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De la evolución biológica a la cultura

LA DIMENSIÓN NATURAL, CULTURAL Y SOCIAL DEL SER HUMANO

ACTIVIDADES
1. Investiga en el tema y en un diccionario filosófico, y explica con tus palabras los siguientes
términos:

• evolución • naturaleza • cultura • hominización • humanización • socialización

2. Responde a las siguientes preguntas:

a) ¿Cuál es la idea central del evolucionismo?


b) ¿Qué concepciones filosóficas están en su base?
c) En tu opinión, ¿qué diferencia hay entre los conceptos de cambio, evolución y progreso?

3. Charles Darwin es el principal representante de la teoría evolucionista. Busca información sobre


su vida y responde a las siguientes preguntas:

a) ¿En qué viaje comenzó a elaborar su teoría?


b) ¿Sus teorías fueron aceptadas rápidamente? ¿Por qué?
c) Por qué la teoría evolucionista supuso una revolución en la forma en que los seres humanos se
veían a sí mismos hasta ese momento?

4. Responde a las siguientes preguntas:

a) ¿Cuáles son los principales cambios biológicos que se dieron en el proceso de hominización?
b) ¿En qué sentido la caza ha favorecido la aparición de la inteligencia y el desarrollo del lenguaje?
c) ¿Qué importancia tiene, para el ser humano, el hecho de que su período de aprendizaje sea largo, a
diferencia del de los animales?

5. Con la ayuda del los apuntes, completa el siguiente cuadro estableciendo una correspondencia
entre las etapas de la evolución humana que se citan y los logros culturales que corresponden a
cada una.

Horno habilis

Horno erectus

Horno sapiens neanderthalensis

Horno sapiens sapiens

6. Tras la visita al museo o buscando en internet, contesta las siguientes cuestiones sobre el
yacimiento de Atapuerca (Burgos).

a) ¿Qué se está investigando?


b) ¿Por qué es tan importante?
c) ¿Propone algún nuevo eslabón en la cadena de la evolución humana? ¿Qué nombre recibe?
7. Lee el siguiente texto:

Las raíces evolutivas de tal capacidad (el pensamiento) surgieron cuando nuestros antepasados migraron
de la selva a la estepa. La postura bípeda había dejado libres los miembros anteriores, que nuestros
antepasados utilizaban para construir utensilios. Pero la construcción de utensilios depende no sólo de la
destreza manual, sino también de percibirlos como medios para alcanzar ciertos fines: el cuchillo para
cortar, la flecha para cazar. Junto con la destreza manual, evolucionaron el tamaño del cerebro y la
inteligencia, que permitían a nuestros antepasados diseñar utensilios eficaces para cazar animales más
grandes y fuertes que ellos. La secuencia de relaciones causales es clara. Primero evolucionó la postura
bípeda; la cual hizo posible utilizar las manos para construir utensilios; esto llevó al desarrollo de la
inteligencia, puesto que traía consigo la capacidad de diseñar objetos cada vez más complejos para
propósitos cada vez más remotos. La inteligencia nos da la capacidad de abstracción, con ella, la de
anticipar las consecuencias de nuestros actos. La capacidad de prever el futuro, esencial para el
comportamiento ético, está causalmente ligada a aquel suceso aparentemente inconsecuente, la migración
de nuestros antepasados de la selva a la estepa.
Francisco Ayala. Origen y evolución del hombre, Alianza

a) En este texto se ofrece una explicación evolutiva de por qué los hombres pensamos. Explica cuál es
esta argumentación.

