Está en la página 1de 37

Director:

José Ortega y Gasset

S u m a r i o

L o rd D u n s a n y : C arcasona
Nuevos hechos, nuevas idefcs: J ac-
q ues von U e x k ü l l : La biología de la ostra jacobea
C o r p u s B a r g a : Venus novísima * A n to n io M a r i -
c h a l a r : El español inglés George Santaya-
na * R am ó n G ó m ez d e la S e r ­
n a : La Amazona airada

NOTAS: E. D ie z -C añ ed o : Eugenio Noel, España nervio a nervio


E. D .-C .: Armando Palacio Valdés, La hija de Natalia # G erardo D ie g o :
Ivan Goll, Charlot poeta * A ntonio E spin a : Pierre Varillon y Henri
Rambaud, Enquete sur les maitres de la jeune littérature o F ernando
V e l a : León Frobenius en Madrid * A. S ánchez Rivero : Exposiciones:
Gustavo de Maeztu; Willi Geiger

P r e c i o : 3 ,5 o N i. a d r i d ■Aiarzo 19 2 4
N i uevos liecli
Hechos, nuevas ideas

La biología
Je 1a ostra j a c o bb e a

Jacques von Uexküll es uno de los maestros mayores con que


hoy cuenta la Biología. Ha creado todo un sistema de ideas bioló­
gicas, obtenido en una serie de estudios, ejemplares por su minu­
ciosidad y precisión. Le hemos pedido que desarrolle con motivo
de un animal determinado sus puntos de vista generales, reunien­
do así ambas facetas de su obra — el sistema y la investigación
concreta. Las páginas que nos envía son un admirable escorzo de
su ideología biológica. La lectura de ellas requiere alguna atención,
que el lector hallará compensada al hacerse dueño de una de las
teorías más luminosas y armónicas de nuestro tiempo.—J. O. G.

o , rcinismo mec an ism o

^ IE M P R E se k a con si J e ra J o com o e x c e le n te m é-
L ^ t o J o J e in v e s tig a c ió n e l q u e con siste en c o m p a ra r
e l o b je to que se tra ta J e c o n o c e r co n otro o b je to y a
c o n o c iJ o , p a r a J e te rm m a r en qué p u n to s son am b os
sem ejan tes y en q u é p u n to s son J ife re n te s. E n e fe c to ,
este m eto J o nos p erm ite tra z a r e l lím ite fijo q u e sep ara
lo conocíJo J e lo aún in c ó g n ito , y Je esta m an e-

Pede. Se llama también concha de peregrino, y en Galicia, «vieira».


298 J . von Uexlcull

ra p o d em o s p la n te a r e x a cta m e n te el p r o b le m a , c o n d i­
ció n p rim a ria d e l b uen é x ito en to d a in v e stig a ció n
c ie n tífic a .
P ara la b io lo g ía , q u e in v e s tig a lo s seres v iv o s ,
re su lta , p u e s, de g ra n p r o v e c h o la c o m p a ra c ió n de lo s
a n im a les co n la s m áq u in as.
E s t a c o m p a ra c ió n nos en señ a en q u é con sisten la s
d ife re n cia s entre lo s seres v iv o s y la s m áq u in as m u er­
tas, en tre lo s organism os y lo s m ecan ism os. Y así
iiu estra a te n c ió n es d irig id a b a c ía la s p ro p ie d a d e s
ccsupram ecám cas» de lo s o rgan ism os, cuya in v e s tig a ­
ció n c o n s titu y e e l ú ltim o fin de la b io lo g ía .
N u estra ta re a , p o r lo ta n to , con siste e se n c ia l­
m ente en e stu d ia r p rim e ro la s p r o p ie d a d e s m ecá ­
n ica s de lo s o rgan ism os en to d a s sus p a rtic u la rid a d e s ,
p a ra d e te rm in a r el nexo c a u s a l entre la estru ctu ra
y la s fu n c io n e s d e l a n im a l. A esto lla m o y o ((b iología
m e cá n ic a » .
P e r o no p o d e m o s a lim e n ta r la e sp e ra n za de q u e
esto so lo b a ste p a r a e x p lic a r to d o s lo s fen ó m en o s de
la v id a , p o r q u e lo s seres v iv o s ^ —»en o p o s ic ió n a la s
m áquinas-----no son o b ra d e l h o m b re y p o seen la f a c u l­
ta d de r e p a r a r sm la a y u d a del h o m b re lo s d añ os
q u e re c ib e n .
La c o n stru c c ió n y r e p a r a c ió n de to d o sistem a
m ecá n ico no es e m p e ro , a su v e z , un p r o b le m a de
m e cá n ic a , sino un p r o b le m a de ((técnica» , em p le a n d o
la p a la b r a té c n ic a en su sen tid o e stricto , esto es, com o
co n ju n to de lo s c o n o cim ie n to s n ecesa rio s p a r a la p r o ­
d u c ció n d e un m ecan ism o , y no p a r a su m ero fu n ­
cio n a m ie n to .
La m e cá n ica n a tu ra l de lo s organ ism os p u e d e
fá c ilm e n te re la c io n a rs e con la m e cá n ica que no­
so tro s c o n o ce m o s; p ero , en ca m b io , la té c n ic a n a tu ­
r a l de lo s seres v iv o s a p a r e c e en n o to ria o p o sició n
con la té c n ic a k u m a n a , que e la b o r a só lo m a teria les
m uertos.

D e je m o s , p o r lo p ro n to , a un la d o e l p ro b le m a
de la técnica natural y co n sid erem o s so la m en te la
mecánica natural de lo s seres v iv o s . T a m b ié n aquí
a d v e rtim o s u n a d ife re n c ia co n la m e cá n ic a liu m a n a ,
d ife re n c ia q u e m e re ce e s p e c ia l a te n c ió n . E n r e la c ió n
a sus fu n c io n e s m e cá n ic a s, d ifieren lo s organ ism os de
lo s m ecan ism o s en dos p u n to s, de lo s c u a le s no es líc ito
p re sc in d ir.
El o rgan ism o de lo s a n im a le s v iv o s está siem ­
p re c o n stru id o de ta l m a n e ra , que r e co g e d e te r ­
m in ad o s estím u lo s e x te rn o s estos estím u los le sir­
v e n com o de se ñ a le s, sign o s, in d ic a c io n e s o n otas —
y lo s e la b o r a p a r a co n te s ta r en se g u id a co n un m o­
vim ie n to c o rre sp o n d ie n te . O , d ic k o b re v e m e n te : en
to d o a n im a l k a y q u e d istin g u ir la percepción de la
actuación.
E n c a m b io , la inm ensa m a y o r ía de la s m áq u in as
d e s c o n o c e la p e r c e p c ió n . E s t á n co n stru id a s e x c lu s iv a ­
m ente p a r a la a c tu a c ió n , sien d o la p e r c e p c ió n asu m id a
p o r e l k o m b re q u e s irv e la m áq u in a ; e l ejem p lo m ás
c o n o c id o es e l m a q u in ista de la lo c o m o to r a . P e r o esta
c irc u n s ta n c ia no a d q u ie r e u na sig n ifica c ió n d e c is iv a
3oo J . von UexJcüll

p o rq u e la p e rc e p c ió n p u e d e «ser tam b ién un p ro ceso


m ecá n ico p u ro , y c a b r ía im a g in a r m áq u in as en las que
la fu n c ió n p e r c e p tiv a fu ese r e a liz a d a p o r la m áqu in a
m ism a. A s í , p o d ría n co n stru irse lo co m o to ra s con un
a p a ra to fo to s c ó p ic o que, e x c ita d o p o r señ a les lu m i­
nosas en las e sta cio n e s, v e r ific a se la re g u la c ió n de la
c a ld e r a .

El se gu n d o p u n to es, em p e ro , m ás im p o rta n te.


Todas 1as m á q u in a s, h a b ie n d o sido co n stru id a s p o r el
h o m b re , e n c a ja n , n a tu ra lm e n te , en e l m undo d e l h o m ­
b re. L a lo c o m o to r a — y a sea e l h o m b re, y a un a p a ra to
a u to m á tico q u ie n la d ir ija ----no p u e d e r e a liz a r sus fu n ­
cio n es si p re v ia m e n te lo s h o m b res no c o n s tru y e n p a ra
e lla una v ía de rie le s q u e se a d a p te a sus ru ed a s. U n
c a rru a je no p u e d e fu n c io n a r si no existen cam in os
h e c h o s p o r e l h o m b re.
En g e n e r a l, to d o o b je to hum ano, una s illa ,
una cam a, e tc ., su p o n e co m o a lg o e v id e n te la
e x iste n c ia de un c o n to rn o hum ano, al cual p e r te ­
nece. Las fu n c io n e s r e a liz a d a s por to d o s lo s p r o ­
d u cto s d e l h o m b re son siem p re fu n cio n es c o r re la tiv a s
de o tra fu n c ió n h u m a n a , a la c u a l sirven de c o m p le ­
m ento o d e fu n d a m e n to . E n o p o sic ió n con esto, lo s
o rgan ism os v iv o s son in d e p e n d ie n te s de la s u tilid a d e s
h u m an as y p o seen to d o s sus p r o p ia s fu n cio n es a u tó ­
nom as, q u e só lo p u e d e n r e a liz a r en su m und o p r o p io .
Todos tie n e n — co m o el h o m b re m is m o ----su p e c u ­
lia r m undo c irc u n d a n te , en el cual la n a tu ra le z a
B io lo g ía d e la ostra ja c o b e t u 3o i

lo s lia su m e rgid o , y só lo en ese su p r o p io m un-


do c irc u n d a n te lle g a n sus fu n c io n e s a p le n a r e a li­
z a c ió n .

Un s e n c illo e sq u em a p re se n ta rá c la ra m e n te esta
r e la c ió n de to d o su jeto v iv o co n e l m undo p e c u lia r
q u e le c irc u n d a .

