Está en la página 1de 43

Yolanda Casado

z
EL SISTEMA
POLÍTICO DE LOS
ESTADOS UNIDOS
DE AMÉRICA
z
ANÁLISIS HISTÓRICO - POLÍTICO
z
La primera fundación de los Estados unidos: del
Primer Congreso Continental a la Confederación

 La herencia europea (carácter del pueblo norteamericano, sus


instituciones, la constitución, enormes extensiones de tierras,
abundantes recursos naturales, la experiencia de la frontera)
 Jamestown (1607) en Virginia, Massachusetts mayflower.
 Más de cien años después, los intentos de reforma por parte de
la metrópoli del antiguo sistema colonial, provocan una reacción
en los nuevos territorios ante lo que consideran una invasión de
sus derechos individuales.
z

 El sistema de gobierno de las colonias estaba estructurado en


una asamblea electiva representativa, el gobernador y un
consejo privado que hacía las funciones de cámara alta de la
legislatura tribunal supremo de la colonia.
 El primer congreso continental tuvo una importancia decisiva ya
que cristalizó la opinión contra el sistema británico.
 Concluyen: “la falta de autoridad del parlamento de Londres
para legislar en las colonias”
z

 La ley Townsend, fijaba aranceles sobre el té, el papel sellado,


el vidrio, las tinturas, provoca una rebelión organizada de los
comerciantes. Inglaterra reacciona suprimiendo todos los
impuestos menos el del té, el rey lo conservó como prueba de
su autoridad.
 Diciembre de 1773, Boston tea party.
z

 Durante la revolución colonial o guerra de Independencia (1775-


1783) nacen los Estados Unidos.
 Segundo Congreso Continental celebrado igualmente en
Filadelfia (1775), comisionó a George Washington de Virginia el
mando de un recién creado Ejercito Continental.
z

 Tras un acalorado debate, el Congreso Continental adopta la


Declaración de Independencia el 4 de Julio de 1776: las trece
colonias unidas se convierten en trece Estados libres e
independientes.
z
La constitución de 1787

 La constitución de los Estados Unidos de América es la


constitución más antigua que existe ya que fue redactada en
1787 y ratificada en 1789 por los trece Estados entonces
existentes.
 ha tenido 27 enmiendas constitucionales para adeecuarla a los
grandes cambios sociales.
 La constitución fue el fruto de un compromiso entre los estados
z
pequeños y grandes, los estados esclavistas y los no esclavistas y
los intereses comerciales y agrícolas.
 Tras la formación de una «Unión mas perfecta», es decir, de la
Constitución federal de los Estados Unidos, el primer Congreso
inició en 1790 la importante tarea de organizar el Estado, buscando
en los primeros nombramientos un equilibrio entre las preferencias
ideológicas y los sentimientos de los federalistas y de los
antifederalistas.
 El documento no contenía una declaración solemne de derechos
individuales que limitara la acción del Gobierno. el Congreso aprobó
diez Enmiendas. Tras la ratificación en 1791, este conjunto de
enmiendas fueron conocidas como la Declaración de Derechos (Bill
of Rights), inspirada en las declaraciones recogidas anteriormente
por algunos Estados.
z

 La Declaración de Derechos contiene otras garantías de


protección para los Estados frente a las arbitrariedades del
gobierno federal: el derecho a tener y llevar armas, el derecho
de los Estados a mantener milicias y la prohibición de
acuartelamiento de los soldados en domicilios privados.
 Los Padres Fundadores, temiendo la acción desestabilizadora
de las facciones, quisieron prevenir la tiranía de la mayoría tanto
como la tiranía de un grupo o la de un individuo.
z

 División del poder entre los Gobiernos de los Estados y el


gobierno nacional con un sistema federal. La Constitución
otorga al Gobierno Federal expresamente competencias sobre
asuntos exteriores, defensa, política monetaria y la regulación
del comercio exterior e interestatal; las relaciones con los
nativos americanos, el sistema postal, el de pesos y medidas y
la acuñación de la moneda; la regulación de las condiciones de
validez de los documentos públicos; la legislación sobre la
nacionalidad y la legislación sobre patentes. Las competencias
que la Constitución no menciona expresamente pertenecen a
los Estados, ciudades, condados y otras unidades de gobierno
local.
z

