Está en la página 1de 27

Los diagramas unifilares son símbolos unidos mediante una sola línea que tienen como objetivo

mostrar cómo están conectadas las partes de un sistema eléctrico. Según el diccionario de la real
academia, un símbolo es la “Representación sensorial mente perceptible de una realidad, en
virtud de rasgos que se asocian con esta por una convención socialmente aceptada”. Es decir, es
un dibujo que representa algo que existe en la realidad y que es perceptible. Un símbolo unido a
otro mediante una línea, transmite una idea o un mensaje. Como medio de comunicación, los
símbolos, dibujos o gráficos muestran las relaciones que existen entre las partes de un sistema
eléctrico. Son una forma de representar estas relaciones de forma sencilla. Las líneas son los
elementos de conexión y representan el conductor por donde circula la corriente desde un equipo
a otro. Y los símbolos, son dibujos que representan a los elementos o componentes eléctricos o
mecánicos, tales como equipos, máquinas, dispositivos de control o de medición de un sistema
electrotécnico. Para evitar confusión y facilitar la lectura durante el desarrollo de diagramas
unifilares, esquemas o planos, los símbolos están normalizados. Es decir, la representación de un
determinado componente es el mismo en cualquier País y en cualquier idioma, donde se use la
misma norma. Los conductores eléctricos por donde pasa la corriente desde un punto a otro o
desde un equipo a otro, pueden ir por tuberías, bandejas, soterrados o en soportes como postes,
torres y, en una o varias fases. Pero, sea cual fuera la forma como se dispongan los conductores en
un sistema eléctrico real, en un diagrama unifilar se representa

Así que, un diagrama unifilar es una gráfica que representa la forma como están ordenados y
relacionados los equipos o componentes en un sistema electrotécnico y, para construirlos, sólo se
requiere de hacer uso adecuado de líneas y símbolos. Como los símbolos son los que representan
a los equipos o componentes de la electrotécnica, los diagramas unifilares deben ser usados por
aquellas personas o profesionales, cuyo trabajo está relacionado con esta ciencia y deben conocer
esos equipos o componentes. En nuestro medio, hablar de electrotécnica, posiblemente no sea
familiar, así que de forma específica podemos mencionar a las instalaciones eléctricas de cualquier
infraestructura, sea edificio de departamentos, condominios, centros urbanos, colegios,
hospitales, supermercados, fábricas o sistemas de distribución de energía eléctrica. Su dominio
ayuda a transmitir o recibir datos e información para control, operación o mantenimiento de un
sistema eléctrico. Y resulta ser de tanta importancia, que involucra la seguridad de la propia
instalación y, por lo tanto, de las personas que realizan actividades en ellas. En una instalación
eléctrica de una casa, por ejemplo, tal vez no se note la importancia de tener un diagrama unifilar
y tampoco se tenga la necesidad de saber utilizarlo. Las casas, no cambian de dueños como se
hace en los puestos de trabajo de una empresa, así que el conocimiento de la ubicación de los
componentes más importantes de la instalación eléctrica, como el tablero, no es difícil. Incluso,
muchos conocen a priori que parte de la casa se puede quedar sin energía al desconectar tal o cual
interruptor termo magnético o componente. Este conocimiento hace pensar que un diagrama es
innecesario. Pero si usted comprará una casa ya construida, no va tener el conocimiento que
mencionamos en el párrafo anterior. Será necesario transmitir ese conocimiento del dueño
anterior o constructor hacia usted. Y esto, sólo es posible si le facilitan el diagrama unifilar y, los
planos, de las instalaciones eléctricas de su nueva casa. Existen muchas personas que cuando
compran una vivienda, no exigen los planos de ellas, por que asumen que es un tema muy
conocido, además que, de suceder algún problema, consultarán o contratarán un electricista.
Cuando compramos nuestra casa nunca nos dieron los planos de las instalaciones eléctricas, ni
tampoco el diagrama unifilar, pero asumimos que eran tan comunes como las de cualquier casa de
nuestro medio y que además estaban en buen estado. Es decir, el tablero en la cocina, con un
interruptor termo magnético general, otro para el circuito de alumbrado y, un tercero, para el
circuito de fuerza (toma corrientes). Son pocas las personas que toman en cuenta que, en algunas
instalaciones, el motor de la bomba de agua, la conectan al mismo circuito de los tomacorrientes.
Igual sucede con el circuito que va alimentar de energía eléctrica al calentador de agua (terma).
Hay algunas complicaciones que se pueden presentar por unifilares resultan ser, no sólo
importante, sino esenciales para una operación segura y rápida. En este caso, incluso, es necesario
que haya una persona autorizada de intervenir las instalaciones eléctricas, el cual debe tener la
capacidad de leer, modificar y mantener actualizado los diagramas unifilares y los planos
eléctricos. Esto permitirá que una instalación eléctrica, pueda ser intervenida, por cualquier
electricista o profesional competente. Si usted trabaja en un hospital, por ejemplo y, quiere
comunicar que debe cambiar el punto de alimentación del pabellón de consultorios de niños,
puede hacerlo de forma escrita (enviando un correo) o verbal (personalmente o por teléfono).
Pero, ambas formas de hacerlo, tienen sus complicaciones de entendimiento para quien reciba la
información. Una solución muy común es hacer una visita al lugar. Esto muestra la deficiente
comunicación que existe, cuando nos referimos a instalaciones electromecánicas, al usar una
expresión verbal o escrita. Un diagrama unifilar sería mejor entendido.

