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Artes liberales

Artes liberales es la expresión de un concepto medieval, heredado de la antigüedad


clásica, que hace referencia a las artes (disciplinas académicas, oficios o
profesiones) cultivadas por hombres libres, por oposición a las artes serviles (oficios
viles y mecánicos) propias de los siervos o esclavos.

La personificación como figuras femeninas de las siete artes liberales (Trivium et


Quadrivium) es un tema iconográfico muy utilizado en el arte medieval y de la Edad
Moderna.

Índice
Las siete artes: Trivium et Quadrivium
Otras enumeraciones y otras artes
Desarrollo del concepto en la Edad Media
Escandinavia Las siete artes liberales, imagen del
Hortus deliciarum de Herrada de
Extensión del concepto: profesiones liberales
Landsberg (siglo XII).
Materialismo histórico
Véase también
Referencias bibliográficas
Notas
Enlaces externos

Las siete artes: Trivium et Quadrivium


La enumeración de siete artes liberales ya aparece en una obra del escritor latino Martianus Capella (Satyricon o De Nuptiis
Philologiae et Mercurii et de septem Artibus liberalibus libri novem, entre 410 y 429).1 En la segunda mitad del siglo VI, Casiodoro
procuró cristianizarlas y sistematizarlas como un cuerpo enciclopédico de conocimientos en sus Institutiones saecularium litterarum.
Su uso en las escuelas monásticas y catedralicias de la Alta Edad Media generalizaron el concepto, que se fijó particularmente a
finales del siglo VIII, cuando Trivium et Quadrivium se adoptaron como currículum educativo por Alcuino de York para la Escuela
Palatina de Aquisgrán. Así, se dividían los dos grupos de estudios:

Trivium significa en latín «tres vías o caminos»; agrupaba las disciplinas relacionadas con la elocuencia, según la
máxima Gram. loquitur, Dia. vera docet, Rhet. verba colorat («la gramática ayuda a hablar, la dialéctica ayuda a
buscar la verdad, la retórica colorea las palabras»). Así comprendían la gramática (lingua -«la lengua»-), dialéctica
(ratio -«la razón»-) y retórica (tropus -«las figuras»-).

Quadrivium2 significa «cuatro caminos»; agrupaba las disciplinas relacionadas con las matemáticas, según la
máxima Ar. numerat, Geo. ponderat, As. colit astra, Mus. canit. («la aritmética numera, la geometría pondera, la
astronomía cultiva los astros, la música canta»); Arquitas (428 a. C. - 347 a. C.) sostuvo que la matemática estaba
constituida por tales disciplinas también. Se estudiaba así la aritmética (numerus -«los números»-), geometría
(angulus -«los ángulos»-), astronomía (astra -«los astros»-) y música (tonus -«los cantos»-).3

Otras enumeraciones y otras artes


También existen enumeraciones más complejas, como la de Enrique de Villena el nigromántico, que lista cien artes o «ciencias»
(todas las cuales habrían sido conocidas por Virgilio), de las cuales sesenta son «lícitas» y cuarenta «vedadas» (prohibidas, por
derivarse de la magia o «malas artes»).4

Como «artes liberales» se designaban en los studia generalia y la universidad medieval a los estudios que tenían como propósito
acceder a las destrezas intelectuales especulativas, y los conocimientos «generales» y «universales», antes que a destrezas prácticas y
concretas de ocupaciones especializadas. A partir del Renacimiento, la consideración humanista de ciertas artes obviamente
«manuales» como sublimes, llevó a los artistas y tratadistas de arte a esforzarse (con fuerte oposición) por definirlas como bellas
artes o artes mayores, reservando para otras, menos prestigiosas (las artesanías), las denominaciones de artes decorativas o artes
menores.5