 Separación de poderes entre las tres ramas del Gobierno:


ejecutivo, legislativo y judicial, otorgando a cada rama
mecanismos de control sobre las otras. Estos controles y
equilibrios (checks and balances) también operan entre las dos
cámaras del Congreso.
 Elección de los cargos públicos bajo diferentes procedimientos
y cuerpos electorales, asignando a cada uno distintos periodos
de mandato y haciendo que respondan a diferentes presiones.
 Establecimiento de limitaciones a los Gobiernos con
restricciones constitucionales especificas.
z

 el procedimiento de enmienda es difícil. La proposición de una


enmienda constitucional requiere el voto de dos tercios de cada
una de las cámaras del Congreso, o la solicitud de dos tercios
de los Estados. Las propuestas deben ser ratificadas por los
legislativos de tres cuartas partes de los Estados o bien en
convenciones formadas «ad hoc» en tres cuartos de los
Estados. El Presidente carece de facultad para vetar una
enmienda constitucional.
z

 En resumen, la Constitución creó un sistema político flexible,


adaptable a los grandes cambios sociales, basado en la
dispersión del poder, la descentralización y los controles y
contrapesos institucionales. Estas características han permitido
la reconstitución o adaptación del sistema político a la aparición
y establecimiento de los partidos políticos y a los grandes
cambios en una sociedad tan compleja y heterogénea,
multiétnica y multicultural como la norteamericana.
z
Hacia una conciencia nacional: la
permanencia de la unión y la abolición de la
esclavitud
 El periodo que va desde la Guerra Civil (1861-1865) hasta
finales de siglo, está marcado por las distintas orientaciones
políticas sobre el proceso de Reconstrucción, la conquista del
territorio dentro de su continente y la industrialización gracias a
un fuerte desarrollo tecnológico.
 En 1861 once Estados de los treinta y tres que componían
entonces la Unión se alinearon contra el resto del país. Entre las
razones de la Guerra estaba la irresuelta cuestión de la
esclavitud en su dimensión moral y económica.
 en 1865
z se abole la esclavitud con la aprobación de la Decimotercera Enmienda. Sin
embargo, los antiguos Estados esclavistas aprobaron inmediatamente después
Códigos Negros, sistemas legales que restringían los derechos de los cuatro
millones de «libertos».
 La conquista del continente comienza cuando Napoleon vende a Norteamerica el
enorme territorio de Luisiana (1803), y la victoria sobre México (1848) incorpora el
territorio de los Estados actuales de California, Nevada, Utah, gran parte de Nuevo
México y Arizona. Texas había sido anexionado en 1845. Al tiempo que el Canadá
se convierte en una nación autónoma, la expansión territorial alentada por la
doctrina del «Destino Manifiesto» continua en la región situada al oeste del río
Mississippi con la admisión de nuevos Estados como Nebraska (1867), Wyoming
(1890), la compra de Alaska a Rusia (1865) y la anexión de Hawai (1898) y otras
islas del Pacifico. El fin de la frontera (1890) se produce tras la apertura a la
colonización del Territorio Indio de Oklahoma que alcanza el status de territorio, y en
1.907 la estatalidad. Los nativos fueron recluidos en asentamientos forzados.
Cuestiones como la práctica de la poligamia por los mormones retrasaron el
reconocimiento de la estatalidad de Utah (1896). Los últimos estados en
incorporarse a la Federación fueron Arizona en 1912, y en 1959 Alaska y Hawaii.
z

 El país iba cambiando su fisonomía rural con la construcción y


financiación de los ferrocarriles, la fuerte inmigración procedente
de Europa y una urbanización rápidas. La «época dorada» del
liberalismo dejaba también la huella de la corrupción política y
económica. La fuerza cohesiva del transporte fue construyendo
una conciencia nacional. El termino Unión tan caro antes y
durante la Guerra de Secesión dejaba paso al de nación.
z
La conquista de los derechos civiles,
Vietnam y Watergate
 En 1960 la nación norteamericana alcanza la configuración actual, con la
federación de 50 Estados. En 1959 Hawai era admitido como Estado por
aplastante mayoría en el Congreso. En el Senado y en la Cámara de
Representantes ocupaban escaños los primeros congresistas con
antepasados orientales.
 La década de los sesenta y de los setenta marcan un cambio social
fuerte, y el fin de la ilusión de omnipotencia política y económica del país.
 El primer presidente católico de la historia del país, al frente de un
gobierno de intelectuales demócratas se lanzó a una expansión de la
cruzada en Vietnam, pero también a la creación del Cuerpo de Paz con
jóvenes voluntarios dispuestos a llevar ayuda económica y técnica a 46
paises.
z

