orasdemat eri
aoscur ay
queact i
varanl osdet ector es.

Aunqueestopodr íapar ecermuchor ui


doypocasnueces,l ai deadeuna
mat eri
a oscura esquiv
at iene precedentes.Los neut ri
nos,porej empl o,se
predij
eronyfueronfinal
ment edescubiert
os,apesardequei nteractúandef or
ma
extremadamentedébi lconl amat eriaordinaria.Elabundant
ef luj
odeneut ri
nos
desdeelSol—dosneut rinosporcadanúcl eodehel iosefusionaronapar ti
rdel
hidrógenoenelnúcleotermonucl eardelSol—sal edelSol
,i
mper tur
badoporelSol
mi smo,yv i
ajaatravésdelv ací
odelespaci ocasial avel
ocidaddel al uz;luego
pasaporl aTier
racomosi estanoexistier
a.El recuent
o:denocheydedí a,cienmil
mill
onesdeneutrinosdelSolpasanporcadacent í
metr
ocuadradodetucuerpo,
cadasegundo,sindejarr
astrodesuinter
acciónconlosátomosdetucuerpo.A
pesardeseresqui v
os,losneutri
nospueden serdeteni
dosen ci
rcunst
anci
as
especi
ales.Ysi
sepuededet eneraunapar
tícul
a,l
ahasdetect
ado.

Las par t
ícul
as de mat eri
a oscur a pueden most r
ar se a t rav és de
i
nt eracci
onesi gualment eraraso, todav í
amássor prendent
e, podr í
anmani festarse
at ravésdef uerzasdistintasal af uerzanuclearfuert
e,lafuerzanucl eardébi lyel
electromagnet ismo.Est as t r
es f uerzas más la gravedad i ntegran las cuat r
o
fuerzas f antásti
cas deluni verso que act úan como medi ador as de todas l as
i
nt eracci
ones,ent ret odasl aspar t
ículasconocidas.Asíquel asopci onesson
claras.Obi enl aspart í
culasdemat eri
aoscur adebenesper araquedescubr amos
ycont rolemosunanuev af uerzaocl asedef uerzasat r
avésdel asquei nteract úan,
ol aspar tí
culasdemat eri
aoscur ainteract
úanat ravésdef uerzasnor males,per o
conasombr osadebi l
idad.

Asíquel osef ectosdel a mat eria oscur


a son reales.Simpl ement eno
sabemosquées.Lamat eriaoscur apar ecenoi nter
actuarat ravésdel af uerza
nucl
earf uerte,porl o queno puedehacernúcl eos.No seha descubi ert
o si
i
nteractúa a tr avésdel af uerza nucleardébi l
,algo quei ncluso losesqui vos
neutri
noshacen.Nopar ecei nteractuarconl afuerzaelect
romagnét i
ca,porloque
nohacemol écul asyseconcent raendensasbol asdemat eri
aoscur a.Tampoco
absorbe,emite, r
eflejaodi spersalal uz.Comohemossabi dodesdeelpr i
ncipi
o, l
a
materiaoscur a,ef ectivament e,síej
er cegravedad,ylamat eri
aor dinari
aresponde
aell
a.Per oesoest odol oquesabemos.Despuésdet odosest osaños, nohemos
descubier
tosi haceal gomás.

Porahora debemos conf


ormarnos con l
lev
ara l a mat
eri
a oscur
a con
nosot
ros,comoaunaext r
añaei nv
isi
bleamiga,empleándol
adondeycuandoel
uni
ver
sonosl opi
da.
6
ENERGÍ
AOSCURA

COMOSINOTUVI ERASsuficient
escosasdequepr eocuparte,endécadas
reci
ent essedescubri
óqueeluniversoejerceunami steriosapr esi
ónquesal edel
vací
odelespaci oyqueact úacontralagravedadcósmi ca.Ynoessol oeso,esta
gravedadnegativaalfi
nalganar
áenelt i
rayaf l
oja,conf ormeobl i
gal aexpansión
cósmi caparaacel
erar
nosexponencialmentehaciael futuro.

Lamay orí
adel asi deasal uci nantesdel afísicadelsi gloXXsepueden
adjudicara Ei nstein.Al bertEi nst ein apenas pi só un l abor atori
o;no pr obó
fenómenosniut il
izóequi poscompl icados.Éler aunt eóricoqueper f
ecci
onóel
experiment o ment al ,en elque i nt eractúas con la nat uraleza a t r
avés de tu
i
magi nación,invent andounasi t
uaci ónounmodel oyl l
egandoal asconsecuencias
deal gúnpr i
ncipiof ísico.Antesdel aSegundaGuer raMundi al,paralamay orí
ade
l
osci ent í
fi
cosar iosenAl emania,laf í
sicadel aboratori
osuper abapormuchol a

sicat eóri
ca.Comohumi ldesteóricos, l
osf í
sicosjudíosf uer ont odosrel
egadosa
l
amesadel osni ños.Per onosabí anl oquepasar íaenesamesa.

Como f ue elcaso de Ei nstei


n,siun model o de un f ísi
co pretende
repr
esent araluniv
er soent ero,entoncesmani pularelmodelodebeequi valera
manipulareluniversomi smo.Losobser vadoresyl osexperimentadorespueden
sali
ra buscarl os fenómenos pr edi
chos porese model o.Sielmodel o es
i
mper fectoosilost eór i
coscomet enuner r
orensuscál cul
os,l
osobser vadores
descubriránunadiscr epanciaent relasprediccionesdelmodel oyl amaner aen
quel ascosasocur reneneluni versoreal
.Esaesl apr i
meraseñalpar aqueun
teór
icov uelv
aaempezardecer o,yaseaaj ustandoelviej
omodel oocr eandouno
nuevo.

Unodel osmodel ost eóricosmáspoder ososydemay oral cancej amás


concebi do, y
apr esentadoenest aspági nas, esl ateoríagener aldel arelati
vidadde
Einstein,llamadaTGRporl osexper tosquesonper ezososconl alengua.LaTGR
fuepubl icadaen1916yr esumel osdat osmat emát i
cosr elev
ant essobr ecómose
muev et odoeneluni versobaj olainfluenci adel agr avedad.Cadaci er
tot i
empo,
l
osci ent í
ficosdel aboratoriodi señanexper iment osyampl í
anl osl í
mitesdel a
precisióndel ateoría.Unmoder noejempl odeest ei mpresionanteconoci mientode
l
anat uralezaqueEi nsteinnoshar egaladov ienede2016, cuandosedescubr ieron
ondas gr av it
acionales en un obser vator io especi al
ment e di señado que se
sintonizóúni cament econest epr opósi o[7].Est
t asondas,pr edichasporEi nstein,
sonondul acionesquesemuev enal av eloci daddel aluz,at rav ésdelt ej
idodel
espaci o-ti
empo,y son gener adas porsev eras perturbaciones gr av i
taci
onal es,
comol acol i
sióndedosaguj erosnegr os.
Esoesexact ament el oqueseobser vó.Lasondasgr avitaci
onal esdel a
primer adet ecciónf uerongener adasporunacol i
sióndeaguj erosnegr osenuna
galaxiaa1. 300mi ll
onesdeañosl uzdedi st
ancia,cuandol aTi erraest abar epleta
desenci ll
osor gani smosuni cel
ulares.Mi entr
asl aondul aciónsemov íaent odas
direccionesporelespaci o,800mi l
lonesdeañosdespués,l aTi erradesar roll
aría
vidacompl eja,incluy endof lores,dinosaur i
osycr iaturasv olador as,asícomouna
ramadev ertebradosl lamadosmamí feros.Ent r
el osmamí fer os,unasubr ama
desar roll
aríal óbul osf rontalesypensami entocompl ejo.Losl lamamospr i
mat es.
Unasol ar amadeest ospr i
mat esdesar roll
arí
aunamut acióngenét icaquel es
per mitir
ía habl ar ,y esa r ama,elHomo sapi ens,i nventaríal a agricult
ura,l a
civil
ización,l afilosof í
a,elar teyl aciencia.Todoel loocur r
ióenl osúlti
mos10mi l
años.Fi nalment e,unodesusci entíf
icosdelsi gloXXi nventaríal arel ati
vi
dady
predeci r
íal aexi stenci adeondasgr avit
acionales.Unsi glomást arde,lat ecnol
ogí a
capazdev erest asondasalf i
nexi stir
ía,pocosdí asant esdequeesaondade
grav edad, quehabí aest adov iaj
andopor1. 300mi l
lonesdeaños, ll
egaraal aTierra
yf ueradet ect ada.


,Ei
nst
einer
aunt
ipot
remendo.

Cuandosepr oponenporpr i
mer av ez,lamay orí
adel osmodel oscientí
fi
cos
estándesarrol
ladosamedi asyt ienenmár genespar aajustarpar ámetr
osdemodo
queencajenmej oreneluni versoconoci do.Eneluni versohel i
océntri
co,obasado
en elSol ,concebido porelmat emát i
co delsi glo XVINi colásCopér ni
co,los
planet
asor bi
tabanencí r
culosper fect
os.Lapar t
esobr eor bit
arelSoleracor r
ecta,
ademásdeunav ancei mpor tant
econr espect oaluniversobasadoenl aTierr
a,o
geocéntri
co;perolapar t
edelcí rculoper fectoresultóestarunpocoequi vocada,
puestodosl osplanet asorbitanelSolencí rcul
osapl anadosl lamadosel i
pses,e
i
nclusoesaf ormaessol ounaapr oximaci óndeunat rayectori
amáscompl ej
a.La
i
deabási cadeCopér nicoer acor r
ecta,yesoesl omási mpor t
ante.Simplemente
necesi
tabaunoscuant ospequeñosaj ustespar ahacerlamásexact a.

Sin embar go,en elcaso de l ar el


ati
vi
dad de Ei nstei
n,los pri
ncipi
os
fundament alesdet odal ateor
íar equier
enquel ascosasocur ranexactamente
comosepr edice.Einstein,enefecto,habíaconstr
uidoloqueporf uer
apar eceun
castil
lodear ena,consol odosot ressimplespostuladospar asostenertodala
estructur
a.Dehecho,alent er
arsedeunl i
bro de1931 t i
t ado OneHundr
ul ed
AuthorsAgai nstEi nstei
n[ Cien autorescontra Ei
nstein[8]]
,respondi
ó quesiél
estabaequi vocado, hubierabastadoconunosol odeellos.

Ahíse sembr aron l


as semil
l
as de una de l
as meti
das de pata más
fasci
nantesdel ahistori
adelacienci
a.Lasnuevasecuaci
onesdegr avedadde
Einst
eini ncl
uían un térmi
no alque éll amó const
l ant
e cosmológica,que
r
epr
esent
abaconl alet
ragr iegalambda,Λ,enmay úscul
a.Alseruntér
mino
mat
emáti
camentepermit
ido,peroopci
onal,l
aconst
antecosmol
ógi
caleper
miti
ó
r
epr
esent
arununi
versoestát
ico.

Enaquelent onces,laideadequenuest rouniversoestuvierahaciendo


cualquiercosaademásdesi mplementeexisti
rnosel eocur rí
aanadi e.Asíquela
únicaf uncióndelambdaer aoponerseal agr avedadenelmodel odeEi nst
ein,
mant eniendoeluni ver
soenequi li
bri
oyr esi
stiendolat endenci
anat ur
aldel a
gravedadaar rast
raraluniver
soyconv er
ti
rl
oenunagi gantescamasa.Así ,Ei
nstei
n
i
nv entó un universo que nise expande nise cont rae,coherente con las
expectativasdetodos.

Más t arde, el físico ruso Al exander Fr i


edmann most rar
ía que,
mat emát i
cament e,eluni
versodeEi nstei
n,aunqueequi l
ibr
ado,seencont r
abaen
unest adoi nestable.Comounapel otasobrel acimadeunacol i
na,esperandola
menorpr ov ocación parar odaren una direcci
ón o en otra,o como un l ápiz
balanceándosesobr esuaf i
ladapunta,eluni v
ersodeEi nsteinestabaposado
precari
ament eent reunestadodeexpansi ónyot rodecolapsot ot
al.Además,la
teoríadeEi nsteiner anueva,ynopordar leunnombr eaalgo,eseal gosev uelv
e
real:Einstei
nsabí aquel ambda,alserunaf uerzadegr avedadnegat i
vadel a
natural
eza, not eníaunacont r
apart
econocidaenel uni
ver
sofísi
co.

Lat eoríageneraldel ar elati


vidaddeEi nsteinseapar tabar adicalment ede
todasl asi deasant eri
oressobr elaat racci
óngr avi
taci
onal .Env ezdeconf ormar se
conl av i
sióndel agravedaddesi rIsaacNewt oncomounaf ant asmagór icaacci ón
adist anci a( conclusi
ónqueponí aincómodoalmi smoNewt on) ,laTGRconsi dera
l
agr av edadcomol ar espuest adeunamasaal acur v
at ural ocaldelespaci oyel
ti
empocausadaporal gunaot ramasaocampodeener gía.Enot raspal abras,las
concent raci onesdemasapr ov ocandi stor
siones, hoyuelosenr ealidad,enelt ejido
delespaci o-ti
empo.Est asdi storsi
onesguí an a l asmasasen mov imiento en
tray
ect oriasgeodési cas[9],aunquepar anosot rospar ecenl ast rayectori
ascur vas
quel lamamosór bit
as.El físi
cot eóri
coest adouni densedel sigloXXJohnAr chibald
Wheel erloexpr esódemej orforma, resumiendoelconcept odeEi nsteincomo« La
mat erial edi cealespaci ocómocur varse;elespaci oledi ceal amat eriacómo
mov er se[10]».

Af i
ndecuent
as,larelati
vi
dadgener aldescri
bíadostiposdegr avedad.Una
deellasesdelti
poconocido,comol aatracciónentr
elaTierr
ayunapel otalanzada
alai
r e,oentr
eelSolylospl anetas.Tambi énpredi
jootraclasedegr avedad,una
misteriosapr
esi
ónanti
gravedadasoci adaconelv acíodelespacio-t
iempomi smo.
Lambdaconser vól
oqueEi nstei
nyt odoslosot r
osfísi
cosdesuépocaf i
rmement e
suponían queerav dad:elst
er at
u quo deun uni ver
so estát
ico,un i nestabl
e
uni
versoest át
ico.Citarunacondi cióninest
ablecomoelest adonat
uraldeun
si
stemaf í
sicov i
olaelcredoci ent
íf
ico.Nosepuedeaf i
rmarquetodoeluniverso
seauncasoespeci alquecasual menteestáequil
ibr
adoporsi
empre.Enlahistori
a
delacienci
a,nadav isto,medidooi maginadojamássehacompor t
adoasí,yese
esunprecedent econtundent
e.

Trece años después,en 1929,elast rofí


sico estadounidense Edwi n P.
Hubbl edescubr i
óqueeluni versonoesest áti
co.Habí aencont radoyr eunido
pruebas conv incent es de que cuant o más di stante es una gal axia,más
rápidament eretrocededel aVíaLáct ea.Enot r
aspal abras,eluni versoseest á
expandiendo.Av er gonz
ado a causa de l a constante cosmol ógica,que no
correspondí aani ngunaf uer
zaconoci dadel anaturaleza,yhabi endoper didola
opor t
unidaddepr edeci
rélmi smol aexpansi
óndeluni verso,Einst ei
ndescar tó
l
ambdaporcompl etoyl allamól amet i
dadepat amásgr andedesuv ida.Al
arrancaral ambdadel aecuación,supusoquesuv alorseríacero,talcomoenest e
ejemplo:supónqueA=B+C.Sil uegoteent asdequeA=10yB=10,
er entonces
Asi guesi endoigualaBmásC,except oenelcasodequeCseai guala0yse
vuelvainnecesariaenl aecuación.

Peroesenof ueelf i
ndel ahi storia.Espor ádicament e,al ol argodel as
décadas, l
ost eóricossacar í
anal ambdadel acr iptapar aimagi narcómosev erí
an
susi deasenununi v ersoquet uv i
eraunaconst ant ecosmol ógica.Sesent aynuev e
añosmást arde,en 1998,l a ci encia exhumar íaal ambda una úl tima v ez.A
princi pios de ese año, dos di sti
nt os equi pos de ast rofísicos hi cieron
extraor di
nar i
oscomuni cados,unodeel losest abadi ri
gidoporSaulPer l
mut terdel
Labor atorioNaci onal Lawr enceBer keley, enBer keley, Cali
fornia.El segundoequi po
estabacodi ri
gidoporBr i
anSchmi dt ,del osobser vatoriosMont eSt roml oySi di
ng
Spr ing,enCanber ra,Aust r
alia,yporAdam Ri essdel aUni versidadJohnsHopki ns,
enBal ti
mor e,Mar yland.Decenasdel assuper nov asmásl ejanasj amásobser vadas
par ecí anconsi derabl ement emást enuesdel oesper ado,dadoelcompor t
ami ento
biendocument ado deest aespeci edeest rellasqueexpl otan.Laconci l
iación
exigí aqueesasl ejanassuper nov assecompor taran def or madi sti
ntaasus
compañer asmáscer canasobi enqueest uvieranhast aun15%másl ejosdel oque
l
osmodel oscosmol ógi cosimper ant eslashabí anubi cado.Laúni cacosaconoci da
que expl i
ca de f or ma nat uralest a acel eraci ón es l al ambda de Ei nstein,la
const antecosmol ógi ca.Cuandol osast rofí
sicosl adesempol var onyl adevolv i
eron
alasecuaci onesor iginalesdeEi nstei ndel ar elatividadgener al,el estadoconoci do
del uni versocoi ncidíaconel estadodel asecuaci onesdeEi nstei n.

Lassupernovasut i
l
izadasenlosestudi
osdePerl
mutt
erySchmidtv
alensu
pesoennúcleosfusionables.Dent
rodeciert
oslí
mit
es,
cadaunadeesasestrel
las
expl
otadel ami smaf or
ma,encendiendo lamismacanti
dad decombust i
ble,
l
iberandolamismat i
tánicacanti
daddeenergíaenelmi smoti
empo,alcanzando
asílamismaluminosidadmáxima.Porlotanto,si
rvencomoref
erenci
a,ocandela
estándar
,par
acalcul
arl asdi
stanci
ascósmicasalasgalaxi
asenlasqueexplotan,
enlosconfi
nesmásl ejanosdeluni
ver
so.

Lascandelasest ándarsi mpli


fi
caninmensament eloscálculos:
debidoaque
todaslassupernovast ienenl amismapot enci
a,lastenuesest ánmuyl ejosylas
bri
ll
ant
esest áncer ca.Despuésdemedi rsubr i
ll
o(unat areasencill
a),puedes
saberexactamentecuánl ejosest
ánunasdeot r
asydet i
.Sil
asl uminosi
dadesde
l
assuper novasfuerant odasdist
intas,nopodríasusarelbr il
l
oporsísol opara
saberaquédi st
anciaest áunaencompar aci
ónconot ra.Unatenuepodr í
aserun
focodealtovolt
ajelejanoobi enunf ocodebajov ol
taj
ecercano.

Todo bien.Per o hayunasegundamaner ademedi rladi stanci


aal as
gal
axi
as:suv eloci
dadder ecesióndenuest r
aVí aLáct ea,recesi
ónqueespar te
i
ntegr
aldelaexpansi óncósmi cat ot
al.Hubblefueelpr i
mer oeni ndicarqueel
uni
ver
soenexpansi ónhacequel osobjet
osdi stantesseal ejenmásr ápidode
nosot
rosquel oscer canos.Asíquealmedi rlav el
ocidadder ecesióndeuna
gal
axi
a(otr
asenci l
l
at area),
sepuedededuci rladistanci
adeunagal axia.

Siestosdosmét odosprobadosproporci
onandi st
anciasdi
fer
entesparael
mismo obj eto,algo debe andarmal .O las supernovas son malas candel
as
estándarobi ennuestromodel oparalatasadeexpansi óncósmicamedi daa
tr
av ésdelasv el
ocidadesdelasgalaxi
asesincorr
ecto.

Puessí ,algoandabamal .Resultaquel assuper novaser anestupendas


candelas estándar que sobr evivi
eron alcui dadoso escr uti
nio de muchos
escépticosinvesti
gadores,asíquel osast r
ofí
sicossequedar onconununi v erso
quesehabí aexpandi domásr ápidodeloquepensábamos,ubi candolasgalaxias
másl ejosdeloquehubi eraindicadosuv el
oci
dadder ecesión.Además,nohabí a
unamaner afácildeexpl i
carlaexpansi ónext
rasi naplicarlambda,laconst ante
cosmol ógi
cadeEi nstei
n.

Est aeral aprimer aevi


denciadi rectadequeunaf uer
zar epulsivapenet raba
eluniverso,oponi éndoseal agr avedad,r azónporlaquel aconst antecosmol ogía
resuci
tódeent r
el osmuer tos.Depr ontolambdaadqui rióunar eali
dadf í
sicaque
necesitabaunnombr e,yasíl aener gíaoscurasev ol
vi
ópr otagonistadeldr ama
cósmico,capt andot antoelmi ster
iodesucausacomonuest raignor anciasobr e
esta.Perlmut ter,Schmi dtyRiess,justi
ficadamente,compartier
onelPr emi oNobel
def í
sicade2011porest edescubr i
mi ent
o.Lasmedi cionesmásexact ashast a
ahorarev elanquel aener gí
aoscur aesl omási mpor t
antedel mundo, al serenest e
moment or esponsabl edel68%det odal amasa-energí
aeneluni verso;lamat eri
a
oscuracompr endeel 27%,ylamat erianor malcomprendeapenasel 5%.

Lafor
madenuestr
ouniversocuat
ri
dimensionalv
ienedelarel
aci
ónentr
ela
canti
daddemat er
iayenergí
aquev i
veenelcosmosyl avel
oci
dadal aqueel
cosmosseexpande.Unamedi damatemát i
caprácti
cadeestoesomega,Ω,ot r
a
l
etragriegamay
úscul
aconunbuendomi niodelcosmos.

Sidiv
idesl adensi
daddelamateri
a-ener
gíadeluni
ver
soentreladensi
dad
del
amat eri
a-energí
arequeri
dapar
aapenasdetenerl
aexpansi
ón(conoci
dacomo
adensi
l dadcrít
ica),
obti
enesomega.

