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EL LEGADO DE UNA
Las ideas de Darwin sobre la evolucion fueron

IDEA
revelando asornbrosarnente cwin poco se sabia

sobre genes y el significado de la herencia. Torno

casi un siglo encontrar las afinidades entre la teoria

de la evolucion y la genetica. EI resto es historia.

JOHN VAN WYH£. EO.• NUEvas DESCUBRIMIENTOS


THE COMPLETE F6sILES AYUOARON A
WORK OF CHARLES FQMENTAA UN INTERES
DARWIN ONLINE Plmuco n~ LA EVOLUCION.
PEABODY MUSEUM OF
NATURAL HISTORY,
UN1VERSIOAD DE YALE

1882 Muere Darwin. La evolu-


cion es general mente aceptada,
pero no el concepto de que la hu-
manidad desciende del mono. La
A creencia de Darwin en la selec- ca 1906 Medidas de decaimiento
1859 Darwin publica £Iorigen 1871 Darwin publica £Iorigen del cion natural como el mecanismo radiactivo revelan que la edad de
de las especies, encendiendo hombre, que muestra como po- para el earn biD tam bien es cada la Tierra S8 remonta a miles de
una intensa controversia sobre drian haber evolucionado las fa- vez mas debatida. Otros cientifi- millones de anos, 10 que contradi-
el papel de la seleccion natural cultades superiores del humano, CDSalegan que la evolucion esta ce las afirmaciones de que no
en la evolucion y el desafio que como la inteligencia, mediante la dirigida por fuerzas internas 0 hubo suficiente tiempo para que
plantea su teoria para la religion, seleccion natural en ancestros por la herencia de rasgos adqui- las especies evol,,=,cionar~n me-
la moralidad y la tradicion social. de apariencia simiesca. :idos por el adulto. diante la seleccion naturaL

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1892 August Weismann 1910-1915 AI estudiar multiples Decada de los veinte Avances en
pastula que una sustancia generaciones de moscas de la genetica prueban que las muta-
en IDS cromosomas dentro fruta, Thomas Hunt Morgan y ciones no transforman especies,
del nucleo de la celula, a la sus colaboradores pueden infe- pera si proporcionan fa materia
que lIamo plasma germinal, rir la existencia de genes, vincu- prima de variacion para que tra-
es la responsable de la he- : larlos a la herencia y crear un baje la seleccion natural. Los ge-
rencia de IDS rasgos. EI plas- : mapa de su localizacion en IDS netistas poblacionales Ronald
ca 1865 Gregor Mendel, un mon-
ma germinal se identifica : cromosomas. Fisher, J. B. S. Haldane y Sewall
je de Moravia, demuestra que IDS
mas tarde como la base ma- . Wright desarrollan modelos que
"caracteres" -que mas tarde se
terial del gen. muestran como pueden propagar-
lIamaran genes- de las plantas
de guisantes no se combinan jun- se a traves de una poblacion pe-

tos en generaciones sucesivas, quenas y favorables mutaciones.

sino que se heredan indepen-


dientemente unos de otros. Sus
experimentos pasaron inadverti- ca 1900 Se redescubren IDS
dos durante mucho tiempo. experimentos de Mendel.
Mas que ofrecer un apoyo a
la teoria de Darwin, inicjaJ .•.,..•
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mente refuerzan la opinion ~. _ • " J' -. -.~-:::.:t,::.::,,~,:,:,,~.:.:.-".,:; t'I,,'-9

de que las especies surgen a (~ ".,: f , li{\~ ". -'f.


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A
1953 Francis Crick y Ja- Detada de los sesenta y setenta Una serie de descubri- Detada de los setenta Niles
mes Watson descubren la mientos fosiles, realizados por los Leakey, Dondald Johan- Eldredge y Stephen Jay
estructura de doble heli- son y otros que trabajan en el Gran Valle del Rift en Africa Gould cuestionan el punta de
ce del ADN, resolvlendo Driental, lIego a su climax en 1974 can el hallazgo de parte vista de la sintesis moderna
el misterio de como se del esqueleto de un hominido de 3.2 millones de anos de de que la evolucion actua
pasa la informacion ge- edad en Etiopia. EI esqueleto, Ilamado Lucy, ayuda a definir gradualmente, arguyendo
nMica de una generacion la nueva especie Austraiopithecus afarens/s, que Johan- que las especies permane-
a la siguiente. son y sus colegas colocaron en la base dellinaje humano. cen estaticas durante largos
perio~ospara ser reemplaza-
das "ipidamente por espe-
cies relaclonadas que han
evolucionado de manera ais-
lada. La publicae ion de £1
gen egoista, de Richard Daw-
kins, y de Sociob/ologia, de E.
O. Wilson, provoca un inten-
so debate sabre los mecanis-
mas del cambia evolutivo y el
grad a en que los genes de-
terminan el comportamiento.