 La política exterior esta marcada por las crisis de Bahia de


Cochinos, el levantamiento del Muro de Berlin y la instalación
secreta y retirada posterior por parte de la URSS de los misiles
de alcance intermedio en Cuba.
z
Expansión y crisis del gobierno federal: del
new Deal a la revolución conservadora de
los ochenta.

 Durante los años treinta la política del Nuevo Reparto (New


Deal) de F. D. Roosevelt estableció un Gobierno Federal con
una amplia burocracia para poner en funcionamiento extensos
programas de regulaciones económicas y provisiones de
asistencia social en el medio rural y urbano. El Gobierno
adoptaba un papel mucho más activo en la política americana
con un objetivo triple: aliviar económicamente los efectos de la
Depresión, llevar a cabo la reconstrucción y la reforma del país.
z

 El giro copernicano se produce con la llegada a la Presidencia


de R. Reagan y su revolución conservadora en los ochenta,
ratificada desde 1994 hasta la actualidad con una mayoría
republicana en las dos cámaras del Congreso.
 El mensaje se focaliza en dos campos: mas poder para los
estados y menos fondos federales, es decir, ataques al estado
benefactor, con una reducción del papel del Gobierno en la
prestación de servicios sociales en favor de agencias
voluntarias y privadas no lucrativas financiadas en parte por el
Gobierno.
z
 Durante los años noventa demandas de cambio en el sistema
político en el nivel nacional como la limitación de los mandatos, la
aprobación de una enmienda constitucional sobre el equilibrio del
Presupuesto Federal, y una nueva legislación sobre financiación
de las campañas electorales, unido a la baja participación electoral
podrían indicar el desencanto de los ciudadanos con los partidos
políticos y la desconfianza hacia la política y los políticos.
 la victoria del republicano G. W. Bush bajo la etiqueta de
«conservador compasivo» en las presidenciales del 2000 abre un
periodo inusual con dominación republicana en las dos Cámaras y
la Presidencia. Las últimas elecciones presidenciales revelan un
país dividido al cincuenta por ciento entre la Norteamérica
profunda, rural conservadora y republicana y la urbana,
multirracial, liberal y demócrata.
z
La proyección en el sistema
internacional

 El asunto cubano y la guerra hispano-americana(1898) marcan


un paso decisivo en el activismo de la diplomacia de los EEUU,
regida por la Doctrina Monroe (1.823). Los Estados Unidos
abandonan definitivamente la política del aislacionismo que
había dominado desde G. Washington. La política del
presidente Th. Roosevelt será asumir el rol de fuerza de policía
internacional en la región del Caribe y de Latinoamerica.
z
 Transformada en potencia mundial tras su participación en la
Primera Guerra mundial en la que entra para restablecer un
orden internacional favorable, durante los años 20 y
especialmente a raíz del crack del 29, los EEUU vuelven al
aislacionismo.
 Tras la segunda guerra mundial los EEUU lideran un sistema
general de seguridad colectiva con la firma en 1949 del Tratado
del Atlántico Norte. El problema de la contención del comunismo
y la seguridad se convierten en la cuestión relevante durante
décadas tanto en los asuntos internos como en la política
exterior en un mundo bipolar.
z

 El derrumbe de la Unión Soviética (1991) deja a los Estados


Unidos como la única superpotencia mundial, con capacidad
para desplegar fuerzas en todo el planeta.
z
LA PRESIDENCIA
z

 El Presidente de los Estados Unidos es el jefe del Ejecutivo


según el art.II de la Constitución. Es elegido indirectamente por
el Colegio Electoral cada cuatro años, pudiendo ser reelegido
solo una vez mas desde la aprobación de la 22 Enmienda en
1951.
 El presidente es jefe de estado y jefe de gobierno por lo que
constitucionalmente, por tradición y por delegación del congreso
ejerce un amplio conjunto de poderes.
 Es el comandante en jefe de las fuerzas armadas y de las
milicias de los estados.
z