Porque son importantes los diagramas unifilares

Los Diagramas Unifilares nos muestran como están ordenados y relacionados los equipos o
componentes de un sistema eléctrico. Si a las líneas le agregamos distancias, podemos calcular y
saber en dónde se encuentran estos equipos y, que tiempo nos va demandar llegar hasta ellos. Los
diagramas nos ayudan a saber cuáles son las consecuencias de; desconectar un equipo, que parte
de nuestra infraestructura quedará sin suministro de energía eléctrica o cuáles son los equipos de
mayor importancia en el sistema. En la gestión de un sistema eléctrico, los diagramas unifilares
permiten conocer en pocos minutos como está organizado el sistema. Esto es de gran ayuda si
usted es un nuevo profesional de la electrotécnica en una fábrica, en una planta o en cualquier
infraestructura con este tipo de instalaciones. Siempre que mis alumnos preguntan qué deben
hacer en su primer día de trabajo, mi respuesta es que deben conseguir y estudiar el diagrama
unifilar. No se puede mejorar ni entender algo que no se conoce. Hace poco tiempo trabaje en una
fábrica para desarrollar el estudio de ingeniería para implementar una pequeña planta, dentro de
la fábrica. El primer paso fue conseguir el diagrama unifilar de las instalaciones que llegaban hasta
el lugar donde se realizaría el montaje de esta nueva planta. El pedido demoró casi un mes en ser
atendido y, después de muchos correos y solicitudes finalmente llegó. No sólo demoro, sino que
además estaba incompleto. En las instalaciones existía infraestructura que no estaba en el
diagrama ni en los planos. Muchas veces se piensan que cuando las instalaciones salen fuera de
servicio o se desconectan de la fuente de forma permanente, deben ser eliminadas del diagrama.
Pero, recordando el concepto y el objetivo de los diagramas unifilares, podemos comprender que
es importante para el profesional que es responsable de la operación o mantenimiento de esas
instalaciones, así como para la organización, mantener en el diagrama los equipos, elementos o
componentes que aún existe en la realidad. Esto quizá, no es considerado una desventaja por
quien tiene muchos años en la planta. Pero, resulta una barrera de conocimiento para quien es
nuevo. Un diagrama unifilar es importante para una fábrica, hospital o cualquier infraestructura,
porque muestra el estado de sus instalaciones, sin depender de la memoria de sus trabajadores.
Un análisis de una falla y su localización, por ejemplo, requiere de evaluar datos de mediciones,
mensajes en los relés, comunicaciones con el personal técnico y además, el uso de los diagramas
unifilares del sistema eléctrico involucrado. Un diagrama es tan importante, que con solo mirarlo,
siempre que conozcamos sus símbolos y lo que ellos representan, nos ayuda a pensar en el
sistema como un organismo y nos permite proyectar sus condiciones. Este simple diagrama, que
nos recuerda constantemente, como están conectadas cada uno de las partes de la instalación,
colabora para organizar la seguridad y un mejor entendimiento del sistema eléctrico,
especialmente cuando se va intervenir o cuando presenta síntomas de un posible problema. Tiene
muchas ventajas el que usted domine esta forma de comunicarse, que sea capaz de entender
todos los símbolos y sus conexiones de cada parte del diagrama y, que además, puede también
escribirlos con la misma facilidad con la cual los lee. Aunque escribir, tal como lo hago en este
libro, requirió de varios años para dominarlo, como a muchos de nosotros, la comunicación gráfica
de los diagramas unifilares, lo aprenderá en pocas horas, si sigue las recomendaciones que en este
libro le indicamos. Nuestros antepasados se comunicaban mediante gráficos grabados en piedras.
Sus ideas plasmadas en ellas, han perdurado muchos miles de años. Estos grabados, como todo lo
que el hombre ha podido escribir desde que apareció la escritura, son mensajes, ideas,
experiencias. Nos han permitido entender y nutrirnos del pasado y seguir avanzando para mejorar
nuestra cultura. Y es que la comunicación, incrementa nuestro conocimiento y lo ayuda a
perfeccionarse. Estos grabados aún siguen siendo descifrados por muchos estudiosos, debido a
que los símbolos y su forma de conexión son difíciles de interpretar con las reglas de comunicación
que nosotros hemos aprendido. Esta falta de uniformidad o estandarización, para dejar sus
mensajes, originó diversos lenguajes y limitó el intercambio de conocimiento. Esto nos muestra la
permanente necesidad del hombre por comunicarse, por enviar mensaje, intercambiar
información y, compartir sus experiencias. El descubrimiento de la escritura, trajo consigo una
forma específica de comunicación, en la que los mensajes comenzaron a ser entendidos sin
importar la edad, el lugar o el tiempo. Este descubrimiento fue el avance más importante del
hombre. Fue posible conservar las ideas, guardar experiencias, eventos y hechos para aprender de
forma constante de ellos, transformarlos, reconstruirlos, modificarlos, repetirlos, perfeccionarlos y
superarlos hasta el punto que hoy, nos asombran. Sin la escritura no hubiera sido posible
compartir el conocimiento, ni lograr los avances que hoy disfrutamos.

Los diagramas y la ingeniería.

Los artistas fueron, históricamente hablando, los primeros en transmitir ideas y proyectos
mediante diagramas y grabados, usando formas que trataban de imitar la naturaleza e incluso de
hacerla idealmente mejor. Muchas de esas ideas, genialidades e inventos de su época, se pueden
ver en los grabados de Leonardo Da Vinci, Francesco di Giorgio, George Agricola y Mariano
Taccola. Es la parte de la historia donde el arte y la ingeniería eran una sola. Arte, escritura y
dibujo eran la forma de creación. No era posible concebir a un artista o ingeniero de aquel tiempo,
sin habilidad para describir lo que mente era capaz de imaginar. Esa capacidad para plasmar en un
dibujo lo que con la palabra era complicado describir. Su mezcla admirable mediante el arte de su
distribución y ubicación en el lienzo dan origen a lo genial y a la ingeniería. Los requisitos de
aquella genialidad aún se mantienen, pero con herramientas digitales que nos hacen el trabajo
más sencillo y que nos exigen cierto entrenamiento. Los dibujos ahora pueden realizar con ayuda
del computador. Tenemos a nuestro alcance lápices digitales y tableros electrónicos. Somos cada
vez más eficientes y eso hace posible una mayor velocidad para manejar dibujos y palabras, como
si tratáramos de alcanzar la misma velocidad con la que nuestra mente se llena de imaginación. Se
estandarizaron sus formas y sus símbolos. Ahora es posible conservarlos en un archivo de unos
cuantos bites, que luego se pueden imprimir, guardar o compartir en cualquier momento y lugar.
El descubrimiento de la cámara fotográfica, fue otro evento importante en el desarrollo del
lenguaje o forma de comunicación del hombre. A partir de ahí fue posible conservar y transmitir
los momentos o emociones expresadas en un rostro o en un paisaje. La expresión escrita se vuelve
más completa y perceptible. Aparece el refrán “una imagen vale más que mil palabras”, muy
razonable y coherente, aunque la cantidad de palabras sea superior o inferior para describir la
imagen que capturó. La fotografía es una ayuda para la comunicación gráfica que tratamos en este
texto. Nos permite capturar el estado actual de los sistemas eléctricos, mientras realizamos una
inspección visual o de rutina de nuestras instalaciones. La fotografía a alta velocidad, que es el
vídeo tiene sus desventajas por el tiempo que demanda ubicar un determinado lugar o parte del
sistema para transformarlo en lenguaje gráfico. Así que no recomiendo su uso si lo que se desea es
convertir en símbolos un sistema real. Otra desventaja de la fotografía para la ingeniería es que no
es capaz de capturar nuestras ideas y aunque fuera posible, sería necesario que nuestra mente
este entrenada para filtrar las ideas e imágenes que necesitamos comunicar, de tal manera que
facilite ser entendida, por quien recibe esas imágenes. Imagine que somos capaces de enviar, lo
que pensamos o transmitir los eventos que se muestran en nuestra mente al sentir o razonar en
algo, como un archivo, hacia un ordenador. Es seguro que esas impresiones no tendrán palabras,
sólo imágenes. Acompañadas de ciertos paisajes y características como lo hace una cámara
fotográfica o filmadora. Nuevamente se hace necesario que nuestra mente sea capaz de separar o
aislar, antes de ser transmitida, las imágenes o eventos que deseamos sean leídos o capturados
por otros. Resulta importante aprender esta forma de comunicación para que nuestra mente
trabaje de la misma forma y esté preparada para hacer las cosas más rápidas. Por ahora usted es
capaz de convertir una idea en un grupo de palabras combinadas de acuerdo a las reglas de la
gramática y enviar su mensaje en un paquete de bits. Es posible, que en el futuro, deba ser capaz
de enviar una idea o pensamiento por cualquier medio de transporte digital. Para ello debe
preparar su mente. Sería más efectivo si en lugar de comunicarnos con palabras lo hiciéramos con
imágenes. Imagine que quiere comunicar a una persona que ubique un cuadro en una habitación
de su casa y en un determinado lugar. Tienes tres formas de darle a esa persona las instrucciones
para que haga exactamente lo que usted desea: Pude hacerlo en forma verbal, en forma escrita o
mediante un dibujo o diagrama. Haga el ejercicio para que note la diferencia. Trate de brindar
instrucciones de ubicar una nueva cosa, que puede ser un cuadro, en un determinado lugar de su
casa, mediante palabras grabadas o por teléfono. Luego inténtelo mediante una carta, un correo o
cualquier medio escrito. Finalmente, pruebe enviando un dibujo o esquema de su casa indicando
donde quiere que ubiquen el cuadro. Usted está libre de elegir como dibujar cada parte de su casa
o cada artefacto. Le sorprenderá el resultado. El dibujo no sólo será más fácil, sino que ocupará
menos espacio y tiempo realizarlo. De igual forma le tomará menos tiempo entenderlo a quien lo
reciba, siempre que los dibujos y símbolos sean entendidos por ambos (emisor y receptor). Para
que esto suceda es necesario que los símbolos que usted usó sean los mismos que la otra persona
también usa. Esto es comunicación gráfica estandarizada. Cuando queremos decirle a una persona
que ubique un determinado equipo, componente o dispositivo en una red eléctrica, debemos
comunicarnos mediante símbolos que sea posible ser entendidos. Aquí es donde los diagramas
unifilares son necesarios. La utilidad de los diagramas unifilares El diagrama unifilar es una forma
sencilla, práctica y efectiva de comunicarse, si la comunicación está referida a un sistema
electrotécnico. Mediante su uso es posible ejecutar o transmitir una idea, entregar una orden,
planificar una modificación, una nueva instalación, programar el cambio o la intervención de
alguna parte, componente o equipo. Un diagrama unifilar puede y debe ser utilizado en una obra o
proyecto. Resulta ser más expresivo que un diagrama de Gant. Con él es posible mostrar en forma
gráfica el avance con sólo resaltar la parte construida. Usar varios colores le dará la facilidad de
diferenciar los avances por periodos de tiempo o por dificultad. Le brindará información para
evaluar rendimientos y hacer proyecciones. Los diagramas unifilares son útiles para los trabajos de
mantenimiento en las redes eléctricas. Ayudan a tener una mejor visibilidad del estado de los
equipos de maniobra, puestas a tierra temporarias, subestaciones y distribución de equipos y
maquinaria. Con señales simples en el diagrama, puede indicar, en que parte de la instalación, hay
personal trabajando. Nuevamente el uso de colores resaltando las partes intervenidas, aisladas o
protegidas brinda un mejor control del estado de los trabajos sin tener que usar palabras u olvidar
las órdenes y procedimientos de operación y maniobra. Los diagramas unifilares son útiles para
programar cualquier trabajo en una red eléctrica, mientras se realiza una inspección sensorial o
instrumental. Las notas pueden luego ser usadas durante los trabajos de mantenimiento
preventivo o correctivo y, evitar dejar partes sin ser intervenidas. Para esto sólo necesita usar dos
diagramas unifilares de la misma parte del sistema eléctrico. Los diagramas unifilares se pueden
conservarse como históricos de las intervenciones en un sistema eléctrico que pueden ser usados
para análisis o planificaciones futuras. Es más ilustrativo que tener un texto con descripciones o
fragmentos de palabras que generalmente requiere de mayor tiempo para entenderlo, pues
mientras leemos, nuestra mente, que piensa en forma de imágenes, tratará de imaginar el sistema
eléctrico y cada parte que trata de describir en el informe o en el cuaderno de eventos. Mostrar
los cambios o modificaciones en un sistema eléctrico resulta más sencillo. Sólo basta con hacer el
diagrama unifilar dos veces. El primero que muestre como estaban los equipos antes y el segundo
como están actualmente. Agregando un registro con fechas, ayuda a conservar un histórico de la
evolución del sistema, de las actividades de trabajo, de las fallas o de las intervenciones realizadas.