M U N D O D E LA P E R C E P C IÓ N

M U N D O DE LA A C T U A C IÓ N

Figura 1.a

CÍRCULOS FUNCIONALES
OP, órgano perceptor; OA, órgano actor; R, receptor; ES, elementos significativos; C E t
contraestructura; SA, superficie de actuación; E , efector

E l esq u em a de la fig u ra i .a e x p lic a la s re la c io n e s


en tre e l sujeto y e l o b je to en e l m undo c irc u n d a n te
d e l su je to . E l m und o c irc u n d a n te se d iv id e en d o s:
m undo de la p e r c e p c ió n y m und o de la a c tu a c ió n ,
q u e m u tu am en te se c o m p le ta n , p e ro q u e son d istin tos
entre sí. E n e l m und o de la p e r c e p c ió n , lo s recepto-*
res, \\ ó rga n o s de lo s sen tidos d e l su jeto , a p re h e n d e n
3oa J» von Uexlcull

lo s estím u lo s q u e em an an J e lo s elem en to s s ig n ifica ti­


v o s o señ a les ( E S ) J e l o b je to y 1os c o n v ie rte n en e x ­
cita c ió n n e rv io s a , la c u a l, p o r lo s n e rv io s ce n tríp e to s,
lle g a k a s ta lo s ó rga n o s Je la p e r c e p c ió n (O P ),
situ a J o s en e l sistem a n e rv io so c e n tra 1. D e 1os ó rg a ­
nos J e la p e r c e p c ió n p a rte n c o n J u c to s n e rv io so s, casi
siem p re b r e v e s , q u e v a n a lo s ó rga n o s J e la a c tu a ­
ció n ( O A ) , sitúa J o s tam bién en e l sistem a n e rv io so
c e n tr a l. D e éstos p a rte n otro s c o n J u c to s cen trífu g o s
q u e lle v a n la e x c ita c ió n a lo s e fe cto re s ( E ) J e l a n i­
m a l, lo s c u a le s e je cu ta n la a c tu a c ió n so b re e l o b je to .
P e r o esta a c tu a c ió n no re c a e so b re el o b je to en su
to t a liJ a J , sino so la m e n te so b re J e te rm in a J a s p a rte s
J e l m ism o, q u e p o je m o s lla m a r su p erficies J e a c tu a ­
ció n ( S A ) . E n tr e la s su p e rficie s J e a c tu a c ió n y lo s
ele m e n to s s ig n ific a tiv o s J e l o b je to se e x tie n J e t o j o e l
resto J e la e stru ctu ra J e l o b je to , q u e p u e J e ser m u ck o
m ás c o m p lic a J a q u e la e stru ctu ra J e l su jeto . P a r a éste
to J o ese resto J e e stru c tu ra J e l o b je to es J e s c o n o c iJ o
y se r e J u c e a un sim p le n e x o o a n illo en tre lo s e le ­
m entos sig n ifica tiv o s y la s su p e rficies J e a c tu a c ió n .
Y o le lla m o « co n traestru ctu ra» ( C E ) .
D e l os e lem en to s s ig n ific a tiv o s q u e p ro v ie n e n J e
lo s estím u lo s p a rte u n a c a J e n a J e cau sas y e fe cto s ,
en la c u a l c a J a e fe c to se c o n v ie r te en c a u sa J e l e fe cto
c o n sig u ie n te . D e esta su erte se fo rm a un c ír c u lo c o n ­
c lu s o , q u e y o lla m o « círc u lo fu n c io n a l» J e l su jeto .
En g e n e r a l, p o je m o s J istin g u ir c u a tro esp e cie s J e
c írc u lo s fu n c io n a le s . E l p rim ero es e l c ír c u lo J e l m e-
J io en q u e e l su jeto se e n c u e n tra . E l m eJ io tien e una
im p o rta n c ia J e c is iv a con re sp e cto a la co n fig u ra c ió n
B io lo g ía d e la ostra j a c o í e < u 3o 3

e x te rn a d e l a n im a 1. N o s h asta una m ira d a p a ra d is­


tin g u ir si se tra ta de un a n im a l q u e v iv e en e l a ire ,
en la tie rra o en e l a g u a . P a r a d o m in a r e l m edio y
s u p e ra r lo s o b s tá c u lo s que en e l m ed io resid en , el
su jeto n e c e sita te n e r re c e p to re s y e fe c to re s c u y a fo r ­
m a c o rre s p o n d a a l m ed io . E l segu n d o c ír c u lo fu n c io ­
n a l se re fie re a 1 b o tín . E l te rc e ro se refiere a lo s en e­
m igos d e l a n im a l. E n lo s a n im a le s su p e rio re s, q u e no
se lim itan sim p lem en te a d e p o s ita r en el agua sus
p r o d u c to s s e x u a le s , l i a y q u e a ñ a d ir ta m b ién un c ír c u lo
s e x u a l m u y p ro n u n c ia d o .
E n to d o c a s o , p o d e m o s a p r e c ia r u na a d a p ta c ió n
m u y e x a c ta d e l su je to , tan to en su m und o de la p e r ­
c e p c ió n co m o en e l de la a c tu a c ió n . Y si co n c e b im o s
en u n id a d lo s d o s m u n d o s, e l d e la p e r c e p c ió n y el
de la a c tu a c ió n , b a jo e l n o m b re de «m undo c irc u n ­
d a n te » , p o d e m o s d e c ir q u e to d o a n im a l v iv e en su
p r o p io «m undo c irc u n d a n te » o « co n to rn o » , con e l c u a l
fo rm a un to d o a r tic u la d o . C o n s id e r e m o s este to d o
co m o un m ecan ism o y, sigu ien d o cada uno de lo s
cír c u lo s fu n c io n a le s , in ten tem o s c o n s e r v a r la id e a de
un co n ju n to d eterm in a d o ín teg ram en te p o r la c a u s a li­
d a d m e cá n ic a .
¿ H a sta d ó n d e p o d re m o s lle g a r en el uso d e esta
id e a ? S ó lo la in v e s tig a c ió n de c a d a caso p a r tic u la r
p u e d e d a r resp u e sta a esta p re g u n ta .
3oj J . von U fx k ü ll

Anatomía fisiologías

de la ostra jacobeas

E le g ir é com o e je m p lo la c o n o c id a ostra ja c o b e a
o pede, que p o r su fo rm a g ra c io sa se usa to d a v ía

Pecte u ostra jacobea (según un dibujo de Heffle y Doflein, Tierleben.)

p a ra se rv ir cie rto s m an jares. JLa ostra ja c o b e a está


co m p u e sta de dos v a lv a s ; u n a , s o c a v a d a , en q u e d es­
can sa e l c u e rp o d e l a n im a l, q u e tiene la form a de un
B io lo g ía J e la ostra ja c o b e < u 3 o5

s a c o , y la o tra , p la n a , q u e sirv e com o de ta p a d e ra .


L a s dos v a lv a s están a rtic u la d a s u n a en o tra y u n id as
p o r u na tira fib ro sa . Com o a p a r e c e en la fig u ra 2 .a
(se c c ió n h o r iz o n ta l), k a y en e l cen tro de la a rtic u la c ió n

A
c

- B
•O
-CF

Figura 2.a

CORTE ESQUEMÁTICO DE LA OSTRA JACOBEA


CE, contrafuerte elástico; GC, ganglio cerebral; PB, placa bucal; GP, ganglio pedal; M,
manto; P, pie; GV, ganglio visceral; C, corazón; A, ano; MV, músculos valvares; B, bran­
quia; O, ojos; CF, cenefa fija

un c o n tra fu e rte e lá s tic o q u e v a lia c ia d en tro y lia c e


q u e en la situ a ció n de re p o so la s v a lv a s p e rm a n e zc a n
a b ie rta s . L a s v a lv a s se c ie rra n p o r m ed io de d os g ra n ­
20
3o 6 J . von Uexlcüll

des m ú scu lo s q u e se in sertan en m ed io d e la s dos v a l ­


v a s . L o s m ú scu lo s se h a lla n situ a d o s en e l la d o v e n tr a l
d e l c u e r p o , la d o q u e c o n tie n e lo s ó rg a n o s v e g e ta tiv o s ,
p r in c ip a lm e n te e l h íg a d o , m u y e x te n so . E l tu h o d ig es­
tiv o , q u e fo rm a una g ra n c in ta , a tr a v ie s a to d o e l sa c o .
E n la h o c a se e n c u e n tra u n a p la c a m u scu lo sa fo rm a d a
p o r m u ch o s p lie g u e s; esta p la c a s u s titu y e a lo s ó rga n o s
b u c a le s . E l e só fa g o v a e n v u e lto , en la p a rte c o n s e c u ­
tiv a de la c in ta , p o r un a n illo n e rv io so q u e , d e l la d o

Figura 3.a

MÚSCULOS Y NERVIOS
GC, ganglio cerebral; GP, ganglio pedal; E, estatolitos; GV, ganglio visceral; MM,
músculo motor; MR, músculo de retención

d o rs a l, se a m p lific a y c o n v ie r te en e l g a n g lio c e re b r a l,
y d e l la d o v e n tr a l, en e l g a n g lio p e d a l. D e l g a n g lio
p e d a l, q u e p r o v e e d e n e rv io s a l p ie y se h a lla en
e stre ch a r e la c ió n co n lo s e s ta to lito s , p a rte n dos c o m i­
suras que conducen a l g a n g lio m ás im p o rta n te del
a n im a l, e l g a n g lio v is c e r a l, q u e es v is ib le d esd e fu e r a
y se in serta en e l m a y o r de lo s dos m ú scu los v a lv a r e s
(f¡s- 3 .*).
B io lo g ía d e la ostra j a c o í e í u >07

P o c o an tes J e su te rm in a c ió n , e l in testin o a tr a ­
v ie s a la m u sc u la tu ra J e l c o r a z ó n , q u e en cu en tra en é l
un a p o y o .
E n t r e la to c a y lo s m ú scu lo s se t a l l a e l p ie .
C u a n J o e l a n im a l es a t ie r t o v io le n ta m e n te , a p a r e c e e l
p ie com o un t r e v e r e t o r J e o sa lie n te m u scu lo so . P o r
eso fu e c o n s iJ e r a J o J u ra n te a lg ú n tiem p o com o un
ó rg a n o r u J im e n ta n o . P e r o si se o t s e r v a e l p ie en su
a c t iv iJ a J n o rm a l, se v e q u e tien e u na fo rm a c o m p le ta ­
m ente J istin ta . C o n s is te en un la r g o p e J íc u lo m u scu ­
lo so q u e sostien e u n a p la c a m u y m o v i t le . E l p ie J e la
o stra j a c o t e a Je m u e stra c u m p liJ a m e n te la in c o n siste n ­
c ia J e la J o c tn n a J e lo s ó rga n o s r u J im e n ta n o s . E s t a
J o c tr m a p a r tía J e u n a íJ e a e rró n e a : c re ía q u e lo s a n i­
m ales q u e a t o r a v iv e n p r o c e J e n J ire cta m e n te J e sus
a n te p a s a J o s a J u lto s , q u e v iv ía n t a c e m u ck o s m ilen io s.
P e r o , en r e a liJ a J , t o j o ser v iv o p r o c e J e J e un germ en .
.M-ás q u e en ningún o tro a n im a l, en la m a rip o sa k u -
t ie r a n J e k iJ o e x istir esos ó rg a n o s r u J im e n ta n o s , p o r ­
q u e la m arip o sa p r o c e J e J e l g u san o p o r tra n sfo rm ació n
J ir e c ta . Y ju sta m en te no se e n c u e n tra en e lla e l m en or
ra stro de ó rg a n o ru d im e n ta rio d e l g u sa n o .
E l saco J e l c u e rp o está e n v u e lto p o r la s kran -
q u ia s, J isp u e sta s en p lie g u e s fin ísim os. T a m k ié n la s
k ra n q u ia s p o se e n n u m erosas f i t n lla s m u scu lares c u y a
c o n tra c c ió n k a c e q u e lo s p lie g u e s se le v a n te n k a c ia
fu e r a .
En la fig u ra 2 .a está re p re se n ta J a so la m en te la
m ita J p o s te rio r J e u na k r a n q u ia , p a r a J e ja r a l J e s c u -
k ierto lo s n e rv io s situ a J o s en e l m an to finísim o q u e se
a J a p t a a l la J o in tern o J e la s v a lv a s . D ic k o m anto
3o8 J . von U exkü ll

sostien e lo s nu m erosos n e rv io s q u e irra d ia n d e l g a n g lio


v is c e r a l a lo s ó rga n o s p e r ifé r ic o s .
L o s ó rga n o s p e r ifé r ic o s co n sisten esen cialm en te en
u n a cin ta o c e n e fa c e rr a d a en sí m ism a y co m p u esta
de fib ra s m u scu lare s c ru z a d a s. L a c e n e fa e n v u e lv e lo s
b o rd e s de am b as v a lv a s y , p o r lo s d os la d o s de la
a r tic u la c ió n , p a s a de u n a a o tra v a l v a . E s t a c e n e fa se
d iv id e lo n g itu d in a lm e n te en d o s m ita d es, u n a de la s
c u a le s p e rm a n e ce fija , a d h e r id a a la v a lv a , y sirv e

