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UNIVERSIDAD NACIONAL

“SANTIAGO ANTUNEZ DE MAYOLO

FACULTAD DE INGENIERÍA DE MINAS

GEOLOGÍA Y METALURGIA

ESCUELA PROFESIONAL DE INGENIERÍA DE MINAS

GRADIENTE GEOTERMICO
Y FASES DE ALTERACION

Ciclo : VII.

Curso : Geología de Minas.

Docente : ING. VIZCARRA ARANA, Jesús.

Estudiante : CELESTINO COLONIA, Carlos.


GAYTAN VEGA Ray

HUARAZ, ENERO DEL 2018.


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SANTIAGO ANTÚNEZ DE MAYOLO

INTRODUCCION

GEOLOGIA DE MINAS 1
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INDICE

GEOLOGIA DE MINAS 2
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GRADIENTE GEOTERMICO

Se denomina gradiente geotérmico a la variación de temperatura, que aumenta con la


profundidad, en la corteza terrestre.
este parámetro se indica generalmente por el valor de la temperatura en grados
Celsius por cada 100 m de profundidad. A veces se usa el término puede indicar
cuántos pies de energía geotérmica profunda son necesarios para un aumento de un
grado de temperatura. Eso es ineficaz para la medición de la energía geotérmica de la
tierra, ya que no tiene en cuenta la desintegración radiactiva de los elementos de la
litosfera.
El valor promedio de este gradiente es de 25 a 30 °C por cada kilómetro de
profundidad, considerando que se avanza desde la superficie hacia el centro de la
esfera terrestre. Los valores usuales se encuentran entre 10 y 66 °C/km; sin embargo,
se han medido gradientes de hasta 200 °C/km. La razón por la que la temperatura
aumenta a medida que se profundiza radica en las muy altas temperaturas que existen
en el núcleo del planeta. Físicamente se expresa en unidades de temperatura y
unidades de longitud, como la razón entre la temperatura (T1) en un punto dado (P1)
y otro punto situado a mayor profundidad (P2) con temperatura (T2).
Consecuentemente el gradiente geotérmico queda dado por la expresión:

Gradiente geotérmico = (T2 - T1) / (P2 - P1)

El gradiente geotérmico no es un valor constante; el estudio de las ondas sísmicas ha


demostrado la existencia de un núcleo interno sólido, y esto no sería posible si el
incremento de la temperatura fuera constante, ya que, en ese caso el centro del
planeta soportaría alrededor de 200.000 °C, y se piensa que es de sólo 5000 o 6000 °C.
El gradiente geotérmico depende de las características físicas del material propio de
cada zona del interior del planeta, o dicho de otro modo, de las condiciones geológicas
locales, por ejemplo relación presión-temperatura, composición química y reacciones
que producen, existencia de material radiactivo, presencia de movimientos
convectivos y rozamientos, etcétera.

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La utilización del gradiente geotérmico como fuente de energía geotérmica, que ya se


está aplicando en algunos países, es una de las posibles soluciones a los problemas
energéticos.
factores regionales: el contexto geológico y estructural a escala regional condiciona la
distribución de las temperaturas; así pues, en zonas con vulcanismo activo o en áreas
de reducción de la litosfera, el gradiente geotérmico será más elevado que en otras
zonas sin actividad volcánica o con un grosor litosférico superior a la media.
Factores locales: las diferencias entre les propiedades térmicas de las rocas, como la
conductividad térmica, producen sensibles variaciones laterales y verticales del
gradiente geotérmico. El factor que más condiciona el valor del gradiente geotérmico
es la circulación subterránea de agua, ya que ésta tiene la capacidad de redistribuir el
calor. Así, en zonas de recarga de acuíferos el gradiente geotérmico disminuye debido
a la circulación descendiente del agua más fría, mientras que en las zonas de descarga
sucede lo contrario (ascenso de agua profunda más caliente). Las estructuras
geológicas también pueden condicionar el gradiente geotérmico en áreas muy
reducidas, ya que localmente el agua subterránea puede ascender desde zonas
profundas a través de planos de fractura, produciendo así anomalías térmicas muy
intensas.
Por consiguiente, el valor del gradiente geotérmico, además de depender de la
profundidad también varía en función del contexto geológico y estructural, las
diferencias de propiedades térmicas de les rocas y la circulación de les aguas
subterráneas.

Flujo y propagación del calor terrestre


El calor que emite la Tierra se cuantifica mediante el flujo de calor superficial, que es
la cantidad de calor que pierde el planeta por unidad de superficie y tiempo. El flujo de
calor superficial se calcula como el producto del gradiente geotérmico y la
conductividad térmica del medio.
El gradiente geotérmico es la variación de la temperatura con la profundidad; y la
conductividad térmica es la facilidad de un material para transmitir el calor. Un valor
típico de flujo de calor en continente es 60 mW/m2, que puede descender hasta
valores de 30 mW/m2 en zonas continentales antiguas -donde la litosfera tiene mayor
grosor-, y superar valores de 120 mW/m2 en zonas más jóvenes, donde la litosfera
tiene menor grosor.

