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MITOLOGICAS, Vol. XXII, Bs.A s., pp. 55-68

MITO Y RITUAL: TERAPEUTAS RELIGIOSOS EN EL CONTEXTO DEL CATOLICISMO
EN EL ÁREA METROPOLITANA (ARGENTINA)

Mariángeles Funes*

Summary: the author analyses the strategies of therapeutic complementariness, focusing on the ones
that combines religious (catholic) healing with other medicines. She is interested in the practice per-
formed among the prayer groups. In this context, she explores the link between body, soul, illness, and
therapy, taking into account the social actors’ points of view, in order to deepen the vividly experience,
and considering the influence of emotional, and mythic- religious factors as well as the manipulation of
sacred through the pray-word, healing touch, and other practices, performed to recuperate the lost
health.
Key words: therapeutic ritual, Catholicism, prayers group, Metropolitan Area, Argentina

Introducción de configuraciones más sutiles, que incluyen,
entre otros aspectos, la identidad religiosa.
Cada individuo encuentra una explicación En  esta  oportunidad  enfocamos  las
a  las  enfermedades  que  se  le  presentan  de estrategias  de  atención  de  la  salud  que
acuerdo a saberes científicos y sistemas de incluyen las curas católico-religiosas en los
creencias, entre ellos los sistemas religiosos. procesos  de  búsqueda  de  salud  y  de
La  población  recurre  a  varias  terapias, complementariedad terapéutica, en especial
conviviendo con diagnósticos y tratamientos los  grupos  de  oración.  En  este  contexto
diversos. La complementariedad terapéutica exploraremos  la  relación  entre  cuerpo,
no  presenta  problema  en  los  sistemas  de enfermedad y terapia ritual considerando las
representación manejados en la Iglesia; las perspectivas  de  los  actores  sociales,
ideas de enfermedad y las formas terapéuticas incluyendo  sus  propias  experiencias  y  la
encuentran correspondencia con las terapias incidencia de factores emocionales, mítico-
tradicionales, siendo aceptadas otras terapias religiosos y la manipulación de lo sagrado a
que  brindan  un  tratamiento  holístico, través de la palabra–oración, la imposición
reelaborándose previamente sus formas a las de manos y otros procedimientos que afectan
necesidades  que  satisfacen  las  sanaciones la corporalidad.
religiosas.
En  el  área  metropolitana  es  provechoso
introducir el concepto de estilos culturales o La experiencia de lo sagrado
estilos  de  pensar  (Douglas,  1998),  para
discriminar  entre  individuos  de  similar Nuestro  objetivo  es  analizar  cómo  se
estatus socioeconómico y nivel de instrucción manifiestan  ciertas  respuestas  terapéuticas
y así enfocar grupos homogéneos en virtud que  brinda  la  práctica  religiosa  ante

*Centro Argentino de Etnología Americana - CONICET (Argentina). E-mail: angiefunes@hotmail.com
56 MARIÁNGELES FUNES

malestares físicos, sociales y espirituales de la fe que yo tengo. .. lo relaciono con la


los actores sociales. El enfoque metodológico religión en sentido que... cualquier religión
profundiza una etnografía que da cuenta de en mi caso la católica, para otro puede ser
los factores, vivencias y significados que la judía, para otro la evangelista. .. porque
explican los procesos y nociones asociadas todos creen en Dios, no cree por ahí alguna
a la selección y combinación terapéutica en religión en los santos, pero todos creemos
la ciudad de Buenos Aires, inscribiéndose en en Dios.”
las corrientes hermenéuticas y fenomeno- Esta “fuerza” es la gracia otorgada por
lógicas. Dios desde la perspectiva religiosa; en
A través del análisis del material términos de fenomenología religiosa es un
proveniente de entrevistas abiertas, extensas poder o potencia específica (Leeuw, 1964).
y recurrentes con informantes calificados, se La actora señala que está en el interior de la
tomará el caso de Estela 1 en virtud de la persona, la vive como expresión de su fe,
riqueza que ofrece su experiencia en señalándonos que se trata de una sensación
búsqueda de salud. Estela es una informante difícil de explicar pero que pertenece al
calificada, tenía cincuenta y cinco años al dominio de los fenómenos religiosos. En
momento de realizarse la entrevista que se cierto modo, la informante alude a la
analizará, reside en Capital Federal, su nivel experiencia de lo numinoso, tal como Otto
de ingresos es medio, su instrucción llega al (1925) explicara el plus de significación que
nivel terciario y profesa la religión católica. tiene la experiencia de lo sagrado en el sujeto,
Estela nos brinda información sobre aquella vivencia que excede la racionalidad
diferentes terapias religiosas, la medicina y los predicados absolutos sobre la deidad.
casera, la tradicional, la oficial y las Esta fuerza es vital, en el sentido de que
alternativas. es necesaria para facilitar la experiencia co-
“En mi interior está Dios, en el interior tidiana, manifiesta y alimenta el deseo de
de cada uno está Dios, si uno no ve esas encontrarse cerca del Señor, de sentirse en
cosas le es más difícil todo, pero yo lo noté un estado de comunidad con la deidad, en
en mi vida, por eso desde muy joven. .. a pesar este caso el Dios cristiano.
de que mis padres no iban a la Iglesia yo En los Cursillos de Cristiandad ha
sentía que necesitaba hacerlo, no sé por qué experimentado que a Dios se lo encuentra
pero siempre me sentí acompañada por el en las personas, es decir, como señalábamos
señor, siempre lo sentí en mí. Aparte yo he más arriba, en el interior de cada persona.
hecho Cursillos de Cristiandad que me “Los Cursillos de Cristiandad son como
ayudaron a descubrir un montón de cosas y si fueran retiros espirituales en los cuales te
te ayudan y te enseñan que vos tenés que dan muchas charlas, te enseñan a descubrir
aprender a ver a Dios en las personas por muchas cosas en el camino de Jesús, por
que muchas veces algunos no creen... porque ejemplo cuando hice el Cursillo de cristian-
la fe es algo que no se puede explicar, algo dad que se llama De Colores, tres días se va
que se siente, es algo que uno lleva, no sé, como a un convento de monjas... y bueno, se
es una fuerza interior. .. yo creo que es esa trabaja toda la parte espiritual, te dan char-
fuerza que me empuja y me lleva pero es por las que se llaman rollos, que son todas las