Dadoquet antolamasacomol aener gíahacenqueelespaci o-ti


empose
deformeocur ve,omeganosdi celaf or
madelcosmos.Siomegaesmenorauno,
l
aener gía-masar ealcaepordebajodelv alorcrí
ti
co,yeluni versoseexpandepor
siempreent odaslasdir
ecciones,todoelt i
empo,adopt andol aformadeunasi ll
a
demont ar,enl aquelaslí
neasi ni
cialment eparal
elasdivergen.Siomegaesi guala
uno,eluni versoseexpandeporsi empr e,peroapenasl ohace.Enesecaso,l a
formaespl anayconser vat odasl asr eglasgeomét r
icasqueapr endimosenl a
secundar i
asobr el aslí
neaspar alelas.Siomegaessuper iorauno,l aslí
neas
paralel
asconv ergen,yeluni
v er
sosecur vasobr esímismo, volviendof i
nalmentea
colapsarseenl aboladefuegodedondev i
no.

DesdequeHubbl edescubri
óeluniver
soenexpansiónnohahabi doningún
equipodeobser vadoresquehay amedidoaomegasi qui
eracercadeunodef or
ma
confiable.Sumandot odal amasayener gí
aquesust el
escopiospodíanver,e
i
nclusoext rapolandomásal l
ádeest oslí
mites,i
ncl
uyendol amater
iaoscur
a,los
val
or es más al tos de las mejor
es observ
aciones al
canzaron un máxi
mo de
alr
ededordeΩ=0, 3.Enl oqueal osobservador
esrespecta,eluni
ver
soseguirí
a
tr
abaj andoincansablement ehaci
aelfutur
o.

Mientr
astanto,aparti
rde1979,elf ísicoest
adounidenseAl anH.Guth,del
Inst
it
utodeTecnol ogí
adeMassachuset ts,yot rosmáspr esentar
onunaj ust
eal a
teor
íadelbigbangqueacl aróalgunosmol estosproblemasquei mpedíanobtener
ununi ver
so ll
eno demat eri
ayener gí
acomo sesabequeeselnuest r
o.Un
subproductofundamental
deest aactual
izacióndelbigbangf uequellev
aaomega
haciauno.Nohaci aunamitad.Nohaciados.Nohaci aunmi l
lón.Haci
auno.

Dif
íci
lmenteexisteunteóricoenelmundoquehay ateni
dounpr obl
emacon
esterequisi
to,puesayudóaqueelbi gbangexpli
car
alaspropi
edadesgl obalesdel
univer
soconoci do.Sinembar go,habíaot r
opequeñoproblema:laact uali
zación
predij
ot r
es v eces más masa- energí
a de lo que l
os observadores pudieron
encontrar
.Si ninmutarse,l
ost eóri
cosdijeronquelosobservadoresnoest aban
buscandobien.
Alf
inaldeloscálculos, l
amateri
av i
sibl
eporsísolapodíaj
usti
ficarnomás
deun5%del adensidadcr íti
ca.Per
o¿ quéhaydel amist
eri
osamat eri
aoscura?
Tambi énl
aañadieron.Nadi esabíaloqueera,yaúnnol osabemos,per osinduda
contri
buyóalresult
adof inal.Aparti
rdeahí ,obtenemoscincooseisv ecesmás
mat er
iaoscuraquev i
sible.Per oesoest odav í
amuypoco.Losobser vador
es
estabandesconcert
ados, ylosteóri
cosrespondieron:
«Si
ganbuscando».

Ambosgr uposest
abansegur osdequeelot roestabaequi v
ocado,hasta
quesedescubriólaenergí
aoscur a.Esesenci
ll
ocomponent e,alañadi
rseal a
mater
ia ordi
nar
ia ya l
a energí
a ordi
nari
a ya la materi
a oscura,aument óla
densi
dad de masa-ener
gía deluni v
erso a un nivelcr í
ti
co.Est o sat
isfi
zo
si
multáneament
etantoalosobserv
adorescomoal osteór
icos.

Porprimerav ez,l
ost eóri
cosylosobserv
adoreshicier
onl aspaces.Ambos,
asupr opiamaner a,estabanenl ocor
recto.Omegasíesi gualauno,talcomol os
teór
icosexigíandeluni verso,apesardequenosepuedel legaraellosumando
todalamat er
ia,oscuraono, t
alcomoingenuamentehabíansupuesto.Nohaymás
materia dando vueltas porelcosmos act ualmente que la que antes habí
an
esti
madol osobser vadores.

Nadi
ehabíapr
evi
stoladominant
epresenci
adel aener
gíacósmi
caoscur
a
ni
nadi
ehabí
aimagi
nadoquefuer
aunagranreconci
li
adoradedi
fer
enci
as.

Ent
onces,¿ quées?Nadi el osabe.Lomáscer caqueal gui
enhaestadode
saberloessuponerquel aenergíaoscuraesunef ect
ocuánticoenelqueelv acío
delespaci o,en v ez de estarv acío,en real
idad hier
ve de partí
cul
as y sus
contrapartes anti
mat eri
a.Apar ecen ydesaparecen en parejas,yno duran l o
sufi
ciente para medi rl
as.Su nombr e,partí
cul
asv i
rt
ual
es,capta su exi
stencia
pasajera.Elextraor di
nar
iolegadodel afí
sicacuánt i
ca,l
acienciadelopequeño,
exi
ge que pongamos especi alat enci
ón a estai dea.Cada parde par t
ículas
vi
rtualesejerceunpocodepr esiónhaciaafuerami ent
rasbrev
ement eseabr
epaso
acodazosenel espacio.

Desafort
unadamente,cuandocalcul
aslacant idadr epulsi
vadepr esióndel
vacíoquesur gedelacortavidadelaspartí
culasvir
tuales,elresultadoesmásde
10120 veces may or que elv alor de l
a const ante cosmol ógica calculada
experimental
mente.Set r
atadeunf act
orestúpidament egr ande,quepr oducel a
may ordiscr
epanci
aenl ahist
ori
adel aci
enci
aent rel
at eorí
ayl aobser vación.

Esver
dad,not
enemosnii
dea.Peronoest
amoscompletamenteper
didos.
Laenergí
aoscur
anoestáalader
iva,si
nni
ngunateor
íaquel
aancle.Laenergí
a
oscurahabi
tauno delospuertosmássegur osquepodr íamosimagi
nar:las
ecuaci
onesdel
arelat
ivi
dadgeneraldeEinst
ein.Eslaconst
antecosmol
ógica.Es
l
ambda.Sinimport
arloquel aener gí
aoscur aresul
teser,yasabemoscómo
medirl
aycómocalcul
arsusefectossobr eelpasado,elpr
esenteyelf
uturodel
cosmos.

Si
nduda,lamayormeti
dadepatadeEi
nst
einf
uehaberdecl
aradoque
l
ambdahabí
asi
dosumayormeti
dadepat
a.

Ylabúsquedacont i
núa.Ahor
aquesabemosquel aener gíaoscur
aesr eal
,
vari
osequi posdeast rof
ísi
coshani nici
adoambi ci
osospr ogramaspar amedi r
distanciasyelcr eci
mient
odel aestructuraeneluni versouti
lizandotel
escopios
terr
est r
es y espacial
es.Estas observaciones pondrán a prueba la detall
ada
i
nf l
uenci adel aenergíaoscuraenl ahi stori
adel aexpansi óndeluni verso,y
segur amentemant endr
ánocupadosal ost eóri
cos.Debenredimi r
seurgentemente
porl overgonzosoqueresult
ósersucálculodel aenergíaoscura.

¿Necesi
tamosunaalt
ernat
ivapar
alaTGR?¿ Necesitaunar eest
ruct
uraci
ón
elmatri
moniodelaTGRyl amecánicacuánt
ica?¿ O exi
stealgunateorí
adel a
ener
gíaoscuraqueserádescubi
ert
aporunaper sonai nt
eli
gentequeaúnnoha
naci
do?

Unacar acterí
sticaext r
aor di
nar i
adelambdaydeluniv
ersoenacel er
aciónes
quelaf uerzarepulsivasur gededent r
odelvacíoynodealgomat er
ial.Conforme
elvacíocrece,ladensi daddel amat eri
aylaenergí
a(conoci
da)dent r
odeluni ver
so
disminuye,ylai nf
luenciar el
ativ
adel ambdaenelestadocósmi codel ascosasse
vuelv
emay or.Conunapr esiónr epulsi
vamay orvi
enemásv acío,yconmásv ací
o
vi
eneunamay orpr esiónr epulsiva,produci
endounaaceleracióninterminabley
exponencialdel aexpansióncósmi ca.

Comoconsecuenci a,cual quiercosaquenoest égravi


tacionalmentel i
gada
alv ecindariodenuest r
agal axia,laVí aLáctea,r et
rocederáaunav eloci
dadcada
vezmay or,comopar t
edel aexpansi ónaceleradadelt ej
idoespaci o-ti
empo.Las
galaxiasdi stantesqueahor asonv isi
blesenelci elonoct ur
no,conelt i
empo
desapar ecer ánmásal ládeunhor izontei
nalcanzable,alej
ándosedenosot rosmás
rápidoquel av eloci
daddel aluz .Unahazañaposi bl
e, noporqueest énmov iéndose
enelespaci oaesasv elocidades, sinoporquelaest r
ucturadeluni versomismol as
l
levaat alesv eloci
dades.Nohayni ngunaleydel afí
sicaquei mpidaest o.

Enal
rededordeunbi
ll
óndeaños,cual
qui
erper
sonavi
vaennuest
ragal
axi
a
podr
íanosabernadasobreotr
asgalaxi
as.Nuest
rouni
ver
soobser
vabl
eapenas
compr
ender
áunsi
stemadeestrel
l
ascercanasylongev
asdentr
odelaVíaLáctea.
Ymásall
ádeunanocheest
rel
l
adahabráuninter
minabl
evací
o,oscur
idadf
rent
eal
abi
smo.

En últi
ma instanci
a,la ener
gí a oscura,una pr opi
edad f undament aldel
cosmos,pondr áenpeligr
olacapaci daddef uturasgeneracionesdeent enderel
univer
so que l es t
ocó en eljuego de car t
as.A menos que l os astrofísi
cos
contempor áneosdelagalaxi
amant enganr egistrosextraor
dinariosyent i
er r
enuna
i
mpr esionante cápsula delt i
empo de un bi l
lón de años,l os científi
cos
posapocalípti
cos no sabrán nada sobr el as galaxi
as —la pr incipalforma de
organi
zacióndel amat er
iaennuest r
ocosmos—,yporendesel esnegar áel
accesoal aspáginasclavedeldramacósmi codenuest rouniverso.

Heaquímipesadi l
larecur
rente:¿Acasoanosot rostambiénnoshacenfalt
a
algunaspiezasbásicasdeluniversoqueal gunav ezfuimos?,¿quépar
tedelli
bro
de histor
ia cósmica ha sido marcada con « acceso denegado»?,¿qué si
gue
falt
andoennuest r
asteorí
asyecuaci onesquedeber í
aest arahíyquenost i
ene
buscandor espuest
asatientasquetalveznuncaencont remos?
7
ELCOSMOSENELTABLERO

PARARESPONDERpr eguntastri
vialesav ecesserequier
enconocimientos
profundosyext ensosdelcosmos.Encl asedequí mica,enl asecundaria,le
preguntéamimaest r
odedóndev ienenl osel ementosdel atabl
aper i
ódi
ca.Él
respondió:delacor tezaterr
estr
e.Leconceder éeso.Seguramentedeahíl os
obtienenloslaboratori
os.Pero¿ cómo l osobt uvolacortezadel aTierr
a?La
respuestadebeserast r
onómica.Pero¿ enr eali
dadesnecesar i
oconocerelorigen
ylaev ol
ucióndeluni
versopararesponderest apregunt
a?


,esnecesar
io.

Únicamentet res de los el


ementos presentes en la natur
aleza f
ueron
pr
oducidosduranteelbigbang.Elr est
ofueforjadoenl oscorazonesdeestrell
as
mori
bundasaal t
ast emperaturasyensusexplosi v
osr est
os,l
oqueper mi
ti
óal as
si
gui
entesgener aci
onesdesi stemasestel
aresi ntegrarest
ar iquezayf ormar
pl
anet
asy ,ennuestr
ocaso, gente.

Paramuchos, latabl
aperi
ódicadel oselementosesunar arezaolv i
dada:un
diagramaconcasi l
lasll
enasdemi steri
osasycr í
pti
casletr
asquev ieronporúl ti
ma
vezdur anteclasedequí micaenlapar eddel aescuelasecundari
a.Alt ratarsedel
principio organizadordelcompor tami ento químico de todos l os element os
conoci dosyporconocerdeluni verso,lat abladeberíaseruni conocul tural,un
testimoni odel ainiciat
ivadelacienciacomounaav enturahumanai nt
ernacional
l
lev adaacaboenl aborat
ori
os,aceleradoresdepar t
ícul
asyenl af r
ont eradel
cosmosmi smo.

Sinembar go,dev ezencuando, inclusounci ent


ífi
conopuedeev it
arpensar
enlat ablaper i
ódicacomoenunzool ógi codesi ngular
esanimalesconcebi dospor
elDr .Seuss.¿ Dequéot raformapodr í
amoscr eerqueelsodi o esunmet al
venenosoyr eacti
voquepuedecor tarseconuncuchi l
lodemant equil
layqueel
clor
opur oesunmal oli
entegasmor tal,peroquemezcl adosproducencl orurode
sodio,uni nofensi
v ocompuest obi ológicament eesencial,mejorconocidocomo
saldemesa?¿ Oquét alelhi
drógenoyeloxí geno?Unoesungasexpl osi voyel
otrofav orecel acombust i
ónv i
olenta,per olosdoscombi nadosproducenagua
l
íquidaqueapagai ncendios.

Est
asconv
ersaci
onessobrequí
micaencontr
amoselementossi
gni
fi
cat
ivos
par
aelcosmosquemeper mit
ir
ánpresent
arlatabl
aper
iódi
cavistaat
rav
ésdel a
l
entedeunast
rof
ísi
co.


Consol ounpr otónensunúcleo,elhi dr
ógenoeselel ementomásligeroy
mássi mple,ysepr odujoensutotal
idaddur anteelbigbang.Delos94elementos
queex ist
enenl anatural
eza,
elhi
drógenor eclamamásdedost erci
osdetodoslos
átomosdelcuer pohumanoymásdel90% det odosl osátomosdelcosmos,a
todasl asescalas,i
nclusodelsi
stemasol ar.Elhidrógenodelnúcleodelmasivo
planetaJúpiterestásomet i
doat antapr esiónquesecompor tamáscomoun
met alconductorquecomoungas,cr eandoasíelcampomagnét icomásf uert
e
entrelosplanetas.

Elquímicoingl
ésHenryCavendi
shdescubr
ióelhi drógenoen1766,dur
ant
e
susexperi
ment osconH2O(Hidr
ogenesengr i
egosigni f
ica«queproduceagua»
),
peroCavendishesmej orconoci
doent r
el osastr
ofísicoscomoelpr i
meroen
cal
cul
arlamasadel aTier
radespuésdehaberobteni dounv al
orexact
oparal
a
const
antegravi
taci
onaldel
afamosaecuacióndelagrav edaddeNewt on.

Cadasegundodecadadí a,4.500mi ll
onesdet onel
adasdenúcleosde
hi
drógenoquesemuev enaal t
asvelocidadesseconvier
tenenener
gíaalchocar
unoscont r
aotr
ospar aproduci
rheli
odent rodelnúcl
eodelSol,a15mill
onesde
gradosdetemperat
ura.

Elhel ioesconoci dopormuchoscomoungasdebaj adensi dadque,alser


i
nhal ado, aument atempor almentelafr
ecuenciav ibrator
iadel at ráqueayl alari
nge,
haciéndot esonarcomoMi ckeyMouse.Elhel ioeselsegundoel ement omás
simpl eyelsegundomásabundant edeluni verso.Aunqueest áenunsegundo
l
ugarmuyl ejanoenabundanci aconr espectoalhi drógeno,haycuat rov ecesmás
heli
oquet odosl osot r
osel ementoseneluni versocombi nados.Unodel ospi l
ares
delacosmol ogíadelbi gbangesl apredicci
óndeque,ent odasl asr egionesdel
cosmos,nomenosdel10% det odoslosát omossondehel io.Sepr oduj eronen
esepor cent ajeal olargoyanchodel apr i
migeni aboladef uegoquedi ov i
daa
nuest r
ouni v er
so.Dadoquel afusióntermonucl eardehi drógenodent rodel as
estr
el l
aspr oducehel i
o, algunasregi
onesdelcosmospodr í
anf ácil
ment eacumul ar
másdeun10% dehel i
o;per o,comosepr edij
o,nuncanadi ehaencont r
adouna
regi
óndel agal axiaconmenos.

Unost r
eintaañosant esdequesedescubr ierayaislar
aenl aTierr
a,los
astrónomosdet ectar
onheli
oenelespect rodelacoronadelSol,duranteelecli
pse
totalde1868.Comoseseñal óantes,elnombr eheli
oacer t
adament eprovi
enede
Helios,eldiosgr i
egodelSol.Conel92%del afl
otabil
idaddelhi
drógenoenelai re,
perosi nsusexpl osivascar
acterí
sticas,elheli
oeselgaspr ef
eri
dopar ainfl
arlos
globosdedesf i
lescomoeldelDí adeAcci óndeGraciasdelosgrandesal macenes
Macy ’s,elsegundoconsumidormásgr andedeestegasdespuésdel ej
érci
todeEE.
UU.

Ellit
ioeselt ercerel
ement omássi mpledeluniv er
so,cont r
espr ot
onesen
sunúcl eo.Talcomoelhi drógenoyelhel i
o,ell
it
iosepr odujoenelbigbang, peroa
dif
erenciadelhelio,quepuedepr oducir
seennúcl eosestelar
es,ell
it
ioesdest rui
do
portodasl asreaccionesnuclearconocidas.Otrapredicci
óndel acosmol ogíadel
bigbangesquepodemosesper arquenomásdel1%del osátomosdecual quier
regi
óndeluni versoseadel it
io.Nadieaúnhaencont radounagal axi
aconmásl i
tio
queest elímit
esuper i
oraportado porelbi gbang.Lacombi nacióndell ímite
superiordelhelioyell í
miteinfer
iordellit
ioproporci
onaunaconv incent
edobl e
l
imitaciónenlaspr uebasdecosmol ogí
adel bi
gbang.

Elcar
bonoesunel ement oqueseencuent raenmást iposdemol éculasque
l
asumadet odosl osot r
ost i
posdemol éculascombi nadas.Dadalaabundanci ade
carbono en elcosmos —f or
jado en los núcl eos de las estrell
as,agi tado
vigorosament ehastallegarasussuper fi
ciesyli
ber adoengr andescant i
dadesal a
galaxia—,no exi ste un mej orelemento sobre elcualbasarl a quími ca yl a
diversidaddel avida.Apenasdespl azandoalcar bonoenni veldeabundanci a,se
encuent raeloxígeno,tambi éncomún,t ambi énforjadoyliberadoenl osr estosde
estrell
asqueexpl otaron.Tant o eloxígeno como elcar bono soni ngredientes
fundament alesdel avidat alcomol aconocemos.

Pero¿quéhaydel av i
daquenoconocemos?¿ Quéhaydel av i
dabasadaen
elelement osi
li
ci
o?Elsi l
i
cioseencuent r
ajustodebaj odelcarbonoenl atabl
a
peri
ódica,loquesignif
ica,enpri
ncipi
o,queescapazdecr earlami smagamade
moléculasqueelcar bono.Enúltimainstanci
a,esperamosqueelcar bonogane
porqueesdi ezvecesmásabundant equeelsi li
cioenelcosmos.Per oesono
deti
eneal osescri
toresdecienci
aficci
ón,quemant i
enenalert
aal osexobi ól
ogos,
preguntándosecómoser í
anlaspri
mer asfor
masdev idaextr
aterr
estresbasadas
ensili
cio.

Ademásdeseruni ngredient
eact i
voenl asaldemesa,demoment oel
sodioeselgasbr il
l
antemáscomúnenl aslámparasdelalumbr adopúblicodeEE.
UU.Sonmásbr il
lantesymásdur aderasquel asbombil
lasincandescentes, aunque
qui
zápr ont
oseanr eemplazadasporl osLED,quesont odav í
amásbr i
llantesa
deter
mi nadapotencia,ymáseconómi cos.Haydosv ar
iedadesdel ámpar asde
sodiocomunes:lasl ámparasdeal tapresión,queproducenl uzamar i
ll
a-bl anca,y
l
asmenosabundant eslámpar asdebaj apresión,
quedanl uznar anj
a.Resul t
aque
apesardequet odalacont aminaciónl umíni
caesmal apar alaastrofísica,las
l
ámpar asdesodi odebaj apr esi
ónsonmenosmal aspor quesucont ami nación
puede restar
se fáci
lmente de los datos deltelescopio.En un ejempl
o de
cooperaci
ón,todalaciudaddeTucson,Ar i
zona,elmunicipiogr
andemáscercano
alObservator
ioNacionaldeKi t
tPeak,haacor dadoconl osastr
ofísi
cosl
ocal
es
cambiartodosualumbr adopúbl
icoporlámparasdesodi odebajapresi
ón.

Elalumi nioocupacasiel10%del acor t


ezadel aTierr
ay ,sinembar go,era
al
godesconoci doenl aant i
güedadypocof amili
arparanuest r
osbi sabuelos.El
el
ement onof ueai sl
adoei dent
if
icadohasta1827yapenast uvousodomést ico
hastafinalesdel adécadade1960, cuandol aslatasyelpapeldeest añocedi eron
elpasoal asl atasdealumi nioy,porsupuest o,alpapeldealuminio.(
Apuest oque
l
amay oríadel agent emay orqueconocest odavíaloll
amapapeldeest año).El
al
umi niopulidoesunr eflectordel uzvisi
blecasiper f
ectoyeselr ecubrimiento
pref
eridodecasi todoslosespejosdel ostel
escopi osactual
es.

Elt
itani
oes1,
7vecesmásdensoqueelal uminio,
peroesmásdeldoblede
fuer
te.Asíescomoelt i
tani
o—elnovenoel
ement omásabundant eenl
acor t
eza
delaTi er
ra— sehaconverti
doenelmater
ialpref
eridoparamuchosusos,tal
es
comocomponent esdeavionesmi
li
tar
esyprótesi
squer equi
erenunmet
alli
geroy
fuer
te.

