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ENERGÍA ÓPTICA. LUZ.

La luz es una parte esencial del mundo que nos rodea, y proporciona energía a un
sinnúmero de ciclos biológicos. Además de ser una fuente de energía, a través de la
vista nos permite apreciar un sinfín de gamas de colores (ondas de distinta frecuencia),
abriéndonos una puerta a la realidad que nos rodea. Muchos son los fenómenos que
acompañan, por lo que este texto tendrá como objetivo dar a conocer sus características
fundamentales, las leyes que la gobiernan, y su utilización en las ciencias de la salud.
La Energía Óptica comprende la parte de la física que trata de los fenómenos visuales,
es decir los determinados por las radiaciones luminosas.
La Luz es una forma de energía que comprende las radiaciones electromagnéticas,
cuyas longitudes de onda van de 4000 a 8000 Ångström (unidad de longitud que
equivale a 10-10 metros), y tiene la capacidad de estimular la retina produciendo las
sensaciones luminosas.
Constituye por lo tanto, una fracción del espectro de radiaciones que se extienden desde
los rayos cósmicos, que son los de menor longitud de onda, hasta las ondas hertzianas,
cuya longitud de onda se mide por metros.

PROPIEDADES DE LA LUZ.
La luz es una radiación que se propaga en forma de ondas, sin embargo cuando
interacciona con la materia se comporta como un haz de partículas (fotones).
La luz:
- Se propaga en línea recta.
- Se refleja cuando alcanzauna superficie reflectante.
- Cambia de dirección cuando pasa de un medio a otro de diferente densidad.
Propagación rectilínea de la luz
La luz se propaga en el vacío a una velocidad de 300.000 km/s; siguiendo una
trayectoria rectilínea, como ocurre con la luz emitida por los astros observable desde la
tierra.
La propagación rectilínea se demuestra por medio dela conocida cámara oscura, en la
cual la luz de una vela o de una lámpara eléctrica que, al atravesar un orificio de 1 mm
de diámetro de una pantalla, e incidir luego sobre una superficie blanca, proyecta sobre
ésta una imagen invertida de la fuente, que está en línea recta con respecto a aquella.

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Otro método para demostrar la propagación rectilíneaes con la proyección de las
sombras por los cuerpos opacos. Cuando la fuente de luz es amplia, se proyecta sobre
una pantalla una sombra marcada, rodeada de otra parcialmente iluminada, en la que la
intensidad de la iluminación aumenta paulatinamente hacia el contorno.

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Velocidad de la luz
Se ha demostrado teórica y experimentalmente que la luz tiene una velocidad finita.
Actualmente el valor exacto aceptado para la velocidad de la luz en el vacío es de
299 792,458 km/s.
La velocidad de la luz al propagarse a través de la materia es menor que a través del
vacío.

Transmisión de la Luz.
Cuando la luz llega a un objeto pueden ocurrir que: la luz sea absorbida, pueda ser
reflejada o pueda ser transmitida a través del objeto. En general sucede una
combinación de estos fenómenos.

REFLEXIÓN.
Este fenómeno ocurre cuando un rayo de luz que se propaga en un medio homogéneo, y
alcanza otro, se refleja total o parcialmente. En el caso de que el rayo incida sobre la
superficie de un espejo, la reflexión será total.
Al incidir la luz en un cuerpo, la materia de la que está constituido retiene unos instantes
su energía y a continuación la reemite en todas las direcciones. Este fenómeno es
denominado reflexión y es la capacidad que tiene la luz de cambiar de dirección y
retornar al medio original, al incidir sobre la superficie de un medio diferente del cual
está siendo transmitida.
Sin embargo, en superficies ópticamente lisas, debido a interferencias destructivas, la
mayor parte de la radiación se pierde, excepto la que se propaga con el mismo ángulo
que incidió. Ejemplos simples de este efecto son los espejos, los metales pulidos o el
agua de un río (que tiene el fondo oscuro).
El fenómeno de reflexión está regido por dos leyes fundamentales:
1º Ley: el rayo incidente, la normal y el rayo reflejado están en un mismo plano.
2º Ley: el ángulo de incidencia es igual al ángulo de reflexión.

