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La mágica mudanza de la apariencia de las cosas: arte y vida cotidiana

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Por María Fernanda Cartagena

El cuestionamiento, crítica o estudio de la vida cotidiana partirá siempre de
preguntas básicas como ¿vida cotidiana, de quién y dónde? Las rebeliones juveniles
de los 60, por ejemplo, dirigieron su crítica a las formas de poder institucionalizadas,
costumbres y autoritarismo. Su reclamo apuntaba justamente al reconocimiento de
diferentes modos de vida, a la “liberalización de las costumbres”. Transformar las
instituciones significaba liberar lo cotidiano, la familia, la escuela, la esfera personal
e íntima. Los artistas demandaron la superación de las estructuras del arte y en
muchos casos esto propició su acompañamiento de determinadas luchas sociales
como las del feminismo, ecologismo o antirracismo.

Pero la relación entre arte y cotidianidad es mucho más antigua, bastante compleja y
rebasa el espacio de este texto. Entre las correspondencias más obvias y conocidas
se puede nombrar tradiciones relacionadas con la representación y documentación
de la vida cotidiana a través de diferentes medios; con la incorporación de
artefactos, visualidades o materiales de la esfera cotidiana al campo del arte; con la
incidencia o interferencia a través de acciones o intervenciones artísticas en el día a
día del individuo común; con la apropiación para el circuito del arte y legitimación de
artefactos y visualidades sobre la cotidianeidad de diferentes grupos o minorías; con
la señalización por parte de artistas de lo que nos rodea a nivel cotidiano como arte.
La promesa de la transformación de la vida a través del arte fue uno de los principios
básicos de las vanguardias y a lo largo del siglo XX y hasta el presente el dúo arte y
vida es uno de los vínculos más intensos, problemáticos e irresueltos que bajo
agendas específicas se sigue ensayando.

Ben Highmore en la introducción a la compilación The Everyday Life Reader [Lector
de la Vida Cotidiana] explica como la cotidianeidad deviene en la tensión entre
tendencias o estructuras macro y micro, por lo que tanto teorías de Marx y de

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es posiblemente la esfera más porosa frente a este para-campo o meta-campo. ¿Será posible articular la noción de traducción cultural en el intento de pensar hoy la relación entre vida cotidiana y los objetos que la inventan y contextualizan? A esas permanentes alteraciones. donde esta última se va a referir a “un espectro de marcadores fijos –estereotipos. y que laten especialmente en modelos para- discursivos generando estos descentramientos. interferencias o disrupciones que el teórico cultural Sarat Maharaj señala que debemos aprender a escuchar en la vida cotidiana como parte de la producción de diferencias. sostiene. Para abordarla. 2 . antropología o sociología han contribuido con estudios de casos específicos. Highmore también indica que si bien la historia social. de ahí que permanentemente el arte o la imagen se convierten en referente cuando se trata de definir los contornos y construcciones de lo cotidiano. por lo que lo cotidiano no sería un campo sino algo así como un para-campo o meta-campo (2002: 4). pero también desde el inconciente y agenciamiento de subjetividades relacionadas con el deseo se generan resistencias. no han colocado a la vida cotidiana como centro de sus interrogantes.Foucault como de Freud y de Certeau han revelado lo que está en juego en este ámbito (2002: 6). La cultura visual. no dependerá tanto de la idealizada perspectiva interdisciplinaria ya que su potencial reside en constituirse esencialmente como arena anti-disciplinaria. Basta con nombrar el brillante ensayo (1967) y filme (1973) La sociedad del espectáculo del francés Guy Debord.que en la década de los 90 se asociaron a las estrategias oficiales de multiculturalismo y que desembocaron en la administración y regulación de la diferencia” (2000: 32-48). en consonancia con Henri Lefebvre quien sostuvo que la vida cotidiana está fuera de todos los campos del conocimiento y a su vez los atraviesa. la conocida y corrosiva crítica de las imágenes y su efecto en la alienación de sujeto moderno. Desde la década del 60 conocemos el impacto de los medios de masa y en la actualidad sabemos que no existe un a priori que esté fuera del capitalismo. Esta diversidad se “cosificó” y filtró fácilmente en nuestra vida cotidiana en la explotación de la otredad presente en esferas como la moda y la decoración. desvíos o fugas en el diario hacer. Establece el contraste entre diferencia y “diversidad”. y dentro de esta el arte.