Desarrollo del concepto en la Edad Media


El ámbito y alcance de las artes liberales evolucionó en el tiempo. Inicialmente se refería a la educación de las élites en los clásicos.
Boecio («el último romano, el primer escolástico»), en un intento casi desesperado de transmitir a los nuevos dueños de Italia la
civilización clásica, permanece en el reino de los ostrogodos para intentar enseñarles los rudimentos de trivium y quadrivium. Del
siglo VI en adelante, el sistema medieval de estudios académicos se corresponderá con el esquema doble de los contenidos del
trivium y el quadrivium. Debido a la opinión negativa que algunos Padres de la Iglesia manifestaron en relación con la cultura
antigua, el cristianismo altomedieval no consideraba prioritaria la enseñanza de las artes liberales. Inicialmente, en las escuelas
monásticas y episcopales se enseñaba los rudimentos imprescindibles para entender la Biblia y el canto, dejando de lado las
«sutilezas» de la gramática y de la oratoria. No será hasta el diseño educativo de Alcuino cuando las artes liberales pasaron a
conformar la parte central del currículo. En las universidades medievales, al trabajo preparatorio del trivium seguían las enseñanzas
superiores del quadrivium, esquema que ha pasado a conocerse como «educación clásica», y que no sufrió innovaciones de
importancia hasta una nueva época de transformaciones intelectuales, el denominado
renacimiento del siglo XII.

El título de «bachiller en artes» era el grado universitario inicial, conferido en la facultad de artes; al que seguía, si se continuaban los
estudios, el grado de magíster y el grado superior dedoctor.

Escandinavia
En la Escandinavia medieval surge el concepto «bókligar listir» (sing. bóklig list) que comprendía habilidades literarias (boglige
færdigheder), libros de aprendizaje (lærdom), escolarización (videnskab) y las artes liberales. Las sagas nórdicas son testimonio de
dos personajes femeninos versados en bókligar listir, Diana, la princesa protagonista de Hjálmþés saga ok Ölvis y Hervör,
protagonista de la saga Hervarar, esta última además era eficiente en «íþróttir» (un compendio sobre educación superior, hnefatafl
(un tipo de ajedrez), oratoria, conocimiento de las runas y medicina). Ambas son excepciones femeninas de unos conocimientos que
en el resto del continente era casi exclusivo del hombre, posiblemente por herencia cristiana sobre los diferentes roles que
correspondían al hombre y la mujer.6

Extensión del concepto: profesiones liberales


La separación entre las «humanidades» o «letras» y las «ciencias» o «ciencias útiles», desde la época de la Ilustración, inició el
problema de las dos culturas, que implica cuestionar si ambas se incluyen en el concepto de «artes liberales». Aún es común excluir
de las artes liberales ocupaciones específicas como la agricultura, la ingeniería, la economía y el mundo empresarial y de los
negocios. Sin embargo, las disciplinas que vienen siendo universitarias desde la Edad Media, como el derecho y la medicina son
consideradas comúnmente como profesiones liberales. Oficios anejos, como la cirugía y la farmacia, de mucha menor consideración
social en las edades Media y Moderna, se han prestigiado hasta identificarse con la medicina. En la Edad Contemporánea, el
concepto de profesiones liberales pasó a identificar no solo a las actividades que requerían formación universitaria, sino a nuevas
profesiones como el periodismo (que con el tiempo también pasó a enseñarse en la universidad) y, en general, a todas las que
permiten mantener despachos profesionales, donde un profesional ejerce de forma autónoma un oficio reconocido socialmente y con
algún grado de institucionalización (colegios profesionales, deontología profesional, etc.) También fue decisiva la conformación de
un nuevo concepto deética del trabajo, identificado con las transformaciones sociales e ideológicas que desde la Reforma protestante
llevaron con distinto ritmo a unos y otros países (en mayor medida protestantes, pero también católicos) al triunfo del
capitalismo y la
revolución industrial.7