MITO Y RITUAL: TERAPEUTAS RELIGIOSOS EN EL CONTEXTO (...) 57

charlas que te dan y bueno vos aprendés yo saco mis conclusiones, pero es como que
muchas cosas sobre Dios y rezamos y hay me ayuda sin quererlo con actitudes del otro
muchas cosas, sobre Dios y rezamos y hay me ayuda sin quererlo con actitudes del otro
celebraciones que te ayudan a crecer espiri- y voy descubriendo que, a lo mejor, me equi-
tualmente, que puede ser una misa. A mí me voqué en pensar así y si pienso que me equi-
han ayudado mucho espiritualmente, me voqué le pido que me perdone, porque como
siento reconfortada. cualquier persona me equivoco también y
Yo he pasado como cualquier persona otras veces es como que me está diciendo
momentos muy buenos como momentos muy no, no estás equivocada acá está pasando
malos, momentos depresivos, de angustias y ésto, por las actitudes del otro.”
no por eso dejo de ser menos cristiana o de En los retiros espirituales los integrantes
creer en Dios, yo creo que pasa por los hom- participan de charlas que giran sobre diversos
bres, Dios es amor, a vos te enseñan que Dios aspectos teológicos de la deidad y de rituales
es amor y de Dios no puede surgir nada malo, que permiten exaltar los contenidos
todo lo bueno sale y si uno anda por el ca- emocionales de la experiencia humana. Vale
mino ese, no quiere decir que no te van a decir, se trata de talleres en los que se
pasar cosas malas, te pasan cosas negati- promueve la experiencia de lo numinoso y, a
vas pero bueno, vos tenés otra fortaleza, si través de ella, como señala la informante, se
bien no quiere decir que no te vas a depri- alcanza el crecimiento de la vida espiritual
mir porque también te deprimís pero, tenés de la persona.
una fuerza que te ayuda a superar eso, pa- En otras palabras, la dinámica de los
sarás unos momentos, unos días a lo mejor retiros incluye rezos, celebraciones rituales
mal, pero siempre yo le pido que me ayude de la liturgia católica y el conocimiento de la
a encontrar el camino. A ver, le pido siem- deidad, a quien se rinde culto, enfatizando
pre que me ayude a ver, a descubrir qué es su calidad de benefactor y dador de todo lo
lo que me está pasando o lo que está pasan- bueno. Aspectos que se entienden como el
do o qué pasa en las otras personas. Mu- arquetipo mítico que indica el camino, las
chas veces no sos vos, pero pasan cosas..., o elecciones y los comportamientos que deben
lo que dicen ciertas personas te afecta, y bue- guiar las acciones de los fieles. Por tratarse
no le pido que me ayude a poder ver. .. mu- de un arquetipo, a la vez garantiza contar con
chas veces me ha ayudado, me presenta co- la ayuda de la deidad. Esta ayuda se expresa
sas que me ayudan. Actitudes de distintas en la maximización de la fe, que trae consigo
personas que te ayudan y con eso te están esa fortaleza interior y posibilidad de superar
diciendo muchas cosas, con las actitudes te los obstáculos que se presentan en la vida en
podés dar cuenta de muchas cosas. Le pido el nivel físico, social, espiritual y material.
que me ayude a ver las cosas, que me hagan Estela pide a Dios la posibilidad de “ver”,
confirmar si yo dudo de algo, si dudo de de poder dilucidar ante algún problema qué
determinada persona, qué puede estar pa- es lo que realmente pasa, o qué es lo que les
sando o por qué hace esas cosas, por qué pasa a las personas implicadas y encuentra
tomó esa actitud y bueno, con actitudes del que, a través de las actitudes de los demás,
otro me ayuda a clarificar si estoy equivo- Dios le muestra si sus percepciones son
cada o no en lo que yo estoy percibiendo. Y ciertas o erradas. Interiormente pide perdón