V, valva; O, ojos; TL, tentáculos largos; M, manto; CF, cenefa fija; CL, cenefa libre; TCr
tentáculos cortos

so la m en te p a r a tira r de la o tra m itad b a c ía d en tro y


e m p u ja rla de n u e v o b a c ía fu e r a . L a m ita d lib r e de la
c e n e fa m u scu lo sa fo rm a un á n g u lo recto co n la m itad
fija y c o n s titu y e la « ce n e fa libres>, q u e p e n d e d e re c h a
d e la v a l v a su p e rio r y se y e r g u e e re c ta so b re la v a lv a
in fe rio r. Las dos c e n e fa s lib re s se to c a n una a o tra
c u a n d o la ostra ja c o b e a se k a l la en re p o so , co n la s
v a lv a s a b ie rta s.
B io lo g ía J e la ostra ja c o h e íu 3 o9

E n e l p u n to en q u e la s dos m itades de la c e n e fa
m u scu lo sa fo rm a n su á n g u lo re cto liá lla n s e lo s ojos
( v . fig u ra s 2 .a y 4 *}’ en n¿m ero a p ro x im a d a m e n te de
cie n . E n ese m ism o sitio se en cu en tra n tam b ién lo s ten ­
tá c u lo s la r g o s y n u m ero so s te n tá c u lo s c o rto s, q u e c o r o ­
nan ig u a lm e n te la e x tre m id a d de la c e n e fa lib r e .
En la fig u ra 2 .a no se ]ka d ib i
lib r e .
V o l v a m o s a b o r a a la d e sc rip c ió n de 1os g ra n d es
m ú scu lo s (fig . 5 .a). E l m a y o r c3
le lo s d<
v a r e s , q u e co n sta de fib ra s niailinas y
v e rs a lm e n te , es e l m ú scu lo m o to r. Puede co n tra erse
co n gran r a p id e z , y en su c o n tra cc ió n sigue la l e y l l a ­
m a d a d e l todo o nada, esto es, q u e la m ás m ínim a
e x c ita c ió n e fe c tiv a p r o d u c e en é l u n a co n tra cc ió n m á­
x im a . P e r o esta c o n tra c c ió n no se c o n v ie rte n u n ca en
c o n tra c c ió n c o n tin u a d a o té ta n o s, sino q u e se re s u e lv e
en se g u id a , y e n to n ces la s v a lv a s , m erced a su c o n tra ­
fu e rte e lá s tic o , se se p a ra n u na de o tra . E l m ú scu lo
q u e d a así d iste n d id o , y segu id a m en te s o b re v ie n e una
n u e v a c o n tra c c ió n . D e esta m a n e ra , e l m ú scu lo sirv e
p a r a p r o d u c ir e l g o lp e rítm ico de la s v a lv a s .
E l o tro m ú sc u lo , m ás p e q u e ñ o y de co rte tran s­
v e r s a l a rc ifo rm e , co n sta de fib ra s b la n c u z c a s y lisa s y
no p u e d e co n tra e rs e sino le n ta m e n te , p ero p a sa con
f a c ilid a d a un ton o de reten ció n o refren a m ien to , en
e l c u a l se to rn a d u ro co m o c a r tíla g o . E n este esta d o
p u e d e ser c o n tra íd o p a siv a m e n te , p e ro no b a y fu e rz a
en e l m undo q u e lo e x tie n d a . P a s iv a m e n te es e m p le a ­
do p o r e l r á p id o m ú scu lo m o to r y sirv e , p o r lo ta n to ,
co m o a p a r a to d e re te n ció n o fre n o , com o in te rru p to r.
3io J . von U ex lciill

Se c o n d u c e com o e l p eso q u e su ele p o n erse en la s


p é rtig a s g u a rd a b a rre ra s ; este p eso no p u e d e p o r sí
m ism o d e sc e n d e r, p e ro a la m en or p resió n e x te r io r,
cae y r e fu e rza e l g o lp e . A sí re su lta que si se le
c o rta a la o stra ja c o b e a e l m ú scu lo de re te n c ió n , se
p u e d e tra n q u ila m e n te e x p o n e r el d ed o al c h o q u e de
la s v a lv a s ; p e ro si e l a n im a l c o n se rv a se in ta c to su
m ú scu lo de re te n c ió n , e n to n ce s c o rre ría n g r a v e p e lig ro
lo s h u eso s d e l d e d o .
L o e x tra ñ o en ese to n o d e reten ció n es q u e , c o n ­
tra ria m e n te a lo q u e le su ce d e a la c o n tr a c c ió n , no
p u e d e tu ser p ro d u c id o ni ser a n u la d o p o r e x c ita c ió n
a r tific ia l d e lo s n e rv io s m u scu la res. P ara en tra r el
m ú scu lo de re te n ció n en su a c tiv id a d c a ra c te r ís tic a
n e ce sita u n a e x c ita c ió n , q u e p a rte d e l g a n g lio v is c e r a l
y q u e h a sta a h o ra no h em o s p o d id o im ita r o r e p ro ­
d u c ir en m o d o a lg u n o . D e l g a n g lio v is c e r a l salen dos
co m isu ras q u e conducen a l g a n g lio p e d a l, y se h a
d em o strad o q u e la e x c ita c ió n a rtific ia l de u n a de la s
co m isu ras p r o d u c e e l ton o en e l m ú scu lo de r e te n c ió n ,
y la e x c ita c ió n de la o tra co m isu ra lo desh ace. Si
h a llá n d o s e e l m ú scu lo en re te n ció n se c o rta n lo s n er­
v io s q u e le unen co n e l g a n g lio v is c e r a l, p erm a n ece
co n tin u a m en te en e sta d o de re te n c ió n .
L a s e p a ra c ió n a n a tó m ic a y fu n c io n a l de la a c ti­
v id a d m u sc u la r en la s ostras ja c o b e a s tien e u n a im ­
p o r ta n c ia fu n d a m e n ta l p a ra n u estro ju ic io so b re la
a c tiv id a d m u sc u la r en g e n e r a l, p orqu e nos enseñ a
cóm o la s fu n c io n e s m u scu la re s d eb en d iv id irs e , au n en
lo s caso s en q u e la b a se a n a tó m ic a no a d m ita to d a v ía
d iv isió n . Ln p ro de lo que d ecim os testim on ia el
B io lo g ía J e la ostra ja c o h e r u

k e c k o de q u e no lia sido p o s ik le p r o d u c ir en ningún


a n im a l una re te n c ió n sin c o n tr a c c ió n , e x c ita n d o a rtifi­
cia lm e n te lo s n e rv io s m u scu la re s, aunque sí se lia
lo g r a d o in te rv in ie n d o en lo s cen tro s n erv io so s.
Los dos g ra n d e s m ú scu lo s v a lv a r e s de la ostra
ja c o k e a tr a k a ja n ju n to s en o p o sic ió n a un c o n tra fu e rte
e lá s tic o q u e , te rm in a d a la a c tiv id a d de a q u é llo s , lo s
d istien d e k a s ta k a c e r le s r e c o k r a r la situ a ció n de r e p o ­
so. N o tien en , p u e s, a n ta g o n ista s, co m o la m a y o r ía de
lo s m ú scu lo s e s q u e lé tic o s , q u e a lte rn a tiv a m e n te m u even
de un la d o a o tro la p a la n c a ó se a . P ero kay otros
m ú scu lo s ta m k ié n q u e , no e sta n d o se p a ra d o s unos de
o tro s m ás q u e p o r te n d o n e s, tr a k a ja n unos c o n tra o tros.
A s í, en m u clio s casos, una capa lo n g itu d in a l del
m ú scu lo sirv e de a n ta g o n ista a o tra c a p a tra n s v e rs a l.
L s t a c la s e de a n ta g o n ism o se e n c u e n tra en la c e n e fa
m u sc u lo sa de la o stra ja c o k e a , y no só lo en la m itad
lik r e , sino ta m k ié n en la fija .
P e r o e x iste o tra e s p e cie de antagonism o-----so k re
e l c u a l p r in c ip a lm e n te J o r d á n k a lla m a d o la a ten ció n
— q u e es p r o d u c id o p o r un liu m o r in tern o (sa n g re),
e m p u ja d o en lo s m ú scu lo s. L a p re sió n de este liu m o r
in te rn o es la q u e d a a la s fik ra s la p o s ik ik d a d de tr a -
k a ja r u nas c o n tra o tra s p o r m o d o o rd e n a d o . J o r d á n
lla m a a estos m ú scu lo s « m ú scu los liu e c o s» . T a m k ié n
se e n cu e n tra n re p re se n ta d o s en la ostra ja c o k e a ; ká~
lla n s e en to d o s lo s te n tá c u lo s de la c e n e fa , p e ro so k re
to d o en e l p ie , q u e no a d q u ie r e su fo rm a n o rm a l sino
p o r la p re sió n d e la san g re.
3l 2 J . von U e x U l