Gradiente geotérmico en la litosfera


el gradiente estable ("steady-state geotherm")

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La mencionada disminución en profundidad del gradiente geotérmico, está determinada por


diversos factores. El primero es debido a la producción radiogénica de calor en la
corteza continental. El segundo, la transmisión de calor en el manto sub-litosférico es
esencialmente por convección, lo que contribuye a mantener estable la temperatura
en la base de la litosfera (≈0.6 ºC/km) [i.e. gradiente térmico vertical o de pendiente
90º en un diagrama T (coord. x)-P (coord. y), comúnmente denominado gradiente
adiabático]. Finalmente, a temperaturas superiores a 1200ºC aumenta la
transparencia de los minerales del manto (esencialmente silicatos) a las radiaciones
infra-rojas, lo que permite que el calor se transmita por radiación. La acción
combinada de estos tres factores contribuye a reducir el gradiente geotérmico en
profundidad.
Bajando desde la superficie hasta una profundidad determinada (por lo general van
de 5 a 20 m), medida que la temperatura varía a lo largo del año dependiendo del
tiempo la temperatura media, a una profundidad donde la temperatura registrada se
mantiene constante durante todo el año con un valor de los locales de la temperatura
media anual. A continuación, puede definir una superficie que normalmente sigue
homotermia subsuelo sobre el perfil topográfico, con suavizado la elevación de la
aspereza y las variaciones locales atribuibles a la limitación de los fenómenos
geológicos.
Estas variaciones locales pueden tener distintos orígenes, en algunos casos se
presentan a continuación:
1.- La infiltración de agua fría de la superficie, ya que se encontró durante la
perforación del túnel del Mont Blanc, donde las temperaturas medidas en el túnel
resultó ser inferior al previsto, debido al enfriamiento de la roca por la infiltración de
la fusión de agua fría del glaciar por encima. Por el contrario, el túnel de Gotthard no
tiene tal enfriamiento, como se puede ver manteniendo un ojo en el termómetro de la
temperatura exterior en la instrumentación del automóvil al cruzar el túnel.
2.- Presencia de permafrost, que actúa como un volante de inercia térmica de
enfriamiento del suelo. El análisis de los gradientes de temperatura en zonas de
permafrost, llevada a cabo en Polonia han permitido la observación de que el efecto
"del permafrost se puede observar a unos pocos cientos de metros de profundidad. [2]
3.-Campo geotérmico y la anomalía geotérmica directamente observables sobre el
terreno: en este caso las líneas isotermas se cruzan directamente la topografía de la
superficie.

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Yacimientos geotérmicos
 Yacimientos de muy baja temperatura.
 Yacimientos de baja temperatura.
 Yacimientos de roca seca caliente.
 Yacimiento geopresurizados

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Perfil de profundidad
Debajo de la superficie de la Tierra aumenta la temperatura homotermia con un
aumento, en promedio, corresponde a cerca de 3 ° C por cada 100 m de profundidad,
pero puede variar significativamente dependiendo de dónde nos encontramos.
El rango normal de variación del gradiente geotérmico es de 1.5 ° y 5.0 ° C/100m
C/100m.
El valor del gradiente geotérmico es una función de la conductividad térmica de las
rocas, las rocas muy porosas, incluidos los volúmenes tan altos de agua se
caracterizan por su baja conductividad térmica.

Cálculo del gradiente de temperatura


Debajo de la superficie de homotermia, el gradiente geotérmico puede ser calculado,
sabiendo (o estimar) la temperatura a dos profundidades con la siguiente fórmula:

\ Mathsf} {{gradiente geotérmico = \ frac {100 * (T2-T1)}}} {D2-D1

con

T2 = temperatura medida a una profundidad de D1


T1 = temperatura medida en un D1 <D2 profundidad.
Es fácil comprobar en minas y sondeos que la temperatura de los materiales del
interior de la Tierra aumenta con la profundidad. En numerosos pozos petrolíferos se
llega a los 100 °C a unos 4.000 m de profundidad. Por otra parte, las erupciones
volcánicas llevan a la superficie terrestre materiales a elevadas temperaturas
provenientes de zonas profundas. La geotermia es la rama de la geofísica que estudia
el régimen térmico interno de la Tierra, la distribución de las temperaturas en la
misma, el flujo de calor que las determina y el probable origen del calor terrestre.

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Main Geyser, en Nueva Zelanda. Los geyseres son manantiales intermitentes de agua a
elevada temperatura y con un alto contenido de sales disueltas.