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Cuando la luz es reflejada difusa e irregularmente, el proceso se denomina dispersión.


Gracias a este fenómeno podemos seguir la trayectoria de la luz en ambientes
polvorientos o en atmósferas saturadas. El color azul del cielo se debe a la luz del sol
dispersada por la atmósfera. El color blanco de las nubes o el de la leche también se
debe a la dispersión de la luz por el agua o por el calcio que contienen respectivamente.

REFRACCIÓN
Cuando un rayo luminoso incide de un medio a otro de distinta densidad, si no es
perpendicular a la superficie, se desvía al penetrar en el segundo medio.
Se dice entonces, que la refracción es el cambio brusco de dirección que sufre la luz al
cambiar de medio.
Este fenómeno se debe al hecho de que la luz se propaga a diferentes velocidades según
la densidad de la sustancia en la que encuentra.
El rayo se acerca a la normal cuando pasa de un medio de menor densidad, a otro más
denso o refringente. Ejemplo: Cuando un rayo de luz pasa del aire (donde se propaga a
casi 300 000 km/s) al agua, donde lo hace a una velocidad menor (v = 225 000 km/s), el
rayo refractado se acerca a la normal. Cuando es al contrario, se aleja.
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La refracción también se rige por dos leyes:


1º Ley: el rayo incidente, la normal a la superficie y el rayo refractado están en un
mismo plano.
2º Ley: el seno del ángulo de incidencia sobre el seno del anguilo de refracción es igual
a una constante que corresponde al índice de refracción del segundo medio con respecto
al primero.
El índice de refracción varía con la longitud de onda utilizada. Los distintos índices de
refracción para los diferentes colores, explican la dispersión que experimenta la luz
blanca al atravesar ciertas sustancias.

DIFRACCIÓN.

Es la desviación que experimenta un rayo luminoso cuando atraviesa un orificio


estrecho o una fina hendidura.
Como consecuencia de este fenómeno, en una pantalla colocada en un lugar oscuro, a
cierta distancia de una pequeña abertura circular o de una hendidura estrecha iluminada,
se evidencia un punto luminoso central rodeado de anillos claros y oscuros, en vez de
recibir un punto o una simple línea luminosa
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En el caso de una hendidura, se observan una línea luminosa en el centro y franjas


alternadas de luz y oscuridad.
Este fenómeno es explicable porque al pasar las ondas electromagnéticas por un orificio
estrecho o una fina hendidura, si se encuentran en un punto del espacio y se encuentran
vibrando en una misma fase, se produce refuerzo de luz; en caso contrario (si no se
encuentran vibrando en una misma fase) se produce oscuridad.

TEORIAS DE LA LUZ.
Corpuscular: Formulada por Newton en el siglo XVIII quien señalaba que la luz
consistía en un flujo de pequeñísimas partículas o corpúsculos sin masa, emitidos por
las fuentes luminosas, que se movía en línea recta con gran rapidez. Gracias a esto, eran
capaces de atravesar los cuerpos transparentes, lo que nos permitía ver a través de ellos.
En cambio, en los cuerpos opacos, los corpúsculos rebotaban, por lo cual no podíamos
observar los que había detrás de ellos. Sostiene que la visión es causada por mínimas
partículas que, emanando de los cuerpos, penetraban en el ojo a través de la pupila. Esta
teoría era cómoda para explicar la propagación rectilínea de la luz, y la reflexión seria
un caso particular de la reflexión de los cuerpos elásticos. Según esta teoría los colores
estarían formados por particular de distinta naturaleza o tamaño. La refracción según
Newton se explicaría admitiendo la existencia de fuerzas de atracción entre los
corpúsculos luminosos y las moléculas de los cuerpos que determinarían la desviación
del rayo, acercándolo o alejándolo de la normal, según pasase el rayo de un medio de
menor densidad a otro más denso o viceversa. Conforme a esto la velocidad de la luz
seria mayor en el agua que el aire, hecho opuesto a la realidad.
Ondulatoria: Esta teoría postula que la luz emitida por una fuente estaba formada por
ondas, que correspondían al movimiento específico que sigue la luz al propagarse a
través del vacío en un medio insustancial e invisible llamado éter. La luz, según esta
teoría, consiste en un movimiento vibratorio análogo al del sonido, el cual se propaga
del cuerpo luminoso hasta el ojo. Además, indica que la rapidez de la luz disminuye al
penetrar al agua. Fue esbozada por Malebranche en el siglo XVII y la utilizó el Huygens
en 1690 para explicar la reflexión, refracción y doble refracción de la luz.

