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1) Antecedentes de la Revolución Industrial en Inglaterra: las transformaciones en la propiedad de la

tierra y en las técnicas agrícolas


Para comprender la dinámica de los cercamientos (enclosures) y sus efectos sobre el campesinado, vamos a leer
y analizar el documento histórico “Petición de pequeños propietarios de tierras y personas con derechos de
servidumbre activa sobre las common land, de Raunds, Northamptonshire, del 19 de julio de 1797” y un
fragmento del libro “La revolución industrial en el siglo XVIII” del historiador británico Paul Mantoux (1906).

En el primer texto, un conjunto de pequeños campesinos reclaman al Parlamento que frene el proceso de
cercamientos, exponiendo las ruinosas consecuencias para su economía. En el fragmento de Mantoux, el autor
explica la relación entre los cercamientos y el avance tecnológico en el agro, así como el rol que juega el
Parlamento para favorecer el proceso.

Petición de pequeños propietarios de tierras y personas con derechos de servidumbre activa sobre las
common land. En Raunds, Northamptonshire. Commons Journal, del 19 de julio de 1797.
Los demandantes piden poder exponer a la Corte de justicia en base a los siguientes hechos:
Que con el pretexto de hacer mejorías en las tierras de propiedad de la citada parroquia se privará a los
campesinos sin tierra y a todas las personas que tienen derechos sobre las common lands [tierras comunales]
que se pretenden cercar, del indispensable privilegio del que actualmente gozan, es decir, de que sus bueyes,
terneros y ovejas puedan pacer a lo largo y a lo ancho de dichas tierras. Este privilegio no sólo les permite
mantenerse a ellos y a sus familias en medio del invierno (…), sino que también les permite entregar a los
ganaderos partidas de animales jóvenes y delgados a un precio razonable, para luego engordarlos y venderlos en
el mercado a un precio más moderado; y este sistema se considera como el más racional y eficaz para asegurar
el abastecimiento público de géneros de primera necesidad a precios más bajos. Los demandantes consideran
además que el resultado más desastroso de este cercamiento será la casi total despoblación de su ciudad, ahora
llena de trabajadores orgullosos y fuertes que, al igual que los habitantes de otras parroquias «abiertas», son el
vigor y la gloria de la nación, el sostén de su flota y de su ejército. Bajo el empuje de la necesidad y de la falta
de trabajo, se verán obligados a emigrar en masa hacia las ciudades industriales, en donde la naturaleza misma
del trabajo en el telar o en la fragua reduciría pronto su vigor, debilitaría a su descendencia y podría hacerles
olvidar poco a poco ese principio fundamental de obediencia a las leyes de Dios y de su país que constituye el
carácter peculiar de esos sencillos y fieros campesinos que es fácil encontrar en las zonas de los open fields y de
los que en gran medida dependen el orden y la tranquilidad del Estado. Según los demandantes, éstos son
algunos de los daños que se podrán derivar de las previstas medidas que les afectarán como individuos, pero
que tendrán consecuencias en toda la comunidad. Ya se han comprobado estos daños en muchos otros casos de
cercamientos, y ellos opinan que presentando el problema al Parlamento (que constitucionalmente es protector y
patrono de los pobres) sus derechos no podrán dejar de ser tutelados frente a la ley en discusión.

Paul Mantoux, La Revolución Industrial en el Siglo XVIII, 1906

La aplicación de los métodos nuevos tropezaba con el obstáculo de los open fields. La mayoría de estos campos,
sin dudas, estaban mal cultivados y eran poco productivos por la rutina común. (…) Es menester, por tanto, que
el open field desaparezca. (…) Fueron los grandes propietarios los primeros que emprendieron la explotación
metódica de sus dominios según las reglas de la agricultura nueva (…). Y ellos serán, casi siempre, los que
tomarán la iniciativa de una petición al Parlamento, para solicitar un acta de enclosure. Ellos convocan a todos
los propietarios en asamblea general. En esta reunión no es la mayoría la que decide. Para que la petición sea
aceptada, importa poco el número de signatarios; pero deben representar 4/5 de las tierras a cercar. Los que
poseen la última quinta parte son, con frecuencia bastante numerosos, a veces los más numerosos. (…) Una vez
firmada la petición, se envía al Parlamento. Aquí empieza una serie de formalidades costosas: son los ricos
propietarios los que corren con los gastos. El Parlamento les es completamente adicto. ¿No esta acaso
compuesto de sus mandatarios, de sus amigos, parientes inclusive? Los caudillos de la vieja aristocracia que
ocupan asiento en la Cámara de los Lores, así como los gentileshombres provincianos que pueblan la Cámara de
los Comunes, son los representantes de la gran propiedad. (…) El pequeño cultivador, para quien su campo no
es un capital, sino un sustento, asiste como espectador impotente a esta transformación en la que están en juego
la conservación de su propiedad y las condiciones mismas de su existencia. No puede impedir a los comisarios
el reservar las mejores tierras a los que son más ricos que él. Se ve forzado a aceptar el lote que se le asigna,
incluso si no lo juzga equivalente al que poseía antes. Pierde sus derechos sobre el comunal. Los campesinos
pobres que poseían ínfimas parcelas no pueden soportar los gastos del cercado y no pueden vivir en las malas
tierras recibidas; se van, obligados a vender su granja al propietario vecino. Gracias a estas transformaciones en
la propiedad y explotación agrícola, queda disponible una numerosa mano de obra, privada a menudo de lo
esencial. Con ella podrá acrecentarse la producción manufacturera y minera.