Una sutil capa de la corteza terrestre, que raramente supera unas docenas de
centímetros de espesor, se caracteriza por el hecho de que sus temperaturas
dependen de la temperatura existente en superficie, mostrando, por tanto, variaciones
diurnas y estacionales. La influencia de la temperatura externa es menor a medida que
se profundiza, hasta llegar a cierto nivel, denominado nivel neutro o zona de
temperaturas constantes, en el cual la temperatura es constante e igual a la media
superficial del lugar. La profundidad a que se encuentra el nivel neutro en una zona
determinada varía entre 2 m y 40 m, y es tanto mayor cuanto más extremo sea el
clima en superficie. Otros factores que influyen en la localización del nivel neutro son
la composición de las rocas, sus características térmicas, su contenido en agua,
etcétera. Por debajo del nivel neutro la temperatura aumenta con la profundidad,
aunque dicho aumento no es uniforme. Para el estudio del régimen térmico de las
zonas del interior de la Tierra se han establecido dos magnitudes, el grado geotérmico
o número de metros que hay que profundizar en la Tierra para que la temperatura
aumente 1 °C, y el gradiente geotérmico, número de grados que aumenta la
temperatura al profundizar 100 m. El gradiente geotérmico expresa el valor del
aumento de la temperatura con la profundidad. Grado y gradiente geotérmico son
magnitudes que están en relación inversa, pues si aumenta el primero disminuye el
segundo, y viceversa.

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Géiser del Parque de Yellowstone.

En los niveles más superficiales de la corteza terrestre el valor medio del grado
geotérmico es de unos 33 m, es decir, hay que profundizar dicha distancia para que la
temperatura aumente 1°C. A este valor del grado le corresponde un valor del
gradiente geotérmico de 3°C cada 100 m. Como hemos dicho, estos valores medios
sólo son aplicables a las zonas más externas de la corteza, pues de mantenerse a todo
lo largo del radio terrestre las temperaturas serían tan elevadas que los materiales
fundirían a profundidades de solo unos centenares de kilómetros (teniendo en cuenta
que el radio terrestre es de unos 6.367 km, si el gradiente geotérmico se mantuviera
uniforme con el valor antes mencionado, en el centro de la Tierra se alcanzarían
temperaturas de cerca de 200.000 °C, a la cual la Tierra sería una bola incandescente).

Aspecto de la central geotérmica de Wairakei (Nueva Zelanda).

En la actualidad, la mayor parte de los geofísicos admiten que las temperaturas de las zonas
internas de la Tierra no superan unos pocos miles de grados, a lo sumo 4.000 a 5.000°C. El
gradiente geotérmico, por tanto, disminuye con la profundidad.

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Fumarola en el Vesubio

Los valores del grado y del gradiente geotérmico de una región determinada pueden ser
afectados por factores locales entre los que cabe mencionar los siguientes:
1. Conductibilidad térmica de las rocas que formen el sector, siendo tanto mayor
el gradiente geotérmico cuanto mayor sea la conductibilidad térmica de esas
rocas.
2. Tipo de reacciones y procesos que se produzcan en las rocas de la zona. Si en
un sector concreto de la corteza terrestre predominan reacciones exotérmicas,
es decir con desprendimiento de calor, el gradiente geotérmico aumentará,
mientras que, si predominan las reacciones endotérmicas o de absorción de
calor, el gradiente disminuirá.
3. La proximidad de masas magmáticas (rocas en estado de fusión) provocará
aumentos notables en el gradiente geotérmico debido al flujo calorífico que
originan aquéllas. Esto se comprueba fácilmente en las regiones volcánicas de
nuestro planeta, en las cuales las temperaturas en profundidad son siempre
mucho más altas que las temperaturas medias.
4. Concentración de elementos radiactivos en las rocas, ya que en su
desintegración natural se desprenden grandes cantidades de calor
determinando aumento en el gradiente geotérmico.

Dos son las hipótesis que intentan explicar el origen del calor interno de la Tierra. Una
considera que se trata de un calor remanente del primitivo estado de alta temperatura por el
que pasó el planeta en sus primeras etapas de formación. La otra teoría acerca del origen
del calor interno de la tierra sostiene que éste se debe sobre todo a la energía liberada en la
desintegración natural de los elementos radiactivos, que es especialmente abundante en las
capas bajas de la corteza terrestre yen las superficiales del manto, es decir, allí donde el
gradiente geotérmico parece ser mayor. Numerosos geofísicos consideran que el calor
interno de nuestro planeta es producto de una combinación de las dos causas descritas, o
sea el resultado de un calor remanente y del calor desprendido en reacciones radiactivas.