De ondas electromagnéticas: En 1862 Maxwell postulo que las ondas de la luz serían
de naturaleza electromagnética. Confirmado por Hertz (1867) quien demostró que la
ondas electromagnética y la luz se propagan a la misma velocidad, experimentando
fenómenos de reflexión y refracción.

Mecánica ondulatoria o quántica: La teoría corpuscular volvió a tomar auge en 1900


cuando Max Planck formuló la hipótesis del Quantum, según la cual la emisión y
absorción de la luz de los cuerpos se produce en forma discontinua, como paquetes de
energía llamados quantum. La emisión de luz por los cuerpos incandescentes y los
fenómenos fotoeléctricos no pueden explicarse por la teoría ondulatoria y sí por la teoría
del Quantum.
A estas unidades energéticas de las radiaciones (quantum), Einstein posteriormente las
denominó fotones. De Broglie en 1924 sostenía que todas las partículas seguían un
trayecto ondulatorio con una determinada longitud de onda llamada onda piloto, es decir
que los electrones, lo mismo que los fotones de la luz tendrían un movimiento
ondulatorio.

FOTOCOLORIMETRIA
La Fotocolorimetría se utiliza para medir la concentración de una solución coloreada, se
basa en la medida de la intensidad y la longitud de onda de la radiación
electromagnética que ha atravesado la materia.
En algunas ocasiones, la muestra que deseamos determinar no posee color por sí misma;
en tal caso, es preciso llevar a cabo un desarrollo de color empleando reactivos que den
lugar a sustancias coloreadas con la muestra que interesa estudiar.
La colorimetría y fotocolorimetría no son en realidad técnicas distintas y la diferencia
estriba en el tipo de instrumental empleado, de forma que se denomina colorímetro a
aquellos aparatos en los que la longitud de onda con la que vamos a trabajar se
selecciona por medio de filtros ópticos; en cambio se llama fotocolorímetros o
espectrofotómetros a aquellos en los que la longitud de onda se selecciona mediante
dispositivos monocromadores (Prismas y redes de difracción).
La alteración de la intensidad de la luz, causada por la absorción y/o difusión está
explicada en la Ley Lambert-Beer.
Leyes de Lamber
Lambert estudió la absorción de la luz por los cuerpos transparentes y a partir de ello
estableció dos leyes referidas a la relación entre la intensidad de la luz incidente I0 y la
transmitida It.
Primera Ley de Lambert: postula que la cantidad de luz monocromática transmitida por
un cuerpo es proporcional a la luz incidente.
It = I0 α

I0 luz monocromática incidente


It luz monocromática transmitida
α es una constante que se llama coeficiente de transmisión cuando el cuerpo tiene el
espesor de 1 cm.

Segunda Ley de Lambert establece que la intensidad de la luz transmitida decrece en


proporción geométrica cuando el espesor del cuerpo aumenta en proporción aritmética.
It = I0 e-Kl

It luz monocromática transmitida


I0 luz monocromática transmitida
e base de logaritmos neperianos (2.718)
l espesor de la capa absorbente en centímetros
K coeficiente de absorción

Cuando un rayo de luz monocromática pasa a través de un medio absorbente, su


intensidad disminuye exponencialmente a medida que la longitud del medio absorbente
aumenta.