Materialismo histórico
Según el materialismo histórico, la consideración negativa del trabajo8 propia de la justificación ideológica de los modos de
producción esclavista y feudal marcaba una nítida oposición entre el trabajo intelectual (estado idealizado de las clases altas de
Grecia y Roma,9 y único consentido a los estamentos privilegiados del feudalismo y el Antiguo Régimen) y el trabajo manual
(propio de las clases populares).10

Véase también
Liberal

Referencias bibliográficas
ANTHONY ASHTON, MIRANDA LUNDY, DAUD SUTTON, JASON MARTINEAU (2010) Quadrivium.
CHARLES BLAICH, ANNE BOST, ED CHAN, E RICHARD LYNCH (2004) Defining Liberal Arts Education. Center of Inquiry in the
Liberal Arts.
RICARDO DA COSTA. Las definiciones de las siete artes liberales y mecánicas en la obra de Ramon Llull, Revista
Anales del Seminario de Historia de la Filosofía. Madrid: Publicaciones Universidad Complutense de Madrid (UCM),
vol. 23 (2006), p. 131-164 (ISSN 0211-2337)
SISTER MIRIAM JOSEPH (2002) The Triviuum: The Liberal Arts of Logic, Grammar, and Rhetoric. Paul Dry Books.
BRAND BLANSHARD (1973) The Uses of a Liberal Education: And Other T alks to Students. Open Court.
PIERRE RICHÉ - JACQUES VERGER (2006) Des nains sur des épaules de géants. Maîtres et élèves au Moyen Âge.
Tallandier

Notas
1. Enciclopedia católica (http://ec.aciprensa.com/wiki/Marciano_Capella)
.
Google books (http://books.google.es/books?id=Ois7AAAAcAAJ&printsec=frontcover&dq=capella+satyricon&hl=
es&sa=X&ei=7D_TT9XFBaic0QWSqLWVBA&ved=0CDgQ6AEwAA#v=onepage&q&f=false)
Google books (http://books.google.es/books/about/De_nuptiis_Philologiae_et_Mercurii_et_de.html?hl=es&id=zxo
YAQAAMAAJ)
2. «[...] con el fin de preservar la coherencia y simplicidad de nuestro sistema ortográfico, se recomienda que todos
aquellos préstamos de otras lenguas (sean latinismos o extranjerismos) cuya grafía etimológica incluya una q con
valor fónico independiente se adapten por completo al español sustituyendo dicha q por las grafías hoy asentadas
en nuestra lengua para representar el fonema /k/. Esto supone pasar a escribir cuark, cuásar, cuórum o execuátur (y
no quark, quásar, quórum o exequátur) y emplear la hispanización cuadrivio en lugar del latinismo semiadaptado
quadrívium. En caso de mantener la q etimológica, estas voces deben considerarse extranjerismos o latinismos no
adaptados y escribirse, por ello, en cursiva y sin tildes: quadrivium, quark, quasar, quorum o exequatur.». Citado
en RAE y ASALE (2010), «§ 6.2.2.2.2 Uso de la letra q para representar el fonema /k/» (http://aplica.rae.es/orweb/cg
i-bin/v.cgi?i=KeFaFZlWtscwNSCP), Ortografía de la lengua española, Madrid: Espasa Calpe, ISBN 978-6-070-70653-0,
consultado el 8 de agosto de 2017.

3. Revista ibérica de ciencias, politica, literatura, artes e instrucción pública (http://books.google.es/books?id=ugZH


AAAAcAAJ&pg=PA451&dq=verba+colorat&hl=es&sa=X&ei=NV_TT9v_GYXJ0QXcsuj3Aw&ved=0CDcQ6AEwAA
#v=onepage&q=verba%20colorat&f=false), 1861, pg. 451.
El hexámetro mnemotécnico es citado enCatholic Encyclopedia (http://www.newadvent.org/cathen/01760a.htm):

Lingua, tropus, ratio, numerus, tonus, angulus, astra.

Gram loquiter, Dia vera docet, Rhe verba colorat

Mu canit, Ar numerat, Geo ponderat, Ast colit astra.