Mediados de 1970 al
presente Los estudios
Decadas de los treinta y cuarenta de Peter y Rosemary
Despues de decadas de seguir cami- Grant sobre las pobla-
nos de investigacion, a menudo ciones de pinzones en
conflictivos, los biologos, genetistas las islas Galapagos de-
poblacionales, paleontologos y natu- muestran que la selec-
ralistas de campo lIegan a un acuerdo cion natural puede
en una "sintesis moderna" de darwi- provocar cambios evo-
nismo revigorizado. Se considera que lutivos "en tiempo real",
la evolucion actua a traves de la se- y no solo en el trans-
leccion natural y otros mecanismos curso de miles de anos,

\\
aleatorios, con 10que se generan como creia Darwin.
nuevas especies mediante la acumu- Mas tarde se observa el
lacion gradual de mutaciones en po- mismo fen6meno en
blaciones alsladas. otros organismos,

FOSll "lUCY", 40·' PINZONES DE lAS ISLAS GALAPAGOS


COMPLETO (COLOR OSCURO). OOSERVADOS POR DARWIN. MARY
OIBUJO DE GREG HARUN EVANS PICTURES LIBRARY

Hoy dia Los biologos continuan extendlen- 2003 Se completa la se- 1977 Carl Woese redefine el
do las ideas iniciales de Darwin, incorporan- cuencia del genoma hu- arbol de la vida. AI clasificar los
do nuevos datos geneticos, paleontologicos mano. La estrecha organismos por su genetica, en
y conductuales. La variacion entre especies similitud entre los geno- lugar de par sus similitudes fisi-
se considera, en parte, el resultado de me- mas del ser humano y los cas, demostro que la vida se
canismos que controlan como se conectan y del chimpance subraya cempane de tres dominies, divi-
desconectan los genes durante el desarrollo su descendencia de un diendo los microbios en bacte-
de un organismo. ancestro comun. rias y arqueas.

MQSCAOE
LA FRUTA, ADN
YEMSfHON.
OIBUJO
DEJOHN
BURGOYNE
L
EL BICENTENARIO

DE DARWIN

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SECUNDA PARTE

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JUSTO DOS SEMANAS ANTES DE SU MUERTE, Charles Darwin escribio un breve ensayo sobre una

almeja cornea que se encontro adherida a la pata de un escarabajo de agua en un estanque de la parte

central de Inglaterra. Fue su Ultima publicaci6n. EI hombre que Ie mand6 el escarabajo era un javen
zapatero y naturalista amateur de nambre Walter Drawbridge Crick. Con el tiempo, el zapatero se

caso y tuvo un hijo Ham ado Harry, quien a su vez tuvo un hijo con el nombre de Francis.