Ley de Beer : declara que la cantidad de luz absorbida por un cuerpo depende de la
concentración en la solución. Cuando un rayo de luz monocromática pasa a través de un
medio absorbente, su intensidad disminuye exponencialmente a medida que la
concentración del medio absorbente aumenta.
It = I0 10-εc

Beer aplicó las leyes de Lambert a las soluciones, de esta forma, teniendo en cuenta la
concentración de las soluciones se llega a una ecuación semejante a la de Lambert, y se
constituye la ley de Lambert – Beer.
It = I0 10-εlc
It luz monocromática transmitida
I0 luz monocromática transmitida
l espesor de la capa absorbente en centímetros
c concentración
ε coeficiente de extinción

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Cuando un rayo de luz monocromática pasa a través de un medio absorbente, su


intensidad disminuye exponencialmente a medida que la concentración del medio
absorbente aumenta.

Por lo tanto la Ley de Lambert – Beer es una combinación de ambas leyes que expresa
cómo la materia absorbe la luz.
Esta ley no fue tenida en cuenta en los primeros aparatos utilizados, denominados
colorímetros, debido a las dificultades de obtener luz monocromática; pero, actualmente
con el perfeccionamiento de los monocromadores se fabrican aparatos en los cuales las
determinaciones de la concentración de una solución se hacen a base de extinción de luz
que se produce según la ley de Lambert- Beer.
Los fotómetros que llevan monocromadores se denominan también espectrofotómetros.

ESPECTROFOTOMETRIA
La espectrofotometría es el método de análisis óptico más usado en las investigaciones
químicas y biológicas.
El espectrofotómetro es un instrumento que permite comparar la radiación absorbida o
transmitida por una solución que contiene una cantidad desconocida de soluto, y una
que contiene una cantidad conocida de la misma sustancia.

Consideraciones generales de la espectrofotometría:


1- Todas las sustancias pueden absorber energía radiante, aun el vidrio que parece
ser completamente transparente absorbe radiación de longitudes de ondas que no
pertenecen al espectro visible; el agua absorbe fuertemente en la región del infrarrojo.
2- Cuando la luz atraviesa una sustancia, parte de la energía es absorbida; la energía
radiante no puede producir ningún efecto sin ser absorbida.
3- El color de las sustancias se debe a que éstas absorben ciertas longitudes de onda
de la luz blanca que incide sobre ellas y solo dejan pasar a nuestros ojos aquellas
longitudes de onda no absorbidas.
4- La absorción de las radiaciones depende de la estructura de las moléculas, y es
característica para cada sustancia química.

RAYOS INFRARROJOS
Los Rayos Infrarrojos o la radiación infrarroja es un tipo de radiación
electromagnética y térmica, de mayor longitud de onda que la luz visible, pero menor
que la de las microondas.
Consecuentemente, tiene menor frecuencia que la luz visible. Su rango de longitudes de
onda va desde unos 0,7 hasta los 1000 micrómetros.
La radiación infrarroja es emitida por cualquier cuerpo cuya temperatura sea mayor que
0 Kelvin, es decir cero absoluto.
Los Rayos infrarrojos que poseen una longitud de onda comprendida entre los 8000 Åy
0.25 mm, producen un calentamiento superficial de los tejidos, manifestando un mayor
poder de penetración los rayos de menor longitud de onda.
La energía térmica o infrarroja es luz no visible, ya que su longitud de onda es muy
larga para que la detecte el ojo humano. Dicho de otra manera, es la parte del espectro
electromagnético que percibimos como calor.
A diferencia de la luz visible, en el mundo infrarrojo todo aquello con una temperatura
sobre cero absoluto emite calor; incluso, los objetos muy fríos, tales como cubos de
hielo, emiten luz infrarroja.
Entre más alta sea la temperatura del objeto mayor será la radiación infrarroja emitida.
La luz infrarroja nos permite ver lo que los ojos no.
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1AofcSKq2cYo7QkSg&ust=1428499837759572

Las cámaras de termografía infrarroja producen imágenes de luz infrarroja visible o


radiación de «calor» y proporcionan mediciones precisas de temperatura sin contacto.
Para la obtención de grandes cantidades de radiaciones infrarrojas se usan lámparas
especiales con filamento de carbón o de tungsteno, que producen alta proporción de
rayos infrarrojos de menos de 14.000 A.
La aplicación local de estas radiaciones caloríficas produce dilatación de los vasos y
aumento del flujo sanguíneo.
El calentamiento aumenta la fagocitosis y la actividad metabólica local, de lo que puede
significar una reacción favorable de los tejidos con procesos infecciosos.