Enl amay orí


adel osl ugarescósmi cos,elnúmer odeát omosdeoxí geno
excedeal osdecar bono.Despuésdequecadaát omodecar bonoseenganchaa
l
osát omosdeoxí genodi sponibles( formandomonóxi dodecar bonoodi óxidode
carbono) ,eloxí genor estanteseuneaot r
ascosas, comoelt i
tanio.Losespect ros
delasest rel
lasr ojasest ánl l
enosdecar acterísticasat ri
buiblesalóxi dodet i
tani o,
quenoesaj enoal asest rel
lasdel aTi err
a:l oszaf i
rosestr ell
ayl osrubíesdeben
sus r adiantes ast eri
smos a l as i mpur ezas de óxi do de t i
tanio en sus r edes
cri
stalinas.Además,l api nturabl ancausadaenl osdomosdel ost elescopi os
contieneóxi dodet itanio,queesal t
ament er ef
lectanteenl apar teinfrarroj
adel
espect royquer educeengr anmedi daelcal ordel aluzsol aracumul adaenelai re
quer odeaalt elescopi o.Alanochecer ,coneldomoabi ert
o, latemper aturadelai re
cercano alt elescopi or ápidament e alcanza l at emper atura delai r
e noct urno,
permi ti
endoquel aluzdel asest rell
asydeot r
osobj et
oscósmi cosseaní ti
day
cl
ara.Est eel ement onof uel l
amadoasíporunobj etocósmi co,lapal abr atitanio
provienedel ost it
anesdemi tol
ogíagr iega;Ti tánesl alunamásgr andedeSat ur no.

Enmuchossent
idos,elhi
err
oseubi
cacomoelel
ement
omási
mpor
tant
e
deluni verso.Gi gantescas est rell
as producen el ementos en sus núcl eos,en
secuenci a,delhel i
oalcar bono,aloxí geno,alni tr
ógenoyasísucesi vament e,
recorr
iendot odal at abl aper i
ódicahast allegaralhierro.Con26pr ot
onesyal
menosi gualnúmer odeneut r
onesensunúcl eo,l
aextrañadiferenciadelhier roes
quet ienel amenorcant idaddeener gíatotalporpar tí
culanucl eardecual quier
element o.Estosi gnif
icaal gobast antesimpl e:sidivi
desát omosdehi erropor
fi
sión,absor berán ener gía.Y sicombi nasát omosdehi er
r o mediantef usión,
tambiénabsor beránener gía.Lasest rel
las,sinembar go,sededi canapr oduci r
energía.Cuandol asest rellasdegr anmasapr oducenyacumul anhier
roensus
núcleosseest ánacer candoasuf i
n.Sinunaf uent
edeener gíaf ért
il
,l
aest rellase
colapsaacausadesupr opi
opesoyali nstanteser ecuper
aenunaest upenda
explosióndesuper nov a,quebr i
ll
amásquemi lmill
onesdesol esdur antemásde
unasemana.

Elgalioesunmet alblandoquet ieneunpunt odef usiónt anbajoque,al


i
gualquel amant ecadecacao,sel icuaalt ocar l
oconl omano.Ademásdeest a
curi
osidad,elgal ionoi nteresaal osast rofísicos,exceptoporserunodel os
i
ngredientesdel cl
orurodegal i
ousadoenl osex perimentospar adet ect
aresquivos
neutr
inosdelSol .Unenor met anquesubt err
áneo( de100t oneladas)declor ur
ode
gali
olíquidosemoni toreapar adet ectarcolisionesent r
eneut rinosynúcl eosde
gali
o,quel oconv i
ert
enenger manio.El encuent roemiteunachi spadel uzder ayos
Xquesemi decadav ezqueunnúcl eoesgol peado.Elant i
guopr obl
emadel os
neutr
inossol ares—quesedet ectaranmenosneut ri
nosdel osquesehabí an
predi
choat r
avésdel ateoríasolar—, seresolvióusando« telescopios»comoest e.

Todasl asf or
masdelel ement otecneciosonr adioact i
vas.Porel l
onoesde
sorprenderquenosel oencuent r
eenni ngunapar tedel aTi erra,exceptoenl os
acelerador esdepar tí
culas,dondel opr oducimosporencar go.Elt ecnecioll
eva
estedi stinti
voensunombr e,quepr ovienedelgr ego t
i echnet os,quesi gni
fi
ca
«art
ifi
cial».Porr azonesqueaúnnocompr endemosdel todo, el tecnecioviveenlas
atmósf erasdeunsel ectosubgr upodeest rell
asrojas.Porsísol oest onoser í
a
mot iv
odeal arma, exceptoqueelt ecneciot i
eneunav i
damedi adedosmi l
lonesde
años,lacualesmás,muchomáscor t
aquel aedadyl aesper anzadev i
dadel as
estrel
lasenl asqueseencuent ra.Enot raspalabras,laest rel l
anopuedehaber
nacidoconest emat eri
al,porque,deserasí ,aestasal turasnoquedar íaninguna
deel l
as.Tampocoexi steunmecani smoconoci dopar acr eart ecnecioenelnúcl eo
deunaest r
ell
aypar ahacerquel l
eguehast alasuperfi
ciedondeseobser va,loque
ha gener ado excént ri
cas teorías que aún no al canzan consenso ent rela
comuni dadast r
ofísi
ca.

Juntoconelosmi oyelpl atino,elir


idioesunodel ostresel ement osmás
pesados( másdensos)del atablaper i
ódica:0,056met roscúbi cosdei ridiopesan
l
omi smoqueunaut oBui ck, l
oquehacedeélunodel osmej orespi sapapel esdel
mundo,capazdedesaf iarcual quierventil
adordeof icina.Eli r
idi
ot ambi énesl a
pruebai rr
efutablemásf amosadel mundo.Unadel gadacapadeél seencuent raen
todonuest ropl anet
a,enelf amosol í
miteCr etácico-Pal eógeno( lí
miteK/ Pg[11]),en
estratosgeol ógicosquedat andehace65mi ll
onesdeaños.Noescoi nci denci a
queeneseent oncest odaespeci et err
estremásgr andequeunequi pajedemano
seext i
nguiera,incl
uy endo l osl egendariosdi nosaur i
os.Eli ri
dio esr aro en l a
super f
iciedel aTier
ra, per orelati
vament ecomúnenl osast er
oidesmet ál i
cosde9
kil
ómet r
osquesev apor izanalchocarcont ral aTierra,di spersandosusát omos
sobr elasuper fi
cieterrestre.Asíque,si nimpor tarcuálhay asidot uteor í
af av ori
ta
sobr eloqueacabóconl osdi nosaur i
os,ladelast eroideasesi nodelt amañodel
mont eEv erestquel legódelespaci oexteri
ordeber íaocuparelpr i
merl ugardet u
l
ista.

Nosécómosehabr í
asent i
doAl ber
tconest o,peroenlosr est
osdel a
pri
mer
apr
uebadel
abombadehi drógeno,el1denoviembrede1952, enelat
olón
deEni
wet
ok,enelsurPacífi
co,sedescubr i
ó unel ement
o desconoci
do yse
óei
nombr nst
eni
oensuhonor.Yolohubieranombradoarmagedio.

Porot
rapart
e,diezel
ementosdelatabl
aperi
ódicaobtuvier
onsusnombres
deobjet
osqueorbi
tanelSol:f
ósfor
oengr i
egosi
gnif
ica«portadordel
uz»yerael
ant
iguonombredelpl
anetaVenuscuandoapar
ecí
aant esdel
amanecer.

Sel
eniovenedesel
i ene,
queengri
egosi
gni
fi
ca«luna»
,ysel
lamóasípor
que
enlasmenassi empreest
abaunidoalel
ement
otel
uri
o,queyasehabí
anombrado
asíporlaTier
ra,del
lat
ínt
ell
us.

El1deener ode1801,elast rónomoi tali


anoGi useppePiazzidescubri
óun
nuevopl anetaor bit
andoelSol ,
enl abr echasospechosament egrandeentreMarte
yJúpiter.Siguiendol atradicióndenombr aral ospl anetasenhonoral osdioses
romanos,elobj etof uel
lamadoCer es,porl adi osadel acosecha.Cer eses,por
supuesto, l
araízdel apalabr acer eal.Enaquelent onceshabí aentusiasmoentrela
comuni dadci entífi
capor queelpr imerel ementoenserdescubi ert
odespuésde
estafechaf uer anombr adocer io,ensuhonor .Dosañosdespués,sedescubr i
ó
otroplanetaor bitandoelSol ,enl ami smabr echaqueCer es.Estefuenombr ado
Palas,porladi osar omanadel asabi durí
a,y,comoenelcasodelcer io,elpr
imer
elementoenserdescubi ertoapar ti
rdeent oncessenombr ópal
adioensuhonor .
Losbaut izost erminarí
anal gunasdécadasmást ar
de.Despuésdequedocenas
másdeest ospl
anetasfuerandescubier
toscompar t
iendolami smazonaor bi
tal
,
unanál i
sismásdet all
ado rev
eló queestosobj et
oser anmucho,mucho más
pequeñosqueelplanetamáspequeñoconoci do.Sehabí adescubiert
ounanuev a
zonadebi enesraí
cesenelsi stemasol ar
,pobladaporpequeñosyescar pados
tr
ozosder ocaymetal.CeresyPalasnosonplanetas,sinoast
eroides,
yvi
venenel
ci
nturóndeaster
oides,queahorasesabecontienecientosdemi l
esdeobjet
os(un
pocomásquel oselementosdel atabl
aperi
ódica).

Elmercuri
o,unmetall
íqui
doatemper at
uraambiente,
yelpl
anet
aMer cur
io,
elmásrápidodetodosl
osplanet
asdelsi
stemasolar,
fueronambosbauti
zadosen
honoralv
elozdiosmensaj
eroromanoquellevaelmi
smonombr e.

Elt
ori
or eci
biósunombr edeThor ,elmuscul osodiosescandinavo,que
empuñaunr ayoyqueequi valeaJúpiter,eldiosdel ami t
ologíaromanaque
tambiénempuñaunr ay
o.Yl asimágenesdelt el
escopioespacialHubbl
edel as
regi
onespolaresdeJúpit
errevel
anextensasypr of
undasdescar gasel
éctr
icasen
susturbul
entascapasdenubes.

Trist
ement e,nosehanombr adoningúnel ement oenhonoraSat urno,mi
planet afavori
to[12],peroUr ano, Nept unoyPlut ónestáni l
ustrement erepr
esentados.
Elel ement our ani of uedescubi ertoen1789ynombr adoenhonoralpl aneta
descubi ertoporWi ll
i
am Her schelapenasochoañosant es.Todosl osisótoposde
uranio son i nest ables y decaen de f orma espont ánea,t ransformándose en
element osmásl i
ger os,enunpr oceso quel i
beraener gí
a.Lapr imerabomba
atómi causadaenl aguer rat eníaurani ocomoi ngredienteact i
v oyfuelanzadapor
Est adosUni dos,i ncinerandol aci udadj aponesadeHi r
oshi mael6deagost ode
1945.Con92pr ot onesensunúcl eo,eluranioconf r
ecuenci aesdescr i
tocomoel
element omásgr andepr esenteenl anat ural
eza,aunqueesposi bleencontrar
rast r
osdeel ement osmásgr andesenest adonat uralensi t
iosdondeseext rae
mi neraldeur anio.

SiUranomer ecí
aquesenombr ar aunel ement oensuhonor ,ent onces
tambiénl omer ecíaNept uno.Adi ferenciadelur anio,quef uedescubier
topoco
despuésdelpl aneta,elneptuni
osedescubr ióen1940, enelcicl
otr
óndeBer keley
,
97añosdespuésdequeelast rónomoal emánJohnGal leencont
rar
aaNept unoen
unl ugardelci elo predi
cho porelmat emát i
co francésUr bai
nLeVer r
ier,tras
estudiarelext r
añocompor tami entoor bitaldeUr ano.Y talcomoNept unose
encuent r
ajustodespuésdeUr anoenelsi stemasol ar,
tambiénlohaceelnept unio
despuésdel ur
anioenl atabl
aper iódicadeel ementos.

Elci
clotróndeBer keleydescubriómuchoselementosquenoseencuentr
an
enlanat ur
aleza,incl
uidoelpl ut
onio,quesiguedespuésdelnept
uni
oenlatablay
quefuenombr adoporPl utón,descubiert
oporClydeTombaughenelObserv
atori
o
LowelldeAr izonaen1930.I gualqueconeldescubr imi
entodeCeres129años
atrás,elent usiasmor einaba.Pl utónf ueelpr i
merpl anetadescubi ertoporun
estadouni densey ,afaltademej oresdat os,er
aconsi deradoporl amay orí
acomo
unel ement odet amañoymasasi milaresal osdel aTi err
a,obi enlosdeUr anoo
Nept uno.Conf or meper feccionamoscadav ezmásnuest rosi ntentospormedi rel
tamañodePl utón, est
esehi zocadav ezmáspequeño.Nof uehast af i
nalesdel os
ochent acuandoseest abil
izónuest roconoci mientosobr el asdi mensionesde
Plutón.Ahor asabemosqueelhel adoPl utónespormuchoelmáspequeñodel os
nuev e,conl ami núsculadi sti
ncióndesermáspequeñoquel assei slunasmás
grandesdelsi stemasol ar.Igualquel osaster
oides,ci ent osdeot rosobj etos
fuerondescubi ertosdespuésenel sistemasol arexterior,
conór bit
assi mil
aresal a
dePl utón,mar candoasíelf i
ndePl utóncomopl anet ayr ev elandounar eserva
hastaahor anor egist
radadepequeñoscuer poshel adosl amadaci
l nt
urónKui per
decomet as,alqueper tenecePl utón.Enest esenti
do, sepodr íasost enerquecer io,
paladi oypl ut
onioent r
ar onal atablaper iódicaconengaños.

Elinestableplutoni of ueeli ngredienteactivodel abombaat ómicaque


Est adosUni doshizoest al l
arsobr elaciudadj aponesadeNagasaki ,apenast res
díasdespuésdel adeHi roshima,yquepusounr ápi
dof inal aSegundaGuer ra
Mundi al.Pequeñascant idadesdepl utonioradiacti
vonoapt opar ausobél i
co
pueden empl earse en l os gener adores t ermoeléctr
icos r adioisot
ópi cos
(sensat amenteabr eviadosRTG)del asnav esespaci al
esquev i
ajanalsi stema
solarext eri
or,dondel ai ntensi daddel aluzsol ardisminuyepordebaj odelni vel
util
izableporpanel essol ares.Poco menosdemedi o ki
lo depl utonio puede
gener ar10 mi l
lones de ki lov at
ios hora de ener gí
at érmica,suf i
ciente par a
ali
ment arunabombi l
l
ai ncandescent epor11mi laños,oaunhumanoporcasiel
mi smot i
emposiesquef unci onáramosabasedecombust i
blenuclearenv ezde
comi dadesuper mercados.

Y asíterminanuest rov i
ajecósmi co at r
avésdel at ablaperi
ódicade
element os,just
oenl osl í
mitesdelsistemasol arymásal l
á.Porr azonesque
todavíanocompr endo,amuchagent eledisgustanlospr oduct osquímicos,l
oque
podr í
aexpl i
carl
aet ernaluchaporeli
minarl
osdel osaliment os.Quizálosnombr es
polisi
lábicosdelospr oductosquímicossuenenpel i
grosos,per osieseeselcaso,
debemoscul paralosquí micosynoal ospr oductosquí micos.Per sonal
ment e,
me
sientomuycómodoconl osproductosquímicosencual quierpartedeluniverso.
Mi sestrell
asfavori
tas,asícomomi smej or
esami gos,estánhechosdeel l
os.
8
SERREDONDO

ADEMÁSDECRI STALESypi edrasr otas,nohaymuchasot rascosasenel


cosmosque,def or
manat ural
,tenganángul osaf il
ados.Aunquemuchosobj etos
ti
enen formas peculi
ar es,lalista de l as cosas r edondas es pr áct
icamente
i
nterminableyv a desdeuna si mplepompa dej abón hast atodo eluniverso
observ
able.Detodaslasf ormas,lasesf erasest ánfav oreci
dasporl aacci
óndel as
l
eyesbási casdel afísica.Laesf eraest anpr edomi nantequeconf r
ecuencia
asumimosqueal go esesf éri
co incluso cuando sabemosqueno l o es.Y lo
hacemoscomo par tedeun exper iment o ment alpar a obtenerconocimientos
bási
cossobr eeseobjeto.Enpocaspal abr as,sinoent i
endeslaf i
guraesféri
ca,no
puedesafirmarqueentiendeslosprincipiosbási cosdel objeto.

Enl anat uraleza,lasesf er


asest ánhechasporf uerzascomol at ensión
super fi
cial
,quebuscanr educirelt amañodel osobjetosent odasl asdi recciones.
Latensi ónsuper fici
aldell í
quidoquecr eaunaburbujadej abónpr esi onaelai reen
todasdi recciones.Apenasmoment osdespuésdef ormase, enci erraelai reusando
l
amenorsuper f
icieposible,pr oduciendol apompadej abónmásf uerteposi bl
e
debidoaquel apel í
culajabonosanot endráqueextenderseyhacer semásdel gada
deloabsol utament enecesar i
o.Usandouncál cul
obási copuedesdemost rarque
l
aúni caf i
gur aconl asuper fi
ciemáspequeñapar aunv ol
umencont enidoesl a
perfect aesfera.Dehecho,sepodr í
anahor rarmilesdemi l
lonesdedól aresen
mat erial
espar aempaquet arsit odasl ascajasparaenv íoyt odosl osenv oltori
os
decomi daenl ossuper mer cadosf ueranesferas.Porejempl o, elcont enidodeuna
cajadecer ealtamañoj umbof ácil
ment ecabríaenunenv aseesf ér
icode11, 43cm
de r adio.Per ol as cuest i
ones pr áct i
cas se imponen:nadi e quer rí
a per seguir
paquet esdecomi daporl ospasi l
losdelsuper mercadocuandoest oscay erande
l
osest antes.

Enl aTierra,unaf or
madehacerbol asder odamientosesdej arcaermet al
fundi
doencant i
dadespr ev
iament emedidasat r
avésdeunci l
indr o.Lamasaporl o
generalseondul ar áhast
av ol
verseesfera,aunquer equer
irásuficienteti
empopar a
endurecerseantesdel l
egaralfondo.Enlasest acionesespacialesenór bi
ta,donde
todoesi ngr
áv i
do,sil anzaschor rosdecant i
dadesexact asdemet alfundidoy
cuentasconelt iemponecesar io,lasbolitassimplement eflotaránmi entrasse
enfrí
an y se endur ecen en forma de per f
ectas esf
eras,mi entr
as lat ensi
ón
superfi
cialtr
abajaport i.

Enlosobj
etoscósmicosgrandes,l
aener
gíayl
agrav
edadseunenpara
conv
erti
rl
osenesf
eras.Lagrav
edadesl af
uer
zaqueay
udaacolapsarl
amat
eri
a
en todasdi r
ecciones,perol a gr
avedad no si empr egana por quel osenl aces
quími cosdel osobj etossólidossonf uert
es.LosHi malayascr ecieroncont rala
fuerzadegr avedaddel aTierradebidoal ar esistenciadel asrocasdel acor teza.
Peroant esdequet eemoci onenlasimponent esmont añasdel aTi erra,deber í
as
saberquel aextensióndesdel omáspr of
undodel asf osassubmar inashast alas
mont añasmásel evadasesdeapenaspocomásde19ki l
ómetros.Si nembar go, el
diámet rodelaTi err
aesdeal r
ededorde12. 874,75kilómet r
os.Asíque, alcont rari
o
deloquel espareceal osmi núsculoshumanosmov iéndosesobr esusuper ficie,l
a
Tierra,como obj eto cósmi co,es i ncreíbl
ement el i
sa.Sit uvieras un dedo
super requet
econt r
agrandeyl opasarassobr elasuper fi
ciedelaTi erra( incl
uy endo
l
osocéanos) ,laTi err
apar ecerí
atansuav ecomounabol adebi ll
ar .Losgl obos
terr
áqueosmáscost osos,conpor cionesel evadasenl asmasascont inentalesde
l
a Ti erra,que indican cadenas mont añosas,son t orpes exageraci ones de l a
reali
dad.Esporel loque,apesardel asmont añasyl osv all
esdel aTi er
rayde
estaral goaplanadadepol oapol o,cuandosev edesdeelespaci o,laTi erraes
i
dént icaaunaper f
ectaesfera.

Lasmont añasdel aTierr


atambiénsoni nsi
gni
fi
cant escuandosecompar an
conot r
asmont añasdelsi st
emasolar.Lamont añamásgr andedeMar t
e,elMont e
Olimpo,tieneunaal turade19. 812met rosysubaseesdepocomásde482
ki
lómet r
osdeancho.HacealMont eMcKi nl
ey,enAlaska,par ecerungr anode
arena.Lar ecet
acósmi caparahacermont añasessenci
ll
a: cuantomásdébi lseala
gravedadenl asuper fi
ciedeunobj eto,másal taspodránsersusmont añas.El
Everestesl amáxi maal t
uraquepuedeal canzarunamont añaenl aTier
raantesde
quel ascapasi nferi
oresder ocasucumbanasupr opi
apl asti
cidaddebidoalpeso
delamont aña.

Siunobjet
osólidoti
eneunagr avedadsuper fi
ciall
osuf i
cient
ementebaja,
l
osenl acesquí
micosdesusr ocasresist
ir
ánl afuerzadesupr opiopeso.Cuando
esto ocurr
e,pueden adqui
ri
rcasicual quierf or
ma.Dos f amosas no esfer
as
celest
essonFobosyDei mos,l
aslunasdeMar teconformadepat atasbl
ancas.En
Fobos,de20,92kil
ómet r
osdelargo,unaper sonade68ki losapenaspesarí
a113
gramos.

Enelespaci
o,latensiónsuperfi
cialsi
empr eobli
gaaunapequeñamasade
l
íqui
do a f or
maruna esf era.Siempre que v eas un pequeño objet
o sóli
do
sospechosamenteesféri
co,puedesasumi rquesef or
móest andofundi
do.Sila
masa de la bola es muygr ande,entonces podrí
a estarcompuesta de casi
cual
quiercosa,yl
agravedadseencar gódequef ormaraunaesfer
a.