 En el campo de la diplomacia, es el negociador al máximo nivel,


puede reconocer nuevos estados y gobiernos extranjeros, hacer
acuerdos ejecutivos, y tratados internacionales con la
aprobación del senado así como llevar a cabo la iniciación de
nuevos productos en el exterior.
 Puede conceder perdón por delitos federales, excepto en caso
de juicio político.
 El presidente tiene el poder legislativo de devolver una
proposición de ley.
z
Organización

 La capacidad de persuasión y de negociación del presidente


son fundamentales en las relaciones de éste con la rama
ejecutiva y su burocracia, todos los presidentes han encontrado
dificultades políticas para hacerse con la enorme dimensión, la
complejidad y el poder de las agencias gubernamentales.
z
El gabinete
 La naturaleza y las funciones del denominado gabinete en el
sistema político americano tienen poco en común son los del
sistema parlamentario cuyo prototipo es Inglaterra.
 El primer Presidente de los EEUU, G. Washington, instituyó la
idea del gabinete al convocar con regularidad a los jefes de los
cuatro departamentos ejecutivos entonces existentes y al
Vicepresidente para recibir consejo de ellos sobre cuestiones
políticas. Hoy sigue siendo un grupo consultivo e informal, no
colegiado, aunque más amplio ya que por tradición forman parte
de él los jefes de los departamentos del gobierno federal más
importantes, el Vicepresidente y otros altos cargos invitados por
el Presidente.
z
La oficina ejecutiva del presidente
(EOP)

 Fue creada por Roosevelt, la integran agencias permanentes


que asisten y aconsejan al presidente. Actualmente trabajan en
ella 1500 personas.
z
EL CONGRESO

 El congreso compuesto de la cámara de representantes y del


senado. Los escaños de la cámara de representantes se
repartirían de acuerdo con la población, la representación de
cada estado s determina según los datos del censo elaborado
cada diez años.
 Los miembros de las dos cámaras se eligen de forma directa.
 La cámara de representantes tiene un toral de 439 escaños,
mientras que el senado tiene 100 escaños.
z
Organización
 La presidencia del Senado: La Constitución provee que el
Vicepresidente de los EEUU sea el presidente del Senado y aunque
no es formalmente miembro de la cámara, ni debe adoptar una actitud
partidista, puede votar en caso de empate. Puede, sin embargo, tener
una influencia enorme en el proceso decisional del Senado si, entre
otros factores no menos importantes, cuenta con experiencia previa
en la cámara.
 La presidencia de la Cámara de Representantes, sin embargo, es
elegida por todos sus miembros y recae en el líder del partido
mayoritario. Tercer cargo de los EEUU en importancia
z

 La reunión de todos los miembros de cada partido en cada una


de las Cámaras del cuerpo legislativo para seleccionar a sus
lideres y acordar asuntos relacionados con el proceso legislativo
se denomina «caucus», aunque tradicionalmente los miembros
del partido Republicano lo denominan conferencia. Eligen al
líder de la mayoría y al líder de la minoría.
z
EL SISTEMA JUDICIAL

 No puede hablarse en propiedad de un solo sistema judicial, sino de múltiples


sistemas judiciales, cada uno de ellos autónomo. Igualmente, existen múltiples
fuentes de la ley. Con frecuencia se da el caso de que los tribunales de uno de los
sistemas deben aplicar e interpretar la ley generada en otro sistema. Dos o mas
sistemas judiciales pueden tener jurisdicción sobre un mismo caso, con lo que nos
encontraríamos con solapamientos y duplicaciones. La estructura federal hace que
el poder de juzgar se reparta entre los tribunales federales y los cincuenta tribunales
estatales. También tienen sistemas judiciales el Distrito de Columbia y la
«Commonwealth» de Puerto Rico y tienen tribunales territoriales las Islas Vírgenes,
Guam, Samoa Americana y las Islas Mariana del Norte.
z