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como gesto de humildad en caso de haberse con la invocación de la oración y de Dios, y
equivocado respecto las actitudes o las eso me ayuda por la fe que yo tengo... En la
intenciones de alguien. imposición de manos el sacerdote reza con
Los conocimientos que ha incorporado son vos, te pone las manos en tu cabeza y va re-
mucho más que saberes puramente zando por vos, vos vas rezando y él también
cognitivos, incluyen experiencias, emocio- reza por vos... esas son cosas que el que tie-
nes, sensaciones, en definitiva vivencias. En ne fe las puede experimentar, no tienen ex-

el caso particular de Estela estos plicación como la matemática que dos más
conocimientos–vivencias son los contenidos dos es cuatro. Las cosas del espíritu a veces
que avalan su participación en un grupo de no tienen explicación, como viste muchas
oración la percepción de contar con un don cosas que vos leés o que aprendés a través
oración, la percepción de contar con un don cosas que vos leés o que aprendés a través
que se hace explícito en pedir y obtener de de la Biblia, esos misterios de Dios, no to-
la deidad no sólo la posibilidad de “ver” claro dos los misterios son develados pero el que
en lo que hace a su persona, sino también de tiene fe trata de ahondar en muchas cosas,
contar con la gracia suficiente como para orar pero hay cosas que bueno, te lo dice la mis-
por los otros obteniendo resultados. ma religión, te lo dice un sacerdote y te lo
dice la Biblia: pasan porque tienen que pa-
sar o fueron milagros que ocurrieron y vos
Sanaciones religiosas decís un milagro de Dios, pero que no tiene
otra explicación a veces lógica, porque no
En el siguiente relato Estela nos cuenta es como la ciencia que vos la podés explicar
que en las terapias a las que asistió durante con palabras, son cosas que se sienten.
el período que su madre estuvo enferma, Yo trabajo en la parroquia con un grupo
acudió a la Parroquia llamada “Jesús de padres en la catequesis familiar y en el
Misericordioso” donde hay curas sanadores encuentro último que tuvimos se trabajó so-
que realizan imposición de manos. Esta bre el tema de «la presencia», cómo senti-
acción la realiza un clérigo, quien usualmente mos «la presencia de Dios» en nuestras vi-
coloca las manos sobre la cabeza del enfermo das y dieron unos testimonios las personas
y reza con él y por él, invocando a Dios. De que a mí me ponían la piel de gallina y tam-
acuerdo con la actora, la fe contribuye -y es bién algunos testimonios que dieron que sólo
indispensable- para la efectividad del si hubiese estado Dios presente pasaron y
tratamiento. que no se explica cómo llegaron a determi-
“Durante mucho tiempo fui a Jesús Mi- nada cosa. Por ejemplo, una dio un testimo-
sericordioso, el día 26 de cada mes, fui con nio de un familiar que estaba enfermo, que
mi mamá cuando empezó a estar muy mal estaba con metástasis, estaba con cáncer no
con su enfermedad y bueno, como ahí hay me acuerdo en qué órgano del cuerpo y le
curas sanadores que hacen imposición de salía en los estudios que se hacía y todo lo
manos la llevé a mi mamá y también lo hice que tenía lo captaban los estudios. Se rezó
yo... siempre es oración, siempre invocando mucho por esta persona, se hizo mucha ora-
a Dios. ción y después de poco tiempo, cuando le
Nunca hago nada que no tenga que ver volvieron a hacer todos los estudios había

MITO Y RITUAL: TERAPEUTAS RELIGIOSOS EN EL CONTEXTO (...) 59

desaparecido todo, hasta el médico no se decís: ‘pero mirá si no hay presencia de Dios’
explicaba cómo podía haber existido esa y bueno, esta persona se pudo dar cuenta
curación, cómo se podría haber sanado así, que estaba Dios ahí con ella buscando y pro-
no lo creía el médico y hasta el médico se duciendo que se dieran todas estas cosas.”
animó a decir que tenía que ser un milagro Estela entiende que ciertas cuestiones que
de Dios, y está bien . ella define como espirituales no tienen
Otro ejemplo fue el caso de una persona explicación lógica y para fundamentar su
que contó que la había dejado el esposo y exposición recurre al arquetipo mítico que
estaba con un hijo, sola, había quedado con constituyen los misterios de la vida de Jesús
el padre pero estaba muy mal económica- en la Biblia, a la autoridad de los clérigos,
mente y necesitaba trabajar para mantener en el sentido de que se trata de fenómenos
a su hijo. Contó cómo consiguió un trabajo, que los mismos sacerdotes señalan como
la forma tan inexplicable en que llegó a ese milagros y que, por lo tanto, no hay que
lugar, que hasta la persona que la entrevis- buscarles una explicación racional.
tó, ahora no me acuerdo específicamente A manera de ejemplo, nos relata cómo se
cómo lo contó, pero lo que sí me quedó muy impresionó en un encuentro de aprendizaje