PARTE 2 – NORMAS Y SU APLICACIÓN

La norma para los símbolos Las normas son las que hacen posible que los diagramas unifilares,
esquemas y planos sean entendidos de forma universal. Su uso facilita la comunicación y
disminuye los riesgos de confusión. Las normas que se usan para los diagramas unifilares son una
parte de todas aquellas que son necesarias, por ejemplo, para ordenar y estructurar la
documentación técnica completa de un proyecto o sistema existente. La norma que nos enseña
cómo deben ser los símbolos que se usan para construir los diagramas unifilares, es la IEC o CEI
60617 de símbolos gráficos. Diversos Países, han adoptado los símbolos de esta norma y han
tomado aquellos de mayor utilidad para su propia realidad. Un mal o deficiente uso de esta norma
para el dominio de los símbolos y el aprendizaje de los diagramas unifilares equivale a una
deficiente y peligrosa comunicación gráfica. Lo peligroso, es porque la seguridad para trabajar en
instalaciones eléctricas, no sólo requiere de conocimiento teórico y experiencia de quienes
intervienen en ellas, sino también del conocimiento de las normas, reglamentos y procedimientos.

El cuidado para hacer un diagrama unifilar es simple: Hay que usar los símbolos que corresponden
al componente o dispositivo eléctrico del sistema o instalación que estamos trabajando. Si
tratamos de dibujar un componente con un símbolo que creemos o hemos asumido que es el
correcto sin verificarlo en la norma, estaremos transmitiendo información errada y que puede ser
peligrosa. Podemos conocer el dispositivo y hasta saber su funcionamiento, pero representarlo de
forma equivocada equivale a no tener ese saber o conocimiento. Se debe tener en cuenta que un
diagrama unifilar o plano, no tiene voz, y por lo tanto no acepta explicaciones. En una
oportunidad, nos habían comunicado que uno de los interruptores termo magnéticos del tablero
del laboratorio de redes de nuestra universidad se desconectaba y no conocían la causa de esta
falla. Enviamos a un estudiante de ingeniería a verificar el tablero y le pedimos que haga un
inventario de los equipos con sus respectivas potencia que estaban conectados a cada circuito,
especialmente al que presentaba ese problema. La idea principal era determinar si el problema se
originaba por una sobrecarga. Cuando regresó nos trajo un gráfico incompleto y con símbolos
inadecuados al que además le tuvo que agregar explicaciones verbales para entenderlo. Incluso
confundió uno de estos componentes con un interruptor diferencial, cuyo símbolo es muy
diferente a la de un termo magnético. La deficiente comunicación gráfica tiene consecuencias
negativas que pueden llevarnos a un mal entendimiento de un problema y a la falta de ideas
acertadas y rápidas para solucionarlo. Debemos tener presente que nosotros pensamos usando el
lenguaje con el que nos comunicamos. Si lo hacemos mal, pensaremos mal y los errores de
comunicación en los sistemas eléctricos pueden afectar la vida de las personas y la operación de
los equipos. Que es la IEC y la CEI Ambas siglas se refieren a la misma organización. CEI (Comité
Internacional Electrotécnico) son las siglas en español. IEC (International Electrotechnical
Commission), son las siglas en inglés. Se estableció en 1906 para elaborar normas internacionales
con el objetivo de promover la calidad, la aptitud para la función, la seguridad, la reproducibilidad,
la compatibilidad con los aspectos medioambientales de los materiales, los productos y los
sistemas eléctricos y electrónicos. En la actualidad, forman parte de este organismo (IEC), 51
comités nacionales.