 Cada uno de los sistemas judiciales tiene la estructura de una pirámide, con
pequeñas variaciones en la organización. En términos generales cada sistema
judicial tiene tres niveles: los tribunales de distrito, los tribunales de apelación —
algunos estados carecen de este nivel intermedio— y el tribunal Supremo.
 Además, existen tribunales federales especiales, de jurisdicción limitada,
creados por el Congreso, como la «Court of federal Claims», que atiende
algunas reclamaciones monetarias contra el Gobierno federal, la «Court of
International Trade»,que se ocupa de cuestiones de comercio exterior, la
«Temporary Emergency Court of Appels», que atiende las apelaciones
procedentes de los tribunales de Distrito de todo el país en casos que atañen a
las regulaciones de la energía federal
z
LOS PARTIDOS POLÍTICOS

 El sistema de partidos norteamericanos ha estado


dominado históricamente por dos grandes formaciones.
Al margen de ellas, pequeñas formaciones, poco
estables, generalmente articuladas en torno a
personalidades concretas relevantes, han intentado, sin
mucho éxito, abrirse un espacio electoral y político
(Rosenstone et. al., 1996: 121).
z
 Desde 1800 hasta nuestros días pueden apuntarse cinco periodos que
corresponden a distintos sistemas de partidos.
 Debido al cleavage de la raza, durante noventa años el partido demócrata
retuvo la hegemonía en el sur en las elecciones estatales y locales.
 Los dos grandes partidos no pueden considerarse organizaciones nacionales
dotadas de coherencia, con una sólida implantación local y capaces de llevar a
cabo las funciones de educación política y movilización electoral.
 Son coaliciones cambiantes de ideologías e intereses divergentes, influidas por
movimientos sociales y sobre todo por los lobbies.
 Cada partido espera ganar elecciones construyendo coaliciones electorales
apoyadas por grupos que comparten ciertas cuestiones pero divergen en otras.
z

 El partido demócrata, fue fundado por los Virginianos, Thomas Jefferson y James
Madison, se convirtió en el primer partido electoral de apoyo popular del mundo.
Fue un partido profundamente dividido, hasta la llegada de Roosevelt con su
programa del new deal, entre un ala conservadora formada por importantes
hombres de negocios y sudistas blancos pro-segregación y un ala liberal apoyada
por intelectuales, trabajadores de cuello azul de los centros industriales y
pequeños granjeros.
 El partido republicano, conocido como el grand old party, y cuyo símbolo es el
elefante se fundó en 1854 en Wisconsin, como un movimiento abolicionista y
progresista, su primer presidente fue Abraham Lincoln, que consiguió preservar la
unión. Durante el siglo 19 se caracterizó por el apoyo a la libre empresa, la
iniciativa individual y la desconfianza populista hacia el estado.
z
GRUPOS DE PRESIÓN

 La teoría del pluralismo sostienen que la sociedad se organiza en grupos que


defienden intereses particulares produciéndose una competición entre ello para
influir en los centros de decisión política. La teoría postula que de esa
competencia emerge el interés general. Sin embargo, no todos los grupos tienen
la misma capacidad y medios o recursos para influir o presionar.
 Casi cualquier ciudadano norteamericano pertenece al menos a algún grupo de
interés. Los grupos se organizan para influir en las decisiones gubernamentales,
es decir buscan influir en el ejecutivo, el legislativo y el judicial.
z

 Todos se esfuerzan por tratar de identificar su interés particular con el interés


general, sus métodos son similares:
 La presión directa (lobbying)
 la ingeniería electoral (electioneering)
 Agentes contratados para defender los intereses de un grupo de presión
(lobbists)
 Tradicionalmente se han organizado los agricultores, las organizaciones de
granjeros han sido las más poderosas, la industria, y el mundo del trabajo
asalariado, la lamyor y más influyente es la moderada American Federation of
Labor – Congress of Industrial Organizations.tiene alrededor de 130 sindicatos.
 American medical association.
 National education association.
z
LAS ELECCIONES

 La edad legal para votar en todo tipo de elecciones, nacionales,


estatales y locales es de 18 años, el único requisito que se
exige es el registro personal.
 La elección del presidente: el colegio electoral, el presidente
como el vicepresidente deben ser elegidos de forma indirecta
por un colegio de grandes electores. Pero deja en manos de los
estados el procedimiento de selección de los electores
presidenciales.
z

 La elección del congreso: el sistema electoral que se utiliza para


las dos cámaras es el mayoritario simple (plurality sistem)
 Los representantes se eligen por un periodo de dos años, y la
constitución no marca ningún tipo de escrutinio.