En 1953, Francis Crick, junto con un joven esta- Esto, tambien, eran suposiciones inspiradas.
dounidense Hamado James Watson, haria un Pero al analizar la cercana similitud de sus c6di-
decubrimiento que conduciria de manera inexo- gos geneticos, actualmente los cientificos pueden
rable a la triunfal reivindicaci6n de casi todo 10 confirmar que los fringilidos de las Galapagos
que Darwin dedujo acerca de la evolucion. efectivamente descienden de una misma especie
Esta reivindicacion no provino de los fosiles, ancestral (un aye cuyo pariente vivo mas cercano
de especimenes de criaturas vivientes 0 de la di- es el espiguero pardo).
seccion de sus organ os, sino de un libro. Lo que EI ADN no solo confirma la realidad de la
Watson y Crick descubrieron fue que cada orga- evolucion, sino que tambien es muestra, en el
nismo lleva dentro de sus celulas un codigo para nivel mas basico, de como esta reconfigura las
su propia creacion, un texto escrito en un lengua- cosas vivientes. Recientemente, Arhat Abzha-
je comun a toda vida: el sencillo codigo de cuatro nov, de la Universidad de Harvard, y CliffTabin,
letras del ADN. "Todos los seres organicos que de la Escuela Medica de Harvard, identificaron
han vivido sobre la Tierra descienden de alguna los genes responsables de algunas de esas for-
forma primordial", escribio Darwin. Franca- mas en los picos. Los genes son secuencias de
mente, adivinaba. Para entender la historia de la letras de ADN que, al ser activadas por la celula,
evolucion -tanto su narrativa como su mecanis- forman una protein a especifica. Abzhanov y
mo-Ios Darwin modernos no tienen que adivi- Tabin encontraron que cuando el gen de una
nar: consult an las escrituras de la genetica. proteina llamada BMP4 se activa (ios cientificos
Piense, por ejemplo, en los famosos pinzones usan la palabra "expresa") en la quijada de un
-fringilidos- de las Galapagos. Darwin noto embrion de fringilido en crecimiento, hace que
que sus picos tenian diversas formas: algunos el pico sea mas profundo y ancho. Este gen se
eran anchos y profundos, otros alargados, y expresa de manera mas contundente en el pin-
unos mas, pequenos y cortos. Asumio (un poco zon de Darwin grande (Geospiza magnirostris),
tarde) que a pesar de estas diferencias, todos los que utiliza su robusto pico para abrir semillas y
pinzones de las Galapagos eran primos cerca- nueces grandes. En otros fringilidos, un gen ex-
nos. "Viendo est a gradacion y diversidad de presa una protein a Hamada calmodulina, que
estructura en un grupo pequeno e intimamente forma un pico largo y delgado. Este gen es mas
relacionado de pajaros -escribio en The Voyage activo en el pinzon de Darwin de los cactus
of the Beagle-, uno puede muy bien imaginar grande (G. conirostris), que usa su pico alargado
que de un pequeno numero original de pajaros para bus car semillas en la fruta de los cactus.
en este archipelago, una especie se ha reprodu- En atro grupo de islas, frente a la costa del
cido y modificado para fines diversos". Golfo de Florida, los ratones playeros tienen
pieles mas claras que los que habitan tierra aden-
tro. Esto los camufla mejor sobre la arena. Hopi
Para entender
Hoekstra, tambien de Harvard, y sus colegas ras- la historia de la
trearon la diferencia de color hasta el cambio de
una sola letra en un gen particular, que dismi- evoluci6n -tanto su
nuye la produccion de pigmento en el pelaje. La
mutacion ha ocurrido desde que se formaron
narratlva como su
islas de playa, hace menos de 6 000 anos. mecanismo-, 10s
La idea mas grandiosa de Darwin fue que la
seleccion natural es responsable en gran medida Darwin modernos no
de la variedad de rasgos que se yen entre espe-
cies relacionadas. Ahora, en el pico del fringili-
adivinan: consultan
do y en el pelaje del raton podemos ver realmente las escrituras de la
como interviene la seleccion natural, moldean- / .
do y modificando el ADN de los genes y su ex- genetlca.
presion para que el organismo se adapte a sus
circunstancias particulares.
Darwin, quien supuso que la evolucion avan-
zolentamente a una velocidad glacial, solo ob-
servable en los registros fosiles, estaria igual de
complacido por otro descubrimiento. En los
mismos fringilidos de las Galapagos, los Darwin
modernos pueden ver como se lleva a cabo la
evolucion en tiempo real. En 1973, Peter y Ro-
semary Grant, esta vez de la Universidad de
Princeton, comenzaron a hacer observaciones
anuales de las poblaciones de fringilidos en la
pequena isla de Daphne Major, en las Galapa-
gos. No tardaron en descubrir que, de hecho, los
fringilidos evolucionan de un ano al otro, con-
forme las condiciones de la isla cambian, de la
humedad a la sequedad y viceversa. Un fringi-
lido con un pico mas pequeno no es una nueva
especie, pero Peter Grant cree que solo hacen
faha unos cuantos incidentes para que se esta-
blezca una nueva especie, que no elegira repro-
ducirse con la de sus padres.

El ultimo libro de Matt Ridley es Francis Crick:


Discoverer of the Genetic Code. Lynn Johnson
fotografi6 "Angeles necesarios" en diciembre de 2008.
La variacion que se ha visto en los fringilidos
En el pico del pinzon de las Galapagos es un ejemplo clasico de "radia-
yen el pelaje del cion adaptativa': en la que cada especie evolucio-
na de un ancestro comun para explotar un tipo
raton podemos ver espedfico de alimento. Otra famosa radiacion
tuvo lugar en un grupo diferente de islas: de
como actlia la agua, no de tierra. Los lagos y rios del Gran Valle
seleccion natural, del Rift, en Africa, contienen unas 2000 especies
de peces dclidos que evolucionaron de unos
moldeandoy cuantos ancestros. Por ejemplo, el Lago Victoria,
el mas grande de ellos, estaba completamente
modificando el ADN seco hace solo 15000 anos. Sus 500 especies dis-
de los genes y su tintas de dclidos evolucionaron desde entonces
a partir de un punado de especies de origen in-
expresion para que el cierto. Como los fringilidos, las especies de peces
dclidos se han adaptado a dietas en diferentes
organismo se adapte habitats, como zonas rocosas 0 arenosas en los
a sus circunstancias lechos dellago. Algunas especies comen algas y
tienen muchos dientes para rascar y jalar mate-
particulares. ria vegetal, mientras que otros se alimentan de
caracoles y tienen quijadas fuertes y gruesas, ca-
paces de romper conchas . .iY que gen es respon-
sable de que esas mandibulas sean mas anchas?
El de la proteina BMP4, el mismo que hace que
el pico del pinzon de las Galapagos sea mas an-
cho y profundo . .iQue mejor evidencia para la
creencia de Darwin de que todas las especies
tienen algo en comun que haber hallado que el
mismo gen realiza la misma funcion en los pa-
jaros y los peces en continentes separados?
En El origen de las especies, Darwin discreta-
mente evito hablar de como su teoria se exten-
deria para abarcar a los seres humanos. Una
decada despues hizo frente a esa cuestion en El
origen del hombre. Estaria encantado de saber
que cierto gen, llamado FOXP2, es crucial para
el desarrollo normal del habla en las personas y
tambien del canto en las aves. En 2001, Simon
Fisher y sus colegas de la Universidad de Oxford
descubrieron que una mutacion en este gen pro-
voca defectos de lenguaje en las personas. Mas
tarde demostro que el gen es necesario en los
ratones para aprender secuencias de movimien-
to rapido; sin el, el cerebro no hace las conexio-
nes que normalmente registrarian el aprendizaje.
En los seres human os, se supone que el FOXP2
es crucial para aprender los sofisticados y rapidos
movimientos de labios y lengua con los que ex- de los machos para atraer alas hembras a apa-
presamos nuestros pensamientos. rearse. La verdad es que la belleza inutille pre-
Constance Scharff, de la Universidad Libre de ocupaba, pues pare cia una excepcion alas
Berlin, descubrio despues que este mismo gen acciones implacablemente practicas de la selec-
es mas activo en una parte del cerebro de un cion natural. En abril de 1860, Ie escribio al bo-
pinzon cebra joven, justo cuando el pajaro esta tanico estadounidense Asa Gray: "Cada vez que
aprendiendo a cantar. Con despiadada ingenui- la miro, jla simple vista de la pluma de la cola de
dad, su grupo infecto los cerebros de los fringi- un pavorreal me enferma!"
lidos con un virus especial, que lIeva una copia Su no cion de la seleccion sexual fue amable-
espejo de parte del gen FOXP2, la cual reprimio mente ignorada por la mayoria de la opinion
la expresion natural del gen. El resultado fue victoriana, a la que la idea de que las hembras
que los pajaros no solo cantaban de manera mas eligieran de manera activa a sus parejas, en vez
desigual sino que adem as imitaban erronea- de rendirse timidamente a los avances de los ma-
mente el canto de los adultos. chos, la escandalizaba un poco. Incluso los bio-
logos abandonaron la idea durante casi un siglo,
LOS DARWIN DE HOY pueden observar con deta- porque se obsesionaron con sostener que los
lIe como las presiones, como la competencia y rasgos evolucionaron para favorecer alas espe-
los cambios ambientales, son capaces de forjar cies y no a los individuos. Pero sabemos que todo
nuevas especies. Pero Darwin tambien propuso este tiempo Darwin estaba en 10 correcto.
otro conductor de la evolucion: la seleccion Darwin no especulo mucho acerca de por
sexual. En el Lago Victoria, la vision de los peces que una hembra elegiria a un macho adornado.
dclidos se adapta a la luz de su entorno: en ma- Ese es un asunto que aun entusiasma a los bio-