grabado que decía que ahí estaba la presen- para la adquisición de uno de los
cia de Dios que hasta la otra persona que la sacramentos, cuando trataron el tema de “la
estaba entrevistando a ella le decía: . ..pero presencia de Dios en la vida de las personas”.
ó i it á? h bl t E t l últi l t ti i i tó
vos, ¿cómo viniste acá?, vos no hablaste con Entre los múltiples testimonios, impactó
tal persona, por la que podía llegar. Y des- especialmente a Estela el de una persona que
pués de la entrevista que tuvo para confir- refirió la curación de un familiar que sufría
mar si quedaba en el trabajo o no,tenía que de una enfermedad terminal, como el cáncer,
ver a determinada persona que en ese mo- que además en el imaginario social es
mento no estaba porque estaba en otro país sinónimo de muerte. La sanación fue
en ese momento, y cuando estaba hablando atribuida a la oración comunitaria y se
con ella suena el teléfono y era esta persona evidenció en la desaparición de toda
con la que tenía que hablar; ¡mirá vos, qué metástasis, de un modo tan sorprendente que
casualidad!, estaban sentados uno frente al asombró al biomédico que la atendía. El
otro y esta persona no le podía confirmar si profesional metafóricamente indicó que sólo
le iba a dar el trabajo o no y a parte le esta- tratándose de un milagro podía explicarse la
ba diciendo: «yo no sé cómo usted llegó acá, desaparición de todo rastro de la enfermedad
si usted no vio a fulanito», porque le extra- en los análisis.
ñaba de qué manera se encontraba en ese También nos cuenta cómo una señora que
momento frente a él y mirá cómo son las se encontraba atravesando un mal momento
cosas que suena el teléfono, atiende, y era familiar y económico encuentra solución a
esta persona que él le decía que tenía que su problema laboral a través de la
confirmar, que era la persona que tenía la intervención divina, que generó en los
última palabra y en ese momento sonó el te- momentos y lugares adecuados, las
léfono y era él y la tomaron . circunstancias para que accediera al cargo al
Uno escuchó tantos testimonios, y vos que aspiraba.

60 MARIÁNGELES FUNES

Oración comunitaria sando por una situación de angustia y se le
ocurrió a él reunirnos los días 25 para rezar
Complementar cualquier tipo de trata- el Rosario para que la virgen nos acompa-
miento con las terapias religiosas no repre- ñe, nos ayude y así surgió el grupo y ya hace
senta ningún problema en cuanto su sistema más de 10 años, que nos reunimos todos los
de representaciones, ya que las ideas de en- 25 de cada mes a rezar el Rosario.”
fermedad y las formas terapéuticas maneja- Para empezar, podemos referirnos a ciertas
das en la Iglesia son semejantes a las de las fechas específicas y horarios que denotan
terapias tradicionales, encontrando acepta- momentos sagrados en los que se reactualizan
ción y reelaboración en la forma de conce- cuestiones míticas a las que hace referencia
birlo la usuaria. La búsqueda de bienestar la religión cristiana, tales como el día 25 de
suele inclinarse hacia terapias que brinden cada mes para rezar el Rosario 3 , día en que
un tratamiento holístico y no sólo concen- se recuerda a la Virgen del Rosario; 25 de
trados en lo orgánico, necesidades que son Diciembre después de las 12 de la noche, día
satisfechas en este caso por la cura religiosa. en que se recuerda el nacimiento del hijo de
A continuación Estela nos relata otra de Dios. Anteriormente, Estela también había
las actividades que realiza en grupos que hecho referencia al día 26 en su relato para
surgieron de actividades relacionadas con la la imposición de manos en la Parroquia que
religión que ella profesa. evoca a Jesús Misericordioso, como el 24 de
“...ahora estamos rezando el rosario to- Diciembre a las 12 de la noche para el
dos los 25 de cada mes, el día de la virgen aprendizaje secreto de ciertas fórmulas para
nos unimos para rezar el rosario, y esto del la curación de algunas afecciones como el
Rosario comenzó, después de catequesis. mal de ojo.
Como quisimos seguir reuniéndonos, los pri- La reunión de varias personas en
meros encuentros preparábamos temas, cada momentos que revisten el carácter sagrado

mes un matrimonio distinto, todos relacio- evoca la reactualización del mito de la vida
nados con la vida espiritual, digamos era de Cristo o de la Virgen o el santo por el que
un motivo de encuentro. Sobre ese tema dá- se realiza dicho encuentro. Los motivos de
b ó d f áb l i i di h h l
bamos testimonio, cómo nos identificábamos la asistencia a dichos encuentros y hasta la
y qué nos pasaba a cada uno de nosotros. El creación de este tipo de grupos, suelen estar
tema de empezar a rezar el Rosario, fue una signados por momentos de angustia y en la
decisión que se tomó un día de Navidad. acción de rezar unidos a la Virgen del
Nosotros nos reunimos después de las 12, Rosario, como muestra este ejemplo,
después de la noche buena, o sea. .. en la experimentan la compañía y guardan la
madrugada del 25. Me acuerdo que en ese esperanza de ser ayudados por la citada
período Adela estaba muy mal, muy angus- virgen.
tiada porque se habían separado sus padres, A los encuentros asisten matrimonios que,
dos personas grandes después de muchísi- una vez al mes, deben preparar algún tema
mos años de matrimonio. Entonces a Oscar para compartir referido a la vida espiritual
se le ocurrió, estaba ella con ese problema y con el que se sientan identificados y pueda
no me acuerdo quién otro también estaba pa- resultar positivo al momento de elaborarlo