Las normas IEC han servido de base para que el CEN (Comité Europeo de Normalización), creado
en 1961, desarrolle las Normas Europeas (EN) para el desarrollo de tareas de normalización en el
ámbito europeo. El objetivo es facilitar los intercambios de productos y servicios. Este comité está
compuesto por los organismos de normalización de los quince Estados miembros de la Unión
Europea y tres países miembros de la Asociación Europea de Libre Cambio (AELC/ EFTA). En
América Latina, estas normas han sido la base con las cuales se desarrollan los diagramas, planos,
esquemas y documentación técnica de cualquier sistema eléctrico para la mayoría de Países, tales
como Cuba, Perú y otros. La norma principal IEC 61082 Esta norma es la que indica los términos,
definiciones, reglas de presentación, tablas, gráficos, dibujos, letras y estructura que debe usarse
para la preparación de documentación en electrotecnia. Es la guía con la cual es posible
intercambiar documentación de un proyecto o instalación existente entre dos Países. La única
condición es que ambos usen la misma norma. La IEC 61082 es la madre de la información que se
usa en electrotecnia. De ella se deriva cinco partes normativas importantes, tales como:
Designación, Símbolos, Reglas de documentación, Preparación de documentos y Organización de
los datos. Cada una de ellas tiene sus propias normas. La parte de símbolos está compuesta por
tres normas. La IEC 81714 que trata sobre el diseño de los símbolos gráficos, la ISO 14617 que
trata sobre las gráficas de símbolos para diagramas y la IEC 60617 que trata sobre los símbolos
gráficos para diagramas. Esta última es la base de los símbolos gráficos que usamos actualmente
en nuestra comunicación gráfica mediante diagramas, planos o esquemas. La IEC 60617 la norma
de los diagramas unifilares Las normas están para cumplirse, pero esto no ocurre siempre debido
razones que son diversas. En el caso de las normas de Diagramas unifilares, su causa puede ser el
poco conocimiento de toda la norma, que de paso son muchas páginas, o del poco uso que se
hace de ella. Pero, hay una observación importante: Están organizadas de una forma diferente
para que concuerden como las deseamos cuando vamos a desarrollar un nuevo diseño. Me ha
ocurrido muchas veces y con todos los profesionales que he conversado al respecto, opinan lo
mismo. Las normas tienen una gran ventaja para mejorar nuestra comunicación gráfica. Ellas nos
dan las recomendaciones y detalles importantes para evitar la confusión cuando preparamos
documentación técnica. Los equipos, máquinas, dispositivos o elementos de un sistema eléctrico
tienen formas muy elaboradas y su dibujo se hace complicado si no tenemos las habilidades para
ello. La norma IEC 60617, es un trabajo que debemos agradecer. Los símbolos que en ella se han
plasmado están diseñados en su mayoría por líneas y curvas uniformes. Es casi imposible
encontrar una persona que no pueda hacer líneas y curvas tan simples. Además, los símbolos
tienen una forma muy parecida a la real. Han hecho su mejor esfuerzo por parecerse de forma
simple. Hay muchos casos, en los cuales un profesional le comunica a otro, problemas de una
instalación o de un sistema eléctrico utilizando símbolos que solamente él entiende. Hacen uso de
explicaciones con cada dibujo para que quien escucha pueda entenderlo. He probado con algunos
y me ha sorprendido saber que luego de un tiempo ni siquiera entienden el gráfico que hicieron. El
problema no es lo la inteligencia ni la habilidad del profesional, si no la falta de una comunicación
gráfica estándar. Y eso, sólo puede ser posible conociendo y dominando los símbolos que nos
brindan la norma. Una recomendación que puede tomarla es que mientras haga uso de este tipo
de lenguaje, su habilidad para comunicarse en forma gráfica aumentará. Una forma de empezar es
hacer el diagrama del alumbrado de su casa. Se sorprenderá de la cantidad de información que
necesita para completarlo. Sólo para que tenga una idea de la gran utilidad de la norma le voy a
mostrar cómo puede hacer el diagrama de sus equipos de iluminación aunque tenga una
diversidad de lámparas instaladas como incandescentes, fluorescente, led u otras. La lámpara es
uno de los símbolos más usados en las instalaciones eléctricas de un hogar y, lo hemos incluido en
la figura 1, que se muestra a continuación de este párrafo. En la parte descriptiva de este símbolo
nos dice que su descripción puede ser completada con mayores detalles y nos envía a la sección 8.
Para evitar esta búsqueda que nos distraer de lo que estamos haciendo he incluido la figura 2, que
es más extensa.

Figura 1 – Símbolo de una lámpara

Lo importante de estos dos símbolos, es que nos abren la imaginación, para generar algún otro
símbolo de una lámpara que tenga el tipo o color que no se describen aquí y, con ayuda de una
leyenda, será posible generar una comunicación limpia y entendible, sin dejar de lado lo señalado
por la norma.

Figura 2 – Símbolo de una lámpara indicando color y tipo

Pero hay algo más al respecto. El símbolo de la figura 1, es el símbolo general de una lámpara. Es
decir, lo puede usar para cualquier lámpara ya sea de neón, vapor de sodio, fluorescente o
cualquier otra. Y este símbolo no es el que va en los planos de las instalaciones eléctricas de una
casa o de cualquier edificación. El símbolo que se usa en este caso es el que se muestra en la figura
3.

Figura 3 – Símbolo de salida para lámpara adosada.

Los planos sólo le indican las salidas para las lámparas y estas pueden ser adosadas como la figura
3 o empotradas como la figura 4.

Figura 4 – Símbolo de salida para lámpara empotrada.

Observe cuidadosamente que estos símbolos cambiarán si se trata de una salida adosada a la
pared o empotrada en el techo y, su dibujo es más diferente aún si se trata de una lámpara
fluorescente adosada en la pared o empotrada en el techo. En la figura 5, se muestran todos estos
símbolos.
Figura 5 – Símbolo de salida para diversos tipos de lámparas.

Lo importante de la norma, es que cada símbolo, en muchos casos, no sólo represente a un equipo
o elemento, sino también a la forma como este va conectado. Imagine lo que tuviera que hacer si
un cliente le solicita que los planos de su casa deben incluir luces al costado de la pared y cerca de
la ventana para mantener la visibilidad sobre uno de los cuadros de la familia que colgará en ese
lugar.

Organización de los símbolos por la norma

La norma de símbolos gráficos está organizada en tres partes y catorce secciones. Los más
importantes para los sistemas eléctricos son los correspondientes a Conductores, Generación y
transformación, maniobra, control y protección, instrumentos de medición y estaciones de
generación y transformación, por mencionarlo de forma resumida. Esta organización permite
ubicar los símbolos de los componentes de forma ordenada, facilitando su búsqueda. Cada
símbolo es identificado por un código de tres números de dos cifras cada uno. El primero indica el
número de la sección, el segundo el número de la sub sección y, el tercero el número del símbolo.
Pero, si queremos desarrollar o construir un diagrama unifilar de un determinado sistema
eléctrico, resulta un poco incómodo navegar por diversas páginas de la norma. Esto es muy común
cuando comenzamos a desarrollar nuestros primeros diagramas e incluso cuando ya tenemos un
poco de experiencia y nos encontramos con la necesidad de incluir un símbolo que pocas veces
hemos utilizado y que aún no fijamos de forma permanente en nuestra memoria. Bueno, en
realidad, casi nunca terminamos de aprender los más de 800 símbolos que forman la norma.

Organizando los símbolos de forma más efectiva

Con el objetivo de facilitar la ubicación o localización de los símbolos para desarrollar diagramas
unifilares estos deben agruparse de una forma que facilite ubicarlos navegando en la menor
cantidad de páginas y esto se logra organizándolo de acuerdo a la parte del sistema eléctrico que
se va a trabajar. Los símbolos que requerimos para desarrollar un diagrama unifilar para una
vivienda, un mercado, hospital o una red de distribución no siempre son los mismos. En un
mercado no necesitamos porteros eléctricos ni intercomunicadores, pero si sensores de humo y
altavoces. Lo mismo ocurre con las redes de distribución donde necesitamos retenidas que no
siempre pueden ser parte de la instalación eléctrica de un hospital. Así pues tenemos, grupos para
instalaciones eléctricas del hogar, de una industria, imprenta, gimnasio, supermercado, centro de
venta de combustibles, colegios, universidades, hospitales, redes de distribución primaria,
subestaciones de distribución y otros. Organizarlos de forma que sea posible tenerlos a nuestro
alcance en la menor cantidad de hojas permite un aprendizaje más sencillo y rápido de los
símbolos. El único requisito es practicar con diferentes instalaciones reales.