L a vicia Je la ostra jacohecu

Y a h o ra ya estam os b a sta n te p r e p a r a d o s p a ra
e n tra r en e l estu d io de lo s c ír c u lo s fu n c io n a le s . C o m e n ­
za re m o s p o r a q u e llo s c ír c u lo s fu n c io n a le s c u y o s r e c e p ­
to res se h a lla n situ a d o s en la c e n e fa lib r e .
E n re p o so , la o stra ja c o b e a y a c e con la s v a lv a s
e n tre a b ie rta s, d e m an era q u e la s dos ce n e fa s lib re s se
to c a n s u a v e m e n te . E s p r o b a b le q u e este co n ta c to a ctu é
co m o re g u la d o r so b re e l ton o de rep o so d e l m ú scu lo
de re te n c ió n , q u e v e n c e co n tin u a m en te la p resió n d e l
c o n tra fu e rte e lá s tic o .
L a s c e n e fa s lib re s de la s d o s v a lv a s son p o r ig u a l
sen sib les a lo s estím u lo s lo c a le s , de m an era que al
c o n ta c to d e l m en or in tru so se c o n tra en en e l p u n to
e x c ita d o . D e esta suerte se p ro d u ce u na pequeña
a b e rtu ra en la s u p e rfic ie , g e n e ra lm en te c e rr a d a , q u e
fo rm a n la s d o s c e n e fa s lib r e s en c o n ta c to . Y v ie n e
en s e g u id a un g o lp e d e l m ú scu lo m o to r, que e x p u l­
sa por d ic h a a b e rtu ra el agua in te rio r y a le ja al
in tru so .
P e r o si e l estím u lo es m ás fu e r te , com o su ced e
c u a n d o e l a ta ca n te es la p in z a de un c a n g re jo , en to n ­
ces la c e n e fa lib r e se c o n tra e en to d a su e x ten sió n y
a d em ás se re tira h a c ia d e n tro . S ig u e lu e g o un g o lp e de
lo s dos g ra n d e s m ú scu lo s, g o lp e q u e es b a sta n te fu e rte
p a r a d e stru ir la p in z a d e l c a n g re jo .
C o n lo d ic h o c o n o ce m o s y a dos esp e cie s de en e­
B io lo g ía J e la ostra ja c o h e íu 3i3

m igos q u e a m en azan a la o stra ja c o b e a . E n e l c ír c u lo


fu n c io n a l q u e c o m p re n d e a l c a n g re jo , e l elem en to sig­
n ific a tiv o es la p in z a de éste, q u e a l to ca r la c e n e fa de
la o stra ja c o b e a p r o d u c e e l estím u lo . L o s re ce p to re s
b e n d o s co n v ie rte n e l estím u lo en e x c ita c ió n , q u e p o r
lo s n e rv io s c e n tríp e to s se transm ite a l g a n g lio v is c e r a l.
E n e l g a n g lio v is c e r a l nos en co n tra m o s, fu n d a m e n ta l­
m en te, co n una sim p le re d n e rv io sa que sirv e de
ó rg a n o com ú n de la p e r c e p c ió n y c o n d u c e to d a s la s
e x c ita c io n e s a lo s d ife re n te s rep resen tan tes^ — cen tro s
motores«----de la s fib ra s m u scu lare s d e l m ú scu lo m o to r
y del m ú scu lo de re te n c ió n . En lo s rep resen tan tes
en co n tra m o s dos ó rga n o s de a c tu a c ió n . Cuando se
tra ta de e x c ita c io n e s d é b ile s , c o n te sta só lo e l ó rga n o
de a c tu a c ió n q u e re g u la e l m o vim ie n to ; si se tra ta de
e x c ita c io n e s fu e rte s, añ á d ese a éste e l ó rga n o de la
re te n c ió n . P e r o , a d e m ás, la s c e n e fa s se co n tra en en un
p u n to so la m en te c u a n d o la e x c ita c ió n es d é b il, m ien­
tras q u e , a l tra tarse de e x c ita c io n e s fu e rte s, se co n tra en
en su to ta lid a d , co m o ya liem o s d e scrito . D e aquí
re s u lta , p u e s, q u e son dos d ife re n te s la s a c tu a c io n e s q u e
re a liz a la o stra ja c o b e a p a r a r e c h a z a r e l a ta q u e de
d o s en em igo s d ife re n te s.
F r e n te a estos d o s in tru so s, la ostra ja c o b e a se
lim ita a r e c h a z a r d ire cta m e n te sus a ta q u e s . P e r o c u a n ­
do ve a c e rc a rs e a l m ás p e lig ro so de sus en em igos,
a c u d e a l recu rso de la fu g a . E s t e en em igo m áxim o es
la e s tre lla m a r, Asterias glacialis. El c ír c u lo fu n c io ­
n a l, en este caso, re su lta m ás c o m p lic a d o . Luego
v e re m o s q u e no es ni la fo rm a ni e l c o lo r de la estre -
l ham a r lo s q u e e n v ía n e1l estím uilo a 1a ostra ja c o b e a ,
3i 4 J . von U ex Jcu ll

sino so la m e n te el m o vim ie n to . E ste m o vim ien to es


a p re k e n d id o p o r lo s ojo s m ás p ró x im o s y lu e g o c o n ­
v e r tid o en e stím u lo . L a p rim e ra resp u esta a la e x c i­
ta c ió n co n siste en q u e uno o v a n o s de lo s te n tá c u lo s
la r g o s que kay a lr e d e d o r de lo s ojos estim u la d o s
p ie rd e n su to n o m u sc u la r n o rm a l y , p o r la p resió n
in te rn a de la san gre q u e p e n e tr a en e llo s , se p o n en
en ten sió n . E s éste un sim p le re fle jo q u e se v e r ific a
m e rce d a lo s cen tro s n e rv io s o s , situ a d o s p o r d o q u ie ­
ra en la c e n e fa . El te n tá c u lo en ten sión se d ila ta ,
a d q u ie r e u n a lo n g itu d v a r ia s v e c e s m a y o r y se a c e r c a
a l en em igo co m o u na k a n d e r o la o n d ea n te. E n la e x tr e ­
m id ad de lo s te n tá c u lo s e x iste n re ce p to re s q u e son
e stim u la d o s p o r la m u c o sid a d de la e s tre lla m a r. E s t e
estím u lo se c o n v ie r te en u n a e x c ita c ió n d é k il, p ero de
la r g a d u r a c ió n , q u e se p r o p a g a a l g a n g lio v is c e r a l y ,
d esd e este p u n to , p o n e e l m ú scu lo m o to r en c o n tr a c ­
cio n e s rítm ica s. L a s v a lv a s , en to n ces, se e n tre c k o c a n
co n r e g u la r id a d , y e l a g u a in te rio r, c o n te n id a p o r la s
c e n e fa s lik r e s , es la n z a d a k a c ia fu e r a p o r d etrá s, a
la d e r e c k a y a la iz q u ie rd a d e l k o r d e de la a rtic u la ­
c ió n , p o r d o s a k e rtu ra s q u e la s c o n tra c c io n e s lo c a le s
de la s c e n e fa s k a n fo rm a d o . L a ostra ja c o k e a se a lz a
e n to n ces so k re e l su e lo y co m ie n za a m o rd er e l a g u a ,
co m o co n e x p re s ió n e n é rg ic a se k a d ic k o ; esto es,
q u e la s c e n e fa s , co m o lo s d ien tes de u na k o c a a k ie r ta ,
se a k r e n , y e n to n ces e l a g u a en tra p o r to d a s p a rtes
en e l e s p a c io en tre la s v a lv a s ; p ero lu e g o , en seg u id a ,
se cie rra n y e l a g u a es e x p e lid a k a c ia a trás. L a n a ta ­
ció n de la s ostras ja c o k e a s es, sin d u d a , k a r to p e s a d a
y sin g ra c ia ; p e ro a l a n im a l le k a s ta , y k a s ta tiene la
B io lo g ía J e la ostra ja c o h e íu 3i5

p o s ib ilid a d de d irig ir su m a rc lia ce rra n d o a lte r n a tiv a ­


m ente la a b e rtu ra de la iz q u ie rd a y la a b e rtu ra de la
d e r e c h a , p o r d o n d e sale e l a g u a d etrá s, ju n to a l b o rd e
de la a r tic u la c ió n .
C o m o la v a l v a in fe rio r está s o c a v a d a , re su lta q u e
este e x tra ñ o su b m arin o tien e u n a p o sic ió n e sta b le de
e q u ilib r io , so sten id a por la a c tiv id a d de lo s esta -
to lito s.
E s t e es, p u e s, e l te rc e r en em igo de la ostra ja c o -
bea. En e l c ír c u lo fu n c io n a l que le c o n c ie rn e , el
o b je to no c o n s titu y e d ire ctam e n te u n a su p e rfic ie de
a c tu a c ió n p a ra la a c tiv id a d de lo s efe cto re s; p e ro
in d ire c ta m e n te es in flu id o p o r éstos, y a q u e la ostra
ja c o b e a , n a d a n d o , se e v a d e de la e s tre lla m a r y cesa de
b a ila r s e p a ra ésta en e l m und o de l a p e r c e p c ió n .
E stu d ie m o s a b o r a e l c ír c u lo fu n c io n a l d e l m ed io .
A d e m á s d e l a g u a , p e rte n e c e a l m ed io e l su elo so b re
e l c u a l d e sca n sa la o stra ja c o b e a . La p o sic ió n ju sta
d e l a n im a l, co n la v a l v a s o c a v a d a d e b a jo , está d eter­
m in ad a p o r lo s e sta to lito s, co m o k a d em o strad o v o n
B u d d e n b r o c k . S i p o n em o s u na o stra ja c o b e a co n la
v a l v a p la n a d e b a jo , e l a n im a l r e a c c io n a de la m an era
sig u ie n te : la s c e n e fa s lib re s ca m b ia n su p o sic ió n res­
p e c tiv a , d e s p la z á n d o se u n a co n re sp e cto a o tra , de
m a n e ra que fo rm a n en tre la s dos u na com o f a lla ,
v is ib le d esd e a b a jo . Un g o lp e del m ú scu lo m otor
la n z a p o r esa f a l la con g ra n v io le n c ia e l a g u a , que
a l c k o c a r c o n tra e l su e lo p r o d u c e un c o n tr a g o lp e q u e
em p u ja al a n im a l b a c ía a trá s, y la ostra ja c o b e a ,
d a n d o la v u e lta so b re su a rtic u la c ió n , re c o b r a la p o s i­
c ió n n o rm a l.
3i 6 J . von U e x liü ll