MITO Y RITUAL: TERAPEUTAS RELIGIOSOS EN EL CONTEXTO (...) 61

con todo el grupo. acompaña, la del Rosario de San Nicolás y
Al rezar el Rosario invocan el nombre de la presencia del Señor, está entre nosotros.”
Dios, Jesús y de la Virgen, entre otros santos Personas que no concurren a este grupo
de devoción, para que les otorguen fuerza de oración piden a sus participantes que en
para superar situaciones de conflicto de ín- sus encuentros recen por la curación de en-
dole social y también para que éstos inter- fermos conocidos por ellos y desconocidos
vengan en la curación de algún enfermo del por el grupo, encontrando desde el discurso
grupo o conocido de alguno de éstos, hacién- de la informante que estos petitorios se rea-
dolo parte del ritual mediante el nombre, ac- lizarían por la idea de que la oración grupal
tuando así la oración como canal de la po- tendría más fuerza que la individual, aunque
tencia sanadora, otorgando el alivio al enfer- ésta es también recibida por las deidades por-
mo por la invocación a las deidades. tadoras del poder de sanar o aliviar malesta-
“Cuando rezamos el Rosario, en cada una res, encontrando el fundamento de esta prác-
de las estaciones se van rezando y se hacen tica en una cita bíblica, que nuevamente
peticiones por otras personas más que por reactualiza la vida de Cristo en su accionar
nosotros, por nosotros también, pero pedi- milagroso como dadora del poder sanador al
mos por la salud de otros que nosotros co- que Estela reviste de una “importante” valo-
nocemos, por ejemplo a mí como a cualquie- ración a la hora de sanarse.
ra de los integrantes del grupo, te piden, La sensación vivida por Estela en los mo-
porque saben que vos rezás el Rosario, que mentos de oración es la de una presencia di-
pidas por la salud de tal o cual persona que vina que toma forma en la imagen de la Vir-
no conocemos... Cuando no es a uno, es a gen del Rosario de San Nicolás, que es a la
otro que le toca atravesar por una situación que se le dedican los rezos, pero también
de dolor, de angustia, de enfermedad, y te cobran forma simbólica la presencia de Dios
enseñan a vos que la fuerza de la oración es y de Jesús.
muy importante y que rezar en grupo da más Los comportamientos por parte de otras
fuerza. La fuerza de la oración es personas, como se aprecia en las experien-
importantísima para sanarse. La unión de cias narradas por la informante, pone en evi-
varias personas adquiere más fuerza en la dencia que la población recurre a varias te-
oración. El pedido de tantas personas, es rapias, conviviendo con diagnósticos y tra-
como que se va a escuchar mejor tu voz. Pero tamientos diversos. Como podemos obser-
por más que sea uno el que rece Dios te es- var en el siguiente relato, en el que nos brin-
cucha, pero da más fuerza, imprime más fuer- da información sobre dos afecciones diferen-
za. Hay una cita bíblica que dice: “Cuando tes, que estaban siendo tratadas por un

dos o más recen en mi nombre yo estoy ahí biomédico y la otra por un médico
presente” algo así, o sea que, nosotros cuan- homeópata, en ambos casos optan por com-
do estamos reunidos en oración, que somos plementar su tratamiento con la imposición
,q pe e su e o co pos c ó
unas cuantas personas, Jesús está presente de manos que le realizó el grupo de oración.
entre nosotros, uno lo siente, está la Virgen “Una tuvo que hacer un tratamiento por-
y está Jesús. Porque nosotros ponemos la que le encontró el médico como unas placas
virgencita del Rosario, que es la que nos en la garganta, ella es una persona que fu-