Lasgigant
escasmasasdegasenl agalaxiapuedenfusi
onarseparaformar
esferas de gas casiperfect
as lamadas est
l rel
las.Pero siuna estr
ell
a está
orbit
ando muycer ca deot ro obj
eto cuya gravedad essigni
fi
cati
va,laf or
ma
esféri
ca puede di st
orsi
onarse conforme se l e ar
rebat
a su mat eri
al. Por
«demasiadocerca»mer ef
ier
oademasiadocercadell
óbul
odeRochedelobjeto,
nombradoasíporelmat emáti
codemediadosdelsi
gloXI
XÉdouardRoche,qui
en
hizodetal
ladosestudi
ossobreloscamposdegr av
edadenlascercaní
asdelas
estr
ell
asdobles.

EllóbulodeRocheesunadobl ecubi ertaprot


uberant eyenf ormadepesa
quer odeaadosobj etoscualesquieraenór bitamutua.Sielmat eri
algaseosode
unobj etoat r
aviesasupr opiacubiert
a,ent onceselmat eri
alcaeráhaciaelsegundo
objet o.Est esucesoescomúnent reest rel
lasbinari
ascuandounadeel lasse
hi
nchapar aconv ert
ir
seenunagi ganter ojaydesbor dasul óbulodeRoche.La
gi
gant er ojasedi st
orsi
onayadqui ereunaf ormanoesf éri
casi mil
araunhi go
aplast adoporl abase.Además,dev ezencuando,unadel asdosest rell
asesun
aguj eronegr ocuy aubicaciónsehacev i
sibleporquesucompañer abi nari
aestá
desol lada.Elgasquesemuev eenespi rales,despuésdepasardesdel agigantea
tr
av ésdesul óbulodeRoche,secal i
ent aat emper
at ur
asext remasysev uel
ve
bri
llant eantesdedesapar ecerdentrodel agujeronegromi smo.

Lasest r el
lasdel aVí aLáct eat r
azanuncí rculograndeypl ano.Conuna
propor ci ónent reeldi ámet royelgr osordemi launo, nuestragal axiaesmáspl ana
quel at orti
tamáspl anaquej amáshay apasadoporunasar tén.No,nuest ra
galaxianoesunaesf era,per opr obabl ement ecomenzóasí .Podemosent enderl a
planitudsuponi endoquel agal axiaal gunav ezfueunagr anbol aesf éricadegas
quecol apsabayr otabal ent ament e.Dur ant eelcol apso,labol agi rómásymás
rápidament e,talcomogi ranl ospat inador essobr ehi el
ocuandol levanl osbr azos
haciaadent ropar aaument arsuv elocidadder ot
aci ón.Asemej anzadeunamasa
depi zzaquesel anzagi rando,l agal axi
aseapl anóenr espuest aal asf uerzas
[
13]
centr í
fugascr ecient esquei ntent anespar cirla.Sí
, sielPill
sbur yDoughboy f uese
unpat inadorsobr ehi elo,losr ápi dosgi rosser íanunaact ivi
daddeal tor i
esgo.
Cual quierest r
el l
af ormadadent rodel anubedel aVí aLáct eaant esdelcol apso
conser v óunaór bitagr andeydescendent e.Elgasr est
ant e—quef ácil
ment ese
adhier easími smo,comounacol isiónaér eadedosmal v avi
scoscal i
entes— se
quedó at rapado enelmedi o yf ueelr esponsabl edet odasl asgener aciones
post erior esdeest rell
as,i ncluidoelSol .LaVí aLáct eaact ual,quenosecol apsani
expande, esunsi stemagr avitacional ment emadur odondel asest r
ellasqueor bi
tan
sobr eydebaj odeldi scopuedenconsi derar serestosóseosdel anubeesf ér i
cade
gasor i
gi nal.

Estaplani
tudgeneraldelosobjetosquer otaneslar azónporlaqueel
di
ámetrodepol oapolodel aTi
err
aesmenorquesudi ámetr
oenelecuador .No
muchomenor :t
resdécimasde1%( unos41ki
lómet r
os).Per
olaTierraespequeña,
ensumay orpartesólidaynogi ratanrápido.A 24hor aspordí a,laTi er
ra
tr
anspor
taacualquiercosaensuecuadoraapenas1. 609ki
lómetrosporhora.Por
otr
a par t
e,Sat urno esun gi gantesco planet
a gaseoso quer otar ápi
dament e.
Compl etaundí aensol o10hor asymedi a,suecuadorgi raa35. 405ki l
ómetrospor
horaysudi mensi óndepol oapol oesun10% máspl anaquesucent ro,una
di
ferenciav i
sibl
ei ncl
usoat r
avésdeunpequeñot elescopiopar aafici
onados.Por
l
ogener al,alasesf erasaplanadassel asl
lamaesf eroidesobl at
os, mient
rasquea
l
asesf erasquesonal argadasdepol oapol osel esllamaesf er
oidespr ol
atos.
Ali
ment oscomunescomohambur guesasysal chichassonexcel entesejemplos
decadaf i
gura,aunqueal goextremos.Noséat i,peroelpl anetaSaturnomev i
ene
alacabezacadav ezquel adoyunmor di
scoaunahambur guesa.

Usamoselef ectodel asf uer zascent rífugassobr el amat er i


apar aexpl icar
l
av elocidadder otaci óndel osobj etoscósmi cosext remos.Pi ensaenl ospúl sares.
Algunosdeel l
osr otanamásdemi l rev olucionesporsegundo, porl oquesabemos
quenopuedenest arhechosdei ngr edient escaser ospor quesenci ll
ament ese
desi ntegr arí
analgi rar.Dehecho,siunpúl sargi raramásr ápido,porej empl oa
4.500r ev ol
ucionesporsegundo, suecuadorseest aríamov i
endoal av el
oci dadde
l
al uz,l o quei ndicaqueesemat er i
alesdi ferenteat odosl osdemás.Par a
visual i
zarunpúl sar ,imagi nal amasadelSolmet i
daenunapel otadelt amañode
Manhat tan.Sit er esul tadi f
ícilhacer l
o,qui záseamásf ácilsit ei magi nasaunos
cienmi llonesdeel ef anteseneli nter i
ordeunenv asedemant ecadecacaopar a
l
abi os.Par aalcanzarest adensi dad,t endr íasquecompr imi rt odoelespaci ov acío
quehayal rededordel osnúcl eosdel osát omosyent rel osel ect ronesquel o
orbi t
an.Hacer lo apl astarí
a a casit odos l os el ectrones ( con car ga negat iva)
transf ormándol osenpr otones( concar gaposi t
iva),creandounabol adeneut r
ones
(concar ganeut ral)cuy agr av edaddesuper fi
cieser íai ncr eí bl
ement eal ta.Baj o
talescondi ciones,unacadenamont añosaenunaest rel
ladeneut ronesnot endr í
a
quesermásal taqueelgr osordeunahoj adepapelpar aquegast ar asmás
ener gíasubi éndol aqueunescal adorenl aTi erraascendi endounamont añade
4.828ki lómet rosdeal tura.Enr esumen, enl ossi t i
osdondel agr av edadesal ta,los
l
ugar esal tostiendenacaer , rel
lenandol osl ugar esbaj os, unf enómenoquesuena
casibí blico,quepr epar aelcami nopar aelSeñor :«Todov all
eseael evado, ybaj ado
todomont eycol lado;v uél
v asel lanoelt er renoescabr oso,yl oabr upto,ancho
valle»( Isaías40: 4).Noexi steunamej orf ór mul apar acr earunaesf era.Port odas
est asr azones,suponemosquel ospúl sar essonl asesf er asmásper fect asdel
univ erso.

En los cúmulos densos de galaxi


as,laf orma puede pr oporci
onarun
profundo conocimient
o astrof
ísi
co.Algunos son accidentados.Ot ros se han
esti
radoyconv er
ti
doenf i
lamentos.Sinembar go,otr
osf ormanv astaspl
acas.
Ningunodeel l
oshaadqui ri
dounaf or
magr avi
tacional
menteest able,unaesfera.
Algunosestántanext endi
dosquelos14mi lmi
llonesdeañosdeedaddeluniver
so
nosont iemposuf i
cienteparaquelasgalaxi
asquel osformancrucenelcúmulo
una v ez. Conclui
mos que el cúmul o naci ó así por
que los encuentr
os
gravi
taci
onalesmutuosent regal
axiasnohant enidosuf
ici
entet
iempoparainfl
uir
enlaformadel cúmulo.

Perootr
ossi stemas,tal
escomoelher mosoCúmul odeComa—alque
conocimosenelcapí tul
osobremateri
aoscura—,enseguidanosmuestr
anquela
gravedadl eshadadof ormadeesfer
a.Comoconsecuenci a,
esigual
ment
eposibl
e
encont rarunagalaxiaquesemuev aenunadi r
eccióncomoencual quierot
ra.
Cuandoest oocur
re,elcúmulonopuederotartanrápido;deotr
aformasepodrí
a
apreciarcier
toapl
anami ent
o,comolovemosennuest r
aVí aLáct
ea.

ElCúmul o deComa,ali gualquel aVí aLáct ea,esgr avitaci


onalmente
madur o.Ent ér
mi nosast r
ofísi
cosv ernáculos,sedi cequet al
essi stemasest án
relajados,loquesi gnifi
camuchascosas,i ncl
uy endoelhechof ortuit
odequel a
velocidadpr omedi odel asgalaxiasdelcúmul oesunexcel ent
ei ndicadordel a
masat ot
al,sinimpor tarquel amasat otaldelsi st
emav engadel osobjetos
util
izadospar aobt enerlav el
ocidad promedi o.Esporest asr azonesquel os
sistemas gr avi
tacionalmenter el
ajados son excel entes detectores de mat eri
a
oscur anol uminosa.Per mítemehacerunadecl araci
óni ncl
usomásf uer
te:deno
serporl os sistemas r el
ajados,la omni presente mat eri
a oscura seguirí
a sin
descubr ir
sehastael dí
adehoy .

Elepítomedel asesf eras—l amásgr andeyper fectadetodasell


as— esel
universoent er o.Encual quierdi r
ecciónquemi remos,l asgalaxi
asseal ej
ande
nosot r
osa v eloci
dadespr oporcional
esa susdi stancias.Como v i
mosen l os
primeroscapí tulos,est eeself amosor asgodisti
ntiv
odenuest rouniver
soen
expansi ón,descubi erto porEdwi n Hubbl
e en 1929.Cuando se combi na l
a
relati
vi
daddeEi nst
ei nyl av elocidaddel aluz,yeluni versoenexpansiónyl a
dil
uciónespaci aldemasayener gíacomoconsecuenciadeesaexpansi ón,hayuna
distanciaencadadi reccióndesdenosot r
osdondelav elocidadderecesi
óndeuna
galaxiaesi gual alav elocidaddel aluz.

Aestadistanci
aymásal l
á,l
al uzdet odoslosobj
etosl
uminosospier
de
todasuener gí
aant esdell
egaranosotros.Eluniv
ersomásall
ádeest eborde
esfér
ico,porlotanto,sev
uelvei
nvi
sibley,hastadondesabemos,imposi
blede
conocer.

Hayuna vari
ante en l
atan popularidea delmul
tiv
erso en la que l
os
múlt
ipl
esuni
versosquecompr endenosondelt odouniv
ersosseparados,sino
t
rozosdeespacioai
sladosquenointeractúanent
resídentr
odeli ni
nter
rumpido
tej
idodeespacio-
ti
empo,comonumer ososbarcosenelmar ,l
osuficient
emente
l
ejosunodel ot
rocomopar aquesushorizont
escir
cul
aresnoseint
ersequen.Enlo
querespectaacual
quier
adel osbar
cos(sintenermásdatos)
,eselúnicobarcoen
elocéano;si
nembargo,todoscompart
enel mismocuerpodeagua.

Lasesfer asson,enefecto,férti
l
esherramientasteóri
casquenosay udana
compr endert odo tipo de problemas ast rof
ísi
cos.Per o no deberíamos ser
fanáti
cosdel asesf eras.Meacuer dodeunabr omamedi oseri
asobr ecómo
aument arlapr oduccióndelecheenunagr anj
a:unexper toencríadeani mal
es
dice:« Ten en cuenta elpapelde l a di
eta de lav aca…».Un ingenier
o dice:
«Consideraeldi señodel asmáqui nasdeor deñar…».Peroeselast r
ofí
sicoquien
dice:«Piensaenunav acaesf
éri
ca…» .
9
LUZI
NVI
SIBLE

Poresocomoaunext r
añodebéi
sdarlelabi
enveni
da.Enelciel
oyenl
a
Ti
err
a,Horaci
o,haymáscosasdel
asquealcanzaasoñart
ufil
osof
ía.

HAMLET,
ACTOI
,ESCENAV

ANTESDE1800,l apalabr al uz,ademásdeusar secomosust anti


vo,se
referí
asol oal aluzv isibl
e.Per oapr inci
piosdeeseaño,elast rónomoi nglés
Wi l
li
am Her schelobser vóuncal entami entoquesol opodí aserpr ovocadoporun
ti
podel uzinvisi
blealoj ohumano.Si endoy aunconsumadoobser vador,Herschel
habíadescubi ertoelpl anetaUr anoen1781,yexpl orabalarelaciónentrelal uz
solar,elcoloryelcal or.Empezócol ocandounpr i
smaenl atr
ay ectori
adeunr ayo
del uzsolar.Noencont rónadanuev o.SirIsaacNewt onyahabíahechoest oenel
sigloXVI I
,l
oquel ol levóanombr arlossi etecolor
esconoci dosdel espectrovi
sible:
rojo,naranja,azul,índigoyv i
oleta.Per oHer scheler alosufi
cientement ecuri
oso
como par a pregunt arse qué temper aturatendrí
a cada color .Asíque col ocó
termómet rosenv ar i
aszonasdelar coíri
sy ,comosospechaba,most rabanquel os
[14]
disti
ntoscol or
esr egistrabandistint
ast emper atur
as .

Losexper i
mentosbi enej ecutadosrequierenuncont r
ol:unamedi ciónenl a
queseesper aquenohay ani ngúnresultadoyquesi r
vecomounaúl ti
mar evi
sión
paracerciorar
sedequet odoest ábienconl oqueseest ámidi
endo.Porej empl o,si
tepregunt aselefect
oquet endríaregarunt uli
pánconcer v
ezayl uegot ambién
ri
egasunasegundapl anta,idénticaalapr i
mera,peroconagua, ysiambaspl antas
mueren—simat asal asdos—,ent oncesnopuedescul paralalcohol.Eseesel
val
orde l a muestra de cont rol.Herschelsabí a esto,porl o que colocó un
ter
mómet rofueradelespect ro,adyacentealrojo,creyendoquenor egistrarí
auna
temperaturamay oralaambi entedurantetodoel experi
mento.Peronoocur ri
óeso.
Latemper aturadesut er
mómet r
odecont r
olsubióincl
usomásqueenel rojo.

Her
schel
escr
ibi
ó:

Concl
uyoqueelr ojovi
v oaúnnoalcanzaelmáxi modecal or,quequizáse
encuentr
ainclusounpocomásal ládelarefr
acciónvisi
ble.Enest ecaso,elcal
or
radi
ante,almenospar ci
almente,sinoensumay orpar
te,consi steen,siseme
permit
elaexpr esi
ón,
luzinvi
sibl
e;esdeci
r,del
osr ayosquepr ov
ienendel Solyque
[
15]
ti
enentalcant
idaddemov i
mientoquenosonapt osparalav i
sta .

¡
Sant
oci
elo!
Sinquerer
,Herschelhabí
adescubi
ert
olaluzinf
rar
roj
a,unanuevapar
tede
espectroqueseencuent r
ajustodebaj
odelr
ojo,r
eport
arí
aélenelpri
merodesus
cuatr
oar tí
cul
ossobreeltema.

Larevel
aci
óndeHer scheleraelequi
val
enteastronómi
coaldescubri
miento
de Ant on van Leeuwenhoek cuando anunci ó « muchos y muy pequeños
ani
mál cul
os mov éndose[16]» en l
i a gota más pequeña de agua de l ago.
Leeuwenhoek descubri
ól os organismos uni
celul
ares:un univer
so bi
ológi
co.
Herscheldescubr
ióunanuev abandadeluz.Ambosocul t
osaplenavist
a.

Ot r
osi nvest i
gador esdei nmedi atocont i
nuar ondondeHer schelsehabí a
quedado.En1801, elf í
sicoyfarmacéut i
coal emánJohannWi l
helm Ri tt
erencontró
otrabandadel uzi nvisi
ble.Peroenv ezdeusarunt ermómet r
o,Ri ttercolocóun
mont oncitodecl orur odepl at
asensi bleal aluzencadacol orv i
sible,aligualque
enelár eaoscur aj untoalv iol
eta,alf i
naldelespect ro.Enefecto,elmont oncit
ode
l
apar t
enoi luminadaseoscur eciói nclusomásqueelmont oncitodel aparte
violeta.¿ Quéhaymásal ládelv i
oleta?Ul t
rav i
oleta,mejorconoci dahoyendí a
comoUV.Compl et andoelespect r
oel ectromagnét i
coenor dendebaj aener gí
ay
bajaf recuencia a al ta ener
gía y al taf recuenci a,tenemos:ondas de r adio,
mi croondas,i nfr
ar roj
a,RNAVAI V,ul travioleta,r ayos X y r ay os gamma.La
civil
izaciónmoder nahábi l
mentehaexpl otadocadaunadeest asbandaspar a
i
nnumer abl
esapl icacionesdomést icasei ndust ri
ales,haciéndolasconoci daspar a
todosnosot ros.

Laf ormaenqueobser vamoselciel onocambi ódel anocheal amañana


tr
aseldescubr i
mientodel osUV yl osI R.Elpri
mert elescopiodiseñadopara
detectarpar tesinvisi
blesdelespectr
oelectromagnét
icoser í
aconstrui
do130años
mást arde.Est oocurri
ómuchot i
empodespuésdequesedescubr i
eranlasondas
der adio,losr ayosXyl osrayosgamma, ymuchodespuésdequeelf ísi
coalemán
HeinrichHer t
zmost r
araquelaúnicadiferenci
arealentrelosdiver
sost i
posdeluz
eslaf r
ecuenci adel asondasencadabanda.Dehecho,debemosdar l
ecrédi
toa
Hertzporr econocerquehayal gollamadoespectroelectr
omagnét i
co.Ensuhonor ,
l
auni daddef recuencia—enondasporsegundo— par acual qui
ercosaquev i
bra,
i
ncluidoel sonido,fuelamadaher
l tz.

Mister
iosament e,los astrof
ísi
cos se t omaron su tiempo haci endo la
conexi
ón ent r
el asr ecién descubi
ert
asbandasdel uzi nvi
siblesyl ai dea de
constr
uiruntelescopioquepudi eraveresasbandasapar t
irdef uentescósmi cas.
Losretrasosenl atecnologí
adedet ectoressindudatuvier
onal goquev er.Perola
arr
oganciadebeasumi rpar
tedel acul
pa:¿ cómopodr í
aeluniv er
soenv i
arluzque
nuestr
osmar av i
ll
ososoj osnopuedenv er?Durantemásdet r
essi glos—desdel os
ti
emposdeGal il
eohast alosdeEdwi nHubbl e—,const
rui
runtelescopiosignifi
caba
unasolacosa:haceruninstr
ument
opar
acapt
arl
uzv
isi
bleymej
orarl
avi
siónque
noshabíaotor
gadolabiologí
a.

Un t el
escopi o es mer amente un instrumento par a mej orarnuest ros
precari
ossent idos, permit
iéndonosconocermej orloslugareslej
anos.Cuant omás
grandeseaelt elescopio,másoscur osseránlosobj et
osquemuest r
a;cuant omás
perfect
ament emol deadosest én susespejos,másní t
idaser ál ai magen que
muest r
a;cuant omássensi bl
esseansusdet ectores,másef i
cientesser ánsus
observaciones.Per oent odocaso, cadapedacitodei nfor
maciónqueelt elescopio
l
edaal astr
ofísicollegaal aTierr
aat r
avésdeunr ayodeluz.

Los sucesos celestes,si


n embar go,no se limitan a lo que resulta
convenient
eparal ar
etinahumana.Env ezdeello,nor
mal menteemi t
endistintas
canti
dades de luzde f orma simult
ánea yen múl ti
ples bandas.Asíque,si n
tel
escopiosysusdet ect oressi
ntoni
zadosent odoelespect ro,losastr
ofísicos
seguir
íanfeli
zmenteignor ant
essobrealgunasdel ascosasmásal uci
nantesdel
univ
erso.

Porejemplo,unaestrel
laqueexpl ot a,unasupernova.Setratadeunev ento
cósmi cocomúnydemuchí simaener gíaquegener ainmensascant idadesde
rayosX.Lasexpl osionesa v ecesv ienen acompañadasder áfagasder ayos
gammaydedest el
losder ayosul t
ravioleta,ynuncaf al
tal aluzv isi
ble.Mucho
despuésdequel osgasesexplosivosseenf ríen,l
asondasdechoquesedi sipeny
l
al uz v i
si
ble se desvanezca,la super nov ar emanente conti
núa br i
llando en
i
nfrarr
oj o,mi ent
raspalpit
aenondasder adio.Deahív ienenl ospúlsar es,los
cronomet radoresmásconf i
ablesdel universo.

Lamay or
íadel asexpl
osi
onesestelaresocur r
enengal axiasdist
ant es,pero
siunaestr
ell
aestal
laradentr
olaVí aLáctea,todospodr í
anv ersuagoní a,incluso
si
nunt el
escopi
o.Nadi eenlaTi
erraviolosr ayosXol osrayosgammai nvisi
bles
delosdosmásr eci
entesespectácul
osdesuper nov asorganizadospornuest ra
gal
axi
a —uno en 1572 yot ro en 1604—,per o su asombr osa luzvisiblef ue
ampli
amentecoment ada.