Nuestra casa es un lugar donde podemos iniciar nuestro entrenamiento para mejorar nuestra
comunicación gráfica. Hay que desarrollar de forma rápida el diagrama unifilar de nuestras
instalaciones eléctricas. Este diagrama, debe mostrarnos que parte de nuestra instalación y qué
equipos están conectados a cada circuito. Qué elementos de protección tienen y cuál es la
dimensión o capacidad del conductor que le suministra energía desde el tablero. Una vez que
complete este diagrama o mientras lo desarrolla, es posible, que su mente comience a generar
ideas sobre una mejor y más eficiente distribución de los artefactos. Esta es una de las ventajas de
hacer diagramas unifilares y es que nuestra mente trabaja con símbolos más que con palabras.
Una recomendación para desarrollar un diagrama unifilar y pensar en la instalación es no
mecanizar el dibujo. En algunas oportunidades, es posible que se copie el diagrama de otro similar
y se hagan los cambios necesarios para adecuarlo al nuevo sistema. Diversas razones motivan esta
forma de hacerlo y no es cuestionable, sólo que puede ocultar algunas detalles que sólo
podríamos detectar si lo hacemos desde cero y conociendo en detalle todos los elementos o
componentes que formarán parte del sistema. Lo anterior no significa que tenga que hacer los
símbolos nuevamente. La recomendación carecería de utilidad. Se trata de armar el diagrama
como un nuevo rompecabezas, usando los bloques, pero pensando en el sistema. Por ejemplo, si
hago el diagrama unifilar de una vivienda, pensaré en lo de siempre; un circuito de alumbrado,
uno de tomacorriente, otro para la electro bomba y otro para la terma. Es más, como el plano de
arquitectura, sólo me muestra los artefactos más comunes como la cocina, refrigeradora, camas,
etc. Me convenceré que la forma de desarrollar el diagrama, indicado antes, es correcto. Pero un
requisito, importante, es conocer en detalle todos los elementos y, en caso de una vivienda, todos
los artefactos, que serán parte de la instalación eléctrica. Esto sólo se logra, conversando con el
propietario. Hay muchos artefactos que no se incluyen en el plano de arquitectura, dejando un
gran espacio para el error. Por ejemplo, la campana de la cocina, la cafetera eléctrica, el
microondas, la ubicación de la refrigeradora, tina de hidromasajes, etc. Todo esto puede llevarlo a
usted a pensar que en un momento de simultaneidad, desarrollar un diagrama unifilar, como
siempre lo hemos hecho, no es seguro. Aunque el caso anterior, requiere de un análisis que se
toma en cuenta en el cálculo de la máxima demanda (máxima potencia), el hacer el diagrama
unifilar puede llevarlo a detectar este problema. Si pensamos en la instalación considerando
cuales son los artefactos, que potencia tienen y, como estarán conectados, nos van a permitir
desarrollar un mejor diagrama unifilar, detectar posibles problemas futuros y garantizar una
instalación segura. Si queremos algo más elaborado podemos mirar hacia las instalaciones de
nuestro centro de trabajo o de las calles de nuestra urbanización o condominio donde se
encuentra nuestra vivienda. Será de ayuda para su familia, sus vecinos y para quienes trabajan con
usted, si le dedica unos minutos a pensar ella. Posiblemente termine queriendo transformar esas
instalaciones y, si usted es un profesional de la electricidad, le será de gran ayuda.

La norma exige el uso de los diagramas unifilares

El Código Nacional de Electricidad está formado por dos tomos. El de utilización y el de


Suministros, ambos señalan a los diagramas unifilares como elementos indispensables para
actividades de prevención y un mejor entendimiento de las instalaciones eléctricas. En el CNE
Suministro, Sección 41, Sistemas de suministro y comunicaciones, Métodos y medios de
protección, establece que “los diagrama, que muestren claramente la disposición y ubicación del
equipo y líneas de suministro eléctrico, deberán mantenerse permanentemente actualizados y
archivados, y serán de fácil acceso a los trabajadores autorizados para la parte del sistema de la
cual son responsables”

En esta parte el código asume que la claridad de los diagramas es una característica que no puede
ni debe aceptar explicación. He recorrido muchas instalaciones eléctricas y siempre trato de
observar los tableros para ver en qué medida estos ayudan a mantener una instalación entendible,
segura y sencilla de operar para cualquier profesional capacitado en el manejo de instalaciones
eléctricas. Son pocos los que muestran un diagrama unifilar que identifique cada parte de la
infraestructura eléctrica que protegen. En muchos casos, han tenido que llamar al responsable de
las instalaciones eléctricas para que indique o explique qué parte de la instalación protege un
determinado interruptor termo magnético. Pero, esta parte del Código Nacional de Electricidad,
asume que toda instalación eléctrica tiene un diagrama y se centra en la importancia de
mantenerlo actualizado. Hace poco visitamos un local de una institución educativa local, para
hacer un análisis de su consumo de energía. Nada de lo que había en los diagramas y planos que
nos mostraron, existía. Todo había sido cambiado porque la infraestructura había crecido. En
realidad, un peligro si consideramos que quien sabe de estas modificaciones es una persona
informal.

En el CNE Utilización, Sección 190, Instalaciones de Alta Tensión, Avisos de Advertencia, parte 4b,
establece que “Se debe colocar un diagrama unifilar permanente y legible, en un lugar destacable
a la vista desde cada punto de conexión, que indique la disposición del equipo de operación de la
subestación, e identificando claramente cada punto de conexión a la sección de alta tensión” Esta
sección del CNE está dirigido a las instalaciones que van desde 1000 hasta 36000 voltios, las cuales
en su mayoría, en nuestro País, recorren las calles y avenidas principales de las ciudades. Estas
instalaciones eléctricas de alta tensión, se aíslan por altura. Es decir, pasan por encima de nosotros
mientras caminamos o recorremos la ciudad. Por esta razón deben estar señalizadas, para que las
personas puedan advertir el riesgo de las mismas y eviten manipularlas. Estas señalizaciones se
colocan en postes y en subestaciones de distribución. Para el caso del personal especializado o
autorizado que en forma permanente intervienen en estas instalaciones, deben tener un medio de
información que les permita saber de los riesgos que pueden existir en los lugares donde se
conectan o desconectan circuitos eléctricos y que por el nivel de tensión su manipulación son de
alto riesgo. Esto se logra colocando un diagrama unifilar a la vista en cada punto de conexión tal
como lo indica el código.
En la parte 5a, indica que “Se debe colocar un diagrama unifilar permanente y legible en un lugar
destacable a la vista del equipo, que identifique claramente los enclavamientos, los medios de
seccionamiento y toda fuente posible de tensión suministrada a la instalación bajo condiciones
normales o de emergencia, incluyendo todo equipo contenido en cada cubículo; el marcado sobre
el equipo de operación debe tener referencia cruzada con el diagrama” Algunas instalaciones
eléctricas de alto riesgo, como las de alta tensión, se construyen en espacios donde sólo personal
autorizado tiene acceso. Pero, no siempre, todo el personal cuenta con la experiencia suficiente
como para dejar de consultar los diagramas o planos de las instalaciones que opera. EL CNE, indica
que todo equipo debe tener a la vista un diagrama unifilar que le muestre a quien se encuentra en
dicha instalación eléctrica los enclavamientos que son medios con los cuales se organiza las
maniobra para evitar imprudencias al manipularlas. La apertura de un seccionador, por ejemplo,
es necesario que el circuito no tenga carga o corriente, para evitar que la potencia que está
pasando por el equipo se disipe en el punto de conexión que son los propios contactos del
seccionador. En este caso es necesario que el interruptor este abierto, es decir que se haya
desconectada la carga del circuito de forma anticipada.