62 MARIÁNGELES FUNES

maba muchísimo y bueno podía ser muy gra- practicar la curación a quienes sean capaces
ve eso. El médico le dio todo un tratamiento de desarrollar sus propias potencialidades de
para que hiciera y si no sanaba eso, si no curación.
desaparecía, iba a tener que operarse y en- La imposición de manos es una práctica
tonces la pusimos en oración. Como ella, está común dentro de las terapias religiosas, al-
Mario, que sufre de forúnculos en el cuerpo. ternativas y shamánicas de muchas socieda-
En el caso de Neli, gracias a Dios, no tuvo des sudamericanas, en la que se energiza al
que operarse y fue por el tratamiento que enfermo, siendo su fundamento el poder de
hizo y porque hemos rezado muchísimo por Dios o de otras entidades sagradas en las te-
ella y se sanó. Cuando fue y le hicieron otra rapias religiosas, de la energía cósmica o sim-
vez todos los estudios, había desaparecido. plemente de la energía en el caso de las tera-
Y en el caso de Mario, él no es muy constan- pias alternativas y el shamán con sus auxi-
te en hacer las cosas como tiene que hacer- liares espirituales en las terapias shamánicas.
las y eso influye, pero él está yendo a un Viotti (2003) refiere las búsquedas de
homeópata ahora y lo alivió muchísimo. Yo sanación en contextos religiosos carismáticos
me acuerdo que en más de una oportunidad del área Metropolitana, develando las expe-
Raúl le ha impuesto las manos y todos le im- riencias de aflicción y terapia de los actores
pusimos las manos en momentos de oración sociales a través del relato y análisis de va-
cuando él estaba mal por esta situación y se riados caminos terapéuticos, en los que mues-
ha aliviado. Mario es un testigo bien elo- tra los diversos estilos posibles en la combi-
cuente, porque en dos o tres oportunidades nación de terapias. En su trabajo puede ob-
todo el grupo de oración le ha impuesto las servarse claramente cómo las medicinas al-
manos rezando, las palabras que hay que ternativas suelen ser combinadas por los
decir adecuadas las decía Raúl y todos le usuarios con la biomedicina y/o las medici-
impusimos las manos a él en situaciones bas- nas religiosas, además del autotratamiento de
tante jodidas. Hay oraciones específicas, distintos tipos, frente a episodios de enfer-
Raúl que está más en eso, sabe decir las pa- medades graves.
labras adecuadas porque está más en el
tema. Pero cualquier cristiano practicante y
bautizado puede ayudar en una situación La fe, un factor fundamental
así.”
A través de la oración encontraron alivio En un medio en el que actúa un sistema
y sanaron sus malestares después de la tera- etnomédico, la evaluación que hace la usuaria
pia religiosa. La oración es dirigida por uno al respecto de recurrir a diversos tipos de
de ellos que reviste características de curan- terapias es la siguiente:
dero tradicional y conoce la fórmula adecua- “...siempre siento la presencia de Dios en
da para pedir a las deidades la curación de mi vida. Algunos no tienen fe ciega, dudan
los enfermos. Es para destacar la informa- de determinadas cosas, y yo pienso que es la
ción de que cualquier “cristiano practican- falta de fe la que te hace dudar de determi-
te” puede ayudar con su oración en este tipo nadas cosas. Yo siempre les digo: «tienen que
de situaciones, abriendo así la posibilidad de aprender a no vivir diciendo yo si no veo no
MITO Y RITUAL: TERAPEUTAS RELIGIOSOS EN EL CONTEXTO (...) 63

creo», precisamente la fe es la que te hace gustia.
creer sin ver, tienen que aprender a ver a “Yo sentí que(Dios) me habló en muchas
Dios en las personas porque a lo mejor, no ocasiones a través de otras personas, y le
se te presenta la imagen de Dios, pero Dios pido que me muestre que me haga ver. Cuan-
se presenta a través de las personas y a ve- do falleció mi papá a mí me pasaba algo que
ces a través de lo que te dice un amigo, a muy pocas personas lo saben porque no lo
través de lo que te dice una persona que no he compartido con muchos. Cuando iba a
conocés y a lo mejor te sentás en el colecti- rezar al sagrario, viste en la Iglesia Santa
vo y se te ponen a charlar y da la casualidad Magdalena que está el Sagrado Corazón de
que te están hablando de cosas que vos Jesús, está el sagrario, donde están el cuer-
necesitás escuchar. Entonces, yo pienso, ahí po y la sangre de Jesús. Yo siempre que iba
está Dios, Dios se manifiesta a través de las a rezar ahí (yo soy muy devota del Sagrado
cosas y de las personas, así que yo así sien- Corazón de Jesús, mi mamá era muy devota
to, así aprendí a sentir la presencia de Dios. del Sagrado Corazón de Jesús también) yo
A través de las personas hay que verlo, se siempre hablo con él, cuando me pasan co-
manifiesta a través de las cosas que te suce- sas rezo y pido alivio por las cosas que me
den, a través de las cosas que vas viendo, pasan y hablo, es como que tengo un diálo-
que vas percibiendo. Cuántas veces una per- go con él y yo no sé si es una ilusión óptica o
sona que a lo mejor la ves una sola vez en tu qué pero a mí se me iluminaba todo, viste
vida como una ráfaga, en ese momento como la aureola que tiene alrededor, que tie-
pensás qué suerte que tuve, me puse a ha- ne un alambrecito que marca el áura, bue-
blar con esta persona y mirá de qué me vie- no, a mí se me iluminaba toda ese áura y
ne a hablar, de algo de lo que vos estabas ¿sabés qué sentía? Como que Dios me esta-
pasando en ese momento y vos necesitabas ba respondiendo a lo que yo le hablaba, era
escuchar eso y ¿sabés eso cómo lo interpre- como que... estaba iluminada toda esa zona
to?, Dios me está hablando ahí, está refleja- cuando yo estaba ahí. A pesar de que estén
do Dios en esa persona, es como que Dios por ahí las luces prendidas yo cuando em-
se disfraza de distintas cosas...” pezaba a rezar y a dialogar con Dios yo no
veía ese áura que después por ahí veía.
La fe aparece como un factor fundamen- Después de ese diálogo que yo tenía, (que
tal a la hora de recurrir a cualquier tipo de no sé si es una ilusión óptica), yo sentía que
terapia, y la posibilidad de evidenciar la pre- Dios, con eso que yo veía, me estaba res-
sencia de Dios en su vida es lo que genera pondiendo: “te estoy escuchando, quedáte
que no se alojen dudas con respecto a este tranquila que te estoy escuchando”. Yo lo
tipo de terapias para Estela. La interpreta- veía, porque si vos le preguntabas a otro no
ción que realiza la informante de que Dios veía nada, yo lo veía y para mí cuando me
se manifiesta en las personas o en hechos pasaba eso, que me pasó en momentos que
particulares está apoyada en la formación yo estaba muy desesperada, muy angustia-
religiosa que adquirió y en la experiencia de da, entonces para mí era como una respues-
un tipo de visión particular que se le mani- ta, sentía como que Dios me estaba dicien-
fiesta en situaciones de desesperación y an- do: ‘yo te estoy escuchando, quedáte tran-