se interesan menos por lo ready-made que fue inevitable y fácilmente asimilada por un determinado consumo del arte que convirtió al resultado de esta operación en una mercancía más. personalizaciones y abandonos Una de las leyes impuestas por el mercado es dar de baja lo considerado obsoleto. eslabones o componentes inmersos en procesos que permiten acceder a procesos culturales que tienden a rebasar los intereses exclusivamente artísticos. Me centraré en la relación entre arte y vida cotidiana desde la ampliación y cuestionamiento al canon artístico que transgresoramente inaugura el gesto de Duchamp en la importación de nuevos objetos y materiales al campo del arte. desatendiendo sus clasificaciones técnicas y formales (Baudrillard 1968:2). más allá de la función y forma de las cosas. lo común (Highmore 2). Baudrillard formula preguntas sobre la “vida” de los objetos. sino su vida en otras manos y sus elocuciones desde y en diferentes campos.La propensión de los objetos a fijar contenidos. advierte el riesgo de su empleo para la noción de traducción cultural. donde los consumidores lejos de estar condenados a la disciplina operan creativamente resignificando el orden dominante (de Certeau 1990). lo que Michel de Certeau ha denominado como las maneras de operar y maneras de emplear. privilegiando prácticas donde subjetividades trazan caminos posibles para pensar la producción de diferencias frente a la normalización y homogenización. Esto tiene que ver con que los artefactos y sus usos tejen de manera conciente o inconciente experiencias y afectos compartidos. Las siguientes prácticas hurgan en los ciclos y procesos relacionados con la vida útil 3 . En la misma línea. Este enfoque se desplaza del poder intelectual del artista decidiendo qué se convierte en arte. Sobre los objetos interesa esos usos silenciosos. los objetos. las relaciones y conductas que las atraviesan. a partir de las diferencias. No interesa el objeto per se. Si bien los ejemplos a continuación se nutren de esta vertiente. Por eso nos desplazaremos del objeto a sus usos. Para ciertas prácticas artísticas contemporáneas. Sin embargo. Más allá de la vida útil: posesiones. su intervención o sus fragmentos no constituyen el fin en sí mismos sino que sirven como bisagras. al del artista como medium o conducto de las relaciones cotidianas con sus objetos y con los objetos de otros. como Highmore acertadamente propone. el día a día no sólo puede esconder o intensificar las diferencias sociales pero también tiene potencialmente la habilidad para producir.

interrumpe y revela. podía operar como una especie de soldado apoyando a los comandos militares. vive y trabaja en Sao Paulo. personalizaciones y abandonos. los lenguajes y el azar. proyecto que realizó durante su residencia en Gaswork en Londres. Por otro lado hoy el término es popular en revistas de decoración con una clara orientación hacia el consumo. posesiones. consistió en la elaboración de un catálogo-mapa con fotografías de frentes de casas londinenses. Calvo mira de cerca. Brasil) surge al palpar diferentes contextos que la globalización de su práctica permite. los dueños descartaban. desde su lugar en el hogar. Frena la continuidad de determinada tradición estética para develar su arbitrariedad y negar su transparencia. el extrañamiento frente a un nuevo contexto. las traducciones. Home Fronts es un término informal que se usó durante la segunda guerra mundial para visualizar aquella otra parte de la población que aunque no estaba en el frente de batalla. su ubicación y un meticuloso señalamiento de objetos y materiales que. nos remite a las derivas situacionistas y a sus guías psicogeográficas para el descubrimiento de lo cotidiano. Recuperó una amplia gama de objetos y estéticas descartadas que informan sobre prácticas cotidianas. Gran parte del trabajo de Eugenia Calvo (Rosario. Sus series en proceso. Gran parte de la producción de Carla Zaccagnini (Buenos Aires 1973. 4 . por fuera de nociones de productividad o funcionalidad. Home Fronts (2005).de las cosas y nos permiten acceder a las tensiones en diferentes contextos entre las leyes de la economía de mercado y los agenciamientos singulares. impresiona cómo logra suspender y desviar el curso de imágenes y espacios que se dan como naturales. Calvo con este señalamiento buscó visibilizar las fisuras en el relieve de la ciudad que pasan desapercibida para los habitantes de una zona londinenses. Aunque son varios los sentidos que se desprenden de sus series. Este instructivo cuidadosamente editado. Argentina 1976) está enfocado en generar formas de extrañamiento hacia el ámbito cotidiano o deseado de la clase acomodada. realizadas en diferentes continentes a partir de residencias o encuentros internacionales. generalmente en buen estado para sorpresa de la artista. son estructuras abiertas que le permiten explorar bajo estas condiciones de producción dinámicas como el desplazamiento.