Esta lógica permite evitar que un error manual genere la apertura del seccionador por error. Con
este enclavamiento el seccionador abrirá sus contactos hasta que el interruptor no haya
desconectado el circuito. En la Sección 410, Protección Catódica, Señales de peligro y diagramas,
parte 5, señala que “Un diagrama o plano que muestre la ubicación del alambrado subterráneo,
polaridad y ánodos, debe disponerse dentro del gabinete del rectificador o en una ubicación
cercana al gabinete” Los diagramas ayudan a que quienes actúan en este tipo de instalaciones
tengan en cuenta la polaridad de esta protección catódica. Para entenderlo un poco, se debe
saber que protección catódica es una técnica para controlar la corrosión de algunas materiales
como el caso del acero o hierro en tuberías u otros equipos. La superficie del metal debe actual
como cátodo de una celda electroquímica. La inversión de polaridad del zinc a partir de cierta
temperatura es un fenómeno que consiste en que el zinc actúa catódicamente respecto al hierro.
En estas circunstancias, en lugar de actuar como ánodo de sacrificio y proteger al hierro, el zinc
provoca su corrosión acelerada. En la Sección 430, Interconexión de fuentes de producción de
energía eléctrica, Avisos de prevención y diagramas, parte b, señala que “Deben ser ubicados en
un lugar visible en el punto de acometida y en cada ubicación de generación, un diagrama unifilar,
permanente y legible, de la disposición de los interruptores, indicando la ubicación de todos los
generadores del sistema paralelo, los enlaces con sus funciones y los puntos de aislamiento”
Algunas centrales de generación, han implementada un sistema scada y los diagramas unifilares ya
no se muestran en un plano como antes, si no en la pantalla del computador en el centro de
control, donde se tiene acceso a todos los datos de los equipos. Pero esta parte del código,
establece que estos diagramas deben ser ubicados en lugares visibles en cada punto de
generación, con el objetivo de que todo personal autorizado tenga conocimiento inmediato de la
forma como están conectados estos equipos y cuál será su disposición al ponerlos en paralelo. En
Anexo E, Ambientes libres de Polvo, Generalidades, parte F2.2, señala que “Un circuito
intrínsecamente seguro no debe contener ningún ítem o elemento de equipo que no haya sido
específicamente incluido en la descripción del circuito aprobado, como se marca los componentes
principales del circuito aprobado o como se indica en el dibujo del diagrama del circuito referido a
las marcas de dichos componentes”
PARTE 3 – LOS SIMBOLOS Y CONEXIONES

Los símbolos, son pequeños dibujos que representan, sin escala; un equipo, componente o
dispositivo de un sistema. También representa la función o propósito de un local o
establecimiento como el caso de la norma ISO 14617. En la norma DGE - Símbolos gráficos de
electricidad que fue aprobada por RM 091 del 2002, los símbolos se muestran en cuadros que
están divididos horizontalmente en tres partes de izquierda a derecha que significan lo siguiente.
Designación. Son tres números de dos cifras, separadas por un guión. Sirven para ubicar los
símbolos dentro de la norma. Si descarga el pdf, puede buscarlo escribiendo su nombre, tal como
se hace cualquier búsqueda normal. El problema con este proceso es que tiene que estar
recorriendo todos los nombres parecidos que existen dentro del documento y esto consume
tiempo. Si usa este texto, donde hemos agrupado los símbolos de acuerdo al tipo de sistema con
el que se va a trabajar, puede comprobar el dibujo, escribiendo el código, con lo cual podrá ubicar
el símbolo en un solo paso. Los tres números de dos cifras que forman la designación significan lo
siguiente: El primero, la sección; el segundo, la sub sección y; el tercero, número de símbolo. Por
ejemplo si va buscar el contador de energía, que es la primera gráfica que se muestra en el
siguiente apartado, el número indica que este símbolo está ubicado en el número 22 de la sub
sección 80 dentro de la sección 08 que corresponde a "Instrumentos de medición, lámparas y
dispositivos de señalización". Gráfico. En esta parte de muestra la forma como se debe dibujar el
símbolo del equipo, dispositivo o componente del sistema eléctrico. En él aparecen pequeños
puntos que representan las grillas y que nos brindan información sobre el tamaño. Estas grillas nos
ayudan a mantener la proporcionalidad entre los símbolos, pues no todos pueden ser del mismo
tamaño. Descripción. Aquí se indica a que equipo, dispositivo o elementos representa ese símbolo
y algunos detalles para ampliar la descripción o limitaciones para evitar su confusión con otros
símbolos. Los símbolos sencillos Son los que mediante un sólo símbolo representan el elemento,
equipo o componente que deseamos, tal como el contador de energía o el transformador trifásico
de dos devanados. No necesitan de otros para quedar completamente descritos.

Hay símbolos sencillos que representan a un bloque de elementos y que puede ser representados
por otro diagrama unifilar como el tablero empotrado. Dentro de este componente existen varios
componentes más, tales como conductores, interruptores termo magnéticos, interruptores
diferenciales, lámparas de señalización, contadores de energía y otros que dan origen a otro
diagrama unifilar. El símbolo del contador de energía Un medidor de energía o contador de
energía que se ubica o instala en la fachada de nuestra casa o propiedad, tiene como función
medir el consumo de energía. Este equipo electrónico y pequeño tiene un símbolo, cuya forma
trata de representar a la caja que lo contiene. Es un rectángulo con una división. Tal como se
mencionó anteriormente, los símbolos fueron desarrollados con líneas y curvas para hacerlo
simple y permitir que cualquier persona, puede dibujarlos. En la figura 3, se muestra en símbolo
del contador de energía, el cual es su nombre correcto, desde el alcance de la norma. En nuestro
País, le llaman medidor de energía, que es muy similar, pero no el correcto. Pues una función es
medir y otra es contar y este equipo cuenta vatio a vatio nuestro consumo.
Figura 3 – Símbolo de un contador de energía

Observe las grillas en este símbolo. El rectángulo tiene 4 grillas de ancho y 6 de alto en total y la
pequeña división superior tiene una altura de 2 grillas. Una recomendación de la norma es que la
distancia entre cada punto de las grillas sea de 2,5mm, con lo cual este símbolo termina teniendo
una medida real en el diagrama de 1x1,5cm. El símbolo del transformador Un transformador, es
una máquina eléctrica que está formada, como mínimo, por dos bobinas. Su función principal es
modificar la tensión ya sea elevándola o reduciéndola. Una forma de representarlo es mediante
los símbolos de las bobinas que se representan como se muestra en la figura 4.

Figura 4 – Símbolo de un transformador de dos arrollamientos

Otra forma es tratando de hacer un gráfico que muestre como se ven las bobinas, si estuvieran
construidas, desde la parte superior, como una vista de planta y separadas. Su símbolo se muestra
en la figura 5. Figura 5 – Símbolo de un transformador de dos devanados Ambos símbolos se han
indicado con los códigos y las descripciones originales de la norma y su forma es simple para
replicarlos a mano sobre un papel. Pude hacer la prueba y sólo necesita haberlo mirado una vez
para dibujarlos. Se trata de líneas y curvas muy conocidas, y con las cuales la mayoría de nosotros
estamos familiarizados. El símbolo más usado para el transformador es el 06-62-01 de la figura 5 y
la razón es que es más sencillo dibujar. Ahora, si observa las grillas de este símbolo, notará que las
circunferencias tiene un diámetro de 6 grillas y se intersectan en forma simétrica en dos grillas. Si
llevamos esto a medidas reales del dibujo, considerando 2,5mm como distancia entre los puntos
de las grillas, el tamaño real de cada circunferencia en el dibujo sería de 1,5cm de diámetro y la
altura de todo el símbolo que representa al transformador sería de 2,5cm. Este tamaño es casi el
doble del símbolo del contador de energía. Por lo tanto, si usa 2,5mm u otra distancia entre los
puntos de las grillas, la proporcionalidad entre ellos debe mantenerse. Los símbolos combinados
Los símbolos listados en la norma proporcionan un número limitado y que son generalmente los
más usados en nuestro medio. Si no es posible encontrar el símbolo para un dispositivo o diseño
en particular en la norma, es posible producirlo al realizar una combinación apropiada de los
símbolos publicados. Los símbolos combinados son aquellos que se representan mediante la unión
o combinación de dos o más símbolos. En caso extremo los símbolos pueden ser creados por el
diseñador y su descripción se incluirá en la leyenda. Para determinar cómo combinamos los
símbolos, debemos conocer la función del equipo o elemento que deseamos representar. Un
interruptor termo magnético, por ejemplo, no tiene símbolo específico en la norma. Pero si
analizamos su función podemos combinar otros símbolos y representarlo. Empecemos numerando
las funciones de este dispositivo

1. Interrumpe el paso de la corriente, cuando el circuito esta con carga. Es un interruptor y el


símbolo para esta función en la norma es el siguiente.