64 MARIÁNGELES FUNES

il t d ’ l i t J ú t t itid d
quila que yo te voy a ayudar’, yo lo inter- Jesús en este caso, aparecen transmitidas de
preto así. Por eso te digo, cada uno inter- generación en generación.
preta las cosas de acuerdo a su fe, o sea, por La interpretación de mensajes divinos o
eso para mí eso fue una presencia como que diagnósticos a través de la visualización del
no estaba solamente la imagen, estaba Dios áurea ha sido relevada en otros casos (Gon-
ahí conmigo, me estaba escuchando y no zalo, 2002), actuando el estado de crisis per-
siempre me pasaba, porque si no eso lo ten- sonal como detonador de su capacidad de ver
dría que haber visto siempre y no siempre el áurea en la imagen de Cristo y es experi-
me pasaba eso, yo muchas veces iba a rezar mentado como un acercamiento de la divini-
ahí y como lo hacía habitualmente y como dad a ella brindándole respuesta a sus nece-
lo hago habitualmente y no se me presenta sidades.
esa áurea iluminada, entonces en los momen- Por otro lado, Estela concibe que cada in-
tos de aflicción más agudos es cuando me dividuo encuentra una explicación a este tipo
pasaba eso y yo encontré una respuesta en de fenómenos y a las enfermedades que se le
eso... me estaba escuchando como diciendo presentan de acuerdo a sus creencias, encon-
quedáte tranquila que yo te estoy escuchan- trándose éstas dentro del estilo de pensar re-
do y te voy a ayudar. Me quedaba impresio- presentativo de su contexto (Douglas, 1998;
nada porque decía a mi marido: ‘fijáte si vos Idoyaga Molina, 2002).
ves eso’, ¿qué me está pasando? Porque el “Raúl aparte de complementar con mucha
otro veía y no le pasaba nada, te digo, te sabiduría a lo largo de todo lo que él
vuelvo a repetir, no siempre me pasaba eso, aprendió, nos transmitía muchos testimonios
que veía eso, entonces alguna explicación que él vivió. Nosotros, siempre después de
tenía que tener. No era que cada vez que yo. .. hacer la oración, trabajamos un tema para
hoy mismo no es que cada vez que voy. .. aho- crecer en el camino de Dios. En el camino
ra hace mucho ves que no se me ilumina, de cómo Jesús quiere que vivamos, para ser
pero me ha pasado muchísimas veces. .. yo buenas personas, buenos cristianos. Siempre
siento que ahí está Dios. ¿Qué explicación buscamos un tema que ayude espiritual-
puede tener? mente, por ejemplo, por tirar un tema. .. la
Por eso yo siempre les digo a aquellos hospitalidad, el ser hospitalario, cómo somos
que no tienen mucha fe, aprendé a ver a Je- con respecto a la apertura de nuestro
sús porque Jesús te habla a través de las corazón, que simbólicamente lo podemos
personas, Dios se presenta de distintas ma- representar en el abrir las puertas de nuestra
neras en tu vida, se presenta a través de fi- casa interior, que es nuestro corazón, cómo
guras, de personas, con cosas que te ocu- somos con respecto a los demás, por ejemplo
rren o cosas que vos ves. Dios está y se ma- ese podría ser un tema. Entonces se lee, se
nifiesta, no hace falta que aparezca la ima- busca un tema en libros, en algún texto,
gen de él, que se te aparezca ahí adelante, y alguna poesía que hable sobre el tema y en
hay personas que se les presenta la imagen base a eso tenés que testimoniar de qué
de la virgen también.” manera te ves identificado, entonces todo el
Las devociones a determinadas imágenes grupo da su testimonio, cómo se identifican
de Cristo como lo es el Sagrado Corazón de con eso que se leyó, cómo se sienten ante

MITO Y RITUAL: TERAPEUTAS RELIGIOSOS EN EL CONTEXTO (...) 65

eso, cómo es ante esa actitud. gente con el poder de la oración, no sé qué
Yo me acuerdo cuando Raúl nos es lo que hace, qué poder tiene de visión
acompañaba en la oración, él aparte de dar porque para mí tiene un poder de ver más
su testimonio, como trabajó con tanta gente, allá de ver lo que puede ver una persona
como ayudó espiritualmente a tanta gente común porque cualquier persona no puede,
de mi barrio, él aportaba como para ampliar uno ayuda con la oración pero hay personas