8. Lee el siguiente texto y responde a las preguntas:

La biología ha llegado a ser una ciencia indispensable en la discusión de todos los problemas humanos.
Procedan del orden social, moral o filosófico, ninguno puede abordarse sin ayuda de los conocimientos que
la biología nos aporta. Nos permite situar en el reino de lo viviente a nuestra arrogante especie, que tal vez
tiende demasiado a atribuirse una privilegiada superioridad. Nos enseña cómo el hombre se encuentra
ligado al resto del universo, y nos permite entrever a través de qué proceso la naturaleza ha venido a parar
a este objeto singular en el cual, ambas cosas a la vez, se supera y se niega a sí misma. Nos informa
también sobre el hombre-individuo. ¿A qué causas atribuir la diversidad, la desigualdad que constatamos
entre los humanos? ¿Qué parte determinante de la personalidad individual se debe a la herencia, qué parte
a las circunstancias ambientales? ¿Qué repercusión tiene el estado de la civilización sobre el animal
humano? Jean ROSTAND, El hombre y/a vida: pensamientos de un biólogo, FCE

a) ¿Qué nos permite saber la biología acerca del ser humano? Explícalo con tus palabras.
b) Responde a las últimas cuestiones planteadas en el texto.
c) Busca información acerca de la aportación que hacen otras ciencias a la pregunta sobre el ser
humano. ¿Qué buscan la química, la antropología, la historia, la psicología o la sociología?

9. Lee el siguiente texto:

¿Por qué las experiencias «psíquicas» desafían la idea de que estamos hechos de materia y nada más?
Hay muy pocas dudas de que, en el mundo cotidiano, la materia (y la energía) existen. Tenemos la prueba a
nuestro alrededor. En contraste, como he mencionado antes, la prueba de algo no material llamado
«espíritu» o «alma» es muy dudosa. Desde luego, cada uno de nosotros tiene una rica vida interior. Sin
embargo, considerando la formidable complejidad del asunto, ¿cómo podríamos demostrar que nuestra vida
interior no es debida totalmente a la materia? De acuerdo, es mucho lo que no entendemos del todo en la
conciencia humana y todavía no podemos explicar en términos de neurobiología. Los humanos tienen
limitaciones, y nadie lo sabe mejor que los científicos. Pero una multitud de aspectos del mundo natural que
hace sólo unas generaciones se consideraban milagrosos son ahora totalmente comprendidos en términos
de física y química. Al menos algunos de los misterios de hoy serán resueltos satisfactoriamente por
nuestros descendientes. El hecho de que ahora no podamos presentar una comprensión detallada, por
ejemplo, de estados de conciencia alterados en términos de química del cerebro, no implica la existencia de
un «mundo del espíritu» más que cuando se creía que el girasol que sigue el camino del sol a través del
cielo era la prueba de un milagro antes de conocer el fototropismo y las hormonas de las plantas.
Carl Sagan, La ciencia y sus demonios

a) Explica las razones que aduce aquí Sagan para negar que existan realidades espirituales.

10. Señala cuál de las siguientes acciones tiene un origen natural o cultural:

• coleccionar sellos • alimentarse • hablar • relaciones sexuales • erotismo • cultivar tomates • cocinar
• respirar • hablar inglés
11. Reflexiona por escrito sobre las siguientes citas, explicando su significado:

La aparición del hombre nada menos que culmina y cierra la evolución de los animales. El hombre es un
animal más (un animal genuino, un individuo directamente supracelular), pero podemos afirmar que ya no
constituye una especie animal.
Faustino CORDÓN. La naturaleza del hombre a la luz de su origen biológico, Anthropos

El hombre «va siendo» y «dessiendo» —viviendo—. Va acumulando ser —el pasado— se va haciendo un
ser en la serie dialéctica de sus experiencias... El hombre es lo que le ha pasado, lo que ha hecho... En
suma, que el hombre no tiene naturaleza, sino que tiene historia, O lo que es igual: lo que la naturaleza es a
las cosas, es la historia —como res gestae— al hombre.
José ORTEGA Y GASSET. Historia como sistema, Alianza

El hombre, y en general, todo ser racional, existe como fin en sí mismo, no solo como medio para usos
cualesquiera de esta o aquella voluntad; debe en todas sus acciones, no solo las dirigidas a sí mismo, sino
las dirigidas a los demás seres racionales, ser considerado siempre al mismo tiempo como fin. […] Los
seres cuya existencia no descansa en nuestra voluntad, sino en la naturaleza, tienen sin embargo, si son
seres irracionales, un valor meramente relativo, como medios, y por eso se llaman cosas.
Immanuel KANT. Fundamentación metafísica de las costumbres, Porrúa