2. Interrumpe cuando existe una sobre carga o sobre corriente y esto lo logra mediante una
termocupla por efecto térmico, el cual al calentarse genera la apertura de los contactos y
desconexión del circuito de la fuente de tensión. Su función es térmica y en la norma se
representa de la siguiente forma.

3. Interrumpe cuando se produce una alta corriente o cortocircuito. aquí aparece en efecto
magnético, producto de la alta corriente se genera un campo magnético que activa un electroimán
y abre los contactos. Su función es magnética y se representa, según la norma, de la siguiente
manera.

Con estas tres funciones, el interruptor termo magnético se puede representar con la combinación
de estos tres símbolos de la norma y obtener el símbolo combinado que se muestra en la figura 6.

Organización de los símbolos

Para un mejor uso de los símbolos gráficos y tener facilidad para usarlos y aprenderlos, se deben
organizar en los siguientes grupos. Grupo 01 – Símbolos comunes. Son los que se usarán en todos
los grupos que mencionaremos a continuación. El sistema eléctrico, tiene una frecuencia, una
fuente de tensión a la cual se conecta y un tipo de conexión que universalmente está formado por
tipo delta o estrella. La conexión estrella puede estar conectada con un neutro aterrado de forma
rígida. Este símbolo debe indicarse en todos nuestros diagramas unifilares o grupo de diagramas,
específicamente en la parte donde se detalla la fuente de tensión o el punto desde el cual se va a
conectar, construir o proyectar el sistema eléctrico.
El conductor. Se hace mediante una línea y esta puede ser continua o punteada. La primera se usa
cuando los conductores serán montados o instalados en forma aérea, ya sea por tubos, bandejas,
canaletas u otros medios. La segunda, cuando los conductores van bajo tierra (subterráneos).

Empalmes, puntos de conexión y bornes. Hay que tener cuidado al momento de representar un
empalme o conexión entre dos conductores y un borne. Se debe tener en cuenta que un borne es
un punto donde la conexión se puede realizar con terminales específicos y difiere del anterior por
que el borne es parte de un equipo o dispositivo.

Conexiones en T y empalmes en T. Establecer su diferencia es sencilla: las conexiones no llevan


empalme. Sus símbolos se muestran a continuación.

Grupo 02 – Símbolos para instalaciones eléctricas del hogar Interruptor diferencial. Se usa para
protección de fugas a tierra con sensibilidad de 30mA para protección de las personas. Debe
instalarse en la cabecera del circuito que se desea proteger.

Interruptor diferencial. Se usa para protección de fugas a tierra con sensibilidad de 30mA para
protección de las personas. Debe instalarse en la cabecera del circuito que se desea proteger.
Contador de energía. Más conocido en nuestro medio, como medidor de energía.

Tablero donde se alojan los equipos de protección, como los interruptores en una casa. Se instala
empotrado a la pared. Se ubica generalmente en la cocina, por ser el lugar donde siempre hay
alguien.

Toma corriente

Interruptor con luz piloto. En algunas viviendas, con fines de visibilidad cuando hay poca luz (en las
noches), se usan interruptores que tiene un led o luz piloto que permanece encendido cuando la
lámpara que controlan está apagada. Esto permite visualizar donde se encuentra el interruptor
para encender la luz.

Interruptor unipolar. También se le conoce como interruptor simple.

Otros interruptores. Tenemos los bipolares que se usan para controlar dos lámparas. Los de tres
vías para hacer conmutaciones y que generalmente se usan en las escaleras y los de cuatro vías,
cuando se tiene pasadizos largos y el control es requerido en tres puntos diferentes.
Interruptor horario. De uso mayormente en las subestaciones de distribución, pero lo he incluido
en esta parte, porque he realizado la instalación de este dispositivo en casas grandes donde el
propietario necesita que la luz de la puerta y principales accesos se encienda cuando anochece y
evitar llegar a casa después de una reunión y tener una visibilidad deficiente.

Salidas para lámparas de alumbrado. Una cosa son las salidas y otra son las propias lámparas. La
norma establece símbolos diferentes para ambos. Las salidas pueden ser empotradas o adosadas
en el techo o en la pared.

Salida para lámparas fluorescentes. El primer símbolo es para cuando esta adosada al techo.

Lámparas de alumbrado. Para cualquier tipo y color de lámpara es la siguiente. Tanto el color
como el tipo pueden ser agregado mediante siglas que se señalan en la figura siguiente
Terma. La norma la denomina calentador de agua y su símbolo es independiente de la fuente que
se use para lograr esta función del artefacto.

Ventilador.

Cerradura o chapa eléctrica. Dispositivo con el cual se puede abrir la puerta desde cualquier parte
interior de la casa.

Intercomunicador. Sólo de voz.

Televisión, voz, data.

Grupo 03 – Símbolos para subestaciones de distribución. Símbolo del transformador. Este símbolo
ya fue explicado anteriormente y aunque tiene dos formas de dibujarse la representada por dos
circunferencias en intersección es el más usado por su facilidad de uso.

Los devanados de los transformadores. Estos símbolos pueden ser agregados al símbolo del
transformador, generalmente en la parte interna de los círculos. En cada combinación debe
tratarse de ocupar el menor espacio posible del dibujo, sin perder la claridad del mismo.
A un transformador se puede conectar diferentes componentes tales como un tablero de
distribución, un motor, una caja con equipos de protección o una caja con un medidor de energía.
El primero que vamos a mostrar es el tablero, que la norma lo define como panel de distribución.

Este panel puede ser reemplazado por el diagrama unifilar de todos sus componentes internos
que es lo que veremos en el grupo 03 de símbolos y que está compuesto por un interruptor termo
magnético general, varios más para diversos circuitos, un interruptor horario y otros componentes
que veremos luego. El contador de energía ya lo hemos indicado y es el siguiente, siempre que se
trate de un medidor que no tiene otra función.

En nuestro medio, las empresas concesionarias están solicitando medidores con modem, para
transmitir datos a distancia y evitar el costo de la toma de lecturas. En este caso el símbolo que
debe usarse es el que corresponde al contador de energía, con medición de energía que se puede
transmitir en una sola dirección, es decir no es posible transmitir información desde el lugar de
lectura o adquisición de datos hasta el medidor, con lo cual se protege la no manipulación del
sistema de medición del usuario.

El motor. Para este equipo existe un símbolo general y en él es posible incluir el código o letra que
indique cualquier tipo de motor o generador que deseemos dibujar.
Para el caso de las subestaciones de distribución, los motores a los que se les suministra energía
desde un transformador son motores asíncronos o de inducción y para este caso el símbolo
específico es el que se muestra a continuación y debe tenerse en cuenta que al incluirlo en un
diagrama unifilar las tres líneas de la parte superior del gráfico deben reemplazarse por una sola.

A continuación se muestra en símbolo de un motor de inducción para un diagrama unifilar.

El sistema de medición que se usa en una subestación de distribución generalmente es electrónico


para que sea capaz de registrar datos de potencia activa y reactiva hacia como sus valores
máximas en base a los cuales la concesionaria puede aplicar los costos de la tarifa eléctrica. Pues
bien, este tipo de medidor sólo soporta corrientes que no superan los 5 amperios y sus tensiones
están en el orden de los 220 voltios con sus respectivas tolerancias. Para lograr que esta medición
registre hasta las pérdidas del transformador, debe instalarse antes. Esto se logra instalando un
transformador de tensión y otro de corriente con los cuales serán posibles enviar valores
reducidos al medidor que luego convertirá usando un factor igual al de la relación de
transformación. El siguiente símbolo corresponde al transformador de tensión, el cual tiene dos
formas, siendo la de la circunferencia el de mayor uso para el caso de diagramas unifilares, pues
con el otro símbolo se va requerir de dos líneas. Cuando se dibuja este símbolo la red eléctrica se
conecta al lado superior o inferior prolongando la que se muestra.
El siguiente corresponde al transformador de tensión y cuando se trata de incluirlo en diagramas
unifilares las dos líneas deben ser reemplazas por una sola. Cuando se dibuja este símbolo la red
eléctrica es la línea que pasa por el centro de la circunferencia cortándola en dos.