LASER
Laser (amplificación de luz por emisión estimulada de radiación) es un dispositivo que
utiliza un efecto de la mecánica cuántica, la emisión inducida o estimulada, para generar
un haz de luz coherente tanto espacial como temporalmente.
La coherencia espacial se corresponde con la capacidad de un haz para permanecer con
un pequeño tamaño al transmitirse por el vacío en largas distancias y la coherencia
temporal se relaciona con la capacidad para concentrar la emisión en un rango espectral
muy estrecho.
Láser sólido de rubí: La parte fundamental del aparato está constituido por un
rubísintético a base de aluminio y sulfato amónico en forma de varilla de varios
centímetros. Una lámpara de “flash” envuelve al rubí y se comporta como una fuente
emisora de fotones, los cuales al chocar con los electrones de los átomos del rubí,
determinan la formación de fotones secundarios que, al unirse con los primarios que
están vibrando con igual fase, producen una ampliación de la luz que se propaga en
dirección del eje de la varilla, que sale por el otro extremo en forma de un haz
monocromático.
También se puede producir LASER con vidrios amorfos, tierras raras y gases.
La " luz Ordinaria " (del sol o de las lámparas) está compuesta por muchas longitudes
de onda diferentes, emitidas en todas las direcciones, y no hay ninguna relación entre las
fases de las diferentes ondas emitidas por la fuente.
La luz blanca está compuesta de ondas de diversas frecuencias. Cuando un rayo de luz
blanca pasa por un prisma se separa en sus componentes de acuerdo a la longitud de
onda:
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v.89947451,d.eXY&psig=AFQjCNGzxKM5Q87_xaR0hlZk40pKb6vDeA&ust=1428501963066126

La Radiación LASER está caracterizada por ciertas propiedades que no están presentes
en otro tipo de radiación electromagnética:
Monocromaticidad: significa “Un color “.
Direccionalidad: La radiación que sale del láser, lo hace en cierta dirección, la
dispersión angular del rayo láser es muy pequeña comparada con otras fuentes de
radiación electromagnética.
Coherencia: las ondas electromagnéticas producidas tienen la misma longitud de onda
y se encuentran vibrando en la misma fase por lo tanto se produce refuerzo de luz (luz
muy intensa).

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url=http%3A%2F%2Fmenteacida.com%2Fel-
laser.html&ei=peUjVdjmOcnLsAT0m4HoBw&bvm=bv.89947451,d.eXY&psig=AFQjCNElBP8Wugf_K6ViZC9u
MV4YXTbLkA&ust=1428502264937492
Actividad Teórica Práctica: Energía óptica. Luz

Bibliografía sugerida:
- CICARDO, Vicente. Biofísica. Buenos Aires, Libreros López, 1987, 8va. Edición.

- FERNANDEZ J.S y GALLONI E.E., Física Elemental I. Buenos Aires, 1970.

- FRUMENTO. A. S., Biofísica. Madrid, España, Mosby/Doyma Libros, 1995.

- PARISI, Mario. Temas de Biofísica, Chile, Mc. Graw-Hill Interamericana, 2001.

- SANTILLANA. La Nación. La Enciclopedia del Estudiante, Física y Química. Buenos


Aires,Ediciones Santillana, 2006.

- SEARS, Francis W. Fundamentos de Física III Óptica. Madrid. Artes Gráficas


Grijelmo, S.A. 1958 pag. 50-57, 351-360.