E l a g u a no só lo le sirv e a la ostra ja c o b e a Je
m e J io en q u e m o ve rse , sin o , a J e m á s, co n tien e su a li­
m ento. U n a c o rrie n te J e a g u a , m a n ten iJ a co n sta n te­
m ente p o r m o vim ien to s rítm ico s, a tr a v ie s a el e sp a c io
in te rio r en tre la s v a lv a s . C u a n J o e l a n im a l se lla lla
en re p o so , sin p e rtu rb a c ió n a lg u n a , J o s a b ertu ra s se
fo rm a n en la s ce n e fa s lib r e s , u na fren te a la boca
p a r a J e ja r en tra r e l a g u a y la o tra fren te a l an o p a ra
J e ja r la s a lir. La c o rrie n te Je agua co n tien e tan tas
p a rtíc u la s n u tritiv a s, q u e la o stra ja c o b e a está siem ­
p re a b u n J a n te m e n te se rv í J a . Y a l m ism o tiem p o , la s
b ra n q u ia s re cib e n a g u a fre s c a p a r a resp ira r.
A J e m á s J e la s p a rtíc u la s a lim e n ticia s, q u e p o r lo
g e n e ra l consisten en p e q u e ñ o s seres v iv o s.— a lg a s, J ia -
to m eas, e t c . — , la c o rrie n te J e a g u a lle v a tam b ién un
cie rto nú m ero J e p a rtíc u la s in J ig e rib le s q u e a m en a za n
a ta sc a r lo s ó rga n o s lin o s J e la o stra ja c o b e a . L a p la c a
m u scu lo sa J e la b o c a v ie r te em p ero en la co rrie n te J e l
a g u a to J o lo q u e no es a lim e n to a p r o p ia J o , y la c o ­
rrien te e m p u ja esa b a su ra h a c ia lo s lin o s p lie g u e s J e la s
b ra n q u ia s , lo s c u a le s se lib r a n J e e lla a g itá n J o se e x p u l­
siva m e n te . P e r o to J o e l e sp a c io in te rio r restan te, sob re
t o j o e l lin o m an to , q u e ja r ía e x p u e s to a l p e lig ro J e
e n a re n a rse y a ta sca rse si la o stra ja c o b e a no tu v ie r a
un ó rga n o e s p e c ia l p a r a su lim p ie z a : e l p ie . Con su
la r g o p e J íc u lo m u scu lo so , e l p ie p u e J e fr o ta r to J o el
la J o in te rio r J e la s v a lv a s ; la p la c a term in al tra b a ja
com o e l m ás p e r fe c to p a ñ o J e lim p ie z a , a p lic á n J o s e a
to J a s la s su p e rficie s y lle v á n J o s e t o j a s u c ie J a J entre
sus p lie g u e s . C u a n J o estos p lie g u e s se en cu en tra n y a
J e m a s ia J o lle n o s J e b a su ra , la s v a lv a s se a b ren m er­
B io lo g ía J e la ostra j a c o í e a j

c e d a l d escen so d e l to n o n o rm al en e l m ú scu lo de
re te n c ió n , y se c ie rra n de n u e v o p o r c o n tra c c ió n del
m ú scu lo m o to r. A l m ism o tie m p o , e l p ie sa le lia c ia
fu e r a , y la p la c a te r m in a l— e l p a ñ o de lim p ie z a ^ - d a
la v u e lt a , de m an era q u e to d o su c o n te n id o es a rra s ­
tra d o p o r la fu e rte c o rrie n te de a g u a .
T o d a una s e n e de re fle jo s se e n la za n a q u í p a r a
fo rm a r una so la a c c ió n , la c u a l no p u e d e v e r ific a rs e
k a s ta q u e la p resió n in tern a de la san gre no k a d a d o
a lo s m ú scu lo s d e l p ie su c o m p le ta m o v ilid a d . E l estí­
m u lo de la s im p u re za s so k re lo s n e rv io s de la p ie l
o rie n ta lo s m o vim ien to s d e l p ie k a c ia la s p a rte s esti­
m u la d a s. E s t o lo k e p o d id o y o c o m p ro k a r d e l m od o
s ig u ie n te : em p u jé un g ra n ito de a re n a m ás a llá de la
p la c a k u c a l, de m an era q u e p e n e tra se en la a k e rtu ra
de la k o c a m ism a, y a l p u n to e l p ie se d irigió k a c ia
la k o c a , c o g ió e l g ra n ito de a re n a y , a y u d a d o p o r el
g o lp e de la s v a lv a s , lo e c k ó fu e r a .
N o k a y m o tiv o p a r a e stu d ia r un c ír c u lo fu n c io n a l
e sp e cia lm e n te d e d ic a d o a l k o tín , p o r q u e k a s ta a k o r a
no k a sido p o s ik le d e m o strar q u e e l p ie ten g a n in gu n a
a c tiv id a d fu e ra d e l c u e r p o , p o r e je m p lo , la de fa v o r e ­
c e r la a lim e n ta ció n tritu ra n d o k o ja s de a lg a .
Q uedan a lg u n o s pequeños re fle jo s lo c a le s que
c o m p le ta n e l c u a d ro de la a c tiv id a d d e s a r ro lla d a p o r
la o stra ja c o k e a . A s í vem o s q u e , cu a n d o de p ro n to
s o k r e v ie n e una so m k ra o sc u ra , lo s te n tá c u lo s p e q u e ñ o s
de la c e n e fa se p o n e n d e la n te de lo s ojos^— una e sp e ­
c ie de g u iñ o . T a m k ié n p o d e m o s a p r e c ia r q u e , a l m ás
le v e c o n ta c to en u n a de la s c e n e fa s lik re s , se co n tra e
no só lo la p a rte to c a d a , sino la p a rte co rre sp o n d ie n te
3i 8 J . VOJl U exküll

J e la o tra c e n e fa , fo rm á n J o se a sí u na a b e rtu ra c ir c u la r
c^ue, co m o sab em o s, le sirv e a la ostra ja c o b e a p a ra
e x p u ls a r lo s p e q u e ñ o s in tru so s. E s t e reflejo tiene q u e
p a s a r n ecesa ria m en te p o r e l g a n g lio v is c e r a l.
Y a b e m o s re co rrí J o lo s c írc u lo s fu n c io n a le s g ra n -
Jes y p e q u e ñ o s; y a co n o c e m o s lo s o b je to s con los
c u a le s la o stra ja c o b e a m an tien e u n a J o b le re la c ió n
p o r m e J io J e sus re ce p to re s y J e sus e fe cto re s. A h o r a
nos resta c o n o c e r e l m u n J o c irc u n J a n te en q u e se J e -
s a r r o lla n lo s c írc u lo s fu n c io n a le s . S e g íin n u estro e sq u e ­
m a J e la fig u ra i . a, e l m u n J o c irc u n J a n te se J iv iJ e en
m u n J o J e la p e rc e p c ió n y m u n J o J e la a c tu a c ió n . E l
m u n J o J e la a c tu a c ió n no o fre c e u lte rio r J ific u lta J ,
p u e s c o n o ce m o s p o r p r o p ia in tu ició n la s su p erficies J e
a c tu a c ió n q u e se p resen ta n a la o stra ja c o b e a . Son
an te to J o e l a g u a , q u e le sirv e J e m eJ io p a r a m o verse
y J e J e p ó s ito J e alim e n to s, p e ro q u e c o n tien e tam b ién
la s p e r ju J ic ia le s im p u re za s, c o n tra la s c u a le s h a Je
J e fe n J e r s e . P e r o , a J em ás, e l a g u a está p o b la J a J e en e­
m igos p e q u e ñ o s y g ra n J e s — c a m a ro n c illo s , c a n g rejo s
y e s tr e lla m a re s — *, fre n te a lo s c u a le s la ostra ja c o b e a
e je cu ta p a r a J e fe n J e rs e tres a c c io n e s J istm tas. ToJo
esto se v e r ific a an te n u estro s o jo s, en n u estro e sp a c io
y en nu estro tie m p o , y c u a lq u ie r o b s e r v a J o r p u e J e
fá c ilm e n te c o m p r o b a r lo .
P e r o en e l m u n Jo J e la p e r c e p c ió n , y a la s cosas
v a r ía n . S in J u J a , c o n o ce m o s lo s estím u los q u e , p a r -
tie n J o J e lo s Jistin to s o b je to s, v a n a h e rir lo s r e c e p ­
to res Je la o stra ja c o b e a . P ero es a b so lu ta m en te
im p o sib le a trib u ir a la o stra ja c o b e a n u estras sensa­
cio n es h u m a n a s, su p o n ie n J o , p o r e je m p lo , q u e la m u c o -

»
4

B io lo g ía d e la ostra ja c o b e < u 3i 9

sid a d de la Asterias d esp ie rte en la o stra ja c o b e a la s


m ism as sen sa cio n es o lfa tiv a s que en n o so tro s. La
cu estió n de la s se n sa cio n es co n scie n te s d e b e elim in arse
p o r p r in c ip io de lo s e x p e rim e n to s so b re a n im a les, p o r ­
q u e n a d a en a b so lu to p o d e m o s d e c ir so b re si la s sen­
sa cio n e s se d an o no se d an en e llo s .
E n c a m b io , c a b e p la n te a rs e la cu estió n de c u á le s
sean la s n o tas o p e r c e p c io n e s que determ in an lo s
a cto s de la ostra ja c o b e a . N o b a sta e l m ero c o n o c i­
m ien to d e lo s estím u lo s q u e em an a d e l o b je to , p o r la s
sigu ien tes razo n e s. E n to d o s lo s a n im a le s, lo s r e c e p ­
to res tien en u n a d o b le fu n c ió n : p rim e ro , c o n v e rtir en
e x c ita c ió n n e rv io sa u n a p a rte de lo s estím u los r e c ib i­
dos; segu n d o , a n u la r la o tra m a y o r p a rte . Los estí­
m u lo s c o n v e rtid o s en e x c ita c ió n son c o n d u c id o s al
órga n o de la p e r c e p c ió n d e l sistem a n e rv io so c e n tra l
y a g ru p a d o s a llí en u n id a d e s, que en lo s d is a n to s
a n im a le s son to ta lm e n te d istin tas. E s t a s u n id a d es son
la s q u e c o n s titu y e n la s n o tas o p e r c e p c io n e s e fe c tiv a s
q u e n o so tro s b u scam o s. P u e s de e lla s a rra n c a la in e r­
v a c ió n de lo s cen tro s en e l ó rg a n o de a c tu a c ió n d e l
sistem a n e rv io so c e n tr a l.
No b a sta , p u e s, c o n o c e r e l r e c e p to r. H e m o s de
to m a r tam b ién en co n sid e ra c ió n e l ó rga n o de la p e r ­
c e p c ió n p a r a lle g a r a re p re se n ta cio n e s e x a c ta s . Q u i e n ,
c o n sid e ra n d o e l n úm ero y la e stru ctu ra de lo s ojos en
la s o stras ja c o b e a s — tienen c ris ta lin o , retin a y q u iz á
in c lu so un a p a r a to de a co m o d a ció n - , saca se la c o n ­
clu sió n de q u e la o stra ja c o b e a debe de ten er u n a
v is ta e x c e le n te , c a e ría en lo s m ás g ro seros erro res.
L o s e x p e rim e n to s, en e fe c to , d em u estran lo co n tra rio .
J . von U e x L ill

