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II. NIVEL CELULAR
UNIDAD TEMÁTICA 4: LA ORGANIZACIÓN CELULAR TEMA 7: LA CÉLULA: CONCEPTO Y CARACTERÍSTICAS GENERALES. LOS VIRUS
CONTENIDO

TEMA 7: LA CÉLULA: CONCEPTO Y CARACTERÍSTICAS GENERALES. LOS VIRUS 1. LA CÉLULA. TEORÍA CELULAR. 2. FUNCIONES GENERALES DE LAS CÉLULAS. 3. CÉLULAS PROCARIOTAS Y EUCARIOTAS. 4. LA CÉLULA PROCARIOTA. Clasificación de bacterias según su forma. Estructura: cápsula, pared, membrana plasmática, flagelos, pelos, ribosomas, inclusiones y ADN. 5. CÉLULA ANIMAL Y CÉLULA VEGETAL. 6. LOS VIRUS. Estructura y composición. Reproducción: ciclo lítico y ciclo lisogénico.

1. La célula. Teoría celular El conocimiento de la organización celular es posterior al descubrimiento del microscopio. El inglés ROBERT HOOKE (1665) realizó la primera observación sobre la estructura celular al descubrir en el corcho unas pequeñas cavidades delimitadas por paredes a las que denominó celdillas (lat. cellula) por su parecido con las celdillas de un panal. Esas celdillas representaban un espacio vacío, aunque en muchas ocasiones se encontraban llenas de un material líquido. Hoy sabemos que el corcho está constituido por las paredes de células muertas, mientras que la cavidad contiene habitualmente aire. BROWN en 1931 descubrió el núcleo. El fisiólogo JOHANNES PURKINJE en 1939 denomina protoplasma al líquido contenido en las celdillas. El estudio se centra desde entonces en su contenido. El zoólogo THEODORE SCHWANN y el botánico MATHIAS J. SCHLEIDEN fueron los primeros en darse cuenta de que los seres vivos, tanto animales como vegetales, tienen una organización celular. El cuerpo de todos los

Esta teoría se perfiló después y podemos enunciarla con estos 2 puntos: 1) La célula es la unidad estructural y funcional de los seres vivos. de la célula) y todos sus componentes se dispersan. De todo lo dicho podemos concluir que la célula es la organización material más pequeña que presenta vida propia (es decir. todas las funciones generales propias de los seres vivos también lo son de las células: 1) Nacimiento: comienzo de la vida individual. circulación de nutrientes y respiración celular (que se da en las mitocondrias y es la respiración propiamente dicha. Funciones generales de las células Hemos dicho antes que la célula es la unidad estructural y funcional de los seres vivos. idea que VIRCHOW (1855) expresó con la frase "omnis cellula e cellula". Por eso. Células procariotas y eucariotas Dentro del nivel celular podemos distinguir. Pero también los pluricelulares proceden ordinariamente de una célula inicial llamada cigoto a partir de la cual se originan todas las demás células del nuevo individuo. 4) Muerte: desaparece la unidad del ser vivo (en este caso. 3) Reproducción: por la cual a partir de una célula se obtienen otras células hijas que heredan la información genética de la célula madre. Incluso nos encontramos con algunos seres vivos que están constituidos por una sola célula (los que denominamos unicelulares).organismos está constituido por células. 2. 3. 2) Todas las células provienen de otras preexistentes. dos grupos muy diferentes de células: las células procariotas o procarióticas y las células eucariotas o eucarióticas (palabras derivadas del gr. Este es el esbozo de la que desde entonces se denomina teoría celular de los seres vivos. Las células eucariotas son las que tienen núcleo verdadero (es decir. aunque por analogía se utilice esta palabra para referirse al intercambio gaseoso necesario para captar el oxígeno requerido en este proceso). capaz de realizar por sí misma las funciones generales propias de un ser vivo). Por el proceso de mitosis (que estudiaremos) la célula madre dará lugar a dos células hijas con la misma información genética que su progenitora. Abarca los aspectos de: ingestión y digestión de alimentos. excreción de productos de desecho. sin embargo. con membrana que lo rodea) mientras que las procariotas presentan un núcleo primitivo (sin una membrana que lo diferencie . mientras que por la meiosis (que también veremos más adelante) se obtendrán cuatro células hijas con la mitad de información. carion: núcleo). tal y como hemos señalado en la función de reproducción. En el caso de la célula conviene aclarar que frecuentemente el final de la vida de la célula no viene señalado por su muerte sino por su división por la que da lugar a dos o más células hijas. 2) Crecimiento: llamamos nutrición al intercambio material y energético entre el ser vivo (la célula) y el medio ambiente.