Contestar las siguientes preguntas:


1) ¿Quiénes firman la petición al Parlamento?
2) ¿Por qué se oponen a los cercamientos?
3) ¿Qué argumentos utilizan para convencer al Parlamento?
4) ¿Qué opinión tienen del Parlamento?
5) ¿A qué se refiere Mantoux con “la agricultura nueva”?
6) ¿Qué mecanismo utilizan los propietarios más ricos para conseguir un Acta de Cercamiento del Parlamento?
7) ¿Por qué el Parlamento favorece los cercamientos?
8) Explicar qué relación hay entre los cercamientos y la revolución industrial.

2) La Industria Rural a Domicilio como precedente y primer paso de la producción fabril de mercancías

La Revolución Industrial modificó totalmente las formas de producir y consumir de la sociedad europea,
abriendo paso al sistema capitalista. Por eso la llamamos “revolución”; sin embargo, consistió en un proceso
muy largo, desde la desposesión de los campesinos para conformar las dos principales nuevas clases sociales de
trabajadores (lo que estudiamos en el punto 1) y burgueses; hasta la aparición de las fábricas que utilizaban
máquinas, con energía a vapor, y carbón y hierro como insumos principales.
En el medio de este proceso, se halla la Industria Rural a Domicilio. Esta etapa de la producción de
manufacturas textiles, es una de las primeras formas de relación asalariada entre mercaderes-empresarios
(campesinos ricos que serían luego burgueses) y campesinos empobrecidos. Para garantizar su subsistencia,
éstos optaban por trabajar a medio tiempo, una vez terminada la labor en el campo, en sus casas, con sus
instrumentos de trabajo propios y las materias primas que les entregaban los mercaderes-empresarios. Así,
realizaban piezas textiles de lana para los mercaderes-empresarios, que les pagaban a estos campesinos-
trabajadores por cada manufactura. Con el tiempo, los empresarios invertirán parte de sus ganancias en adquirir
mejores máquinas y optarán por instalarlas en un único lugar, un taller en la ciudad. Será el inicio de las
fábricas.
¿Por qué los mercaderes-empresarios habrán decidido invertir su ganancia en lugar de gastarla?; ¿por qué
habrán elegido instalar todas las máquinas en un mismo sitio?; ¿qué desventajas tenía la IRD desde el punto de
vista de los mercaderes-empresarios?; ¿por qué durante la IRD todavía no hay trabajadores ni burgueses
“puros”? Leeremos un fragmento de un libro escrito por el historiador inglés E. P. Thompson para contestar
estas preguntas.
3) Antecedentes de la Revolución Industrial: las innovaciones técnicas y la introducción de maquinarias

En el siguiente documento, extraído del Diario de la Cámara de los Comunes, veremos las consecuencias que
tuvo para el artesanado tradicional la introducción de maquinaria en la industria textil en Inglaterra de fines del
siglo XVIII.
Extracto del Diario de la Cámara de los Comunes, 1794.
“La invención y el uso de la máquina de peinar la lana, que tiene por efecto la reducción de la mano de obra de la
manera más inquietante inspira [a los artesanos] el temor serio y justificado de convertirse, ellos y sus familias, en
una carga pesada para el Estado. Los trabajadores constatan que una sola máquina, vigilada por una persona adulta y
servida por cinco o seis niños, realiza tanta tarea como treinta hombres trabajando a mano, según el método antiguo
(…). La introducción de la mencionada máquina tendrá por efecto casi inmediato el privar de sus medios de
existencia a la masa de los artesanos. Todos los negocios serán acaparados por algunos empresarios poderosos y ricos
(…). Las máquinas, cuyo uso lamentan los peticionantes, se multiplican rápidamente en todo el Reino, y los
trabajadores ya experimentan sus efectos negativos: un gran número de ellos están sin trabajo y sin pan”.

Contestar:
1) ¿De qué manera afecta a los artesanos tradicionales la introducción de nuevas maquinarias?
2) ¿Por qué creen que el trabajo infantil era una buena fuente de mano de obra a fines del siglo XVIII y durante
gran parte del XIX?
3) ¿Por qué creen que sólo los empresarios ricos podrán acaparar gran parte de la industria?