P o n g a m o s uno ju n to a otro dos a cu a rio s en lo s


c u a le s s e p a ra d a m e n te se e n cu en tra n u n a ostra ja c o b e a
y una Asterias. L a ostra ja c o b e a no es en m an era
a lg u n a e x c ita d a p o r la v is ta de la estre lla m a r. P ero
tan p ro n to com o la e s tre lla m a r se p o n e en m o vim ien ­
to , lo s te n tá c u lo s la r g o s d e a q u e llo s ojos de la ostra
ja c o b e a que están m ás p ró x im o s a l a e s tre lla m a r se
d ila ta n y se a gita n an te ésta. E l m ism o re s u lta d o o b te ­
nem os, e m p e ro , si p a sea m o s d e la n te de la ostra ja c o ­
b e a , co n ig u a l co m p á s q u e la e stre lla m a r, un o b jeto
c u a lq u ie r a , de fo rm a y c o lo r c u a le s q u ie r a . A kora
b ie n , la d ista n c ia no p u e d e p a sa r de d iez cen tím etros.
Lo que se en cu en tre m ás a llá d e esta d ista n cia c a e
fu e ra d e l h o rizo n te q u e c ie rra e l m und o de la p e r c e p ­
ció n de la ostra ja c o b e a .
E s t o s exp e rim e n to s d em u estran a la s c la r a s q u e el
sistem a n e rv io so c e n tra l de la ostra ja c o b e a es de v a lo r
m u y in fe rio r co n re sp e c to a lo s o jo s, cuya e le v a d a
estru ctu ra no es a p r o v e c h a d a p o r e l cen tro en m an era
a lg u n a . Y a e l crecid ísim o núm ero de ojos nos in d ic a
q u e e l p u n to de g r a v e d a d resid e en la p e r ife r ia de la
ostra ja c o b e a . L a re p re se n ta c ió n q u e h em os o b ten id o
de la estru ctu ra d e l g a n g lio v is c e r a l c o n c u e rd a p le n a ­
m ente co n estos h a lla z g o s . E l g a n g lio v is c e ra l es, en
lo fu n d a m e n ta l, una re d n e rv io sa en la q u e la s e x c ita ­
cio n es p ro ce d e n te s de lo s distin tos re c e p to re s c a en
co m o en un v a s o , d ife re n ciá n d o se unas de otras p o r
su e n e rg ía y d u ra c ió n , p e ro no p o r la c u a lid a d de lo s
estím u lo s q u e la s h a n p r o d u c id o . H a y ad em ás a lg u n a s
e x c ita c io n e s lo c a liz a d a s q u e p a sa n p o r e l g a n g lio v is ­
c e r a l. P e r o esto es to d o .
B io lo g ía d e la ostra ¡a cob ea >2 1

L a p ru e b a de la e x iste n c ia de una sim p le red en


el sistem a n e rv io so c e n tra l está en q u e a q u í tien e a p li­
c a c ió n la l e y de la d isten sió n , e n c o n tra d a p o r m í. É s t a
l e y d ic e q u e en to d a s la s red es n e rv io sa s sim p les la
e x c ita c ió n a c u d e a lo s m ú scu lo s d iste n d id o s. D e esta
m an era, lo s m o vim ien to s p ro g re s iv o s de la m a y o r ía de
lo s a n im a le s q u e d an re d u cid o s a un com ún d en o m in a ­
d o r. H a y q u e su p o n e r q u e lo s m ú scu lo s de lo s a p a ­
ratos m otores tra b a ja n unos co n tra o tro s, p o r a n ta g o ­
nism o, y se distien d en unos a o tro s. La distensión
a lte r n a tiv a de lo s m ú scu lo s in flu y e en sus rep re se n ta n ­
tes d e l sistem a n e rv io so c e n tr a l, d e ta l m an era, q u e la
e x c ita c ió n sale de la red a tra íd a p o r lo s rep resen tan tes
de lo s m ú scu lo s d isten d id o s y , d esp u és de v e r ific a r la
c o n tr a c c ió n , v u e lv e a la re d n e rv io s a . E s t o tien e p o r
c o n s e c u e n cia e l q u e la e x c ita c ió n f lu y a a co m p a sa d a y
a lte rn a tiv a m e n te en u na y o tra d ir e c c ió n , y de esta
su erte se re g u la n to d o s lo s m o vim ien to s rítm ic o s— a n ­
d a r, a rra stra rse , se rp e n te a r, e t c . — -de lo s a n im a les.
N o p u e d e k a c e r s e con to d a p re cisió n la p ru e b a
de q u e e l g a n g lio v is c e r a l de la o stra ja c o b e a sea
una sim p le red n e rv io s a , p o r q u e lo s g ra n d es m ú scu los
v a lv a r e s , sus in m ed iato s sú b d ito s, no tien en a n ta g o n is­
tas, sino q u e tra b a ja n en o p o sic ió n a un c o n tra fu e rte
e lá s tic o . S in e m b a rg o , p u e d e m ostrarse fá c ilm e n te a q u í
tam b ién la in flu e n c ia de la distensión m u scu lar so b re
la c o n d u c ta d e l ce n tro . E n e fe c to , si a una ostra j a c o ­
b e a se le q u ita e l m ú scu lo de re te n c ió n , a l p u n to p ie r ­
de su c a r á c te r p a c ífic o y se c o n v ie r te en un a n im a l
ex tre m a d a m e n te n e rv io s o , q u e a la m en or o c a sió n g o l­
p e a co n la s v a lv a s o se e c b a a n a d a r. E s t o se e x p lic a
J . von U e x k ü ll

tan só lo por el e fe cto que las lib ra s d el m úsculo


m otor-— en distensión co n tin u a p o r la fa lta d e l tono
r e te n tiv o ----ejercen so b re e l sistem a n erv io so c e n tra l.
A b o r a la cu estió n es sa b e r si el estím u lo d e l m o­
v im ien to p u e d e transm itirse a l cen tro p o r un so lo o jo ,
o si la d e s a p a ric ió n de la im p resión retim a n a en un
o jo y su a p a ric ió n en e l p ró x im o co n s titu y e n p o r sí
s o la s un estím u lo su ficie n te . L a p o sició n y el núm ero
de lo s o jo s h a b la n cla ra m e n te en f a v o r de esta segu n ­
d a h ip ó te sis. P o r eso sosten go y o q u e en la ostra ja c o -
bea cad a ojo debe co n sid e rarse com o un elem en to
v is u a l. A d h ir ié n d o n o s a esta o p in ió n , ob ten em os una
re p re se n ta ció n p a lp a b le d e l e sp a c io v is u a l de la ostra
ja c o b e a . E s t e e sp a cio co n sta e x c lu siv a m e n te de cien
lu g a re s, o rd e n a d o s en s e n e . Y to d a v ía , p ro b a b le m e n te ,
es esto su p o n e r d e m a sia d o , p o r q u e el c e n tro , sin d u d a ,
es in c a p a z de d istin gu ir cien notas o p e r c e p c io n e s , y
u tiliz a co m o p e r c e p c ió n e l m o vim ien to en sí, sin la
m enor d ife re n cia c ió n de lu g a r.
M a s com o esta re p re se n ta c ió n de un e sp a c io q u e
co n sistiría só lo en m o vim ien to resu lta h a rto d ifíc il
p a ra n u estra c a p a c id a d co m p re n siv a , m ás v a ld r á a te ­
nernos a l e sp a cio con sus cien lu g a re s. E s t o , ad em ás,
h a de fa c ilita rn o s e sen cialm en te el p ro b le m a d e l tiem p o ,
q u e v a m o s a tra ta r en segu id a .
Y a h em o s c o m p ro b a d o q u e la ostra ja c o b e a p e r ­
c ib e to d o o b je to q u e se h a lle en m o vim ien to de tras­
la c ió n . P e r o d e b e a ñ a d irse a lg o m ás: la v e lo c id a d con
q u e e llo su ce d e . N o s a ce rca m o s co n esto a uno de lo s
p ro b le m a s m ás d ifíc il es de la b io lo g ía m e cá n ic a , p o r ­
q u e en este p u n to la c o m p a ra c ió n con la s m áq u in as y a
B io lo g ía de la ostra ja c o b e t u 3 a3

no nos sirv e de n a d a . L o s organism os no p o seen , com o


los m ecan ism os, una tram a in a lte r a b le , sino que se
b a ila n so m etid o s a un co n tin u o re ca m b io m a te ria l o
m eta b o lism o . S e im p o n e en to n ces la id e a de q u e ese
m eta b o lism o se v e r ific a en cie rto s ó rg a n o s, no írre g u -
la rm e n te , sino rítm icam en te, p o r fases fijas. E s to s ó r­
g a n o s e sta ría n , p u e s, o b lig a d o s a a c o m o d a r a ese ritm o
sus fu n c io n e s e s p e c ia le s . Y si se tra ta de órga n o s n e r­
v io so s c e n tra le s , b a b r á q u e su p o n e r q u e éstos reco gen
fo rzo sa m e n te p o r g ru p o s y en e ta p a s las e x c ita c io n e s
q u e co n tin u a m en te lle g a n a e llo s .
A sí com o lo s estím u lo s e s p a c ia le s d el m undo
e x te r io r, que se p ro d u c e n unos ju n to a o tros, son
a g ru p a d o s por cada elem en to v is u a l, y según que
estos elem en to s sean m u ck o s o p o c o s resu ltan d istri­
b u id o s en m u ch o s o p o c o s lu g a re s d e l e sp a c io p ro p io
a l m und o de la p e r c e p c ió n de c a d a a n im a l, así tam ­
b ién lo s estím u lo s te m p o ra le s d e l m undo e x te r io r, q u e
se su ce d e n unos tras o tro s, son reu n id o s en g ru p o s
más o m enos c o n s id e ra b le s , según q u e el m etab o lism o
en lo s ó rg a n o s c e n tra le s se v e r ifiq u e p o r fases m ás o
m enos la r g a s ; estos g ru p o s o c u p a n c a d a v e z una u n i­
d a d de tiem p o y son ig u a lm e n te tra n sfe rid o s a l m undo
de la p e r c e p c ió n . A d ic h a s u n id a d e s de tiem p o las
lla m a re m o s « in stan tes».
A p li c a n d o esto a la ostra ja c o b e a , o b ten d rem o s,
no só lo la re p re se n ta c ió n de un e sp a c io co m p u esto de
cien lu g a r e s , sino tam b ién la de un tiem p o q u e tran s­
cu rre en in stan tes b ien d e lim ita d o s . Ya sab em os,
em p ero , p o r n u estro m und o h u m a n o , q u e p a ra p o d e r
p e r c ib ir un m o vim ie n to es p re ciso que éste no sea
3a 4 J . von UexJciill