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ALTERACIONES
Las alteraciones son ataques que en algunos casos destruyen la textura original de la roca
(alteraciones argílica y fílica) y en otros casos no destruyen la textura original de la roca
(alteración potásica y propilítica).
El estudio de estos cambios puede contribuir a la evaluación de procesos de deposición
mineral de tres maneras:
 A través del cálculo de los ambientes físicos y químicos, bajo los cuales las
acumulaciones minerales específicas toman lugar.
 A través del reconocimiento de los cambios en los procesos de deposición mineral.
 A través del entendimiento de los cambios que tiene lugar, en un incremento dado
de la solución de formación mineral, mientras este migra a través del sistema.
Los ambientes de deposición mineral son interpretados a partir de las agrupaciones de
minerales de alteración.
Las secuencias de los eventos o procesos son interpretables, sólo a partir de modelos de
distribución mineral y minerales de alteración (zoneamiento).
Un aspecto importante en este tipo de estudios, es relacionar la alteración de la roca caja,
con el proceso de deposición mineral a partir de fluidos hidrotermales. Entonces nuestra
atención estará dirigida principalmente hacia los minerales con características epigenéticas.
En los depósitos singenéticos, los minerales de la roca caja y el mineral económico, pueden
seguir equilibrados químicamente a través de la fase acuosa de las soluciones porosas
durante la diagénesis y el metamorfísmo. El resultado de las alteraciones hidrotermales, es
un nuevo ensamble de minerales, que guardan equilibrio de acuerdo a nuevas condiciones
físico–químicas.

ALTERACION HIDROTERMAL
La alteración hidrotermal es la reorganización de la roca encajonante, producto de un
cambio químico – mineralógico y textural, dando como producto cambios físicos y
químicos, originados por un agente hidrotermal principalmente (agua caliente, vapor o gas).
La alteración hidrotermal ocurre a través de la transformación de fases minerales,
crecimiento de nuevos minerales, disolución de minerales y/o precipitación, y reacciones de
intercambio iónico entre los minerales constituyentes de una roca y el fluido caliente que
circuló por la misma. La temperatura del fluido y el pH del mismo son los factores más
relevantes en la asociación mineralógica resultante de los procesos de alteración
hidrotermal, más que la litología. Factores que controlan a la alteración hidrotermal de las
rocas
a) Temperatura y la diferencia de temperatura (∆tº) entre la roca y el fluido que la
invade:
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mientras más caliente el fluido mayor será el efecto sobre la mineralogía original.

b) Composición del fluido; sobre todo el pH del fluido hidrotermal: mientras más
bajo el pH (fluido más ácido) mayor será el efecto sobre los minerales
originales.
c) Permeabilidad de la roca: Una roca compacta y sin permeabilidad no podrá ser
invadida por fluidos hidrotermales para causar efectos de alteración. Sin
embargo, los fluidos pueden producir fracturamiento hidráulico de las rocas o
disolución de minerales generando permeabilidad secundaria en ellas
d) Duración de la interacción agua/roca y variaciones de la razón agua/roca.
Mientras mayor volumen de aguas calientes circulen por las rocas y por mayor
tiempo, las modificaciones mineralógicas serán más completas.
e) Composición de la roca; la proporción de minerales: es relevante para grados
menos intensos de alteración, dado que los distintos minerales tienen distinta
susceptibilidad a ser alterados, pero en alteraciones intensas la mineralogía
resultante es esencialmente independiente del tipo de roca original.
f) Presión: este es un efecto indirecto, pero controla procesos secundarios como
la profundidad de ebullición de fluidos, fracturamiento hidráulico (generación
de brechas hidrotermales) y erupción o explosiones hidrotermales. Los dos
factores iniciales temperatura y composición del fluido hidrotermal son lejos
los más importantes para la mineralogía hidrotermal resultante de un proceso
de alteración El estudio de estos cambios puede contribuir a la evaluación de
procesos de deposición mineral de tres maneras:
- A través del cálculo de los ambientes físicos y químicos, bajo los cuales
las acumulaciones minerales específicas toman lugar.
- A través del reconocimiento de los cambios en los procesos de
deposición mineral.
- A través del entendimiento de los cambios que tiene lugar, en un
incremento dado de la solución de formación mineral, mientras este
migra a través del sistema.
Los ambientes de deposición mineral son interpretados a partir de las
agrupaciones de minerales de alteración.
Las secuencias de los eventos o procesos son interpretables, sólo a partir de
modelos de distribución mineral y minerales de alteración (zoneamiento).
Un aspecto importante en este tipo de estudios, es relacionar la alteración de la
roca caja, con el proceso de deposición mineral a partir de fluidos
hidrotermales. Entonces nuestra atención estará dirigida principalmente hacia
los minerales con características epigenéticas.

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En los depósitos singenéticos, los minerales de la roca caja y el mineral


económico, pueden seguir equilibrados químicamente a través de la fase
acuosa de las soluciones porosas durante la diagénesis y el metamorfísmo.
El resultado de las alteraciones hidrotermales, es un nuevo ensamble de
minerales, que guardan equilibrio de acuerdo a nuevas condiciones físico –
químicas.