Elrangodel ongit
udesdeonda( of r
ecuenci as)quecompr endecadabanda
del uzinfl
uyepoderosament eeneldi señodelequi poempl eadopar adetect arlas.
Esporel lo queno hayunaúni cacombi naci
óndet elescopi o ydet ect orque
simultáneamentepuedav ercadaunadel ascar acterí
sticasdet al
esexpl osiones.
Peroelpr oblemasesol ucionadef ormasenci ll
a:reúnest odasl asobser v aciones
det uobj eto,qui
záobt enidasporcol egas,enmúl ti
plesbandasdel uz.Luego
asignascol oresvi
siblesal asbandasi nvisi
blesquet ei nteresan,creandouna
met ai
magenmul t
ibanda.Esoespr eci
sament el oquev eGeor di,del aser iede
tel
ev i
sión«StarTr
ek:Lanuev ageneraci
ón» .Conesaext raor dinariavi
siónnoset e
escapanada.
Solodespuésdeidentif
icarlabandadelobj et
odet uaf ect
oast r
of í
sico,
podrás empezara pensaren elt amaño de t u espejo,los mat er
ial
es que
necesi
tarásparafabri
car
lo,laforma,lasuperfi
ciequedeberát eneryelt ipode
detect
orquev asanecesitar
.Laslongitudesdeondadel osrayosX,porej empl o,
sonext r
emadamentecortas.Asíque,siquier
esobservarl
os,t
uespej odeber áser
superl
iso,del
ocontrar
iol
asimper f
eccionesdelasuper
fici
elosdistor
sionarán.

Perosil oquequi eresdetect


arsonondasder adiolar
gas,t uespejopodr í
a
estarhecho de mal l
a metáli
ca dobl
ada con t us propi
as manos,y a que las
i
rregulari
dadesdelal ambreserí
anmuchomenor esquel alongituddeondaque
buscasr egistrar
.Cl aro quesit ambi
én quieresdet al
les—altar esoluci
ón—,t u
espejodeber ásertangr andecomoseaposi ble.Fi
nal
ment e,t
ut el
escopiodebeser
mucho, muchomásanchoquel aslongi
tudesdeondadel uzquedeseasdet ectar.
En ninguna ot ra parte es más evi
dente esto que en la construcción de un
radiot
elescopio.

Losr adiotel
escopi os,l ospr imer ost el
escopi osde l uzno v i
sibl
ej amás
const r
ui dos, son una i ncreíbl
e subespeci e de obser vator i
o. El i ngeniero
est adouni denseKar lG.Janskyconst r
uyóelpr imer oquef unci onóexi tosament e
ent re1929y1930.Par ecíaal gosi mi l
araunsi stemader i
egoenuncamposi n
agr icultor.Est aba f abr i
cado con una ser ie de al t
as est ructur as met ál
icas
rect angul aresasegur adasconsopor t estransv ersalesdemader aygi rabacomoun
car ruselsobr eruedasconst r
uidasconpi ezasdeunFor dModel oT.Janskyhabí a
sintoni zadoel artef
actodepocomásde30met rosaunal ongituddeondadeunos
15met ros,cor respondi enteaunaf r
ecuenci ade20, 5megaher cios[17].Laintención
deJansky—ennombr edesuempr esa,losLabor atori
osTel efóni cosBel l— era
est udiarcual quierruidodef ondodef uent esder adioenl aTi erraquepudi era
cont ami narlascomuni cacionest errestr
esder adio.Separ ecemuchí simoal a
mi siónquel osLabor atoriosBel ll
esencomendar onaPenzi asyWi lson,35años
después,par aencont rarruidodemi croondasensur ecept
or—comov imosenel
capí tulo3—yquel l
evóal descubr i
mi entodel aradiacióndef ondodemi croondas.

Alpasarunpardeañosmet icul
osamentemoni tor
eandoymi diendoelrui
do
defondoquer egist
róensuimpr ov
isadaantena,Janskyhabíadescubiert
oquelas
ondasde radio no solo emanan de tor
ment aseléctr
icasyde ot rasfuent
es
ter
rest
resconocidas,si
notambiéndelcent
rodel aVíaLáctea,nuest
ragalaxi
a.

Esaregi
óndelci el
opasabaporelcampov i
sualdeltelescopi
ocada23
horasy56mi nutos:exactamenteelperí
ododel ar ot
acióndel aTi er
raenel
espacioy,porel l
o,exactamenteeltiempo necesar
io pararegresarelcentro
galácti
co almismo ángulo yelevaci
ón en elciel
o.Kar lJanskypubl i
có sus
result
adosbajo eltít
ulo« El
ect
ri
calDist
urbancesApparentl
yofExt r
ater
rest
rial
Or
igi
n»[
«Per
tur
baci
onesel
éct
ri
casal
par
ecerdeor
igenext
rat
err
est
re[18]»
].

Con esa obser vaci


ón naci ól ar adioastronomía,per o sin Jansky.Los
LaboratoriosBel ll
edi eronotrast ar eas,impidiéndolecosecharl osf r
utosdesu
propi
o yt r
ascendente descubrimi ent o.Unos años después,si n embar go,un
emprendedorest adounidensell
amadoGr ot
eReber ,deWheat on,Il
l
inoi
s,const r
uyó
ensupr opiopat i
otraserounr adiot elescopio,unaant enapar aból
icademet alde
nueve met ros de ancho.En 1938,pori nici
ativa propi
a,Reberconf ir
mó el
descubrimi ent
odeJanskyypasól ossi guientesci ncoañoshaci endomapasde
radi
odel ci
eloenbaj aresoluci
ón.

EltelescopiodeReber ,aunquesi nprecedentes,er apequeñoybur dopara


l
osest ándar esactual
es.Losr adiotelescopiosmoder nossonot racosa.Alnoestar
l
imit adosporpat i
ost raser
os,av ecessonf rancament egi gantescos.ElMkI ,que
comenzósuv i
daproductiv
aen1957, eselpr imerradiot elescopiov er
daderamente
gigant escodelpl aneta:unaant enapar abóli
casencilla,or ientabl
e,deacer osóli
do
y76met rosdeanchoenelObser vatori
oJodr ellBank,cer cadeManchest er,
Inglaterra.Unpardemesesdespuésdequeseest r
enar ael MkI ,l
aUni ónSovi
éti
ca
anzóelSput
l nik1,yl aantenadeJodr el
lBankdepr ont oset r
ansformóenal go
paramoni torearpequeñospedazosdehar dwar eenór bita,convirt
iéndol
oenel
precur sordel aReddelEspaci oPr ofundopar amoni t orizarsondasespaci al
es
planet ari
as.

Elradi
otel
escopiomásgr andedelmundo,t erminadoen2016,sel l
ama
Telescopi oEsf
éri
codeQui nientosMet r
osdeAper tura,oFASTporsussi glasen
i
nglés( Fi
ve-
hundred-meterAper t
ureSpheri
calradi
oTel escope).Seconst
ruyóenl a
provincia deGuizhou,Chi na,yesmásgr andequet r
einta camposdef utbol
amer icano.Silosext r
ater
restresalgunaveznoscont actan,loschi
nosseránl os
pri
mer osenenter
ar se.

Ot rav ari
edad de r adiot el
escopio es eli nt erfer ómetro,que compr ende
conj
untos de ant enas par aból i
cas idénticas ext endi das sobr e elcampo y
conect
adasel ectrónicament epar afuncionardef ormaconcer tada.Elresultadoes
unaimagensenci l
la,coher ent eydeal t
ísi
mar esol
uci óndeobj etoscósmi coscon
emisi
ónder adio.Aunquesuper si
zeme[ superaumént ame]er aell emanoescr i
to
delostelescopi osmuchoant esdequel aindust r
iadel acomi dar ápidaacuñar ael
esl
ogan, losr adiointerf
erómet rosintegranunacat egor íagiganteensími smos.El
nombreof i
cialdeunodeel los, ungranconj untoder adi oantenascer cadeSocor ro,
NuevoMéxi co,eselVer yLar geAr ray,con27ant enasde25met roscol ocadas
sobrer i
elesqueseext iendensobr e35,4ki l
ómet rosdel lanurasdesér ticas.El
observ
at ori
oest ancosmogéni coquef ueescenar iodel aspelí as2010:ElAño
cul
queHi ci
mosCont acto(1984) ,Cont act(1997)yTr ansf ormer s(2007).Tambi én
tenemosalVer yLong Baseli
neAr r
ay,con 10 antenasde25 met r
osquese
exti
endensobr
e8.046ki
lómetrosdesdeHawái hast
alasIsl
asVír
genes,
ofr
eci
endo
l
ar esol
uci
ónmásaltadecualqui
erradi
otel
escopiodelmundo.

Enl abandademi croondas,r el


ati
v ament enuev apar alosi nt
erferómet ros,
tenemos66ant enasenALMA( elAt acamaLar geMi l
li
met erAr ray)enlosr emot os
Andesdelnor t
edeChi le.Si ntonizadoenl ongit
udesdeondaqueosci l
anent r
e
fraccionesdeunmi l
ímet ro yv ari
oscent ímet r
os,ALMA daal osast rof
ísicos
accesodeal tar esoluciónacat egoríasdeacci óncósmi caquenosev eenot ras
bandas,t alcomol aest ructuradel asnubesdegasquecol apsanyseconv ierten
en cr iaderos donde nacen l as est rel
las. La ubi cación de ALMA es,
i
nt encional mente,elpai sajemásár idodel aTierra,a4,8ki lómetrossobr eelni vel
delmarymuyporenci madel asnubesmáshúmedas.Elaguaesút i
lpar acocinar
enhor nosdemi croondas, peroesmal apar alosast rofí
sicospor queelv aporenl a
atmósf eradel aTierradet erioral aspr í
sti
nasseñal esdemi croondasdel agalaxi ay
másal l
á.Est osdosf enómenos,porsupuest o,est ánrelaci onados:elaguaesel
i
ngr edient emáscomúnenl acomi da,yl oshor nosdemi croondasbási cament e
calientanagua.Conj untament eobt i
enesl amej orev i
denciadequeel aguaabsor be
frecuenci asdemi croondas.Asíque,siqui eresobser vacionescl arasdeobj etos
cósmi cos,debesmi ni
mi zarl acant idaddev apordeaguaent r
et utel
escopioyel
univ er
so, talcomol ohahechoALMA.

En el extr
emo de l a longit
ud de onda ul tracor
ta del espect
ro
electromagnét
icoseencuentranl
osr ay
osgammadeal tafrecuenci
ayaltaener
gía,
conl ongit
udesdeondaquesemi denenpi cómetros[19].Descubier
tosen1900,no
fueron detect
ados desde elespacio hasta que se col ocó un nuevot i
po de
telescopi
oabor dodelsat
éli
tedelaNASAExpl orerXI,en1961.

Cualqui
eraquehayav ist
odemasiadaspelí
culasdecienciafi
cciónsabeque
l
osr ayosgammasonmal os.Podrí
asvolver
tever
deymuscul osoopodr í
ansal i
rt
e
tel
arañasdel asmuñecas.Per otambiénsondi fí
cil
esdeat rapar
.At rav
iesanlas
l
entes y los espejos or
dinari
os.Entonces,¿cómo se pueden obser v ar
? Las
entrañasdeltel
escopiodelExplor
erXIti
enenundi sposi
ti
vollamadocent ell
eador,
quer espondealosr ay
osgammaent r
antesbombeandopar tí
culaseléctr
icamente
cargadas.Simideslasenergíasdelaspartí
cul
as,puedessaberquét ipodel uzde
alt
aener gí
alascreó.

Dosañosdespués,l
aUni ónSovi
éti
ca,elReinoUni doyEst adosUnidos
fi
rmaronel«Trat
adodeprohi
bici
ónparci
aldeensayosnucleares»,quev et
abalas
pruebasnucl
earesbaj
oelagua,enlaatmósferayenelespaci o,dondelalluvi
a
radi
oacti
vapodríaext
ender
seycont ami
narlugar
esf uer
adel osper ímetr
osde
cadapaís.
Per oest ábamosenl aGuer raFría,unper íodoenquenadi el
ecreí aanadie
nada.Ci tandoel edictomi li
tar«confía,perov er i
fica»
,EstadosUni dosdespl egóuna
nuev aser iedesat éli
tes,losVel as,parabuscarexpl osi
onesder ayosgammaque
fueranr esultadodepr uebasnucl earessov iéticas.Lossat élit
es,efectivamente,
encontrar on estall
idos de r ayos gamma casia di ar
io.Per o Rusia no er ala
responsabl e.Losr ay osv eníandel aspr ofundi dadesdelespaci o,ymást ardese
demost ró que er an lat arj
eta de pr esent ación de t i
tánicas e intermitent
es
explosionesest elares,distanteseneluni verso, queanunci aronelnacimi entodela
astrofí
sicader ay osgamma, unanuev aespeci al
idadenmi campo.

En1994,ElObser vatori
odeRay osGammaCompt ondel aNASAdet ectó
algot ani nesperadocomol osdescubr i
mi entosdel osVel as:dest el
losder ay os
gammaj ustocer cadelasuper f
iciedel aTi err
a.Par aserpr ácticoslosll
amar on
destellos de rayos gamma t errestr
es.¿ Un hol ocausto nuclear ?No,como se
despr endedelhechoqueest ásleyendoest aoración.Not odasl asexplosi
onesde
rayosgammasoni gualdeletalesnitodossondeor i
gencósmi co.Enestecaso, al
menosci ncuentadeest osdest ell
osemananadi ari
ocer cadel apartesuperiorde
l
asnubesdet ormenta,unaf r
accióndesegundoant esdequesepr oduzcanl os
relámpagos.Suor i
gencontinúasi endoal gomi steri
oso,per olamej orexpli
caci ón
sostienequedur anteunator ment aeléctr
ica,loselectronesli
br esseacelerancasi
al av elocidaddel aluzyl uegogol peanelnúcl eodel osát omosat mosféricos
gener andol osrayosgamma.

Hoyendí alost elescopi osoperanent odasl aspar tesdelespect roi nvisi


ble,
algunosdesdet i
erraper oot rosdesdeelespaci o, dondel av i
sióndeunt el escopio
noest áobst aculi
zadaporl aat mósferaabsor bent edel aTi erra.Ahor apodemos
obser varf enómenosquev andesdeondasder adiodebaj af recuenci ade12
met rosdel ongi t
uddecr estaacr estahastar ay osgammadeal taf r
ecuenci ano
másl argosquel ami lbillonési mapar tedeunmet ro.Esar icapal etadel uzof r
ece
unai nfini
daddedescubr imi entosast r
ofísi
cos:¿ Tienescur i
osidadsobr ecuánt o
gasseocul taent rel asest rellasenl asgal axi
as?Losr adiotelescopi ossonl os
mej orespar aest o.Nohayconoci mientodel aradi acióndef ondodemi croondasni
unacompr ensi ónrealdelbi gbangsi ntel
escopi osdemi croondas.¿ Quier esechar
unv istazoal oscriader osest elar
esenl aspr ofundi dadesdel asnubesgal ácti
cas
degas?Ent oncespr estaat enci ónaloquehacenl ostelescopi osi nfr
arroj os.¿ Qué
tallasemi sionesdel osal rededoresdel osaguj er
osnegr osor dinar i
osyl os
super masi vos aguj eros negr os delcent r
o de una gal axia? Los t elescopi os
ultr
av iolet
a yde r ay os X son muybuenos par a detect ar
las.¿ Quieres v erla
explosi óndeal taener gíadeunaest rell
agigant ecuy amasaest angr andecomo
cuar entasol es?Not el api erdasat ravésdel ostel escopiosder ay osgamma.

Hemosl
l
egadomuyl
ejosdesdel
osexper
iment
osconr
ayosdeHer
schel
«noaptosparalavisi
ón»,yesonosmotivaaexplorareluniversoporloquees,en
vez de porlo que parece ser
.Herschelestarí
a orgulloso.Alcanzamos una
ver
daderavisi
óncósmi casol
odespuésdeverloinvisi
ble:unadeslumbrant
eyr i
ca
col
ecci
óndeobj etosyf enómenosatravésdelespacioyelt iempoconlosque
ahor
apodr í
asoñarnuestrafi
l
osofí
a.
10
ENTRELOSPLANETAS

DESDELEJOS,nuest rosist
emasol arpar ecevacío.Silomet ier
asdentrode
unaesf er
a—unal o suf
ici
entement egr andecomo par acontenerl aór bi
tade
[20]
Neptuno,elpl anet
amásl ej
ano—, elv olumenocupadoporelSol ,todoslos
planetasysusl unasabarcaríaunpoco másdeunabi l
lonésimadelespaci o
contenido.Peroelespaci
oent rel
ospl anet asnoest áv ací
o,contienetodot i
pode
rocasmaci zas,guij
arr
os,bolasdehi elo,pol v
o,chor r
osdepar t
ículascargadasy
remotassondas.Elespaci ot ambiénest áat ravesadopormonst r
uososcampos
gravit
acional
esymagnét i
cos.

Elespaci ointerplanet ari


onoest átanv acío,y aquel aTierr
a,ensut ravesí a
orbi
talde30ki lómetrosporsegundo,seabr epasoent recientosdet oneladasde
meteor it
osaldí a,muchosdeel losnomay or esaungr anodear ena.Lamay oríade
el
losar denenl aat mósf er asuper iordel aTi erra,golpeandoelai recont ant a
energíaquel osr est
ossev apor i
zanalcont acto.Nuest r
af r
ágilespeci
eev ol
uci onó
bajoest emant opr otector .Losmet eori
tosdelt amañodepel otasdegol fse
cali
entanr ápido,perodef ormai r
regularyconf recuenciaser ompenenmuchos
tr
ozos pequeños ant es de v apor i
zar
se. Los met eori
tos más gr andes se
chamuscan en sus super f i
cies,per o porl o demás l l
egan intact
os alsuel o.
Pensar í
amosqueaest asal turas,despuésde4. 600mi ll
onesdev i
ajesal r
ededor
delSol ,laTierr
ahabr íaaspi radot odoslosescombr osposi bl
esensut rayector ia
orbi
tal.Peroenot r
ost iemposl ascosaser anmuchopeor es.Durante500mi ll
ones
deañosdespuésdequesef ormar aelSolysuspl anet
as,caíatantachat arraal a
Tier
raqueelcal ordel aconst ant eener gí
adel osimpact oselevólatemper aturade
l
a at mósf er
a de l a Ti er
ra yf undi ó su corteza i mpidi
endo que se f ormar an
molécul asorgánicascompl ejas.

Ungrant rozodechat arr


al lev
aríaalaformaci óndel aLuna.Lai nesperada
escasezdehi err
oydeot rosel ementosdemay ormasaenl aLuna,der i
vadosde
muest raslunarest raí
dasporl osast ronaut
asdel anav eApol o,indicaquemuy
probabl ementelaLunaf ueexpul sadadel acort
ezayelmant odel aTierra,pobres
enhi erro,tr
asunacol i
siónobl icuaconuner r
áticopr otoplanetadelt amañode
Mar te.Losdesechosen ór bitadeest eencuent ro sef usionaron par af ormar
nuest r
o bello satéli
te de baja densi dad.Ademásde est er elevante hecho,el
períododelf uertebombar deoquesuf ri
ólaTier
radur antesui nfancianof uealgo
únicoent relospl anetasyot roscuer posgrandesdelsi st
emasol ar.Cadaunode
el
losexper i
ment ódañossi milares,yl assuper
ficiessi naireysi ner osióndel a
LunaydeMer curioconser vangr anpartedelr
egistrodecr áteresdeest eper íodo.

Nosoloelsi
stemasolarestámar cadoconlasci
cat
ri
cesdelosdesechos
f
lot
ant
esdesuf or
mación,elespaciointerpl
anet
ari
ocer
canotambiénconti
ene
r
ocasdet
odosl
ostamañosquef ueronarroj
adasdesdeMar
te,
laLunaylaTi
erraa
causadelcul atazodelt err
enopr ov ocadoporl osi mpactosdeal t
av elocidad.
Estudios de comput adora de choques de met eori
tos demuestran de f orma
concluyentequel asrocassuper fi
cialescercanasal aszonasdei mpact opueden
serlanzadashaci aarribaconsuf icientev el
ocidadpar aescapardel aat adur a
gravi
tacionaldelcuer po.Alr it
moalqueest amosdescubr i
endomet eorit
osde
ori
genmar cianoenl aTi err
a,concl uimosqueunasmi ltoneladasder ocasde
Mar t
ecaensobr elaTi err
acadaaño.Talv ezl ami smacant i
dadl l
egaal aTi erra
desdel aLuna.Enr et
rospectiva,noteníamosquehaberi doalaLunapar arecoger
rocasl unares.Nosl legan bastantes,aunque aún no l o sabíamosdur ante el
programaApol oynol asescogi mosnosot r
os.

Lamay or
íadel osast eroidesdelsi stemasol arv iven yt rabaj
an en el
cinturónpr i
ncipaldeast eroides, unazonamásomenospl anaent relasórbitasde
Mar teyJúpi ter.Segúnl at radición,l osdescubr idor
espuedennombr arasus
asteroi descomoqui eran.Conf r
ecuenci adi bujadaporar ti
stascomounar egi
ón
abar rotadader ocasquedeambul anporel si
stemasol ar,
lamasat otaldelcintur
ón
deast eroidesesmenosdel5%del aLuna,queapenasesel1%del amasadel a
Tierra.Suenai nsi
gnifi
cant e.Per ol asper tur
baci onesacumul adasdesusór bit
as
cont i
nuament e cr ean un mor talsubgr upo,qui zá unos pocos mi l
es,cuy as
excént ricast rayectori
assecr uzanconl aór bi
tadel aTi er
ra.Uncál culosimple
revelaquel amay orí
adeel l
oschocar áncont ralaTi err
adent r odeunper í
odode
100mi ll
onesdeaños.Aquel l
osmásgr andes,deal r
ededordeunki l
ómet rode
l
ar go,chocar ánconsuf icient
eener gíacomopar adesestabilizarelecosistemay
ponerenr i
esgodeext inciónal amay orpartedel asespeci est err
estr
esdenuest r
o
planet a.

Ser
íamuymal
o.

Losast eroidesnosonl osúni cosobj etosespaci alesquer epresent anun


ri
esgopar alav idaenl aTi err
a.Elci nturóndeKui peresunaf r
anjaci rcularcubi erta
decomet asquesei niciaapenasmásal l
ádel aór bitadeNept unoei ncluy ea
Plutón.Seext iendequi zátanl ej
osdeNept unocomoNept unoest ádelSol .El
astrónomoest adouni densenaci doenHol andaGer ar
dKui perpr esent ólai deade
queenl asf r
íaspr of
undidadesdelespaci o,másal ládel aór bitadeNept uno,
habitanrestoshel adosdel af ormaci óndelsi stemasol ar.Sinunpl anetagi gant e
sobreelcualcaer ,lamay orí
adeest oscomet asor bit
aránelSolpormi lesde
mill
onesdeañosmás.I gualqueocur r
eenelci nturóndeast eroides,al gunos
objetosdelcint uróndeKui perv i
ajanent rayect ori
asexcént ricasquecr uzanl as
órbitasdeot r
ospl anetas.Pl utónysuconj untodeher manosl lamadospl uti
nos
cruzanlat r
ayect oriadeNept unoal rededordelSol .Ot r
osobj etosdelci nturónde
Kuiper se sumer gen hast a elf ondo delsi stema sol ar int eri
or,cr uzando
desenfrenadament ealgunasór bi t
aspl anetarias.Est esubgr upoi ncluyeaHal ley, el
másf
amosodet
odosl
oscomet
as.