del que forman parte organismos uni o pluricelulares con células procariotas. metafitas y metazoos) están formados por individuos con células eucariotas. La diferencia entre ambos tipos de células ha servido para determinar un reino de seres vivos que denominamos moneras. Las principales diferencias entre células procariotas y eucariotas aparecen reflejadas en la siguiente tabla: 4.claramente del resto de la célula). Los otros reinos (protistas. La célula procariota .

pero estas estructuras no son absolutamente esenciales para los organismos. diplococos (parejas). glucurónico)n.Las bacterias se pueden clasificar según su forma en 3 grupos fundamentales: -cocos (con forma esférica o ligeramente ovalada). espirilos (sacacorchos) o espiroquetas (ondulantes). A menudo. ya que mutantes sin cápsula crecen normalmente en cultivos puros. Respecto al tamaño. Pueden ser vibrios (comas). los neumococos patógenos tienen cápsula y ofrecen dificultad para ser ingeridos y destruidos por los fagocitos del huésped. Cuando el material está dispuesto de modo compacto alrededor de la superficie celular se denomina cápsula. -bacilos (con forma de bastón). poli-D-glutámico. . Polímeros que constituyen algunas cápsulas son: ácido hialurónico. Las bacterias grampositivas y las gramnegativas tienen pared celular con espesor muy diferente. aunque su tamaño es diverso: *Mycoplasma: 0'1 µm de diámetro *Cocos: 1 µm *Bacilos: 3-8 µm de longitud. Aislados. tétradas (cuartetos agrupados) o sarcinas (cubos). las cápsulas se forman sólo cuando los organismos crecen en un medio determinado. La capacidad de producir cápsula es hereditaria. estreptococos (cadenas). mientras que los neumococos sin cápsula no son patógenos). parece que tienen un valor de supervivencia en la naturaleza (así. En cuanto a la estructura. dextrana. mientras que si es laxo y sólo forma una capa difusa se denomina capa mucosa. (glucosa y ác. b) Pared Confiere a la célula rigidez y forma. estafilococos (racimos). -espirilos (con forma curva). Sin embargo. Pueden ser micrococos (individuales). si la estudiamos yendo del exterior al interior nos encontramos con las siguientes partes: a) Cápsula Algunas bacterias y cianofíceas segregan por su superficie materiales mucosos o gomosos. son más pequeños que eucariotas en general. Químicamente difiere mucho de la de cualquier célula eucariótica. en parejas o formando cadenas.

Están constituidas por glucopéptido o mucopéptido. De hecho la lisozima (presente en las lágrimas y en la saliva) hidroliza los polisacáridos de la pared celular y provoca que la célula estalle por entrada de agua. d) Flagelos Son muy delgados (unos 20 nm). Según la disposición de los flagelos nos encontramos con: . tanto que un solo flagelo nunca puede verse directamente con el microscopio óptico. la membrana celular procariótica interviene en la respiración celular. Además de aportar la forma. pues las enzimas que participan en este proceso forman parte de ella. la pared celular evita que la bacteria "reviente" por la ósmosis (ya que las bacterias suelen vivir en ambientes con baja concentración de solutos). pero los de procariotas fotosintéticos son complejos. sino sólo después de teñirlo con colorantes flagelares especiales. N-acetil-murámico y un grupo de 4 aminoácidos. Su función es la movilidad celular: aparecen en las bacterias móviles. flagellum: látigo). Son largos (lat. consistente en la repetición de una unidad estructural formada por N-acetil-glucosamina. c) Membrana plasmática La estructura química de la membrana se conoce mejor en eucariotas que en procariotas. Además de mantener la permeabilidad de la célula.Pero ambas son similares en su composición. Los sistemas de membranas de algunas bacterias son relativamente sencillos.

de una célula a otra y se produce recombinación genética). ver lo expuesto en el tema 6). Las bacterias fotosintéticas se mueven como respuesta a la luz (fototaxis). y tricos: pelo) -Flagelación peritrica (de peri: alrededor) -Flagelación polar o monotrica (un solo flagelo) La movilidad es mayor en bacterias bacilares que en esféricas. Muchas bacterias se mueven como respuesta a diversas concentraciones de sustancias químicas (quimiotaxis). e) Pelos Son estructuras análogas a los flagelos. A menudo forman polirribosomas. No todas las bacterias tienen pelos. . Los pelos sexuales están relacionados con la conjugación bacteriana (proceso por el cual se transmite material genético -ADN. pero no están relacionadas con la motilidad. Son mucho más cortos y numerosos que los flagelos. Tienen aproximadamente un 60% de ARN-r y un 40% de proteínas.-Flagelación lofotrica (de lopho: penacho. Los ribosomas procarióticos tienen un coeficiente de sedimentación de 70 S (frente a los 80 S de los eucarióticos) y son más pequeños que los eucarióticos. (En cuanto a los diferentes coeficientes de sedimentación de las subunidades ribosómicas y de los ARN-r en procariotas y eucariotas. La capacidad de producirlos es un factor hereditario. f) Ribosomas Tienen como función la síntesis de proteínas (igual que en eucariotas) y están formados por 2 subunidades (1 grande y 1 pequeña). Otros pelos capacitan al organismo para sujetarse a superficies inertes.