ESTABILIDAD DE LOS MINERALES QUIMICA DE LOS PROCESOS


QUE GENERAN LOS DIFERENTES TIPOS DE ALTERACION
La alteración del equilibrio, debido al paso de una parte del ciclo geoquímico a otra,
está normalmente caracterizada por la aparición de nuevos minerales, que son
estables en el nuevo ambiente. Siempre cuando se forman nuevos minerales, deben
existir por lo menos dos fases:
- Una Fase Móvil, generalmente fluida.
- Una o varias Fases Inmóviles, cristalinas.
Durante la cristalización de una roca ígnea la fase móvil es el magma. En el
metamorfismo, la fase móvil es un fluido alimentado en parte por material
introducido y en parte por productos de descomposición de minerales que no son
estables en estas condiciones particulares de presión y temperatura.
En el ambiente superficial, las fases móviles son las soluciones de agua en que los
productos solubles de la meteorización o minerales primarios se disuelven y son
transportados.
Los puntos más importantes para interpretar la alteración de la roca caja, son:
- Las observaciones concernientes a los intercambios químicos entre las
soluciones y las rocas, en el momento de la deposición mineral.
- El equilibrio mineral, entre los productos de alteración y los minerales
económicos asociados.
La hidrólisis es una reacción de descomposición que involucra la participación de
agua Las reacciones de hidrólisis son muy importantes en los procesos de alteración
hidrotermal y algunos tipos de alteraciones son el resultado de distinto grado de
hidrólisis de los minerales constituyentes de las rocas.

ENSAMBLES MINERALOGICOS Y TIPOS DE ALTERACIONES


Se utiliza el termino Ensambles, cuando se refiere a asociaciones de minerales con
características similares.

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La interpretación de un ensamble en equilibrio está rodeada de dificultades debido a


la inseguridad acerca de la escala o el rango sobre los cuales el equilibrio químico es
logrado durante el proceso de alteración.
Dentro de la roca caja contigua a un canal de circulación hidrotermal, la transferencia
de componentes químicos es en su mayoría por difusión y en menor proporción por
reemplazo.

CLASIFICACIÓN DE LAS ALTERACIONES HIDROTERMALES DE


ROCAS
Antiguamente las alteraciones de las rocas, fueron subdivididas y nombradas en base
a su contenido o minerales indicadores particulares o distintivos de sus ensambles.
Ej.: Alteraciones Clorítica, hematítica y sericítica.
Ej. De alteraciones basadas en ensambles de minerales: Alteración argílica, greissen y
propilítica. También se usa nombres de procesos de alteración: Silicificación,
Serpentinización y Silificación.
La clasificación usada, muestra la descripción de los minerales principales o grupos de
minerales hasta donde sea posible su visibilidad en muestras de mano o con ayuda de
la lupa.
Algunos nuevos nombres para algunas clases de tipos de alteración de rocas y zonas
son propuestas.
Ej.
Silicato de Sodio (Na) por Albítica
Silicato de Litio (Li)
Silicato de Amonio y turmalina.
Ej. De nuevos subtipos:
Illítica, Fenítica, Adularia, etc.
Ej. De nombres alternativos en lugar de nombres de procesos:
Silícica por Silicificación
Serpentínica por Serpentinización
Skarn por Silificación.
Para una clasificación de rocas alteradas basadas en la identificación de minerales y su
estimación en el campo; una clasificación cualitativa basada en los ensambles de
minerales parece ser suficiente.
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La primera apariencia de minerales de alteración, características o ensambles de


minerales en un protolito, define los límites de un tipo de alteración de roca o subtipo.
Para clasificar una roca alterada es necesario identificar los minerales presentes,
estimar su contenido y seleccionar los minerales agrupándolas en ensambles.
La presencia de un mineral diagnostico puede ser suficiente evidencia para definir un
tipo de alteración en una roca.
Ej. El topacio o la Fluorita identifican una alteración tipo greissen, la Alunita,
Turmalina, Sericita y Talco identifican alteraciones.
Proponemos una lista de alteraciones relacionando estas con las variedades químicas
de actividad metasomática responsable de la alteración, indicando sus respectivas
intensidades de alteración.
1) Alteración Sílico – Potásico: biotita – Ortoclasa, Adularia. Elemento químico de
alteración es el Potasio (k). Hidrotermal.
2) Alteración Sílico – Sodio: Albita, Albita Epitermal. Variedad química es el Sodio
(Na).
3) Alteración Sílico – Litio: Deutérica. Greissen, Epitermal. Variedad química de
masomatísmo en el Litio (Li⁺).
4) Alteración Sílico Amonio: Variedad de metasomatismo es el NH₄⁺.