Marcos de Santa Teresa, De la obligación de abstenernos de obras serviles (http://www.filosofia.org/mor/cms/cm
s1373.htm), en Compendio Moral Salmaticense:

... las obras son en tres maneras; es a saber: comunes, serviles, y liberales. Comunes son las
que convienen a todos sean libres o siervos, como el caminar, pasear, saltar, y tocar
instrumentos. Las serviles son las que son propias de siervos y criados, y se contienen en este
verso:

Rus, nemus, arma, rates.

Vulnera, lana, faber.

Rus, significa la agricultura: nemus el arte venatoria: arma, la militar, rates, vulnera, la
quirúrgica, y farmacópica: lana, la textoria y semejantes: y faber la fabril que contiene en sí
muchas. Las obras liberales son las que convienen a las personas nobles, y se ordenan a
instruir el entendimiento, las cuales se incluyen en este verso:

Lingua, tropus, ratio,

Numerus, tonus, angulus.

Lingua significa la gramática: tropus la retórica: ratio la dialéctica: numerus la aritmética, tonus
la música; y angulus la geometría. De estas obras solo las que son propiamente serviles se
prohíben en este precepto, como consta de las palabras del Éxodo: omne opus servile non
facietis in eo.

4. * Prólogo a la traducción deLa Eneida, citado en Revista ibérica..., op. cit.

Helmut C. Jacobs, Beatriz Galán Echevarría, Divisiones philosophiae: clasificaciones españolas de las artes y
las ciencias en la Edad Media y el Siglo de Oro (http://books.google.es/books?id=eTIQAQAAIAAJ&q=%22cien+c
iencias%22+virgilio+villena&dq=%22cien+ciencias%22+virgilio+villena&hl=es&sa=X&ei=DnPTT7uKBOm00QWq
rbiDBA&ved=0CDMQ6AEwAA), Iberoamericana, 2002,ISBN 8484890414.
5. Marcos de Santa Teresa, op. cit.:

P. ¿Es obra servil prohibida en día de fiesta el pintar? R. Que lo es; porque el arte de pintar, sea
con pincel, o ahuja es mecánica, y como tal contenida en la textoria, o fabril. Y aunque no pocas
veces se ejerciten en ella las personas nobles por recreación o gusto, no por eso deja de serlo,
así como otras obras lo son aunque las ejerzan los nobles por los dichos motivos. Mas no es
obra servil formar con la pluma algunas figuras para la instrucción. Y así pueden los arquitectos
formar en día de fiestas las trazas de los edificios que después han de construir
.

6. Jóhanna Katrín Friðriksdóttir (2013), Women in Old Norse Literature: Bodies, Words, and Power, Palgrave
Macmillan, ISBN 1137118067 p. 31.
7. Max Weber, La ética protestante y el espíritu del capitalismo, 1905.
8. Véase también Pensamiento económico medievaly Votos monásticos#Pobreza.
9. Platón, en La República, confiaba a los filósofos el gobierno.
10. En términos del materialismo histórico se interpreta la filosofía griega y el sistema político de la democracia
ateniense como los elementos superestructurales de un sistema socioeconómico que permite en los ciudadanos una
libertad personal sin precedentes, al tiempo que una parte también sin precedentes de la producción se efectúa con
mano de obra esclava (Perry Anderson, Transiciones de la antigüedad al feudalismoy e va).

Enlaces externos
Wikimedia Commons alberga una categoría multimedia sobreArtes liberales.

Las Siete Artes Liberales

Las definiciones de las siete artes liberales y mecánicasen la obra de Ramón Llull.

Escuelas de Artes en GEA.

Paquimeres: Tratado de las cuatro ciencias matemáticas.

Introducción: texto francés, con comentarios en este idioma, en el sitio de Philippe Remacle (1944 - 2011).
Imprimerie Royale (hoy, Imprimerie Nationale[1]), 1847.

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