yores profundidades, donde la luz disponible se logos porque existen dos respuestas igualmente
desplaza hacia el extremo rojo del espectro, sus buenas. Una es simple moda: cuando las hem-
receptores visuales estan predispuestos hacia la bras eligen a los machos mas hermosos, las de-
luz roja, mientras que mas cerca de la superficie mas deb en hacer 10 mismo 0 se arriesgarian a
yen mejor en azul. Ole Seehausen, de la Univer- que sus crias no fueran atractivas. La otra es
sidad de Bern y del Instituto Federal de Ciencia mas sutil. A un pavorrealle resulta agotador y
y Tecnologia Acuatica de Suiza, encontro que los peligroso hacer que su cola crezca. Solo pueden
dclidos macho han desarrollado colores lIama- lograrlo los machos mas saludables. Los pavo-
tivos para captar la mirada de las hembras: tipi- rreales por debajo del estandar no pueden disi-
camente rojo cerca del fondo dellago y azul en mularlo. Y las hembras, al escoger de manera
las partes menos profundas. Las poblaciones instintiva a los mejores machos, pasan asi, in-
azules y rojas parecen geneticamente divergen- advertidamente, los mejores genes a sus crias.
tes, 10 cual sugiere que estan en proceso de con- En uno de los vuelos de su imaginacion,
vertirse en dos especies distintas. Darwin sostuvo que la seleccion sexual podria
Si la seleccion natural es la supervivencia del dar cuenta de las diferencias raciales en los hu-
mas apto (una frase acuiiada por el filosofo Her- manos: "Hem os visto que cada raza tiene su
bert Spencer, no por Darwin), entonces la selec- propio estilo de belleza ... La seleccion de las
cion sexual es la reproduccion del mas at:.-activo. mujeres mas atractivas por parte de los hombres
Tiene el delicioso efecto de generar armas, or- mas poderosos de cada tribu, que en promedio
namentos, cantos y colores, especialmente en criarian un mayor numero de hijos, despues de
los animales macho. Darwin creia que algunos much as generaciones modificaria en cierto gra-
de esos adornos, como las astas de los venados, do el caracter de la tribu". En cuanto a esa idea
les ayudaban a los machos a pelearse entre ellos en particular, el jurado aun no se pone de acuer-
por las hembras; otros, como las colas de los pa- do, pero hay indicios de que Darwin podria
vorreales, contribuyen al "encanto" (su palabra) tener razon, al menos en parte.
Pensemos en los ojos azules. Darwin, como de la anatomia no son los cambios en los genes,
muchos europeos, tenia ojos azules. A princi- sino las transformaciones en la regulacion de
pios de 2008, Hans Eiberg y sus colegas de la los genes que controlan el desarrollo".
Universidad de Copenhague anunciaron que
habian encontrado una mutacion genetica co- LA NOCION DE las modificaciones geneticas ex-
mun a todas las personas de ojos azules puros. plica la humillante sorpresa de que las personas
La mutacion es el cambio de una sola letra, de no parecen tener genes humanos unicos. A 10
la A a la G, en ellargo brazo del cromosoma IS, largo de la Ultima decada, cuando los cientificos
que sofoca la expresion de un gen Hamado compararon el genoma humano con el de otras
OCA2, involucrado en la manufactura del pig- criaturas, ha salido ala luz que no solo recibimos
mento que oscurece los ojos. Al comparar el el mismo numero de genes que un raton -menos
ADN de los daneses con el de la gente de Tur- de 21000- sino que en la mayoria de los casos
quia y Jordania, Eiberg calculo que esta muta- here dam os exactamente los mismos. Asi como
cion ocurrio unicamente hace alrededor de no se necesitan palabras diferentes para escribir
6000 0 10 000 aiios, bastante despues de la in- libros diferentes, para hacer nuevas especies no
vencion de la agricuhura, en un individuo en hacen faha nuevos genes: solo se requiere cam-
particular en algun lugar por el Mar Negro. De biar el orden y el patron en que se utilizan.
manera que es posible que Darwin sacara ojos Quizas mas cientificos debieron haberse dado
azules debido a una letra mal deletreada en el cuenta de esto antes. Despues de todo, los cuer-
ADN del bebe de un granjero del Neolitico. pos no se ensamblan, como las maquinas en las
lPor que se extendio este cambio genetico de fabricas; crecen y se desarrollan, por 10 que la
manera tan exitosa? No hay evidencia de que los evolucion siempre tendra que ver con cambiar
ojos azules ayuden ala gente a sobrevivir. Quizas el proceso de crecimiento mas que con identifi-
el rasgo se asocio con una piel mas clara, que re- car el producto final de este. En otras palabras,