. . Las diferencias entre la célula animal y la célula vegetal son las siguientes: célula animal -forma más redondeada -sin pared celular célula vegetal -forma más cuadrangular -con pared celular -núcleo generalmente más centrado -núcleo generalmente desplazado -vacuolas pequeñas células jóvenes pequeñas) y poco numerosas." " fosfato inorgánico. Célula animal y célula vegetal Dentro de las células eucariotas distinguimos a su vez 2 grupos que sirven para diferenciar nuevamente dos reinos de seres vivos: reino vegetal (metafitas) y reino animal (metazoos)." " un polisacárido similar al almidón. . -Inclusiones de ácido poli-â-hidroxibutírico (PHB). h) ADN Los procariotas no poseen verdadero núcleo como los eucariotas. 5. etc. ." " azufre (las bacterias del azufre). Presentan una región nuclear con ADN. Este ADN se encuentra muy replegado. agregados. -con centrosoma -sin cloroplastos -vacuolas muy grandes (aunque en son -sin centrosoma -con cloroplastos ." " lípidos. En la división celular las dos cadenas se separan y se replican: a partir de cada una de ellas se sintetiza la cadena complementaria. Estas inclusiones suelen estar relacionadas con el almacenamiento de energía. ." " glucógeno. Sólo hay un cromosoma constituido por ADN bicatenario en forma de doble filamento cerrado.).g) Inclusiones En el interior de las bacterias hay inclusiones (gránulos.

-con lisosomas -sin lisosomas. .

lo que diferencia a las células animales de las vegetales es el tipo de nutrición. "grosso modo". Según cuál sea la fuente de energía y el donador de electrones para su metabolismo.Sin embargo. podemos clasificar los seres vivos de la siguiente manera (las bacterias aparecen con letra cursiva): .

ej. En 1935 se purificó totalmente el virus del mosaico del tabaco (TMV). Los virus -Animales -Hongos -Protozoos -Mayoría de las bacterias -Bacterias rojas no sulfúreas (a veces. los reovirus . -Algunas bacterias del grupo de las hifomicrobiales (Rhodomicrobium Los virus fueron reconocidos en 1898 y 1899 como los causantes de estas dos enfermedades: la glosopeda de los animales domésticos y el mosaico del tabaco. Se conocen virus con: ds DNA (ADN de doble cadena): p. pero los dos ácidos nunca están presentes en el mismo virus. otros ADN. a) Estructura y composición Se comprobó que el virus del mosaico del tabaco (TMV) sólo se reproducía cuando estaba incorporado al protoplasma vivo (a la célula vegetal viva) y se inactivaba al calentarlo a 90 ó 100 1C: por lo tanto.Donador de e-: Fuente de E: INORGÁNICO (AUTÓTROFO) ORGÁNICO (HETERÓTROFO) SUSTRATO QUIMIOLITÓTROFOS: QUIMIOORGANÓTROFOS: OXIDABLE -Bacterias del H (QUIMIÓ-Bacterias incoloras TROFO) del azufre -Bacterias nitrificantes -Bacterias férricas LUZ FOTOLITÓTROFOS: FOTOORGANÓTROFOS: (FOTÓ-Plantas TROFO) -Algas fotolitótrofas) -Bacterias rojas del azufre -Bacterias verdes vanniellii) del azufre 6. Unos tienen ARN. ej. No era un ser vivo y se podía cristalizar. ej. coli ss DNA (ADN de cadena simple): p. Posteriormente se estudió su estructura. no se trataba de una célula sino de un agente contagioso soluble. el ÖX174 ds RNA (ARN de doble cadena): p. el bacteriófago T4 de E. En la actualidad se han purificado muchos y sabemos que se trata de un grupo muy heterogéneo.