Muchomásal ládelci
nturóndeKui per,ext
endiéndoseami taddecami noa
l
asest rell
asmáscer canas,v
iveunar eservaesféri
cadecomet aslamadanubede
l
Oort ,nombr adaasíporJanOor t,elast
rofí
sicoholandésquededuj osuexist
encia.
Estazonaesr esponsabledel oscomet asdeper í
odol argo,aquel
l
osconper í
odos
orbitalesmuchomásl argosqueunav i
dahumana.Adi ferenci
adeloscometasdel
ci
nt uróndeKui per,l
oscomet asdel anubedeOor tpuedencaersobreelsistema
solari nteri
ordesdecual qui
erángul oydi recci
ón.Losdosmásbr i
l
lant
esdel a
décadade1990, loscomet asHale-BoppyHy akut
ake,erandel anubedeOor tyno
volveránpr onto.

Sit uvi
éramosoj osquepudi eranv ercamposmagnét icos,Júpit
ersev ería
di
ezv ecesmásgr andequel aLunal lenaenelci elo.Lasnav esquev i
sitanJúpiter
debendi señarsepar aquenol esaf ecteestapoder osaf uerza.Comodemost r
óen
1800elf ísicoingl
ésMi chaelFar aday,sipasasuncabl eporuncampomagnét ico,
generasunadi fer
enciadev olt
aj ealol argodelcabl e.Porest arazón,lasv el
oces
sondasespaci alesdemet altienencor rient
eseléctri
casi nducidasdentrodeel las.
Paralelament e,est as corri
ent es gener an campos magnét i
cos propios que
i
nteract úan con elcampo magnét ico ambi entalen f or
mas que r etr
asan el
mov i
mi ent odel asondaespaci al.

Laúlt
imav ezquel asconté,habí
a56l unasentrelosplanet
asdelsi stema
solar
.Luegomel evantéunamañanaymeent er
édequesehabí adescubier
toot ra
docenadeel lasalr
ededordeSat urno.Despuésdeesei nci
dentedeci
dídej arde
l
levarla cuenta.Ahor alo úni
co que me impor t
a essial gunasser í
an si t
ios
div
erti
dospar avisi
taropar aestudiar
.Deacuer doconal gunasmedi ci
ones,l as
l
unasdel si
stemasol arsonmuchomásf asci
nantesquelosplanet
asqueor bitan.

LaLunadel aTi err


aesal rededorde1/ 400deldi ámetrodelSol ,pero
tambiénestáa1/ 400denosot ros,haciendoquel aLunayelSolpar ezcandel
mismo tamaño en elci el
o,una coi ncidenci a que no comparte ninguna otra
combinacióndepl anetayl unaenelsi stemasol ar
,yquenosper mitetener
ecl
ipsessolarestotal
esincreíblementef otogénicos.LaLunaest áenacopl amiento
demar eaconl aTierra,yestohacequel aLunat engaperíodosderotaciónsobr e
suejeyr evol
ucionesal r
ededordel aTierrai dént
icos.Cuandoydondequi eraque
estoocurre,l
alunaacopl adasol omuestr aunacar aasuplanetaanf
it
rión.

Elsi
stemadel
unasdeJúpi
terest
árepl
etodebi
chosr
aros.Í
o,l
alunamás
cer canadeJúpi ter
,est áenacopl ami ento demar easyest áestructural
ment e
est resadaporl asi nteraccionesconJúpi teryconot r
asl unas.Est ogener at anto
cal orenl apequeñaesf eraquesusr ocasi nter
ior
essef unden;Í oesell ugarcon
may oractiv i
dadv olcánicadelsi stemasol ar .Eur
opa,ot ral unadeJúpi ter
,t iene
tant oH2Oquesumecani smodecal ent ami ent o—elmi smoqueeldeÍ o—der ri
tióel
hielodelsubsuel o,dejandounocéanocál i
dodebaj o.Sial gunav ezhaexi st
idoun
segundomej orl ugarpar abuscarv i
da,esest e.(Unar ti
stacol egamí ounav ezme
pregunt ósial asf ormasdev idaext raterrestreenEur opasel espodr í
al lamar
eur opeos.Af altadeot rapl ausibler espuest amev iobli
gadoadeci rquesí ).Los
primer ospl anosdel asuper fi
ciedeMi randa,unadel asl unasdeUr ano,rev elan
unasconf igur acionesmuydi spares, comosil apobrelunahubi eseexplotadoyl os
trozossehubi eranv ueltoapegarpr ecipitadament e.Elor igendeest asexót icas
car acterí
sticassi guesi endounmi ster i
o,per opodrí
adeber seaal gosimpl e,como
el afloramient oi r
regul ardecapasdehi elo.

Car onte,lalunademay ortamañodePl utón, est angr andeyest át ancer ca


delpl anet aqueambosest ánacopl adosent r
esí :susper í
odosder otaciónysus
per í
odosder evoluci ónsoni dént i
cos.Aest ol ellamamosacopl ami entodemar ea
recíproco.Porcost umbr e,lasl unasll
ev annombr esdeper sonajesdel av idadel a
cont rapartegr i
egadel diosr omanoporel queel planet ami smof uenombr ado.Los
diosescl ási
cosl lev abanv idascompl icadas,asíquenof alt
annombr esdedonde
elegir.Laúni caexcepci ónal ar egl
aseapl icaal asl unasdeUr ano,quel lev anl os
nombr esdeunav ariedaddepr otagonistasdel al i
ter at
urabr it
áni ca.Elast rónomo
sirWi ll
iam Her schelf uelapr imer apersonaendescubr i
runpl anet amásal ládel os
detect ablesasi mpl ev i
stayest uvoapunt odenombr ar
loenhonoralr eyalque
serv í
af ielment e.Dehaber lohecho,l al istadepl anet asser í
a:Mer cur i
o,Venus,
Tierra,Mar t
e,Júpi ter,Sat urnoyJor ge.Af ortunadament e,pr ev aleci
ól ar azón,y
algunosañosmást ardeseadopt óelcl ásiconombr eUr ano.Per osusuger encia
originaldenombr ara l asl unasen honora per sonajesdeobr asdeWi ll
iam
Shakespear eypoemasdeAl exanderPopesi guesi endounat radiciónhast aeldí a
dehoy .Ent resus27l unast enemosaAr iel,Cor delia,Desdémona,Jul ieta,Of elia,
Por cia,Puck, Umbr i
el yMi r
anda.

ElSolpierdemat eri
aldesusuper ficieaunav elocidaddemásdeunmi ll
ón
det oneladasporsegundo.Aest ol el
lamamosv i
entosol ar,
queadopt alaformade
partículasdeal t
aener gíacargadas.Al canzandohast a1. 609ki l
ómetrosporhora,
estaspar tí
cul
asf luyenporelespaci oysondesv i
adasporcamposmagnét i
cos
planetar i
os.Laspar tí
culascaenenespi r
alhaci alospol osmagnét i
cosnorteysur,
produci endocolisionesconmol écul
asdegasyhaci endoquel aatmósferabri
ll
e
concol ori
dasaur oras.Elt el
escopioespaci alHubbl ehadet ectadoauror
ascerca
del ospol osdeSat urnoyJúpi ter.Yenl aTi err
a,laaur orabor ealyauror
aaustral
(l
ucesdelnor t
eyl ucesdelsur )sirvencomor ecordatoriosinter
mitent
esdel o
fantásticoqueest enerunaat mósf er
apr ot ector
a.

Comúnment
esedescr
ibel
aat
mósf
eradel
aTi
err
acomo al
go quese
exti
endepordocenasdeki l
ómet rossobr el asuperfi
ciedelplaneta.Lossat éli
tes
enór bit
at er r
estrebaj anormal ment ev i
ajanaunaal tur
adeent re160, 9y643, 7
kil
ómet ros,compl etando una ór bit
a en unos90 mi nutos.Aunque no puedes
respiraraesasal ti
tudes,aúnhayal gunasmol écul
asat mosfér i
cassuf i
cientes
comopar al entament edrenarener gíaorbitaldeincautossatéli
tes.Par acombat i
r
estar esistencia,lossat él
it
esenór bi
tabajanecesi t
animpul sosintermitentespar a
quenocai ganal aTi er
rayar danenl aat mósfera.Unaf or
maal ternativade
descr ibi
relbor dedenuest raatmósf eraespr egunt
arenquépar tesudensi dadde
mol éculasdegasesi gualaladensi daddel asmoléculasdegasenelespaci o
i
nter planetario.Bajoest adefi
nición,laatmósf eradelaTierr
aseext iendepormi les
deki lómet ros.

Orbit
andomuchomásar ri
ba,a37.014ki lómetr
os( unadéci mapart
edel a
distanciaal aLuna)seencuent ranlossatélit
esdecomuni cación.Aestaalti
tud,l
a
atmósf eradelaTi erranosol
oesi rrel
evante,sinoquelav el
ocidaddel sat
éli
teeslo
suf i
ci
ent ementelent a como parar equerirun día entero par a daruna vuel
ta
al
r ededordel aTierra.Conunaór bit
aexact amenteigualal avelocidadderotaci
ón
del aTi err
a,est
ossat él
it
esparecenf l
otar
,l oqueloshacei dealesparatr
ansmitir
señalesdeunapar t
edel aTi
err
aaot r
a.

Lasl eyesdeNewt onespecí f


icamenteaf ir
manque,aunquel agr av
edadde
unpl anet asev uelvecadav ezmásdébi lconformemást ealejasdeél,nohayuna
distanciaenl aquel agravedadl legueacer o.Elpl anetaJúpi ter
,consupoder oso
campogr avi
tacional,mant ieneal ej
adosamuchoscomet asquedeot r
af orma
causar í
anest ragosenelsi st
emasol arinteri
or.Júpiteract úacomounescudo
gravitacionalpar alaTi erra,unf or
nidoher manomay orqueper mit
equehay a
l
ar gos( cienmi llonesdeaños)espaci osder elat
ivapazycal maenl aTierra.Sinla
protección de Júpi t
er,a l av i
da compl ejal er esultarí
a muy di fí
cilv ol
verse
i
nt eresant ement ecompl ejaysi empr eestarí
abaj oelriesgodeext i
ngui
rseacausa
deundev astadori mpacto.

Hemosexpl otadol oscamposgr avi


tacional
esdel osplanetasconcasicada
sondal anzadaalespaci o.LasondaCassi ni,quev isit
óSat urno,porejemplo,fue
asi
stida gravit
acionalment e dos veces porSat urno,una porl a Ti
erra( en un
sobrevueloder egr eso)yunav ezporJúpi t
er.Comoenunj uegodebi l
l
arat res
bandas,l as tr
ayect ori
as de un planeta a otro son comunes.De ot r
af orma,
nuestrasmi núsculassondasnot endrí
ansuf i
cient
ev el
ocidadyener gí
apar all
egar
asusdest inos.

Yoahor
asoyresponsabl
edealgunosdesechosint
erpl
anetar
iosdelsist
ema
sol
ar.En nov i
embre de 2000,elast er
oide 1994KA delci nt
urón pri
ncipal
,
descubier
toporDav
idLev yyCarol
ynShoemaker,fuenombr ado13123-Tysonen
mi honor.Aunquemehonr aestadisti
nción,nohaymoti
vosparav ol
verseengreí
do:
i
nfini
daddeast eroi
destienennombr escomunescomoJody ,HarrietyThomas.
Haysieteasteroidesll
amadosMer lí
n,JamesBondySant a.Ahoraquesonci entos
demi lesdeast eroi
des,nombr arl
osat odosprontoseráundesaf í
o.Tantosiese
díall
egacomosino,mer econfort
asaberquemit rozodeescombr ocósmi cono
vi
ajasoloporelespaci oent relosplanetasyqueestáacompañadodeunal arga
l
istadeot r
osdesechosnombr adosenhonoragent erealyfi
cti
cia.

Tambi
énmeal
egr
aque,
demoment
o,mi
ast
eroi
denosedi
ri
jaal
aTi
err
a.
11
EXOPLANETATIERRA

YASEAQUEPREFI ERAScorrer
,nadarogat eardeunlugaraot r
odelaTi
err
a,
podr
ásdisfrut
ardelaili
mitadaofert
adedet al
lesquenuest r
oplanetat
ienepar
a
mostr
arnos.Puedesverunav et
adepi edracali
zarosadaenl apareddeuncañón,
una mari
quita comi
endo un pulgón sobre elt al
lo de una r
osa,una almej
a
asomándoseenl aar
ena.Loúnicoquet i
enesquehaceresobser var.

Desdelav entanadeunav i
óndepasajer
osqueasci ende,esosdet al
les
rápi
dament edesaparecen.Nohayent
remésdepulgón.Nohayalmej ascuri
osas.
Alalcanzarlaal
ti
tuddecr ucer
o,aunos11ki
lómetros,sev
uelvedif
ícili
dent
ifi
car
l
aspr i
ncipal
escarret
eras.

Los det al
l
es siguen desapar eci
endo.Desde l aventana de l
a Est ación
Inter nacional,queor bi
taaunos402ki l
ómet ros,puedesencontrarPar
ís,Londr es,
Nuev aYor koLosÁngel esdedí a,perosol opor queaprendist
edóndeest ánen
clasedegeogr afí
a.Porl anoche, suspai sajesurbanosseext i
endenmost r
andoun
obv ior esplandor.De dí a,a dif er
encia de l o que afi
rma elsaberpopul ar,
pr obabl ement enov easlasGr andesPi r
ámi desdeGi zayporsupuestonov er ásla
Gr anMur al
laChina.Suopaci dadsedebeenpar teaquef ueronconstrui
dascon
tierraypi edrasdelpai sajequel asr odea.Apesardequel aGr anMurall
at i
ene
mi lesdeki lómet rosdel ongitud,solot ienesei smet r
osdeancho,muchomás
est recha que al gunas aut opist
as que apenas puedes v erdesde un v uelo
transcont i
nental.

Desdeór bi
tayasi mpl ev i
sta,habrí
asv ist
ocol umnasdehumoel ev ándose
desdel oscampospet rol
erosincendi adosenKuwai t,afinalesdelaPr i
mer aGuer ra
delGolfoPér sicoen1991, yhumosal i
endodel astorr
esdelWor l
dTr adeCent eren
Nuev aYor k,el11 desept i
embr ede2011.Tambi én not aráslosl í
mi tescaf é
verdososentr efranjasdetier
rai r
ri
gadasyt ierr
aseca.Másal ládeest al
istanohay
ningunaot racosahechaporhumanosqueseai dentif
icabl
edesdeci ent osde
mi l
es de kil
ómet r
os de al t
ura.Si n embar go,puedes v ermuchos escenar i
os
natural
es,incluyendohur acanesenelGol f
odeMéxi co,témpanosdehi eloenel
Atlánti
coNor teyer upci
onesv olcánicasdondeseaqueest énocurr
iendo.

DesdelaLuna,a402. 336ki lómet rosdedi stanci


a,Nuev aYor k,Parí
syel
rest
o der espl
andor
esur banosdel a Tierr
a nisiquier
a seapr eci
an como un
destello.Pero desde tu obser v
at or
iol unar puedes v er fr
entes climáti
cos
mov iéndoseporelplaneta.DesdeMar te,ensupunt omáscer cano,aunos56
mill
ones de kilómetr
os,l as gigantescas cadenas mont añosas nev adas ylos
bordesdel osconti
nentespodr í
anserv i
siblesusandoungr ant el
escopiodejardín.
SiviajarasaNeptuno,atresmi lmi l
lonesdeki l
ómetrosdedi stancia—apenasal a
esquinaenescal acósmi ca—,elSolsev olverí
ami lv ecesmásopacoyocupar ía
unami l
ésimapartedelár eaenelci el
odi ur
nodel oqueocupacuandoesv i
sto
desdel aTier
ra.¿Yquéhaydel aTierrami sma?Ser í
aunamanchanomásbr i
ll
ante
que una est r
ell
a opaca,casiper dida en elr esplandordelSol .Una f amosa
fot
ogr afí
atomadaen1990porl anav eespacialVoy ager1desdeapenasmásal l
á
delaór bit
adeNept uno,muestralopocoi mpr esionantequepar ecelaTier
radesde
elespacioprofundo:«unpálidopunt oazul»,l
allamóelast rofí
sicoestadounidense
CarlSagan.Yf uegeneroso.Sinlaay udadeunpi edef oto,quizánisiquierala
verí
as.

¿Quépasaríasialgunosextr
ater
rest
resi
ntel
igentesdelmásalláescanear
an
l
oscielosconsusnat uralmentemagnífi
cosórganosv isual
es,ay
udadosademás
poraccesor
iosópticosextrat
err
estr
esdeúlti
magener ación?¿Quérasgosvisi
bles
delpl
anetaTier
rapodríandetect
ar?

Enpri
merl ugar,elcolorazul.Elaguacubremásdedost er
ciosdel a
super f
ici
edelaTierra;tansoloelOcéanoPacífi
coseexti
endesobrecasiunlado
enterodelplanet
a.Cualquierserconsufi
cient
eequi
poyexperienci
aparadetectar
elcolordenuestroplanetaseguramentededucir
íal
apresenci
adeagua,latercera
mol éculamásabundant edeluni
verso.

Si la r esolución de sus equi


pos f uera suf
ici
entemente alta, l
os
extrat
errestrespodr í
anv ermásqueúnicament eunpáli
dopunt oazul.También
verí
an i ntr
incadas cost as,l
o que sugerir
ía que elagua es l íqui
da.Los
extrat
errestresintel
igentessegur
amentesabr í
an quesielpl anet
at i
eneagua
l
íquida,lat emperaturayl apresi
ónatmosféri
caestándentrodeunr angobien
determinado.

Losdi stinti
v oscasquet espol ar
es,quecrecenyseencogendeacuer docon
l
asv ariaci
onesest acionalesdet emper at
uras,tambiénpodr í
anv erseusandol uz
vi
sibl
e.Tambi énpodr íav ersel arotaci
ónde24hor asdenuest r
opl anet a,debidoa
quemasast errestresr econoci blesrotanysehacenv i
sibl
eseni ntervalosde
ti
empopr edeci bles.Losext rat er
restr
est ambiénv erí
ani mpor t
ant esf enómenos
meteorológicosy endoyv i
niendo;conunexamendet enido,podr íanf ácil
ment e
di
ferenciarlascar acterí
st i
casdel asnubesdel aat mósf er
adel ascar acteríst
icas
delaTierrami sma.

Peroesmoment odeubi carnosenl areali


dad.Elexopl anetamáscer cano
—elplanet amáscer canoenór bit
aalrededordeunaest rell
aquenoseaelSol —se
encuentraennuest r
osi st
emaest el
arvecinoAlf
aCent aur i
,aunoscuat roañosl uz
denosot rosyv i
sibl
epr i
ncipal
ment edesdenuest r
ohemi sfer
ioSur.Lamay orí
ade
l
osexopl anetascatalogadosseencuent ranentredocenasycent enasdeañosl uz
dedistancia.Elbri
ll
odel aTierraesmenosdeunmi lmil
lonésimodelbr il
lodelSol,
yla pr oximidad de nuestro pl
aneta alSolhar ía ext
remadament e dif
ícilpara
cual
quieraverlaTierradefor
madirectaconunt el
escopi
odeluzvisi
ble.Asíque,si
l
osext rat
errest
resnoshanencont rado,probabl
ementehanbuscado enot r
as
l
ongitudesdeondaquenosondel uzv i
sibl
e,comol aluzinf
rarr
oja,enlaque
nuestrobril
l
oenr elaciónconelSolesunpocomej orqueenlaluzv i
sibl
e,obien
susingenierost
ienenunaestrat
egiacompletamentedist
int
a.

Talv ezest ánhaci endol oqueal gunosdenuest rospropioscazapl anetas


hacennor malment e:moni torearl asest r
ellaspar av ersisesacudeneni ntervalos
regulares.Lassacudi dasper iódicasdel atanl aexi stenciadeunpl anetaenór bi
ta
quepodr í
aserdemasi adoopacopar aobser varsedef ormadi r
ecta.Adi ferenciade
l
oquesuponel amay oríadel agent e,unplanet anoor bitasuest r
ellaanfit
riona.En
vezdeel l
o,tantoelpl anetacomosuest rell
aanf itri
onagi ranal rededordesu
centrodemasas.Cuant omásgi gantescoseaelpl anet a,may ordeber áserl a
respuest adel aest rell
aymásmedi bl
eser ál asacudi daalanal i
zarlal uzdel a
estrel
la.Desaf ortunadament epar al osext raterrestr
escazapl anetas,laTi erraes
diminut a,porloqueelSolapenassemuev e, haciendol ascosasaúnmásdi f
ícil
es
paralosi ngenierosext r
aterrestres.

Elt elescopi oKepl erdel aNASA,di señadoysi ntonizadopar adescubr i


r
planetascomo l a Tierra alrededordeest rellasparecidasalSol ,empl eó ot ro
mét ododedet ecci ón,haci endocr ecerenor mement eelcat álogodeexopl anet as.
Keplerbuscóest r
ellascuyobr i
l
lot otaldismi nuy eunpocoyeni nterval
osr egulares.
Enest oscasos,elcampodev i
sióndelKepl eresper fectopar av eraunaest r
el l
a
opacándose,poruna mi núsculaf racción,debi do a que uno de sus pr opios
planetascr uzadi rectament ef r
enteal aest rellaanfi
tri
ona.Conest emét odonoes
posiblev eralpl anetami smo.Nisi quier
asepuedenv err asgosenl asuperfici
ede
l
aest rell
a.Kepl ersimpl ement eregi strócambi osenl aluzt ot
al deunaest rell
a,per o
añadiómi lesdeexopl anetasalcat álogo, incluyendoci entosdesi stemasest el
ar es
mul t
iplanet ari
os.Apar t
irdeest osdat ost ambi énpuedesent erartedeltamañodel
exoplanet a,su per íodo or bit
alysu di st ancia orbit
alde l a est r
ell
a anf i
tri
ona.
Tambi énsepuedehacerunadeducci ónf undament adadel amasadel pl
aneta.