AMBIENTES GEOLOGICOS RELACIONADOS A LOS DIFERENTES


TIPOS DE ALTERACION
Las alteraciones hidrotermales están íntimamente relacionadas con el ambiente
geológico y este a su vez con la roca huésped y las estructuras que favorecen la
mineralización y concentración de elementos químicos capaces de formar yacimientos
de minerales metálicos.
Rasgos Geológicos importantes Aspectos Litológicos. En muchos yacimientos
hidrotermales, los cambios en la mineralogía y textura de las rocas encajantes que
hospedan a las menas son más extensos y evidentes que las mismas menas. Los
cambios de la composición química con la solución son comunes, como son los
modelos zonales regulares que reflejan los cambios en la composición del fluido con el
tiempo, o exentos de reacción con las rocas.
En las rocas carbonatadas, la alteración resulta en las zonas monomineralicas, pero en
otras los nuevos minerales reemplazan selectivamente a ciertos minerales de la
familia y dejando a otros relativamente intactos, o los productos de alteración
completamente diferentes reemplazan a los diferentes minerales.
La textura original de la roca puede ser solo modificada ligeramente o completamente
obliterada en este proceso. Ej. Alrededor de cada una de las vetas de la etapa principal,
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la monzonita cuarcífera englobante exhibe una serie de zonas de los productos de


alteración extendiéndose desde unos pocos centímetros a quizás 10 metros fuera del
veta. Desde el interior de las rocas inalteradas hacia la veta, las sucesivas zonas
involucran alteración de Las plagioclasas a montmorillonita, caolinita, sericita y
(localmente) pirofilita o dickita.
La Alteración Hidrotermal forma una guía empírica fácilmente visible hacia la
actividad hidrotermal y de esta manera atrae la exploración geológica como
consecuencia de la posibilidad de los elementos asociados. Sin embargo, la alteración
de la roca encajonante puede ser usada como guía detallada hacia el mineral
solamente si sus relaciones espaciales y temporales hacia los yacimientos son
comprendidas.
En muchos yacimientos al menos un tipo de alteración es contemporánea con la
deposición mineral, porque los fluidos hidrotermales normalmente no depositan el
mineral cuando ellos están en equilibrio con la roca encajonante.
La extensión más amplia de alteración lo hace provechoso como guía hacia el mineral.
La alteración que precede al mineral pude ser útil en la exploración, si las soluciones
portadoras de mineral utilizaron la misma vía de pasajes como las soluciones
alteradas.
Estrechas relaciones hacia el mineral pueden existir si las primeras alteraciones
incrementaron la porosidad y permeabilidad de las rocas, a fin de encausar
posteriormente los fluidos mineralizantes (preparación de fondo), o si l ensamble
mineral de la alteración primaria son capaces de facilitar químicamente la deposición
de los minerales. Las rocas alteradas han llegado a ser de modo creciente útiles para la
interpretación de las condiciones químicas y físicas de la deposición de los minerales.
La fracturación de las rocas, notablemente desarrollados en los pórfidos de cobre y
caracterizadas por las llamadas “Brechas de ruptura” es condición primordial, aunque
no única, para el ascenso de las soluciones. La fracturación, aparentemente es
directamente proporcional al grado de alteración.

CARACTERISTICAS DE LOS FLUIDOS HIDROTERMALES Y SU


IMPORTANCIA EN LA GENERACION DE ALTERACIONES
Un fluido hidrotermal está definido como una solución acuosa caliente (cerca de 50 a
500°C), conteniendo: Na, K, Cay Cl, como los mayores componentes, Mg, B, S, Sr, CO²,
NH⁴, Cu, Pb, Sn, Mo, Ag, Au, etc.). Como constituyentes menores (Skinner 1979).
El agua de loa soluciones hidrotermales pue3de ser derivado a partir de las siguientes
fuentes: meteórica, agua de mar, connata, metamórfica, juvenil o magmática. La
mayoría de las soluciones hidrotermales son de origen mezclado en el cual uno o más
de las fuentes de arriba pueden predominar.
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Las aguas meteóricas incluyen a las aguas de lluvia, lagos y agua de los ríos y aguas
subterráneas. Esta agua puede penetrar profundidades hacia la corteza y pueden
llegar a ser calentadas y mineralizadas, de este modo adquieren las propiedades de las
soluciones hidrotermales. La sistemática de los isotopos estables indica que en las
regiones volcánicas las aguas de las fuentes termales y charcos son extensamente, si
no exclusivamente de origen meteórico.
El La corteza oceánica en y alrededor de las montañas del medio de los océanos,
permite la penetración del agua de mar a varios kilómetros debajo del fo Hacia un
fluido altamente enriquecido con los metales y manejado por convección y
subsecuentemente es descargado en el fondo marino como una fuente termal
depositando mineral submarino (Bonatti, 1975).
El agua atrapada durante la deposición de los sedimentos (connata o agua de
formación). Se ha calculado que algo de 20% por volumen de sedimentos no
metamorfoseados en la corteza de la tierra consiste de agua de poros. Se ha
reconocido que los fluidos hidrotermales pueden desarrollarse durante la diagénesis
de entierro y alcanzan altas salinidades y temperaturas. Esta agua esencialmente es
agua no adherida, es decir, no adherida en el retículo de los minerales formadores de
rocas.
Las aguas metamórficas, son derivadas a partir de la deshidratación de los minerales
portadores de hidroxilos (agua adherida) a través de la elevación de la presión y
temperatura (desmeteorización metamórfica). La observación directa de las aguas de
probable origen metamórfico viene a ser desde la Península de Kola, donde los pozos
más profundos del mundo fueron perforados a la profundidad de 12,000 m; entre los
4,500 y 9,000 m., el pozo interceptó una zona de rocas metamórficas disgregadas,
dentro de la cual fue encontrada abundante agua caliente y agua altamente
mineralizada.
El agua juvenil es considerada como aquella que es asumida como derivada del manto.
Las aguas magmáticas son aquellas que se separan desde el fundido sobreenfriado,
generando un sistema magmático-hidrotermal el cual quizá es el agente más poderoso
para la deposición de los minerales. En adición al agua, otros constituyentes volátiles
que pueden estar presentes en el magma incluyen al: H₂S, CO₂, SO₂, HCl, B, F, H₂.
El contenido del agua en el magma varía desde tan poco 0.2% hasta tanto como6.5%
en peso. La presencia y abundancia de estos volátiles en un magma generalmente está
relacionado a su composición y a la región de la fuente a partir de la cual se ha
originado. El estudio de las reacciones de alteración, fue realizado con pruebas
experimentales sobre basalto, andesita y dacita, todos calco-alcalinos a temperaturas
de 300°C y pH inicial de 0.8 (Reed, 1997).