b) Multiplicación de los virus Los virus presentan un problema para su multiplicación: al no tratarse de seres vivos son incapaces de reproducirse por sí mismos. Muchos virus presentan una estructura icosaédrica (20 caras triangulares y 12 vértices). coli la misma cola es una estructura muy complicada. tienen una cola que carece de este material. . En el caso del virus T4 de E. El TMV está formado por un largo cilindro en el que el ARN forma una espiral central rodeada de los capsómeros. 5) Reunión del ácido nucleico y los capsómeros: formación de nuevas partículas de virus. El ácido nucleico está localizado en el centro. Las diversas fases de este proceso de multiplicación pueden resumirse en 6 etapas: 1)1) Fijación (adsorción) de la partícula vírica a la célula sensible. 3) Replicación del ácido nucleico del virus. Es el caso del virus de la gripe. esos componentes deben reunirse en el orden adecuado. Deben de alguna manera inducir a una célula viva a fabricar los componentes esenciales de la partícula vírica. Los virus más complicados estructuralmente son algunos de los virus bacterianos que además de una cabeza icosaédrica que contiene el ácido nucleico. Algunos virus tienen estructuras más complejas. ej. Las proteínas individuales que forman la cápsida de denominan subunidades proteicas o capsómeros. con envolturas membranosas que rodean el cuerpo central de proteína-ácido nucleico. rodeado por una cubierta de naturaleza proteica llamada cápsida. el TMV Las estructuras de los virus son muy diversas.ss RNA (ARN de cadena simple): p. 2) Penetración del virus o de su ácido nucleico en la célula. 4) Producción de los capsómeros de proteína y de otros constituyentes víricos esenciales. y las nuevas partículas víricas deben escapar de la célula para infectar otras células. 6) Liberación de las partículas víricas maduras de la célula.

se producen unos cambios en la superficie de ésta por acción enzimática. como el ÖX174 (virus icosaédrico que infecta a E. y que cuando se produce una abertura en la cola. pero todavía no se conoce bien su modo de replicación. Los virus con ARN monocatenario tienen información para la síntesis -haciendo uso de los ribosomas de la célula huésped. al final de la cual hay una serie de fibras. el ADN sea empujado rápidamente hacia el interior de la célula bacteriana. El virus bacteriano T4 que infecta E. mientras que las dimensiones de su cabeza son de 0'095 ìm por 0'065 ìm. Hay que tener en cuenta que el ADN del T4 tiene al estirarse una longitud de unos 50 ìm. inducen la síntesis de una cadena complementaria (ADN-) que será utilizada para obtener nuevas copias de ADN+. Es probable que este estrecho empaquetamiento haga que el ADN se encuentre a considerable presión. y una larga cola muy compleja. Esto significa que el ADN debe estar extraordinariamente plegado y empaquetado muy estrechamente dentro de la cabeza. coli). El conocimiento mayor de un proceso multiplicativo de los virus se ha alcanzado con los bacteriófagos (virus con ADN bicatenario). coli y la inyección del ADN aparece representada en la figura (para la formación del orificio correspondiente que permita la entrada del ADN en el interior de la bacteria. coli tiene una cabeza (en cuyo interior está enrollado el ADN vírico). se precisará la síntesis de una "replicasa"). simultáneamente se desarrolla una abertura en la punta de la cola del virus).Los virus con ADN monocatenario (ss DNA). En el caso de los virus con ARN bicatenario el proceso será similar inicialmente (es decir.de una enzima "replicasa" que se asocia al ARN y sintetiza una cadena complementaria ("menos") que será utilizada para obtener nuevas copias de ARN. La fijación del bacteriófago T4 a la pared celular de E. cuando introducen su ADN en la célula (llamado ADN+). .

suministrando la energía y las moléculas necesarias para la síntesis de las enzimas y el ácido nucleico del virus. La formación de esas enzimas del virus lleva a la síntesis de nuevas moléculas de ARN-m tomando el ADN vírico como modelo. Durante la multiplicación vírica.El ADN vírico contiene información genética para cierto número de enzimas que el huésped sin infectar no fabrica. probablemente debido a que éste inhiba la síntesis de ARN-m del huésped. A partir de esas moléculas de ARN-m (y utilizando la maquinaria sintetizadora de proteínas del huésped) se producirán proteínas del virus y enzimas que promueven la síntesis de ADN vírico. La maquinaria de síntesis proteica está virtualmente ocupada por el virus. La cubierta proteica de la partícula vírica se forma espontáneamente a partir de los . la maquinaria metabólica del huésped sigue funcionando.

y a continuación se añaden el tubo.capsómeros proteicos por un proceso de autoensamblaje. en el cual el ácido nucleico sirve como núcleo central alrededor del cual se ensamblan los capsómeros. La liberación de los viriones se produce después de la ruptura de la pared celular por acción de proteínas parecidas a la lisozima y cuya síntesis es dirigida también por el ADN del virus. Sólo queda añadir que existen virus virulentos (que matan a la célula que infectan) y virus atenuados que pueden producir: -ciclo lítico (virulento) -ciclo lisógeno . la vaina y las fibras de la cola. En el caso del T4 se forma primero la cabeza alrededor del ADN.

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