que recolectan objetos y materiales que sólo tiene sentido y valor para sus usos. Sobre esta operación la artista explicará sus objetivos: “Por un lado me interesaba ver qué criterio de similitud usarían y. precariedad de materiales. 1960. Por otro lado. En sus tres caminatas callejeras. acostumbradas como están por su profesión a ver los objetos como índices de actividad humana. trabajo sucio y zonas de riesgo son principios claves para su trabajo. usos y condiciones económicas. métodos y materiales que utiliza se trasforman en máquinas de metáforas políticas y poéticas. Para el Segundo Encuentro de arte urbano al zur-ich en Quito (2004) realizó una acción callejera donde a la manera de las prácticas de recolección y reciclaje de marginales recavó datos y construyó un “instrumento” que le permitió interpretar una notación de música experimental. que este caso resultaron en una pieza acústica urbana. Dibuja una línea recta y síguela de La Monte Young. La nueva versión de esta serie Sobre la igualdad y las diferencias II: la casa de alado (2006) fue realizada en Assenede. la Composición No. se entremezclan con imágenes de personajes como el cartonero. o una sensación de haber tenido que salir corriendo. una pequeña ciudad en Flandes dentro del evento Cité Action. dos arqueólogas colaboran realizando excavaciones para encontrar artefactos similares. donde según la artista “Había una atmósfera como de escena de crimen. El resultado tomó la forma de un sitio arqueológico contemporáneo y surgió del estudio de dos casas que habían sido adquiridas por la municipalidad y que se mantenían abandonadas. las elocuciones emitidas por su cuerpo.” (Zaccagnini 2007) Cristian Proaño (Quito 1978) se interesa por explorar el sonido a través de prácticas conceptuales. el loquito. donde nada se puede tocar. como por una guerra o la inminente explosión de un volcán. La extrema economía de recursos. bajo presupuesto.” A petición de la artista. me interesaba saber que era lo que esas dos familias que habían vivido a una casa de distancia durante un mismo período tenían en común. el minador o el cacharrero. en la mayoría de los casos los aproximaron por su función. habían tenido en común y habían decidido dejar atrás. o. mejor dicho.La serie Bifurcações e encruzilhadas [Bifurcaciones y encrucijadas] (2005 – en proceso) responde en palabras de la artista a su “obsesión de los últimos años: cosas que son hechas para ser iguales y terminan siendo diferentes (las bifurcaciones) y cosas que en principio son diferentes pero de alguna manera se encuentran (las encrucijadas)”. 5 . Los espacios. 10. La primera versión de esta serie estaba integrada por fotografías de casas en La Habana que se construyeron iguales pero que fueron transformándose por el paso del tiempo.