Sitel
oestabaspreguntando,cuandolaTierrapasafrentealSol—algoque
si
empr e est
á ocurr
iendo en algún campo v i
sualde la galaxi
a— bloqueamos
1/10.
000del asuperfi
ciedelSol,opacandoasíbrevement elaluztot
aldelSolen
1/10.
000desubr i
l
lonormal.Puesbi en.Descubri
ránquel aTierr
aexist
e,perono
descubri
ránnadadeloqueest áocurri
endoensusuper fi
cie.

Las ondas de radi


o ylas microondas podrían funci
onar.Talvez l
os
entr
ometi
dosext rat
err
estr
esdispongan deal go semejantealObservat
ori
o de
Areci
boenPuertoRico,queal
bergaelr
adiot
elescopiodeunsol oplat
omásgrande
delmundo,quet alvezhayasvist
oenl ospr i
merosext eri
oresdel apel
í
cul
ade
1997 Cont act.Sil ot ienen y sil o sintoni zan en l af recuencia cor r
ect a,
definitiv
ament ev er
án l a Ti erra —o,mej or di cho,v erán nuest ra moder na
civi
lización— comounadel asf uentesmásl umi nosasdelci elo.Tenencuent a
todol oquet enemosquegener aondasder adioymi croondas:nosol olar adio
tradicional,si
not ambiénl astransmi si
onesdet el
ev i
sión,losteléfonosmóv il
es, los
hornosdemi croondas,l aspuer tasdegar ajeaut omát icas,losmecani smospar a
abrircochesaut omáticament e,losradar escomer cial
es, l
osr adar esmil
itar
esyl os
satélitesdecomuni cación.Est amosr odeadosdeondasdel argaf r
ecuencia,una
pruebai nnegabledequeal goinusual estápasandoaquí ,puesensuest adonat ural,
l
ospequeñospl anetasr ocososapenasemi tenondasder adio.

Asíque,silosent romet idosext r


aterrestresdiri
gensupr opiav ersióndeun
radiotelescopi
oennuest radi r
ección,podr íandeduci rqueennuest ropl anet
ahay
tecnología.Sinembar go,hayunacompl icación:otrasposibl
esi nterpretaci
ones.
Talv eznopodr í
andistinguirlasseñal esdel aTi err
adel asdeot rospl anetasmás
grandesdent rodenuest rosi stemasol ar,todosel losconsiderablesf uentesde
ondasder adi
o,especialmenteJúpi ter
.Qui zácr eerí
anquesomosunnuev oti
pode
extrañopl anetaradi
ointensivo.Talv eznopodr íandisti
ngui
rlasemi sionesder adi
o
delaTi erradeaquel l
asdelSol ,obli
gándolosaconcl uirqueelSolesunnuev oti
po
deext rañaestrell
aradiointensiva.

Losast rofí
sicosdel aUniversi
daddeCambr i
dgeenI ngl
ater
ra,aquíenl a
Tierr
a,estabani gualdedesconcertadosen1967.Mi ent
rasexaminabanloscielos
conunr adiotel
escopi oenbuscadef uent
esdeondasder adioimport
antes,Antony
Hewi sh y su equi po descubri
eron al
go increí
blemente ext
raño:un obj eto
palpi
tandoeni nter
v al
osprecisosqueser epet
ían,depocomásdeunsegundo.
JocelynBell,estudi
ant edeposgradodeHewi shenaquelentonces,fuelapri
mer a
ennot ar
lo.

Prontoloscol egasdeBel ldeterminaronquel aspul saci


onesv ení
andeuna
distanciamuygr ande.Lai deadequel aseñalf uer at ecnológi
ca—ot racul t
ura
transmi ti
endoev idenciadesusact i
vidadesat ravésdelespaci o— erair
resisti
ble.
Comol or elataBell:«Not ení
amospr uebasdequeset rataradeunaemi siónde
radiotot almentenat ural
…Ahíest abay o,int
entandoobt enerundoct oradoenuna
nuev at écnica,yunmont óndet ont
oshombr ecitosv erdeshabí anescogi domi
[
21]
frecuenci aaér eapar acomuni carsecon nosot r
os » .Si n embargo,unosdí as
despuésdescubr ióot r
asseñalesqueser epetí
anyquev eníandeot r
aspar t
esdel a
VíaLáct ea,nuestragal axi
a.Bellysuscol egassedi er oncuent adequehabí an
descubi erto una nuev a clase de obj eto cósmi co: una est rel
l
a hecha
compl etament edeneut ronesquepal pi
taenondasder adioconcadar otaci
ón.
Hewi shyBel l
,apropiadamente,lasll
amar onpúlsares.

Resul
ta que i
nter
cept
arondas de r
adi
o no es l
a única f
orma de ser
ent
rometi
do.Tambi én estála cosmoquí
mica.Elanálisi
s químico de las
atmósf eraspl anet ar i
assehaconv er t
idoenunact i
v ocampodel aast rofísi
ca
moder na.Ycomopodr ásadi vi
nar , l
acosmoquí mi cadependedel aespect romet rí
a
(elanál isi
sdel al uzat ravésdeunespect rómet r
o) .Alexpl otarlasher rami ent asy
l
ast écni casdel osespect r
oscopi stas,l oscosmoquí mi cospueden deduci rla
presenci adev i
daenunexopl anet a,i ndependi ent ement edequeaquel l
av i
da
poseaconci encia,i ntel i
genciaot ecnol ogía.Est emét odof unci
onapor quecada
element o,cadamol écul a—si ni mpor t
ardóndeexi staeneluni verso—,absor be,
emi te,reflejaydi sper sal uzdemaner aúni ca.Comoy adi scut imos, cuandoesal uz
pasaat r
av ésdeunespect rómet ro,encuent rascar act erí
st icasquebi enpodr í
an
l
lamar sehuel lasdi gitalesquí mi cas.Lashuel l
asdi gitalesmásv isibl
essondel os
element osquí micosmásexci t
adosporl apr esi ónyl at emper atur
adesuambi ente.
Lasat mósf eraspl anet ari
assonr icasenest ascar act erísticas.Siunpl anet aestá
repleto def lorayf auna,suat mósf eraser ár i
caenbi omar cador es,ev i
dencia
espect raldev ida.Yaseabi ogéni ca( produci daporcual qui eraot odasl asf or mas
dev ida),ant ropogéni ca( produci daporl aext endi daespeci e Homosapi ens)o
tecnogéni ca ( produci da port ecnol ogía) ,ser ía di f
ícilesconderev idenci as tan
gener alizadascomoest as.Amenosquenazcanconsensor esespect roscópi cos
i
nt egrados,nuest r
os ent romet idos ext raterrest res t endr ían que const ruirun
espect rómet ropar al eernuest r
ashuel lasdi gi tales.Per o,sobr et odo,l aTi err
a
deber íacr uzarf r
ent ealSol( uot raf uent e) ,per mi ti
endoquel al uzat ravesara
nuest ra at mósf era y que l l
egar a hast a ellos.De est e modo,l os el ement os
quími cosdel aat mósf eradel aTi errapodr íani nt er actuarconl aluz,dej ando
mar casquet odospodr íanv er.

Algunasmol éculas—amoní aco, dióxi


dodecar bono, agua—sonabundant es
eneluni ver
so, si
nimpor tarquehay aonov i
da.Per ootrasmol éculasflor
ecenant e
l
apr esenciadel av i
dami sma.Ot robi omar cadorf áci
lment edet ectabl
eeselni vel
sosteni
do de mol éculas de met ano en l a Ti erra,dos t ercios de el l
as son
producidas poract i
vidades humanas como l a producci ón de combust ible,el
cult
ivodear r
oz,eldr enajeyl oser uctosyf latulenciasdelganado.Lasf uentes
natural
es que compr enden el t er cio r estante i ncluyen v egetaci ón en
descomposi ciónenhumedal esyl asemanaci onesdel ast ermitas.Paralelament e,
endondeescaseaeloxí geno l i
br e,elmet ano no si empr enecesi t
av idapar a
formarse.Enest epr eci
soi nstante,l osast robiólogosdi scutensobr eelor igen
exactodel osr est
osdemet anoenMar t
eyl asabundant escant idadesdemet ano
enTitán,lalunadeSat urno,dondeasumi mosquenov i
v env acasni ter
mit as.

Silosextr
aterr
estr
esmoni tor
eannuest r
oladooscur omient
rasor bit
amos
nuest
raestrel
laanfit
ri
ona,podrían notarun aumento desodio producido por
nuest
ro ext
enso alumbrado públi
co de lámparas de vaporde sodio que se
enci
endenalanochecerenár easur banasysubur banas.Lomásr evelador,sin
embargo,serí
anuestrooxígenoquef lot
alibreyqueconst it
uyeunqui ntode
nuest
raatmósfer
a.

Eloxí
geno—quedespuésdelhi
drógenoyelhel
i
oeselt
ercerel
ement
omás
abundanteen elcosmos— esquí micamenteact ivo yseenl azafáci
lmentea
átomosdehi drógeno,carbono,ni
trógeno,si
li
cio,azuf re,hierr
oymás.I ncl
usose
enlazaconsigomi smo.Asíquepar aqueeloxí genoexi staenunest adoestable,
al
godebeest arliber
ándolotanr ápi
docomoseest áconsumi endo.Aquíenl a
Tierr
a,lali
beracióndeoxí genoseatri
buy ealav ida.Laf otosí
ntesisll
evadaacabo
porl asplantasymuchasbact er
iascr eaoxígenol i
breenl osocéanosyenl a
atmósf er
a.Eloxígenol i
bre,asuvez,per mi
telaexi stenciadev idaquemet abol
iza
eloxígeno,i
ncluidosnosot r
osyprácti
camentet odasl ascr i
aturasdelrei
noanimal .

Nosotr
osl osterrí
colasyasabemosl aimportanci
adelasdist
inti
vashuell
as
digi
tal
esquími casdenuest r
oplaneta.Perolosextrat
err
estr
esdesi t
iosremotos
quenossor prendant endránquei nterpr
etarsusdescubrimi
entosyanal i
zarsus
suposici
ones.¿ Lapresenciaperi
ódicadelsodiodebesertecnogéni
ca?Eloxígeno
l
ibreessi ndudabi ogénico.¿Quéhaydelmet ano?Tambi énesquí micamente
i
nestabley,sí,partedeélesant r
opogénico,per
o,comohemosv i
sto,elmetano
tambiénti
eneagent esinanimados.

Silosext rat
err
est resdeci denquel ascaracter í
sti
casquí micasdel aTier
ra
son ev idencia certer
a dev ida,t alvezsepr egunt en silav ida esinteli
gente.
Posiblement el osext raterrestressecomuni quenent resí ,yquizáasumanque
otrasf ormasdev idai nteli
gent et ambiénlohagan.Qui záseaent oncescuando
decidanespi aral aTi erraconsusr adiot
elescopiospar asaberquépar tedel
espect ro electromagnét ico han domi nado sus habi t
antes.Ya sea que l os
extraterrest
resexpl orenconquí micaoconondasder adio,talvezlleguenal a
mismaconcl usión:unpl anet adondeexi st
et ecnologíaav anzadadebedeest ar
pobladoporf ormasdev idai nteli
gent
e,quequi záseocupendedescubr i
rcómo
funcionael uni v
ersoycómoapl icarsusleyespar abenef i
ciopersonalogeneral.

Obser
vandomáscuidadosament
elashuellasdigi
tal
esatmosfér
icasdel a
Tierra,losbi
omarcador
eshumanostambiénincl
uiránáci
dosul
fúri
co,carbóni
coy
nítr
ico,yot r
oscomponentesdelesmogpr oveni
entesdelusodecombust i
bles
fósil
es.

Sil oscuri
ososextr
aterr
estresr esul
tansermásav anzadost ecnol
ógi
ca,
soci
alycul t
ural
mentequenosot ros,entoncessegurament
einterpr
etaránestos
bi
omar cador
escomoevidenciaconvincentedelaausenci
adevi
daintel
igenteenla
Tier
ra.

Elpr
imerexopl
anetafuedescubiert
oen1995y ,enelmoment odeescr
ibi
r
est
aslí
neas,l
acif
raestáalcanzandolos3.000,l
amay oríadeel
l
osseencuentran
enunpequeñoespaci
odel aVíaLácteaalr
ededordelsist
emasolar
.Yhaymuchos
más.Despuésdet odo,nuestragalaxi
acont i
enemásdeci enmi lmil
l
onesde
est
rel
l
as,
yel
uni
ver
soconoci
doal
ber
gaunosci
enmi
lmi
l
lonesdegal
axi
as.

Nuestrabúsquedadev idaeneluniversonosl l
evaabuscarexoplanet
as,
al
gunos par ecidos a la Tier
ra,no en los detal
l
es porsupuest o,si
no en las
propiedades gener al
es.Los cál cul
os más r ecientes,extr
apol
ando nuestros
catál
ogosact ual
es,sugierenhasta40mi lmi l
l
onesdepl anet
asparecidosal a
Tierr
at ansoloenl aVíaLáctea.Esossonlosplanetasquenuestrosdescendi
entes
querránv i
sit
aralgúndía,sinoporelecci
ón,pornecesidad.
12
REFLEXI
ONESSOBRE
LAPERSPECTI
VACÓSMICA

Det odaslasci enci


asdesarrol
ladasporl ahumanidad,laastronomíaes
reconocida,sinduda,comol amássubl i
me,lamási nt
eresanteylamásút il
.Yes
queat r
av ésdelconoci mientoderi
vadodeest acienci
anosol osedescubr eel
tamañodel aTierr
a…,si noquenuestr
asf acul
tadesmismasseenal tecenconl a
grandi
osi daddel asideasquet r
ansmit
e,yseexal t
annuestrasmentes,superando
susprejuiciosmundanos.

[
22]
JAMESFERGUSON,
1757

MUCHOANTESdequecual quierasupier
aqueel universotuvouncomi enzo,
ant
esdequesupi éramosquel agal axiagrandemáscer canaseencuent raados
mil
lonesdeañosl uzdel aTierr
a,ant esdequesupi ér
amoscómof unci
onanlas
est
rell
asoqueexi stíanlosát
omos, l
aent usi
astai
ntroduccióndeJamesFer guson
asucienciafavor
itasonabaconv i
ncent e.Sinembargo,suspal abras,
almar gende
suflor
idogestodel sigl
oil
ust
rado,podr í
anhabersidoescr i
tasayer.

Pero¿ qui
énpuedepensarasí ?¿Quiénlogracelebrarestavi
sióncósmi cade
l
av ida?Noelcampesi nomigrante.Noelt rabajadorexplot
ado.Defi
ni t
ivament eno
elindigent
equehur gaenl abasur aenbuscadecomi da.Necesitasell uj
odel
ti
emponousadoenl amerasuper v i
venci
a.Tienesquev ivi
renunanaci óncuy o
gobiernovalorelabúsquedaporent enderellugardel ahumanidadeneluni verso.
Necesitasunasoci edadenlaquel abúsquedai ntel
ectualt
epuedal levarhastal as
fr
ont er
asdeldescubr i
miento,yenl aquel asnot i
ciasdet usdescubr imient os
puedansercont inuamentedi f
undidas.Bajot al
espar ámetros,alamay or
íadel os
ci
udadanosdenaci onesindustr
ial
izadaslesv abastantebien.

Sinembargo,l
av i
sióncósmicatieneuncost
oocul
to.Cuandovi
ajomilesde
ki
lómet r
osparapasarunosmoment osbajolavel
ozsombradelaLunaduranteun
ecli
psetotal
,avecespierdodevist
aal aTier
ra.

Cuando hago una pausa par arefl


exi
onarsobre nuestr
o universo en
expansión,consusgalaxi
asalejándoserápi
damenteunasdeot r
as,i
ncr
ustadasen
eltej
idocuat r
idi
mensionaldelespacioyelt i
empoquenodej adeext enderse,a
vecesol v
idoquei nnumerabl
esper sonascaminansobrelafazdeestaTi err
asin
comidaocobi joyqueentreell
oshayundespr opor
cionadonúmerodeniños.

Cuandoexaminolosdatosparaestablecerl
ami st
eriosapr
esenci
adela
mat
eri
aoscur
aylaenergí
aoscuraeneluni
verso,avecesol
vidoquetodosl
osdí
as
—cadar
otaci
ónde24horasdelaTierr
a— l
agent
emat
aymuer
eennombr
ede
Di
osoennombrededogmaspol
í
ticos.

Cuandomoni t
oreolasór bit
asdel osaster
oides,cometasypl anetas—cada
unodeel l
osunbai l
arí
nquehacepi r
uetasenunbal l
etcósmi cocoreografi
adopor
l
asf uerzasdel agravedad—,av ecesolvi
doquedemasi adagenteactúaent otaly
deli
berada desconsideración porl a del
icada i
nter
acción de l
a at mósfera,los
océanosyl at
ierr
adelpl anet
a,conconsecuenci asquel oshij
osdenuest r
oshijos
presenciarányporlasquet endránquepagarconsusal udybienest
ar .

Yavecesolvi
doquelagentepoderosar
aravezhacet
odol
oposi
blepor
ay
udaraaquel
losquenopuedenay
udarseasímismos.

Enocasi
onesol vi
doesascosaspor que,apesardelaenormidaddelmundo
—en nuestros corazones,en nuest
ras mentes yen nuestros grandes mapas
di
git
ales—,eluniversoesaúnmásgr ande.Esunai deadepri
ment eparaalgunos,
per
oliberador
apar amí .

Pi
ensaenel adul
toqueat i
endel
ostr
aumasdeunniño:l
echederramada,un
j
ugueter
oto,unarodil
laraspada.Comoadul t
ossabemosquelosniñosnotienen
i
dea de qué es un pr oblema real
,porque l
af al
ta de exper
ienci
al i
mita
consi
der
ablementesuper specti
vainf
ant
il
.Losniñostodaví
anosabenqueel
mundonogi r
aalr
ededordeel los.

Como adul t
os,¿ nosatreveremosaadmi tirtambién quenuest rav i
sión
col
ecti
vaesi nmadura?¿ Nosatreveremosaadmi ti
rquenuestrospensami entosy
comportamient
ossur gendeunacr eenciadequeelmundogi raalrededorde
nosotr
os?Aparentement eno.Si
nembar go,l
aspr uebasabundan.Abr eelt elónde
l
osconf l
ict
osraci
ales,étni
cos,rel
igi
osos,naci onalesycultur
alesdel asoci edady
encontr
arásalegodel hombre«gir
andol osbotonesyt ir
andodel aspalancas» .

Ahoraimaginaunmundoenelquet odos,per
oenespeci all
agentecon
podereinf
luenci
a,tienenunav isiónampl i
adenuest rolugarenelcosmos.Con
esa per
specti
va,nuest r
os problemas se encoger í
an —o nunca surgi

an— y
podrí
amoscelebrarnuestrasdif
erenci
ast err
enalesyrechazarelcomport
amient
o
denuest
rospredecesores,quesemasacr aronunosaot rosacausadeell
as.

Enenerode2000,elreciénrestaur
adoPl anetar
ioHayden,enlaciudadde
NuevaYork,
mostróunespectácul
oespaciallamadoPasapor
l tealuniv
erso[23],que
l
lev
óal osvi
sit
antesporunzoom virt
ualdelplanetar
ioalosconfi
nesdelcosmos.
Durant
eeltr
ayect
o,elpúbl
i
cov i
olaTierra,
luegoelsistemasolarydespuésv iolos
milmil
lonesdeest r
ell
asdenuestr
agal axi
a,l
aVí
aLáct
ea,conv
ert
ir
seenpunt
os
apenasvisi
bleseneldomodelpl
anetar
io.

Aunmesdel ainaugur aci


ón,r ecibíunacar t
adeunpr of
esordepsicologí
a
deunauniversi
daddel aLi gaIvycuy aespeci ali
daderanlascosasquehacenal a
gentesenti
rseinsignifi
cante.Queríapasarcuest i
onar
iosal osv i
sit
ant
esant esy
despuésdelespect áculopar aevaluarl aintensi
daddesudepr esi
ónalconcluirl
a
f ón.Pasapor
unci tealuni verso,escribió,provocólossentimientosdepequeñeze
i
nsigni
fi
canciamásdr amáticosquej amáshabí aexperi
ment ado.

¿Cómoer aposi bl
e?Cadav ezquev eoelespectácul
odelespaci
o( ylos
otr
osquehemospr oducido),mesient
ov i
vo,entusi
asmadoyconect
ado.Siempre
mesientogrande,
sabiendoquel ostejemanej
esdelcerebr
ohumanode1,36kilos
nospermit
ier
ondescifrarnuestr
olugareneluniv
erso.

Permí
teme sugerirque es elprof
esoryno y o qui
en malinter
pret
ól a
nat
ural
eza.Para empezar,su ego er
ai nj
usti
fi
cadamente grande,infl
ado por
del
ir
iosdesi
gnifi
canciayali
mentadoporsuposi
cionesdequel ossereshumanos
sonmásimportantesquetodol
odemásenel univer
so.

Par
aserj ust
oconestapersona,l
aspoderosasf uerzasdelasociedadnos
hacensuscepti
blesaesoalamay orí
adenosotr
os.Tal comol oerayo,hastael dí
a
enque,enclasedebi ol
ogí
a,apr
endíquehaymásbact eriasviv
iendoytrabajando
enuncent í
metrodemicolonqueelnúmer odeper sonasquehanexi sti
doj amás.
Eset i
podei nformaci
óntehacepensardosv ecessobr equién,oqué,est áen
real
idadacargo.

Apart
irdeesedí a,empecéapensarenl agent
enocomoenl osamosdel
espacioyelti
empo,si nocomoenpar ti
cipant
esdeunagrancadenacósmi
cadel
ser,conunv íncul
ogenét i
codir
ectotantoconlasespeci
esvi
vascomoconlas
exti
ntas,queser emont aacasicuat r
o mi lmil
l
onesdeaños,al ospri
mer
os
organismosunicel
ular
esdel aTi
err
a.

Sél
oqueest
áspensando:
somosmási
ntel
i
gent
esquel
asbact
eri
as.