Ante todo, el hombre no puede verse reducido a su aspecto técnico de homo faber, ni a su aspecto
racionalístico de horno sapiens. Hay que ver en él también el mito, la fiesta, la danza, el canto, el éxtasis, el
amor, la muerte, la desmesura, la guerra... No deben despreciarse la afectividad, el desorden, la neurosis, la
aleatoriedad. El auténtico hombre se halla en la dialéctica sapiens demens...
Edgar MORIN. El paradigma perdido: el pasado olvidado, Kairós

12. Investiga en un diccionario el significado de los siguientes términos: etnocentrismo, relativismo cultural,
racismo y xenofobia. Después realiza una disertación con lo que te sugiere su significado.

13. Marca con una X a qué tipo de cultura pertenece cada uno de los siguientes elementos.

Cultura Cultura
material inmaterial
El himno de un país
Un libro, un periódico, un cómic
El respeto a los anciano
La sabiduría popular, los refranes
La afición por un equipo de fútbol, un grupo musical
La institución del matrimonio
El vestido
La fe religiosa
Los medios de transporte

14. El siguiente texto es parte de un discurso que un jefe de Samoa dio a su pueblo, contando lo que había
visto en un viaje por Europa. Léelo y responde a las cuestiones planteadas sobre el texto:

Así llaman ciudad a lo que he descrito. Y hay muchas ciudades semejantes, pequeñas y grandes. En la más
grande vive uno de los jefes del país. Las ciudades están dispersas sobre las tierras, como nuestras islas
están dispersas en el mar. Todas estas islas de piedra están muy bien comunicadas por caminos. Pero
también puedes viajar en un barco de tierra, largo y estrecho como un gusano, despidiendo humo todo el
tiempo y deslizándose muy rápido sobre caminos de hierro, más rápido que una canoa con doce hombres
remando al límite de velocidad.
Tuiavii de Tiavea. Los papalagi, Integral

a) Ponte en la piel de un antropólogo y piensa en tu propia cultura. Describe cómo son las costumbres,
las creencias, los modos de vida, las instituciones...
b) ¿Crees que hay culturas superiores a otras? Justifica tu respuesta.

15. Piensa en ti y define cuáles son tus distintas identidades sociales, según dónde naciste, lo que haces,
tus gustos, tus creencias, etc. (por ejemplo, si eres estudiante, hijo/a, europeo/a, socio/a de algún club,
seguidor/a de un tipo de música, etc.). Escribe tus distintas identidades en una lista.
16. Responde a las cuestiones planteadas sobre el texto:

Concibo en la especie humana dos clases de desigualdad: una que llamo natural o física, porque se halla
establecida por la naturaleza, y que consiste en la diferencia de edad, de salud, de fuerzas corporales y de
las cualidades del ánimo o del alma; otra, que puede llamarse desigualdad moral, o política, porque
depende de una suerte de convención, y que es establecida, o al menos autorizada, por el consentimiento
de los hombres. Consiste esta en los diferentes privilegios de que unos disfrutan en perjuicio de otros como
el de ser más ricos, más distinguidos, más poderosos que otros, o incluso el de hacerse obedecer.
Jean-Jacques Rousseau. Discurso sobre el origen y fundamentación de la desigualdad de los hombres,
Alhambra

a) ¿Qué tipos de desigualdad se citan en el texto?


b) ¿A qué se refiere cuando afirma «otra, que puede llamarse desigualdad moral, o política, porque
depende de una suerte de convención»?
c) ¿Qué desigualdad rechaza Rousseau? ¿Por qué?

17. Investiga en internet en qué consiste el Proyecto Genoma Humano.

Disertación

18. Después de estudiar a fondo la unidad, realiza por escrito una redacción personal con el siguiente título
«¿Qué es el ser humano?». No debes limitarte a resumir una serie de características, sino que debes ir
más allá, argumentando, por ejemplo, sus posibilidades, sus limitaciones o hacia dónde crees que va,
es decir, ¿crees que la humanidad progresa hacia una finalidad concreta? ¿Va cambiando al azar?