normas y convenciones transmitidas históricamente (forma/función). que reúne fotografías de los objetos. o un peluche adquirido con mucho esfuerzo. una guitarra.(Cuenca. individual/colectivo patentizan una red de micro resistencias frente a los gustos y valores instituidos por la alta cultura y al desaforado consumo capitalista. los mercados de pulgas. 6 .Fernando Falconí –Falco. testimonios de los dueños y su dirección domiciliaria. valoración de los objetos. promovió un conmovedor trabajo comunitario en un barrio sureño de la capital como parte del Tercer Encuentro de arte urbano al zur-ich (2005). una colección de revistas heredadas. y por lo tanto de conocimiento y de acción. un par de zapatos como primer regalo de bodas. las tiendas de antigüedades y los cotolengos (asilos psiquiátricos que reciben objetos donados) remiten a una peculiar vida de los objetos en ciudades como Buenos Aires. son narrados a partir de un poncho. ¿Evocación de la relación del emigrante con sus objetos? Circuitos sostenidos por la industria del coleccionismo y por tráficos varios. una figurita religiosa milagrosa. Heterotopías Los paños de los feriantes en las plazas. Ecuador año). El resultado fue la exhibición “casa abierta” de los orgullosos propietarios que exhibían y relataban el valor de sus preciados objetos. Esta singular muestra fue documentada en un catálogo titulado Lo Bueno Lo Bello Lo Verdadero. Circuito decadente de interminables transposiciones y negociaciones. seleccionaran y explicaran cuál era el objeto. los locales del Ejercito de Salvación. parece indicar que casi nada se deshecha y predomina la sustitución de dueños y usos. Lugares de estabilidad e inestabilidad. Objetos que como ventanas o interfaz entre lo público/privado. pieza o elemento más bello. Relatos mínimos del país desde una determinada franja social. Sitios de pasaje y de transacción. Este documento enuncia formas diferentes de clasificación. pero también ocurre la reunión arbitraria y caótica donde colapsa toda clasificación. donde ciertas facultades de los objetos se activan y otras se ocultan o disimulan. bueno o verdadero que poseían. A manera de antropología subjetiva. exponente de propuestas contemporáneas de inserción urbana en el Ecuador. se deriva de los órdenes de clasificación dominantes. de manera familiar o individual. intermediarios entre distintos sistemas de significados y sentidos culturales. su propuesta consistió en que vecinos de un barrio. El ordenamiento de la mercadería. una escultura pintada a mano en convalecencia.

boca a Marca. Con frecuencia artistas (re)visitan estos espacios como referentes de atmósferas. la idea de constituir un lugar de todos los tiempos que en sí mismo está fuera de tiempo e inaccesible a sus estragos.. todas las épocas. Estética Saturación. Me referiré a dos proyectos de artistas que oscilando entre lo real y lo apócrifo. Asepsia. historia Presente. modernidad El mercado de pulgas para el teórico de arte Nicolas Bourriaud es la forma dominante del arte de los 90.” (1984. dudoso Claro. el deseo de contener en un lugar todos los tiempos...lugar donde convergen productos de múltiples procedencias a la espera de nuevos usos” (2001. todos los gustos. de establecer una especie de archivo general. 7 . la idea de acumular todo. y lo público y lo privado crean mundos donde de manera similar a los espacios heterotópicos designados por Foucault. sospechosa y contestataria”. orden desorden Referencia Local Global Marketing Prestigio de época. caos. dorada Con la moda Con el vendedor Relación más íntima y Relación impersonal personal El precio Fluctúa Es fijo Capitalismo Informal y parasitario (no Formal y monopólico paga impuestos. el proyecto de organizar de esta manera un tipo de acumulación perpetua e indefinida de tiempo en un lugar inmóvil. “. fuera del ciclo de renovación y consumo). reflejan la realidad de manera “invertida. publicidad boca Atmósfera del Pasado. Mercado de pulgas Shopping Origen del objeto Incierto. (1998):242)... Donde la experiencia del tiempo se suspende y está presente “.Mercados de pulgas. memoria. estéticas y dinámicas. todas las formas. preciso El objeto adquirido Es el único que sobrevive Soy el único que lo usa Y me conecta Con otra época. como el de Dorrego evocan la descripción de un tipo de espacio propio de la cultura occidental y de la modernidad que Foucault definiría como heterotópico. (2004): 30)..