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Un ataque acido a una andesita a 300°C, muestra la abundancia relativa de minerales


formados ante una secuencia de reacción de neutralización del fluido ácido, producto
de su reacción progresiva con la roca. El pH crece de 0.8 a 6.7, generándose una serie
de minerales superpuestos a distintos rangos de pH.
La neutralización del fluido ácido por reacción con la roca huésped, las reacciones de
interacción de aguas ácidas Con la roca huésped consume H⁺ en intercambio con
cationes de la roca, el fluido ácido inicial cambia a un fluido básico enriquecido en
cationes, ya que el ataque ácido de minerales formadores de roca libera cuarzo, Al⁺3,
Na⁺, K⁺, etc. (Hemley y Jones, 1964).

TIPOS DE ALTERACIONES HIDROTERMALES:


Los términos más comunes en depósitos epitermales serían alteración propilítica,
argílica, argílica avanzada y Silicificación. Se incluyen también las alteraciones fílica y
potásica, más características de depósitos de tipo pórfidos puesto que en algunas
ocasiones puedes coexistir ambos tipos de depósitos.
PROPILÍTICA:
Caracterizada por la presencia de clorita, epidota y/o calcita, y plagioclasa albitizada.
Ausencia de una apreciable lixiviación de alcalis o alcalinotérreos; H2O, CO2 y/o S
pueden agregarse a la roca, formándose albita, calcita y/o pirita. Este tipo de
alteración representa un bajo grado de hidrólisis de los minerales de las rocas y por lo
mismo su posición en zonas alteradas tiende a ser marginal. Generada por soluciones
de pH neutro a alcalino y en rangos de temperatura bajos (200°-300°C).
Las formaciones de clorita, epidota y albita están representadas por las reacciones
siguientes:
Cloritización de la biotita:
biotita + H+ clorita + cuarzo + K+
Epidotización y albitización de la plagioclasa:
plagioclasa + cuarzo + H2O + Na+ epidota + albita + H+
ARGÍLICA INTERMEDIA (O ARGÍLICA O ARGÍLICA MODERADA):
Importantes cantidades de caolinita, montmorillonita, esmectita o arcillas amorfas,
principalmente reemplazando a plagioclasas; puede haber sericita acompañando a las
arcillas; el feldespato potásico de las rocas puede estar fresco o parcialmente
argilitizado. Hay una significativa lixiviación de Ca, Na y Mg de las rocas. La alteración
argílica intermedia representa un grado más alto de hidrólisis relativo a la alteración
propilítica. Este tipo de alteración tiene lugar en rangos de pH entre 4 y 5 y puede
coexistir con la alunita en un rango transicional de pH entre 3 y 4. La caolinita se

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forma a temperaturas bajo 300°C (aunque generalmente en el rango <150°-200°C).