Estos transformadores, pocas veces se instalan separados, generalmente vienen en un solo equipo
integrado que se denomina “trafomix”, que fue implementado en nuestro País por CEAC. No existe
en la norma un símbolo para este equipo integrado, pero podemos representarlo usando líneas
punteadas alrededor de los equipos y agregando su descripción a un costado, tal como se muestra
en el siguiente dibujo

Otro de los componentes importantes de una subestación son los equipos de maniobra. En una
subestación aérea, por ejemplo, se usan seccionadores del tipo cut out, que traducido al español
de forma literal significa “cortar”. Estos equipos no pueden seccionar un circuito cuando existe
corriente, pues no tiene cámara o medio para extinguir el arco cuya energía disipada puede
averiar el equipo e incluso causar daño a quien lo manipula de esa forma. Estos equipos tienen un
fusible limitador de corriente y se usan para separar dos partes de un circuito de forma visible. En
la norma podemos identificar a este componente como fusible seccionador que se muestra a
continuación.

Cuando se trata de una subestación que se instala a nivel de piso usando una caseta y que se
denomina tipo convencional, los equipos de protección generalmente son dos; un seccionador o
separador cuya capacidad es mayor que la del equipo anterior y un interruptor para realizar
cierres y aperturas del circuito con carga, pues cuentan con una cámara de extinción del arco. Los
símbolos se muestran a continuación.
Estos equipos deben implementarse con limitadores de corriente por principios básicos de
protección y son del tipo cartucho, cuya actuación no genera daños a los demás equipos, como
puede ocurrir con los del tipo chicote. El símbolo y definición según la norma es el siguiente:

Otro elemento limitador de corriente es el fusible cuyo símbolo general es el siguiente

Si quisiéramos indicar en un diagrama unifilar un seccionador o interruptor con un cortocircuito


fusible sólo hay que complementarlos uno a continuación de otro para obtener en nuevo dibujo
que representa a este equipo, tal como se muestra a continuación.

O también se puede realizar la combinación de un interruptor con un cortocircuito fusible.

Grupo 04 – Símbolos para redes de distribución de energía eléctrica.

Estos símbolos son usados para representar los postes o estructuras que se usan de soporte a los
conductores, las subestaciones de cualquier tipo, las retenidas, las puestas a tierra, las lámparas
de alumbrado público y otros que veremos a continuación. El conductor ya se ha indicado como
un símbolo común, pero debemos tener presente que sólo cuando en un mismo diagrama,
esquema o plano existan conductores aéreos o subterráneos, se deben usar líneas de diverso tipo
para evitar confusión. Una forma de hacerlo es usando líneas continuas y líneas punteadas. Los
símbolos que para este caso usa la norma son los siguientes.

Otra consideración importante es que cada vez que se incluya un símbolo ya sea compuesto o
creado, que no esté en la norma, debe usarse la leyenda, donde hay que poner los detalles. Las
subestaciones aéreas, que son las subestaciones de distribución y cuyos elementos pueden ser
presentados como un diagrama unifilar de mayor detalle, pueden ser de un sólo poste o de dos
postes. Otra diferencia que se establece en la simbología de la norma es cuando esta subestación
es una construcción existente o se encuentra proyectada. A continuación se muestran los
símbolos de las monoposte y biposte que son subestaciones aisladas por altura, pues los equipos
como transformadores y seccionadores se encuentran a más de tres metros de altura sobre el
nivel de piso. Veamos las monoposte.

Ahora las biposte.

Las subestaciones que se pueden instalar a nivel de piso se denominan tipo caseta. Su símbolo es
el siguiente.

Luego tenemos las subestaciones compactas que pueden estar sobre el nivel de piso o bajo él. A
las primeras se les conoce como subestaciones compactas tipo bóveda, cuyo símbolo es el
siguiente.
Y finalmente las subestaciones que compactas que se ubican sobre el nivel de piso que se
denominan subestaciones compactas tipo pedestal y cuyo símbolo es el siguiente.

Los elementos que sirven para mantener en equilibrio las fuerzas ejercidas por los conductores
sobre los postes, se denominan retenidas, las cuales compensan la fuerza necesaria con bloques
de concreto enterradas en el suelo. Estos elementos pueden ser del tipo inclinada, donde la fuerza
necesaria se reparte formando un ángulo con el poste y las del tipo contrapunta que son una
variante del caso anterior para ser ubicadas en lugares donde se tiene poco espacio. Los símbolos
los siguientes.

Los postes o estructuras de soporte de los conductores. Su función es llevar los cables por encima
del suelo a una distancia de seguridad para los peatones y vehículos.

Además se usan para soportar las lámparas de alumbrado público y las cajas de distribución de las
acometidas que llevan energía hacia las casas. Su símbolo reconocido por la norma son sólo tres y
son los siguientes.

Tenga en cuenta lo que dice la norma respecto al símbolo de una circunferencia. Este es el símbolo
general y si existen diferentes materiales de postes, representará uno de concreto. Por ejemplo, si
tenemos un sistema eléctrico donde todos los postes son de madera, se debe utilizar el símbolo de
una circunferencia con una cruz dentro. Si el sistema está formado sólo por postes metálicos,
como un parque o corredor, se usará el símbolo demedio círculo sombreado. Si el sistema está
formado por los tres o más materiales se deben usar los símbolos indicados y para el material no
descrito en la norma, se acudirá a la leyenda para indicar nuestro nuevo símbolo. Ahora, la
luminaria, que es el equipo completo y su soporte o pastoral que puede ser de concreto o de
metal, se representa de la siguiente forma.
A continuación se incluyen varios ejemplos, que están descritos en la misma norma, donde se
detalla cómo deben combinarse los postes con retenidas y conductores tanto aéreos como
subterráneos.

Observe que el conductor no atraviesa el símbolo del poste. La norma tampoco establece que
poniendo diferentes tamaños de circunferencias de postes se puede indicar que se trata de
diferentes postes, ya que el tamaño no influye en diagramas y esquemas ya que estos no utilizan
escalas para los dibujos.

Grupo 05 – Símbolos para sistemas de potencia.

Los símbolos para los sistemas de potencia están formadores básicamente por los siguientes
componentes: 1. Fuentes de generación o generadores. 2. Líneas de transmisión que son
conductores. 3. Torres que también pueden ser postes como algunas líneas de 60kV. 4.
Transformadores de potencia que pueden de dos o tres devanados. 5. Transformadores de tensión
y de corriente. 5. Interruptores de potencia. 6. Seccionadores de potencia. 7. Pararrayos. 8. Banco
de condensadores, Los símbolos para los conductores y los postes o estructuras ya se han
indicado en la parte anterior referida a las redes de distribución primaria. Pero, cuando se trata de
torres el símbolo es un cuadrado sólido, tal como se muestra a continuación.

Para las fuentes de generación, la norma tiene símbolos que representan a las centrales eléctricas
completas. Es decir cada símbolo representa a un grupo de equipos, tales como las máquinas
síncronas que son los generadores, los transformadores elevadores, los equipos de maniobra
como seccionadores e interruptores, los equipos de medición como transformadores de tensión y
corriente y, los equipos de protección como relés. Estos símbolos se usan cuando en un diagrama
unifilar de quiere mostrar cómo están conectadas una o más centrales. Estos diagramas nos
ayudan a tener una visión amplia de como se está suministrando energía a las ciudades o a
grandes centros industriales. En la siguiente figura se muestran los símbolos de Centrales
Hidroeléctricas, tanto en proyección como en servicio.