lo afectivo y lo racional. la racional e irracional. El pasado y el presente coexisten. olvidados. La reproducción de especies. preservación y restitución del ecosistema. la performance. avicultura in vitro. Para el grupo. Buenos Aires. donados o viejos. que enmarcados en el estricto discurso de la ciencia como forma de poder-conocimiento. artistas invitados llevan al extremo experimentos. el teatro. un enigmático personaje que debe visitar y negociar apasionadamente en lugares como el mercado de pulgas y la tienda de antigüedades. 8 . entre otros. emprendimiento de la artista Verónica Gómez (Buenos Aires 1978) es de contribuir al avance de la ciencia. Nació como parásito en una casa. máquinas y figuras fueron encontrando su lugar en el espacio”. mientras la burocracia se apodera de toda actividad y trámite. dudosos o lejanos.A. ocupando el lugar destinado al lavadero y conformando su patrimonio con los objetos guardados. relaciones y posibilidades de los seres y objetos. el video arte. con fuertes dosis de surrealismo. tratarán justamente de las leyes. estableciendo nexos entre áreas de conocimiento disímiles: lo poético y lo científico. En este dispositivo de relaciones e intervenciones. se ausenta de su casa por unas horas y esta es la oportunidad para que curiosos espectadores ingresen a una experiencia desorbitante. una iniciativa independiente como intervención in situ en una residencia que conjuga. son practicados con especimenes-objetos de orígenes inciertos. perturbadora y emocionalmente movilizante a través de extraños personajes y atmósferas. El coleccionista. Uno de los proyectos más novedosos del joven colectivo interdisciplinario Provisorio Permanente (nace en Buenos Aires en el 2003) es La Casa del Coleccionista. arqueometría. crianza racional de especies. lo cotidiano y lo excepcional. La asepsia y orden del lugar tratan de ocultar la obsolescencia y precariedad que denota su instrumental y tecnología.. Universo donde conviven dos formas opuestas de relacionarse con las cosas.La misión de los apócrifos Laboratorios Baigorria S. ajenos. el estudio y simulación de fenómenos climatológicos. el proyecto “no se desprende como resultado de una reflexión inicial sino como consecuencia de una experiencia de improvisación en la que los objetos. las proyecciones y la puesta en escena de artefactos y figuras animadas. determinación del origen y comportamiento de especies no clasificadas. junio del 2008.

Ed. Lo Verdadero. arte mágica que muda las apariencias de las cosas”.. 1996). Nueva York. 1998). Certeau. Quito: Ediciones Banco Central del Ecuador. organizado por Tranvía Cero Colectivo de Arte Contemporáneo. Artes del hacer. 9 . 2004: pp. 2001. Tercer Encuentro de Arte Urbano (2005). Michel de. Post producción Lukas & Sternberg. Cartagena. Falconí. México: Siglo XXI. 1968 (tr. “Tropelía. London: Routledge. London: Routledge. Michel. Alejandro Pescador. Bourriaud. 1969). El sistema de los objetos. María Fernanda. Fernando.C. La invención de lo cotidiano I. Ben. 2004. febrero 2005.A. María Fernanda. “Des Espaces Autres”. Buenos Aires: Adriana Hidalgo editora S. Lo Bello. Visual Culture Reader. Silvio Mattoni. (tr. L´invention du quotidien.experimentosculturales.* Este texto es una versión actualizada de El (des)orden de las cosas: arte y vida cotidiana publicado en www. Cartagena. Octobre 1984. Le systèmes des objects. Texto para el Catálogo del al zur-ich. “Of Other Spaces”. Segundo Encuentro de Arte Urbano (2004). La traducción es mía. Highmore. Architecture-Mouvement-Continuité. Buenos Aires. Al zur-ich. Paris: Gallimard. Jean. Nicholas Mirzoeff. 2005. México: Universidad Iberoamericana. Foucault. Jay Miskowiec. Foucault Michel. 29- 36). Paris: Editions Gallimard. I arts de faire. A. 1990 (tr. “Introduction: Questioning Everyday Life”. texto para catálogo de la obra de Eugenia Calvo publicado por dpm art gallery. Post producción. Lo Bueno. Francisco González Aramburu. The Everyday Life Reader. 24 de octubre 2007. Ben Highmore ed.com. 2002. Quito: Encuentro organizado por Tranvía Cero Colectivo de Arte Contemporáneo. (tr. Bibliografía Baudrillard. Nicolás.

Carla. Re-verberations: Tactics of Resistance.provisoriopermanente. “Dislocutions: Interim entries for a dictionnaire élémentaire on Cultural Translation”. Entrevista realizada por Teresa Riccardi para LatinArt.Maharaj. Forms of Agency in Trans/cultural Practices. 2000. Maastrich: Jan van Eyck Akademie Editions.com/spanish/faview. Jean Fisher ed.htm] Zaccagnini.latinart.com (01/10/2007) [http://www. Provisorio Permanente [http://www.cfm?id=967] 10 .net/mundoprovisorio. Sarat.