Sobre los 300°C la fase estable es pirofilita.
La formación de caolinita a partir de la sericita es como sigue:
Caolinización de la sericita:
4 KAl3Si3O10(OH)2 + 6 H2O + 4 H+ 3 Al4Si4O10(OH)8 + 4 K+
Este tipo de alteración (especialmente en ambiente pórfidos) puede gradar a
alteración propilitica hacia roca fresca (más montmorillonita) y a alteración sericítica
hacia el interior (mas caolinita).
ARGÍLICA AVANZADA:
Caracterizada por la destrucción total de feldespatos en condiciones de una hidrólisis
muy fuerte, dando lugar a la formación de caolinita y/o alunita. Gran parte de los
minerales de las rocas transformados a dickita, caolinita, pirofilita, diásporo, alunita y
cuarzo. También se puede encontrar jarosita, pirita y/o zunyita. Este tipo de
alteración representa un ataque hidrolítico extremo de las rocas en que, incluso, se
rompen los fuertes enlaces del aluminio en los silicatos originando sulfato de Al
(alunita) y óxidos de Al (diásporo). En casos extremos la roca puede ser transformada
a una masa de sílice o querosa residual (“vuggy silica” en inglés). Este tipo de
alteración se da en un amplio rango de temperatura pero a condiciones de pH entre 1
y 3.5. A alta temperatura (sobre 350°C) puede darse con andalucita además de cuarzo.
Bajo pH 2 domina el cuarzo, mientras que alunita se da a pH sobre 2.
La alunita se forma a partir de la caolinita por la reacción siguiente:
Alunitización de la caolinita:
3 Al4Si4O10(OH)8 + 2K+ + 6H+ + (SO4)= 2 KAl3(SO4)2(OH)6 + 6 SiO2 + 3 H2O

SILICIFICACIÓN:
Caracterizada por la destrucción total de la mineralogía original. La roca queda
convertida en una masa silícea. Representa el mayor grado de hidrólisis posible. Ojo:
los rellenos hidrotermales de espacios abiertos por cuarzo "no son" una Silicificación.
FÍLICA (SERICÍTICA O CUARZO-SERICÍTICA):
Ambos feldespatos (plagioclasas y feldespato potásico) transformados a sericita y
cuarzo secundarios, con cantidades menores de caolinita. Normalmente los minerales
máficos también están completamente destruidos en este tipo de alteración. Es el
resultado de una hidrólisis moderada a fuerte de los feldespatos, en un rango de
temperatura de 300º-400ºC y en un rango de pH 5 a 6.
La reacción de formación de sericita es la siguiente:

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Sericitización del feldespato potásico:


3 KAlSi3O8 + 2H+ KAl3Si3O10(OH)2 + 6 SiO2 + 2 K+
A temperaturas más bajas se da illita (200°-250°C) o illita-smectita (100°-200°C). A
temperaturas sobre los 450°C, corindón aparece en asociación con sericita y
andalucita.
POTÁSICA:
Alteración de plagioclasas y minerales máficos a feldespato potásico secundario y/o
biotita secundaria. Biotita en vetillas ocurre principalmente en el rango 350°-400°C.
Feldespato potásico en vetillas en el rango 300°-350°C. Biotita y feldespato están
comúnmente asociados con cuarzo, magnetita y/o pirita, formados a condiciones de
pH neutro a alcalino. Esta alteración corresponde a un intercambio catiónico (cambio
de base) con la adición de K a las rocas.
A diferencia de las anteriores este tipo de alteración no implica hidrólisis y ocurre en
condiciones de pH neutro o alcalino a altas temperaturas (principalmente en el rango
350°-550°C. Por esta razón, frecuentemente se refiere a la alteración potásica como
tardimagmática y se presenta en la porción central o núcleo de zonas alteradas ligadas
al emplazamiento de plutones intrusivos.
Las reacciones de formación de feldespato potásico y biotita son las siguientes:
Formación de feldespato potásico secundario:
plagioclasa + K+ -> feldespato potásico + (Na+, Ca2+)
Formación de biotita secundaria:
hornblenda + (H+, Mg2+ ,K+) -> biotita + (Na+, Ca2+)

PROCESOS DE ALTERACIÓN
Se llaman procesos de alteración a todos los procesos que sufre las rocas cuando se
encuentran en condiciones superficiales y en contacto con la atmósfera, la hidrósfera y
la biósfera. Todas las rocas en estas circunstancias sufren estos procesos, pero son, sin
duda, las rocas endógenas (formadas en zonas profundas) las que los experimentan
con mayor intensidad.
Los efectos más claros de este tipo de procesos son una disminución del tamaño de la
roca o el mineral y/o transformaciones de los minerales, siempre hacia situaciones de
mayor estabilidad en condiciones superficiales. Los procesos de alteración pueden
afectar a los materiales con distintos niveles de intensidad, que pueden ir desde
simples fragmentaciones a producir distintos cambios en la mineralogía, que puede
llegar incluso a la destrucción del mineral y sus integrantes lavados en solución o
formando parte de otros minerales.
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De forma tradicional los procesos de alteración se clasifican en función de su


naturaleza y se habla de:
 Procesos físicos
 Procesos químicos

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