m¡ d e m a sia d o rá p id o ni d em a sia d o le n to . B a s ta con


k a c e r g ira r una ru e d a o m u y d e s p a c io o m u y de p risa
p a r a d e te rm in a r lo s lím ites de la p e r c e p tib ilid a d del
m o vim ie n to . E n e l p rim e r c a so , lo s ra d io s de la ru ed a
p a re c e n in m ó v ile s; en e l segu n d o se reún en to d o s,
fo rm a n d o co m o un te jid o q u e no se m u e v e .
T o d o m o vim ien to se refiere a elem en to s de esp a ­
cio y e lem en to s de tiem p o . Por lo ta n to , existen
siem p re r e la c io n e s fija s en tre lo s lu g a re s y lo s in sta n ­
tes. iSi un m o vim ien to re su lta im p e r c e p tib le p o r su
e x c e s iv a r a p id e z , es q u e b a re co rrid o to d o s lo s lu g a ­
res en el m ism o in sta n te. Si re su lta im p e rc e p tib le
p o r su e x c e s iv a le n titu d , e n to n ces k a d e b id o tra n scu ­
rrir p o r lo m enos un in stan te an tes d e q u e e l o b jeto
se b a y a tr a s la d a d o de un lu g a r a l lu g a r in m e d ia to .
T o d a v í a no b a n sido d eterm in a d o s lo s lím ites de
la p e r c e p tib ilid a d d e l m o vim ien to p a r a la ostra ja c o -
b e a . P e r o su p o n ga m o s q u e e l m o vim ien to de la estre­
lla m a r sea p a r a e lla el caso m ás f a v o r a b le , en el
sen tid o de la p e r c e p tib ilid a d . E n to n c e s , lo s in stan tes
de la o stra ja c o b e a a b a r c a r á n m u c b a m a y o r d u ra ció n
d e tiem p o q u e lo s instan tess n u estros, q u e se c a lc u la n
entre y de se g u n d o .
U n a re fle x ió n s e n c illa a c la r a r á to d o esto. P a r t a ­
m os d e l b e c b o sig u ie n te : que una e s tre lla m a r no se
m u e ve m u cb o m ás rá p id a m e n te que la a g u ja m a y o r
de n u estro s re lo je s d e b o ls illo , y que lo s eje m p la re s
p e q u e ñ o s de la o stra ja c o b e a v ie n e n a ser d e l tam añ o
de un re lo j g ra n d e p a r a c a b a lle r o . C o lo q u e m o s a b o ra
la e sfe ra d e l re lo j so b re la v a l v a su p e rio r de la ostra
ja c o b e a . R e s u lt a r á q u e la p rim e ra m ita d d e la e sfe ra ,
B io lo g ía Je la ostra ja c o b e t u 32 5

a p lic a d a so b re el a n im a l pequeño, que no p o see


to d a v ía to d o s sus o jo s, e sta rá o c u p a d a p o r unos trein ­
ta o jo s, es d e c ir, q u e a la d ista n cia q u e h a y entre un
m inuto y e l sigu ien te c o rre sp o n d e rá un o jo . La d is­
ta n c ia de un m in uto s ig n ifica , p u e s, un lu g a r p a ra la
a g u ja q u e p a sa m u y ju n to a e lla . S i la a g u ja r e c o rr ie ­
se lo s tre in ta lu g a re s en un so lo in sta n te, esto es, si
el in stan te fu ese ig u a l a trein ta m in utos, el m o v i­
m iento sería in v is ib le p o r su e x c e s iv a r a p id e z . S i la
a g u ja re co rrie se un so lo lu g a r en un so lo in sta n te,
esto es, si e l in stan te fu e se ig u a l a un m in u to , el
m o vim ien to sería tam b ién in v is ib le por su len titu d
e x c e s iv a * . E n c a m b io , si la a g u ja re co rre en un in s­
tan te de 2 a 29 lu g a re s , e l m o vim ien to es v is ib le , y
en to n ces e l in stan te v a le d e 2 a 29 m in utos. E l caso
m ás f a v o r a b le p a r a e l m o vim ie n to d e la e s tre lla m a r
se p re se n ta ría , p u e s , si e l in sta n te de la ostra ja c o -
b ea v a lie s e a p ro x im a d a m e n te de 5 a 10 m in utos.
E n to n c e s , la e s tre lla m a r se m o v e ría en e l m und o de
la p e r c e p c ió n de la o stra ja c o b e a co n la v e lo c id a d ,
poco m ás o m enos, de un h o m b re ca m in a n d o le n ­
tam en te en nu estro m un d o de la p e r c e p c ió n h u m a ­
n a. P e r o si su p o n em o s m a y o r la d u ra c ió n de un ins­
ta n te, e n to n ces la e s tre lla m a r se m o v e ría en e l m undo
de la ostra ja c o b e a co n la v e lo c id a d de un c a b a llo
tro ta n d o en nu estro m u n d o .

* De aquí se deduce la regla general de que un movimiento que recorre uua distancia
determinada es visible cuando los instantes son más cortos que el tiempo total (T) y más
largos que la fracción del tiempo total que se obtiene cuando se divide la longitud de la
distancia (1) por el número de los lugares contenidos en ella (1). O s e a : el movimiento es
T
visible cuando cada instante es más corto que T y más largo que - y .
i

3a (> J. vori U e x k ü l l

D e esta m an era o b ten em o s lo s fa c to re s fu n d a m e n ­


ta le s d e l m undo de la p e rc e p c ió n p a ra la ostra ja c o ­
bea; es d e c ir , d eterm in am os su e sp a c io p e r c e p tib le
y su tiem p o p e r c e p tib le , en lo s c u a le s , com o en un
cañ am azo, p o d em o s e n tre te je r el co n ten id o de su
m un d o.
¡^ ^ u n d o p o b re en lu g a re s, p o b re en in stan tes y
con un c o n te n id o h a rto p o b re tam bién] F u e r a de lo s
estím u lo s cu tá n e o s que p ro ce d e n de la s im p u reza s
y de lo s a ta q u e s de enem igos g ra n d es y p e q u e ñ o s ,
só lo lo s m o vim ien to s y la m u co sid a d d e la e stre lla m a r
d an o casió n a la o stra ja c o b e a p a ra fo rm a r p e r c e p ­
cio n e s. Y estos dos ú ltim os ca ra c te re s h an de p re se n ­
tarse co m b in a d o s p a r a d e te rm in a r en la ostra ja c o b e a
los c h a s q u id o s n a ta to rio s. E n e fe c to , si e l m ovim ien to
p o r sí so lo b a sta ra a s a c a r a l an im a l de su rep o so , la
o stra ja c o b e a , q u e v iv e en tre m ech o n es de a lg a s m o v e ­
d iza s, esta ría c o n d e n a d a a una etern a in q u ie tu d .
F a lt a to d a v ía in d ic a r p o r q u é la ostra ja c o b e a no
se d e fie n d e de la e s tre lla m a r, co m o se d efien d e d e l
c a n g re jo , p o r m edio de un fu e rte g o lp e con la s v a lv a s
y en cam b io a c u d e a la fu g a . L a ra zó n es la sigu ien te:
tan p ro n to com o la e s tre lla m a r h a lo g r a d o c a p ta r con
sus p rim e ras v e n to sa s la s v a lv a s de la ostra ja c o b e a ,
q u e d a ésta im p e d id a de p ro se g u ir su m o vim ien to de
tra sla c ió n , p o r q u e la s v e n to sa s de la e s tre lla m a r se
a d h ie re n con e n e rg ía , y h a c e fa lta un gran esfu erzo p a ra
d esasirse de e lla s o in c lu so le v a n ta r a l a n im a l d e l su e lo .
P o r o tra p a rte , la ostra ja c o b e a no p u e d e usar con tra
su enem igo e l recu rso de a b rir y c e rra r v io len ta m en te
sus v a lv a s , p o rq u e la e stre lla m a r aco stu m b ra e n v o lv e r
B io lo g ía J e la ostra jacob ea^ 3 27

a la ostra ja c o b e a entre sus b ra zo s y k a c e r p resión


sob re la s v a lv a s , q u e d a n d o así la ostra ja c o b e a p r iv a d a
de su ú n ica d e fe n sa . Lo ú n ico que puede k a c e r es
c e rr a r la s v a lv a s ; p e ro com o en la ostra ja c o b e a el m e­
ta b o lism o es re la tiv a m e n te r á p id o , e l a n im a l no p u e d e
a g u a n ta r p o r m u c k o tiem p o la fa lta de o x íg e n o . La
e stre lla m a r, en c a m b io , no tiene p risa . E sp era con
p a c ie n c ia a q u e se e n tre a b ran la s v a lv a s , y en to n ces
in tro d u c e entre e lla s la e x tre m id a d de su b ra zo . Y ya
tien e g a n a d a la p a rtid a , p o rq u e ya no n ecesita m ás
q u e sa ca rse de la boca el saco e sto m a c a l, d isp u esto
p a ra ta l o p e r a c ió n , y e m p e za r en se g u id a a d ig erir,
m atan d o en la s v a lv a s e l tejid o de la ostra ja c o b e a
y a sim ilá n d o lo d esp u és de k a b e r lo tra n sfo rm ad o en
líq u id o .
S e co m p re n d e , p u e s, q u e p a ra la o stra ja c o b e a
realm en te no k a y m ás so lu ció n q u e em p re n d er la fu g a a
la v is ta de tan p e lig ro so en em igo , sin c o n fia r en la fu e r ­
za de sus p o d e ro sa s v a lv a s . P e r o esta c o n d u c ta no la lia
a d o p ta d o la ostra ja c o b e a ni a c o n se c u e n cia de r e fle ­
x io n e s p r e v ia s , ni ta m p o c o porqu e e x p e rie n c ia s d es­
fa v o r a b le s k a y a n in flu id o so b re sus a cto s. N o . D esde
un p r in c ip io , e l c a n g re jo y la e s tre lla m a r son, en el
m undo de la p e r c e p c ió n de la o stra ja c o b e a , dos o b je ­
tos ese n cialm e n te d iferen tes; el uno p e lliz c a , e l otro
se m u e ve y k ie d e . P o r eso lo s dos re cib en un tra to
to ta lm e n te d istin to.
¿ N o es de to d o p u n to a d m ira b le q u e la ostra j a c o ­
b ea , sin p ro p ia s a d ic io n e s, se k a lle d esd e un p rin cip io
ex a cta m e n te a d a p ta d a en estru ctu ra y m o vim ien to s a
sus dos en em igos fu n d a m e n ta le s ? N a d ie p u ed e sosten er
\

3a8 J . vori Uexlcüll

q u e e l c a n g re jo y la e s tre lla m a r estén su ficien tem en te


c á r a c te r iz a d o s p o r la n o ta d e l p e lliz c o y la s n otas de
m o vim ien to y k e d o r . Y , sin e m b a rg o , estos c a ra c te re s
le b a sta n a la ostra ja c o b e a p a ra to m ar en am b os casos
las m e d id a s de d e fe n sa c o n v e n ie n te s , y a efim in a n d o el
ó rg a n o a ta c a n te , y a e v a d ié n d o s e de la esfe ra o lfa tiv a
d e l e n em igo . S in e l m enor co n o cim ie n to de la « co n tra-
e s tru c tu ra » , lo s e le m e n to s s ig n ific a tiv o s d e l o b je to son
a p re h e n d id o s p o r lo s re c e p to re s d e l su jeto , y la s a c tu a ­
cio n es c o n v e n ie n te s son re a liz a d a s p o r lo s e fe cto re s
d e l m ism o.
C la r a m e n te se o fre c e a n u estros ojos a q u í e l p r o ­
b le m a de la a d a p ta c ió n . E s t e p r o b le m a se p re se n ta sin
cesar cuand o se c o n sid e ra n y estu d ian lo s m undos
circ u n d a n te s de c a d a ser v iv o . N o es p o s ib le e lim i­
n a rlo co n e l tó p ico g e n e ra l de q u e to d o se b a p r o d u ­
c id o p o r m edio d a una a d a p ta c ió n p a u la tin a . No se
tra ta d e co n stru ir unos a n te p a s a d o s p r o b le m á tic o s , q u e
fu ero n v iv o s b a c e tan tos y cu a n to s añ os y q u e no esta ­
b an e n to n ce s tan p e rfe c ta m e n te a d a p ta d o s com o b o y ,
co sa q u e n a d ie p u e d e c o m p ro b a r. S e tra ta d e l b e c b o
firm e de q u e lo s a n im a le s v iv o s b o y se a d a p ta n unos
a o tro s co n sus c ír c u lo s fu n c io n a le s .
L o s gérm en es de la o stra ja c o b e a , d e la e s tr e lla ­
m ar y d e l c a n g re jo tien en c a d a uno su l e y m o rfo g e n é -
tic a , q u e p re sc rib e a c a d a uno una fo rm a ció n d iferen te
de la d e lo s dem ás; y e l r e s u lta d o son tres a n im a les
b ien d istin to s, c u y a s p r o p ie d a d e s , sin e m b a rg o , se co m ­
p e n e tra n unas co n o tra s p o r m odo re g u la r . A s í , p u es,
la s a c tu a le s le y e s q u e rigen la m orfogén esis de to d o s
lo s a n im a le s deben de b a ila r s e en una co n e x ió n
)