Nohayduda,somosmási nteli
gentesquecual qui
erotracriat
uraviv
iente
quej amássehay aar rastrado,corridoodesl izadosobr elaTi er
ra.Pero¿ cuán
i
nt eli
gente es est o? Coci namos nuest r
a comi da. Escri
bimos poesí a y
componemosmúsi ca.Cr eamosar t
eyci enci
a.Somosbuenosenmat emáticas.
Inclusosier esmaloenmat emáticas,pr obabl
ement eer esmuchomej orqueel
chimpancé más i ntel
igente,cuy ai denti
dad genét i
ca difi
ere sol
o en formas
i
nsi gnif
icant
esdel anuest ra.Pormásquel oi ntent
en,lospr i
matólogosnunca
l
ogr aránqueunchimpancéhagaunadi visi
ónlar
gaot ri
gonometrí
a.
Si l
as pequeñas difer
enci
as genéticas entr
e nosotros y nuest r
os
compañeros simios j
ust
if
ican lo que parece ser una vast
a diferenci
a en
i
ntel
igenci
a,entoncesqui
zá esa dif
erenci
a en int
eli
genci
a no sea tan gr
ande
despuésdetodo.

I
magi naunaf ormadev i
dacuy acapacidadintelectualesalanuestracomo
l
anuest raesal adelchi mpancé.Par at alespeci e,nuestrosmáximosl ogros
mentales ser í
an t r
ivi
ales.Sus niños,en v ez de apr endersus conocimientos
bási
cos en « Barr
io Sésamo» ,apr ender
ían cálculo mul ti
vari
abl
e en « Bulev
ar
[
24]
bool
eano » . Nuestros teoremas más compl ejos,nuest ras fi
l
osof í
as más
prof
undas,l asobr asmáspr eciadasdenuest rosartistasmáscr eat
ivos,serí
anlos
tr
abajosescol aresquesusni ñoslel l
evar
íanacasaamamáyapapápar apegar
sobreelrefrigeradorconuni mán.

Estudi
arí
anaSt ephenHawking(quienti
enelamismacátedr
aqueocupó
I
saacNewt onenl aUni v
ersi
daddeCambr i
dge)porqueesunpocomáslist
oque
l
osot roshumanos.¿ Porqué?Puedehacerast rof
ísi
cateór
icayotr
oscálcul
os
rudi
ment ari
osensucabeza,i gualqueelpequeñoTimmyqueacabadevolv
erdel
preescol
arextrat
errest
re.

Sinossepararaunagi gant
escabr echagenéti
cadenuestr
osparient
esmás
cercanosdelreinoanimal ,j
usti
fi
cadament epodrí
amoscelebr
arnuest
ragenial
i
dad.
Podríamost enerder echoacami narporahípensandoquesomosdi st
ant
esy
disti
ntosaotrascri
atur as.Perono,talbr
echanoexi st
e.Envezdeell
o,somosuno
conel rest
odelanat uraleza,si
nencajarniarr
ibaniabaj
osinodent
ro.

¿Necesi
tasot
roabl
andaego?Algunassenci
l
lascompar
aci
onesdecant
idad,
t
amañoyescal
asonmuyef ect
ivas.

Porej
emplo,elagua.Escomúnycor r
ient
eyv it
al.Haymásmol écul
asde
aguaenunat azade236mlquet azasdeaguaenelaguadet odoslosocéanos.
Cada taza que pasa a t r
avés delcuer
po de una persona y f i
nalment e se
rei
ncorporaalasreserv
asdeaguadelmundocont ienesufi
cientesmol éculaspara
mezclar1.500deel lasencadadost azasdeaguadelmundo.Nohaycómo
evi
tar
lo:part
edelaguaqueacabasdet omarpasóporl osr iñonesdeSócr at
es,
GengisKanyJuanadeAr co.

¿
Y quéhaydelai r
e?Tambi én esvital
.Unasolabocanadacapt
amás
moléculasdeair
equelasbocanadasdeai r
equehayenl aat
mósf er
adetodala
Tier
ra.Esoquier
edecirquealgodelai r
equeacabasder espi
rarpasóporlos
pulmonesdeNapoleón,
Beethov
en,Lincol
nyBi l
l
yel
Niño.

Per
oeshor
adeponer
noscósmi
cos.Haymásest
rel
l
aseneluni
ver
soque
granosdear enaencual qui
erplaya,másestr
ell
asquelossegundosquehan
pasadodesdequesef or
mól aTierr
a,másest
rel
lasquel
aspal
abrasylossoni
dos
j
amáspr onunci
adosportodosloshumanosquehayanvi
vi
do.

¿Quieres una i mpresi


onante v i
sta del pasado? Nuest
ra emergente
perspecti
v a cósmica tel a mostr
ará.A l aluz l
et oma t
iempo l
legara los
observatori
osdel aTierr
adesdel aspr ofundi
dadesdelespaci
o,porloquev es
obj
etosyf enómenosnocomosonsi nocomof ueronal
gunavez.Asísehace
manifiesta,aplenavi
sta,l
acontinuaevolucióncósmica.

¿Quieressabermássobr eaquel l
odeloqueest amoshechos?Nuev ament e,
l
aper spectiv
acósmi caofreceunar espuestamásgr andedel oqueesper as.Los
el
ement osquí micosdel univ
er sosef orj
anenl osfuegosdeest r
ell
asdegr anmasa
que terminan sus v idas en t i
táni
cas explosiones,enriqueci
endo sus gal axi
as
anfi
tri
onasconunar senalquími codev ida.¿Elresul
tado?Loscuat r
oingredientes
químicament eactiv
osmáscomunesdeluni verso—hi dr
ógeno,oxígeno,carbonoy
ni
trógeno—soncuat rodel osel ement osdelav idamáscomunesenl aTierra,con
elcarbonocomobasedel abi oquímica.

Nosol
ovi
vi
mosenest
euni
ver
so.El
uni
ver
sov
ivedent
rodenosot
ros.

Dicho est o,t alv eznisi quier


aseamosdeest aTi er r
a.Alconsi derar se
conjunt ament e,distintasl í
neasdei nv
esti
gaciónhanobl igadoal osinvestigador es
ar eev aluarqui énescr eemosserydedóndecr eemosv enir.Enpr imerl ugar,
si
mul aci onesi nformát i
casmuest ranquecuandounast eroidegr andei mpact a
contraunpl aneta,losal rededor espuedendaruncul atazoacausadel aener gía
delimpact o,catapul tandor ocasalespaci o.Desdeahípuedenv i
ajara—yat erri
zar
en—ot rassuper f i
ciespl anet ari
as.Ensegundol ugar,l
osmi croorganismospueden
serr esistentes.Losext remóf i
losenl aTierrapuedensobr evivi
renl asampl ias
gamas de t emper at ura,pr esi
ón yr adi
ación experi
ment adas dur ante un v iaje
espaci al.Silasr ocasexpul sadasenuni mpactopr ovi
enendeunpl anetaconv ida,
entoncesf aunami cr oscópi capodí ahaberv i
ajadocomopol izónenl oshuecosy
gri
etasdel asrocas.Porúl ti
mo,pr uebasrecientessugierenquepocodespuésde
l
af or maci óndenuest rosi stemasol ar,Mar t
eer ahúmedoyqui záf ért
il
,incluso
antesdequel aTi erralof uera.

Enconj
unto,
estosdescubri
mient
osnosdi
cenqueesconcebi
blequelav i
da
hayacomenzadoenMar t
eydespuéssehay asembradoenlaTier
ra,unproceso
l
lamadopansper
mia.Asíquetalv
eztodosl
oster

col
aspodrí
anserdescendi
entes
demarci
anos.


Una yot r
av eza t ravésde si glos,losdescubr imientoscósmicoshan
degradado nuestra autoi
magen.Al guna v ez se supuso que l a Tierra era
astr
onómi camenteúnicahast aquel osast r
ónomosdescubr ier
onquelaTi erraes
solounpl anet
amásor bi
tandoelSol .Mást ardesupusimosqueelSoler aúni co,
hastaquedescubr i
mosquel asinnumer ablesest r
ell
asdelcielonoct
urnotambi én
son soles.Luego supusimosque nuest r
a gal axi
a,la Vía Láct
ea,erat odo el
univer
soconocido,hastaquedemost r
amosquel ainf
ini
daddecosasbor rosasen
elci
elosonot r
asgalaxiasquesal pi
canel paisajedenuestrouniver
soconoci do.

Quéfácileshoysuponerqueununi v
ersoestodoloquehay .Noobst ant
e,
l
ast eorí
asemer gentesdelacosmol ogí
amoder na,asícomol acontinuament e
rei
ter
adaimpr obabi
li
daddequecual qui
ercosaseaúnica,requierenqueest emos
abi
ertosalúl
timoataquedenuestrapropi
asúpli
cadesersingulares:el
mul ti
verso.

Laperspect
ivacósmi
caemanadeconoci mientosesencial
es.Perosetrata
demásdel oquesabes.Tambiénset r
atadetenerl
asabidurí
ayper spi
caci
apar a
apl
icareseconocimi ent
oyevaluarnuestr
olugareneluniverso.Ysusat r
ibutos
sonclaros:

Laper
spect
ivacósmicavi
enedel asfr
onterasdel
acienci
a,si
nembar
go,
no
esúni
camentedomini
odelcient
íf
ico.Lesper
teneceatodos.

Laper
spect
ivacósmi
caeshumi
l
de.

Laper
spect
ivacósmi
caesespi
ri
tual
eincl
usor
edent
ora,
per
onor
eli
giosa.

Laper
spect
ivacósmi
canosper
mit
eent
enderenl
ami
smai
deal
ogr
andey
l
opequeño.

Laperspect
ivacósmi caabrenuest
rasment esaideasext
raor
dinari
as,pero
no l
as dej
at an abiert
as como para que se despar
ramen nuest
ros cerebr
os,
dej
ándol
ossusceptiblesacreercual
qui
ercosaquenosdi gan.

La per
specti
va cósmica nos abrelos ojos aluni
verso,no como una
benévolacunadiseñadaparacultivarlavi
da,sinocomounl ugarfr
ío,sol
it
ari
oy
pel
igr
osoquenosobl igaareconsiderarel
valordecadahumanoparaotro.

Laper
spect
ivacósmi
camuestr
al aTierr
acomo un punt
o.Per
o esun
v
ali
osopunt
oy,demomento,
esel
únicohogarquetenemos.
Laper
spect
ivacósmicahall
abell
ezaenlasi
mágenesdeplanet
as,l
unas,
est
rel
l
asynebul
osas,per
otambiéncel
ebral
asl
eyesdel
afí
sicaquel
esdanfor
ma.

Laper specti
vacósmicanosdej
avermásal l
ádenuest
rascir
cunst
anci
as,
per
mit
iéndonostrascenderl
apr
imi
geni
abúsquedadecomi
da,r
efugi
oysexo.

Laperspect
ivacósmicanosrecuer
daqueenelespacio,dondenohayaire,
noondearáunabandera(unaseñaldequequi
záondearbanderasylaexpl
oraci
ón
espaci
alsoni
ncompatibl
es).

Laperspecti
v acósmi
canosol oaceptanuestr
opar entescogenét
icocon
todalavidaenl aTierr
a,t
ambiénval
oranuest
roparent
escoquí micoconcual
qui
er
vidaeneluni versopordescubri
r,i
gualquenuestroparentescoatómicoconel
univer
somi smo.

Almenosunav ezalasemana,sinounav ezaldí a,cadaunodenosot ros


podrí
ar ef
lexi
onarsobrequév er
dadescósmicassindescubr iryacenfrentea
nosotr
os,esperandoqui
zálallegadadeunpensadori ntel
igent
e,unexper
iment o
i
ngeniosoounai nnov
adoramisiónespaci
alpar
arevel
ar l
as.Podrí
amosrefl
exionar
todaví
amássobr elamaneraenqueesosdescubrimientospodríantr
ansf
ormarl a
vidaenlaTier
ra.

Sindichacuri
osidad,nosomosdi f
er ent
esalcampesinoquenoexpr esa
ningunanecesi dadporaventurar
semásall
ádesupuebl oporquesus16hectáreas
satisfacentodassusnecesi dades.Noobstante,sit
odosnuestr
ospredecesores
hubi eranpensadoasí,elcampesinoser
íauncav erní
col
acazandosucenaconun
paloyunapi edra.

Durante nuestra breve estancia en elpl aneta Tierra,nos debemos a


nosotr
osmi smosyanuest r
adescendenci al aopor tunidaddeexpl orar.Enpar te
porqueesdi vert
ido,aunquehayunar azónmuchomásnobl e.El dí
aenquenuest ro
conocimientodelcosmosdej edeexpandi rse,nosar riesgamosar etr
ocederal a
visi
óninfantildequeeluni verso,ensent i
dof i
gur adoyl i
teral
,gir
aal rededorde
nosotr
os.Enesesombr íomundo,l agenteyl asnaci onespor t
adorasdear masy
hambrientasder ecursosseríanpr opensasaact uardeacuer doconsuspr ejui
cios
mundanos.Yeseser í
aelúl ti
mosuspi rodel ai l
umi naciónhumana,hast aque
surgi
eraunanuev acul t
uravisionariaquenuev ament epudi eraacoger ,env ezde
temer,l
aper specti
vacósmi ca.
AGRADECI
MIENTOS

A misincansabl
eseditoreslit
erari
osdurant
el osañosqueescr i
bíestos
ensayos,quei ncluy
enaEl l
enGol densohnyaAv i
sLang,del ar ev
i aNat
st ural
Hist
ory.Ambosseasegur arondeque, entodomoment o,di
jer
aloquequerí
adeci r
yquequi si
era decirl
o quedecí a.A miedi t
orcientí
fi
co,amigo ycolega en
Pri
nceton,Rober tLupt
on,que sabí a más que yo en l
o que más import
aba.
TambiénagradezcoaBet syLernerhacersuger
enci
asal manuscr
it
oquemej or
aron
muchosunar ración.
NEILDEGRASSETYSON ( Bronx,5deoct ubrede1958)esunast rofísico,
escri
tory di vulgadorcient
íf
ico est adouni
dense.Actual
mente es directordel
Planetari
oHay denenelCent r
oRosepar alaTi er
rayelEspacio,investigador
asociadoenel Depar t
amentodeAst r
ofísi
cadelMuseoEstadouni
densedeHi stori
a
Natural.Desdeelaño2006eselpr esentadordelprogr
amadet el
evisi
óndecor t
e
educativo ci
entífco NOVA Sci
i enceNOW delcanalpúbl ico de Boston WGBH,
miembr odePBS,yquehasi douni nvi
tadofr eenTheDai
ecuent l
yShow,The
ColbertReport
, RealTimewit
hBi llMaheryJeopar dy!

Lainvesti
gacióndeTysonsehaenfocadoenobser
vaci
onesdeformaci
óny
evol
uci
ónest el
arasícomoencosmologíayastronomí
agal
ácti
ca.Hat
rabaj
adoen
numerosasinsti
tuci
ones,i
ncluy aUni
endol versi
daddeMaryl
and,l
aUni
versi
dadde
Pri
ncetonyelMuseoAmer icanodeHi
stori
aNatural
.

Haescr it
onumer ososlibr
ospopular esdeast r
onomía.En1995comenzóa
escr i
birl
acol umna« Universo»paralarevistaNat uralHist
ory
.Enunacol umnade
est arevi
sta,en2002,acuñóelt érmino« Manhatt anhenge»paradescribi
rlosdos
díasalañoenl oscualeselsolalat ar
decerseal ineaconelcr ucedelascallesdel
tr
azadour banodeManhat tan,permiti
endoqueelsolsev eaal ol
argodecal l
es
l
at eral
essinobst rucciones.LacolumnadeTy sont ambiéninf
luyósutrabaj
ocomo
profesor,conl aslect
ur asenTheGr eatCour ses.

Ty
sonf ueescogidoparaserelanfit
ri
óndel asecueladelprogr
amade
tel
evi
siónCosmos:Unv i
ajeper
sonal
,escr
it
aypresentadaorigi
nal
menteporCar
l
Sagan.Elprograma,ti
t adoCosmos:ASpace-
ul Ti
meOdy ssey,f
ueest
renadoel9
demar zode2014.Desdeabr i
ldel2015esanfi
tri
óndepr amaSt
ogr ar
Tal
kdel
canalNati
onalGeographi
c.
Not
as
[
1]
LaOrgani
zaci
ónEuropeapar
alaI
nvest
igaci
ónNucl
ear
,mej
orconoci
da
porsussi
glasenfr
ancés:
CERN.<<

[
2]
Unañoluzesl
adistanci
aquev iaj
alaluzenunañot
err
est
re,casidi
ez
bi
l
lonesdeki
lómetr
osocasi
seisbil
lonesdemil
las.<<

[
3]
Podrí
as,enteor
ía,
real
i
zarest
etr
ucosil
ogr
arasdej
arsal
i
runapoder
osay
sost
eni
dafl
atul
enci
a.<<

[
4]
Unnanosegundoesunmi
l
mil
l
onési
modesegundo.Unpi
cosegundoes
unbi
l
lonési
modesegundo.<<

[
5]
A.A.Penzi
as yR.W.Wi l
son,«A Measur ementofExcess Ant
enna
Temper
atur
eat4080Mc/s»[«Unamedicióndeexcesodet emper
atur
adeantenaa
4.
080Mc/s»]
,enAst
rophy
sicalJour
nal
,142,1965,pp.419-
421.<<

[
6]
Notadelmanuscrit
o,ci
tadaenKár ol
ySi monyi,A Cult
uralHistor
yof
Phy
sics[
Unahi
stor
iacul
tur
aldel
afísi
ca]
,BocaRatón,FL,
CRCPr ess,2012.<<

[
7]
ElObser
vat
ori
odeOndasGravi
tat
oriasporInterf
eromet

aLáser(
LIGO)
,
consedesenHanfor
d,Washi
ngt
on,
yLiv
ingston,Loui
siana.<<

[
8]
R.Isr
ael,E.Ruckhaber
,R.Weinmannyot
ros,Hunder
tAut
orenGegen
Ei
nst
ein,
Leipzi
g,R.Voi
gtl
andersVer
lag,
1931.<<

[
9]
Geodési
caesunapal abrainnecesari
ament
esofi
sti
cadaparadescri
birl
a
dist
anci
amáscor t
aentredospunt osalolargodeunasuper
fi
ciecur
va,ext
endida,
enestecaso,par
aserladist
anciamáscor t
aentr
edospuntoseneltej
idocurvoy
cuatr
idi
mensi
onaldel
espacio-
tiempo.<<

[
10]
EnelposgradoseguíelcursodeJohnWheel erder
elat
ivi
dadgener
al
(
dondeconocíamiesposa)yéldecí
aestoconf
recuenci
a.<<

[
11]
Par
al osveter
anos,estacapaant
eri
orment acomo l
eseconocí í
mit
e
Cr
etáci
co-
Ter
ciari
o(l
í
mi t
eK/T).<<

[
12]
Enr
eal
i
dad,
laTi
err
aesmi
planet
afav
ori
to.Luego,
Sat
urno.<<

[
13]
ElPi
l
lsbur
yDoughboy
,popul
arment
ell
amado PoppyFr Poppi
esco ( n'
Fresh,eningl
és)
,esunlogot
ipoyasuv ezl
amascot
adel
aempr
esadedul
cesy
reposter
íaPil
l
sbur .(
yCompany N.delt
.)<<

[
14]
Nof uehastamedi adosde1800—cuandoelespect r
ómet rodelf
ísicose
empleóenpr obl
emasastronómi cos—,queelastrónomosev ol
vióastr
ofí
sico.En
1895sef undólapresti
giosapubl i ónAst
caci r
ophysicalJour
nal,conelsubt í
tul
o
«Unarev
istadeespectr
oscopiayf í
sicaast
ronómica».<<

[
15]
Wil
li
am Herschel
,«Experiment
sonSolarandont heTerrest
ri
alRayst
hat
Occasi
onHeat»[ «
Experi
ment ossobrerayossolar
esyt er
restr
esqueocasionan
cal
or»]
,enPhi
losophi
calTransact
ionsoftheRoyalAst
ronomicalSoci
ety
,1800,
17.
<<

[
16]
Antonv anLeeuwenhoek,car
taal
aRealSoci
edaddeLondr
es,10de
oct
ubr
ede1676.<<

[
17]
Todasl asondassiguenl asencillaecuación:vel
oci
dad=f recuenci

l
ongit
uddeonda.Aunav el
ocidadconstante,siincr
ementaslal
ongit
uddeonda, l
a
ondami smat endrámenorfrecuenci
a,yv iceversa,porloquecuandomul ti
pli
cas
l
asdoscant idadesobt
ieneslamismav elocidaddeondat odasl
asveces.Funciona
paral
al uz,elsonidoeincl
usoparal osfanáticosenl osest
adi
oshaciendol aola,
cual
quiercosaqueseaunaondaenmov i
miento.<<

[
18]
Kar
lJansky,«El
ectr
icalDist
urbances Apparentl
y ofExtr
ater
rest
ri
al
Ori
gin»,enProceedi
ngsoftheInst
it
uteforRadioEngineers,21,n.
º10,1933,p.
1387.<<

[
19]
Pi
co-eselpr
efi
j
omét
ri
copar
aunbi
l
lonési
mo.<<

[
20]
No,
noesPl
utón.Supér
alo.<<

[
21]
Jocel
ynBel
l,Annal
softheNewYorkAcademyofSci
ences[
Anal
esdel
a
Academi
adeCienci
asdeNuev aYor
k],
302,
1977,p.685.<<

[
22]
James Ferguson,Ast
ronomy Expl ai
ned Upon Si rIsaac Newton'
s
Principl
es,And Made Easy To Those Who Hav e NotSt udi
ed Mathemati
cs
[Astronomíaexpl
i
cadabajolospr
inci
piosdesi rIsaacNewt onyhechafáci
lpara
aquel l
osquenohanestudi
adomatemáticas]
,Londres,1757.<<

[
23]
Pasapor
tealuni
ver
sofueescr
it
oporAnnDruy
anySt evenSot
er,
tambi
én
coautoresdel ami ni
seri
ede2014del acadenaFox« Cosmos:unaodiseadel
espacio-t
iempo»,present
adaporesteautor
.Tambi
éntrabaj
aronenequipocon
CarlSaganenl
ami
niser
iede1980del
acadenaPBS«
Cosmos:unv
iaj
eper
sonal
».
<<

[
24]
Elálgebr
abool eanaesunar amadel asmatemáti
casqueabordalos
val
oresfalsosoverdaderosensusvari
abl
es,
comúnmenterepr
esent
adaspor0y1,
y es fundamentalpar a elmundo de l
ai nf
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lamada asíporel
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coingl
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IGeorgeBool
e.<<