cibe mas luz solar, necesaria para la sintesis de la una jirafa no tiene genes especiales para un cue-
vitamin a D. Eso seria especialmente importante llo largo, sino que sus genes de crecimiento del
conforme la gente de los climas menos soleados cuello son los mismos que los de un raton; tal
del norte se hizo mas dependiente de los cereales, vez solo estuvieron encendidos mas tiempo para
los cuales no contienen suficiente vitamin a D, que la jirafa acabara con un cuello mas largo.
como fuente alimenticia. Por otra parte, la gente Asi como Darwin aprendio tanto de los ar-
de ojos azules pudo haber tenido mas descen- madillos fosiles como de las avestruces y los
dientes, principalmente porque resulto que eran fringilidos aun vivos (vease "Las primeras pis-
mas atractivos para el sexo opuesto en esa region tas de Darwin", Pagina 2), sus descendientes
geografica. De cualquier manera, la explicacion cientificos combinan el conocimiento profundo
nos lleva de regreso alas dos teorias de Darwin: de los genes con el de los fosiles para entender
la seleccion natural y la seleccion sexual. la historia de la vida. En 2004, Neil Shubin, de la
Curiosamente, el cambio de deletreo que Universidad de Chicago, y sus colegas hallaron
causa ojos azules no esta en el gen del pigmen- un fosil de 375 millones de aiios en la parte aha
to, sino en un fragmento cercano de la escritura del Artico canadiense: una criatura que encaja
del ADN que controla la expresion de ese gen. a la perfeccion en la brecha que hay entre los
Esto apoya una idea que se extiende en la gene- peces y los animales terrestres. La llamaron
tica y la biologia evolucionista: la evolucion no Tiktaalik, que significa "pez grande de agua
solo opera cambiando genes, tambien 10 hace fresea" en la lengua local inuktitut. Aunque cla-
modificando la manera en la que esos genes se ramente se trataba de un pez con escamas y
prenden y apagan. De acuerdo con Sean Ca- aletas, Tiktaalik tenia una cabeza plana como
rroll, de la Universidad de Wisconsin en Madi- las de los anfibios, con un cuello bien defini-
son, "el principal combustible de la evolucion do y hues os en el interior de las aletas que
corresponden a los huesos superiores e inferio-
res del brazo y hasta de las muflecas de los ani-
<Que mejor evidencia
males terrestres. para 1acreencia de
Sin embargo, 10 que Tiktaalik les revelo a
Shubin y sus colegas en ellaboratorio resulta Darwin sobre 1a
igual de intrigante. Los genes del fosil se pierden
en el tiempo. Pero, inspirados por el descubri-
afinidad de 1as
miento, los investigadores estudiaron a un ejem- especies que haber
plar similar vivo: un primitivo pez oseo conocido
como pez espatula, y descubrieron que el patron hallado que e1 mismo
de la expresi6n genetica que forma los huesos
en sus aletas es muy parecido al que articula los
gen realiza 1amisma
miembros en el embrion de un pajaro, un ma- funci6n en 10s pajaros
mifero 0 cualquier otro animal terrestre. La
unica diferencia consiste en que en un pez se y 10s peces en
activa durante un periodo mas corto. El descu-
brimiento invalida una vieja idea de que para la
continentes
adquisicion de extremidades se requiere un separados?
evento evolutivo radical.
"Resulta que la maquinaria genetica necesa-
ria para formar extremidades ya estaba presente
en las aletas", dice Shubin.
Aunque la genetica moderna reivindica a
Darwin en much as formas, tambien seflala su
error mas grande. Las propias ideas de Darwin
sobre el mecanismo hereditario eran un caos, y
estaban equivocadas. El pens6 que un organis-
mo mezclaba una combinacion de los rasgos de
sus padres, y mas tarde en su vida comenz6 a
creer que este tambien heredaba rasgos adqui-
ridos durante su existencia. Nunca entendi6,
como 10 hizo el humilde monje moravo Gregor
Mendel, que un organismo no es para nada una
mezcla de sus padres sino el result ado conjunto
de montones y montones de rasgos de indivi-
duos que pasaron a su madre y su padre de sus
propios padres, y antes de sus abuelos.
£1 ensayo de Mendel que describe la natura-
leza particular de la herencia fue publicado en
un desconocido diario de Moravia en 1866, jus-
to siete aflos despues de El origen de las especies.
Lo envi6 esperanzado a ciertos cientiflcos pro-
minentes de la epoca, pero fue ignorado. £1 des-
tino del monje fue morir aflos antes de que la
importancia de su descubrimiento fuera apre-
ciada. Pero su legado, como el de Darwin, nun-
ca ha estado mas vivo. D