3a8 J , uon U exkü ll B io lo g ía d e la ostia ja c o h e < u 3 a9

q u e e l c a n g re jo y la e stre lla m a r estén su ficien tem en te fija . E s t a c o n e x ió n es la q u e se tra ta de d escu b rir.


c á r a c te r iz a d o s p o r la n o ta d e l p e lliz c o y la s n otas de A b o r a b ien , es lo cierto q u e lo s gérm en es de tod os
m o vim ien to y k e d o r . Y , sin e m b a rg o , estos c a ra c te re s lo s a n im a les p lu r ic e lu la r e s son ig u a le s en lo s p rim eros
le b a sta n a la ostra ja c o b e a p a ra to m ar en am b os caso s esta d io s de la m o rfo g én esis. P u e d e d ecirse q u e tod os
las m ed id a s de d e fe n sa c o n v e n ie n te s , y a elim in a n d o el lo s a n im a les p ro c e d e n de un m ism o tro n co y no d ifie ­
ó rg a n o a ta c a n te , y a e v a d ié n d o s e de la e sfe ra o lfa tiv a ren unos de otros b a sta lo s esta d io s p o ste rio re s. A t e -
d e l en em igo . S in e l m en or co n o c im ie n to d e la « co n tra ­ n ién d o n o s a esta im a g en , p o d em o s lle g a r a re p re se n ­
e stru c tu ra » , lo s ele m e n to s s ig n ific a tiv o s d e l o b je to son tarn o s la m o rfo g én esis de to d o s lo s a n im a les com o un
a p re h e n d id o s p o r lo s re c e p to re s d e l su jeto , y la s a c tu a ­ á r b o l in g en te c u y o s p r o d u c to s de fo rm a s v a n a s están ,
cio n es c o n v e n ie n te s son re a liz a d a s p o r lo s e fe cto re s sin e m b a rg o , u n idos y re d u cid o s a u n a u n id a d re g u ­
d e l m ism o. la r m erced a la s ra m ifica cio n es d e l tro n c o .
C la r a m e n te se o fre c e a n u estros ojos a q u í e l p r o ­ U n p la n u n itario sirv e de b ase a la s d ife re n te fo r ­
b le m a de la a d a p ta c ió n . E s t e p r o b le m a se p re se n ta sin m as a n im a les. A s í p o d em o s in te rp re ta r la in n e g a b le
cesar cuand o se c o n sid e ra n y estu d ian lo s m undos c o n e x ió n de to d as la s fo rm a s, c o n e x ió n q u e se m an i­
circ u n d a n te s de c a d a ser v iv o . N o es p o s ib le e lim i­ fiesta en lo s v a n o s m undos circ u n d a n te s com o a d a p ta ­
n a rlo co n e l tó p ico g e n e ra l de q u e to d o se b a p r o d u ­ ció n m u tu a de unos a otros.
c id o p o r m edio d a una a d a p ta c ió n p a u la tin a . No se
tra ta d e co n stru ir unos a n te p a s a d o s p r o b le m á tic o s , q u e
fu ero n v iv o s b a c e tan tos y cu a n to s añ os y q u e no esta ­
E l mundo de cada animal,
b an e n to n ce s tan p e rfe c ta m e n te a d a p ta d o s com o b o y ,
nuestro mundo y el universo
co sa q u e n a d ie p u e d e c o m p ro b a r. S e tra ta d e l b e c b o
firm e de q u e lo s a n im a le s v iv o s b o y se a d a p ta n unos
a o tro s con sus c ír c u lo s fu n c io n a le s . C o n esto salim o s d e fin itiv a m en te d e l cam p o de la
L o s gérm en es de la o stra ja c o b e a , d e la e s tr e lla ­ b io lo g ía m ecá n ica y p en etra m o s en e l rein o tan m iste­
m ar y d e l c a n g re jo tien en c a d a uno su l e y m o rfo g e n é - rioso de la b io lo g ía té c n ic a . L a s m áq u in as, in c lu so las
tic a , q u e p re sc rib e a c a d a uno una fo rm a ció n d iferen te q u e m ecá n ica m en te no tien en n a d a q u e v e r unas con
de la de lo s dem ás; y e l r e s u lta d o son tres a n im a les o tr a s — co m o , p o r e je m p lo , un p ia n o y u n a lo c o m o to ­
b ien d istin to s, c u y a s p r o p ie d a d e s , sin e m b a rg o , se com ­ ra^— », se b a ila n en u n a c o n e x ió n té c n ic a q u e la s r e la ­
p e n e tra n unas co n o tra s p o r m od o re g u la r . A s í , p u es, cio n a con to d o s lo s p r o d u c to s h u m a n o s, p o r d iferen tes
la s a c tu a le s le y e s q u e rigen la m orfogén esis d e to d o s q u e éstos sean . U n a p a la y una e s c a le ra o una s illa no
lo s a n im a le s deben de b a ila r s e en una co n e x ió n gu ard an entre sí so la m en te la c o n e x ió n g e n e ra l q u e el
I

33o J . von Uexlcull

m undo liu m an o c irc u n d a n te tram a en torno de e lla s ,


sino q u e , a u n q u e con sten de la s m ás d iferen tes m ate-
rías, to d as la s m áq u in as m uestran un origen u n itario
p o r lo q u e a su p ro d u c c ió n se re fiere, p u es to d as k a n
sido k e c k a s p o r m ano d e l lio m k re . E s t e o rigen , em p e­
ro , resid e to ta lm e n te fu e ra de su e s p e c ia l m o rfo g én esis,
p u e sto q u e se e n g e n d ra en la s n e c esid a d es y re p re ­
se n ta cio n e s d e l k o m k re . En c a m k io , en lo s an im ales
la co sa v a r ía . L o s a n im a les m uestran en sus estad ios
in ic ia le s la s m ism as le y e s de fo rm a ció n . E s m ás: la s
p la n ta s tienen con lo s a n im a le s de com ún e l d e r iv a r ­
se de u n a c é lu la g e rm in a l. Y la m ateria p rim a ria es
tam k ién la m ism a en to d o s lo s seres v iv o s : el p ro to -
p la s m a .
L a génesis de la m ate ria y de la form a en tod os
lo s organism os está, p u es, so m etid a a un p la n e x te n ­
sísim o, c u y a s le y e s dan e l m a ra v illo s o re su lta d o de
q u e , no só lo c a d a a n im a l se a d a p ta a su p ro p io m undo
c irc u n d a n te , sino q u e tam b ién lo s distintos m und os de
lo s a n im a les se a d a p ta n unos a otros.
Y a liem os visto q u e e l m undo de la p e rc e p c ió n
de la ostra ja c o b e a p o se e un e sp a c io y un tiem p o p r o ­
p io s, to ta lm e n te distin tos d e l e sp a c io y e l tiem p o k u m a -
nos, q u e n o so tro s usam os p a ra co n stru ir n u estro m undo
de la p e rc e p c ió n y p o r lo s c u a le s a p re c ia m o s lo s m un­
dos de la a ctu a c ió n de lo s an im a le s.
S i ju n to a nuestro m und o de la p e r c e p c ió n c o lo ­
cam os lo s m undos q u e lo s a n im a les p e rcib e n y le s
co n ce d e m o s la m ism a le g itim id a d q u e a l n u estro, re su l­
ta rá, en lu g a r d e l m undo k u m a n o , q u e k a s ta a lio ra
kem os c o n sid e ra d o com o e l ú n ico e x isten te, un u n iverso
>

B io lo g ía de la ostra ¡a c o b e tu 331

c o m p le ta m e n te d istin to de ese o tro u n iverso que se


h a b ía a k ierto an te lo s ojos d e l h o m b re . H e m o s d ila ­
tad o k a s ta e l in fin ito , en la re p re se n ta c ió n , n uestro
e s p a c io k u m a n o , e l e s p a c io de nu estros sen tid os; kem o s
p r o lo n g a d o en la e te rn id a d e l tiem p o de nu estros sen ­
tid o s, c r e y e n d o q u e así a b ría m o s e l m ás a m p lio c a u c e
a la m u ltip lic id a d q u e la n a tu ra le z a nos o fre c ía . ^M.as
a k o r a vem o s q u e este c a u c e es to d a v ía k a rto e s tr e c k o .
J u n to a la s m u ltip lic id a d e s q u e k a c e n p o s ib le e l e s p a ­
cio y e l tie m p o , k a y q u e a ñ a d ir com o te rc e r o rd en la
m u ltip lic id a d c re a d a p o r lo s su jeto s m ism os, p o rq u e
c a d a sujeto e x ig e p a ra sí un e s p a c io p r o p io , un tiem p o
p r o p io y un c o n te n id o p r o p io .
A s í , la b io lo g ía , p o r su co n o cim ie n to de lo s d ife ­
rentes m un d os c irc u n d a n te s, nos in d ic a la e x iste n c ia de
una te rc e ra m u ltip lic id a d , que debe c o n stitu ir una
n u e v a base p a ra la filo s o fía .
H a s t a a k o r a kem o s c o n s id e ra d o e l u n iverso d esd e
el p e q u e ñ o rin có n de nu estro m u n d o . A k o r a y a s a b e ­
m os q u e lo s rin co n e s se a co m o d a n unos a o tro s y lo s
m und os e n c a ja n unos en o tro s, y q u e , con su c a r á c te r
c o n c lu s o y sujeto a un p la n , lle n a n e l u n iv e rso de
riq u e z a s in a u d ita s.
L a filo s o fía , lib r e y a de la s c a d e n a s con q u e n u es­
tro m und o k u m an o la su je ta ra , se e n fro n ta an te n u e v o s
p ro b le m a s. L a s g ra n d e s c u e stio n e s de la h u m a n id a d :
D io s , lib e r ta d , in m o rta lid a d , se re p la n te a n o tra v e z
y re cla m a n una n u e v a m e d ita resp u e sta .

J o ci] ues von U ex k ü ll

Intereses relacionados