sobre todas esas cosas sobre las que uno a que además de ayudar con la oración, me
veces tiene dudas, los testimonios de la gente parece a mí por la experiencia que he vivido,
con la que él se cruzó en su vida o que que tienen un poder sobrenatural, que ven
él d l b á llá d l d l
recurrieron a él por ayuda espiritual y bueno, más allá de lo que puede ver cualquier
daba muchos testimonios que eso te ayudaba persona común, porque ¿cómo se dan cuenta
a vos a abrir tu fe y tu corazón y los qué es lo que te está pasando a vos?, ¿cómo
testimonios apuntaban a sanaciones pueden percibir para poder ver en vos ese
espirituales. Él siempre lo decía y yo estoy malestar que tenés?, quiere decir que ven
convencida de que es así, lamentablemente más allá.”
así como existe el bien, existe el mal y hay En los grupos de oración se busca crecer
personas que trabajan para el mal, muchas en un “camino” marcado por valores morales
veces por envidia le hacen mal a una compartidos por el grupo que hacen a una
persona, molestándola con algo. forma de vida sumergida en las conductas
Recurriendo a una persona, porque como sugeridas por el culto como correctas en el
hay las que trabajan para el bien, hay las accionar total de la vida. Para bajar estos
que trabajan para el mal, entonces hay que valores a ejemplos concretos de la vida de
creer o reventar como dicen, por eso como cualquier “cristiano”, buscan temas que
existe lo bueno existe lo malo y muchas veces reflejen los valores que quieran ser
él ha contado de casos de personas que otras transmitidos en libros, y a través de la poesía
le habían hecho distintos males para verlas por ejemplo, discuten cómo viven esos
perjudicadas por uno u otro motivo y se aspectos de su vida.
sentían terriblemente mal físicamente porque Los temas que desarrollan persiguen
esas personas hacen que vos físicamente te ayudar espiritualmente a través de la relación
sientas terriblemente mal, enfermedades simbólica entre elementos litúrgicos y otros
producen, cosas así y bueno después de que se desarrollan en la vida cotidiana,
haber recurrido a los médicos y viendo que bajando ideas sobre la fe que se desarrollan
no podían solucionar sus problemas, porque de manera abstracta a ejemplos cotidianos
era un mal espiritual que le habían hecho, que experimenta cualquier individuo.
recurrían a él y él por supuesto es una Para canalizar las dudas que surgían en
persona que trabaja con Dios, invocando torno a la fe en los integrantes del grupo,
siempre a la oración y a Dios, tiene ese poder. Estela invita a participar del mismo a Raúl,
Hay personas que Dios las dota de laico que se desarrolla entre los miembros
poderes para poder darse cuenta de lo que de su comunidad como un sanador espiritual.
está pasando a través de invocar a Dios a Incluyéndolo en el grupo, la informante
través de la oración y ha sanado a mucha buscó complementar las enseñanzas referidas

66 MARIÁNGELES FUNES

a su culto con las experiencias relevadas por que esté inserto el individuo.
Raúl a lo largo de los años, que proporciona Las actividades que realiza Estela
ayuda espiritual sanando desequilibrios que aparecen como complementarias: por un
se manifiestan socialmente como la envidia lado, los grupos formativos y por otro lado,
y el daño (Idoyaga Molina, 1999). los grupos de oración en los que se realizan
Entre los conocimientos que adquirió a prácticas que apuntan al restablecimiento de
través del contacto con el sanador, reconoce la salud a nivel emocional, social y físico, de
Estela especialistas que realizan trabajos quienes participan de éstos por medio de la
mencionados como “daños” y otros que imposición de manos y el poder de la palabra.
ayudan en la restauración de la salud del Podríamos señalar que el modo de operar
individuo y propician el bienestar de la del grupo de oración del que es parte Estela
comunidad. Entre los padecimientos que se corresponde con algunas de las
generan los daños, la informante señala que características que analiza Soneira (2000) en
éstos se manifiestan mediante malestares grupos carismáticos que pertenecen a la
físicos y enfermedades que la biomedicina renovación católica. Son un grupo aislado de

no puede asistir, siendo indispensable para la organización eclesiástica que se
recuperar la salud acudir a un especialista al autogestiona, tomaron como guía espiritual
que se le reconozcan las características a Raúl que se caracteriza por ser líder activo
q q p
necesarias como para atender ese mal, en el de un grupo carismático de la zona y además
que considera a Raúl un ejemplo de este tipo, posee un don que le facilita aliviar a gente
según las explicaciones que ella nos brinda. de su entorno de diversas afecciones.
A partir de su sistema de creencias Estela Constituyen sus miembros una “comunidad
encuentra correspondencia entre los de sentido” con una fuerte idea de pertenencia
desequilibrios sociales y sus saberes e identidad religiosa.
religiosos, señalando que estos desequilibrios En el área de estudio, a mediados de la
que se desarrollan a nivel social se deben a década del ’90 se ha hecho presente el Padre
males “espirituales” que aquejan la integridad Betancourt, sacerdote carismático colom-
del doliente y que serán restituidos por medio biano, que ha dejado a su paso un movimiento
de la invocación de las deidades a través de laical importante que organiza celebraciones
la oración (Douglas, 1998). por los enfermos en las que a través de signos
Estela encuentra en Raúl una ayuda y la sanación por medio de la cura de palabra,
espiritual por medio de la oración para actúa reactualizando el poder de la deidad
superar dificultades que se manifiestan a (Idoyaga Molina, 2001). La actividad de los
nivel físico y social. El diagnóstico de este grupos de oración puede ser considerada
tipo de tratamiento se desarrolla por medio como una de las diversas comunidades del
de la percepción y la capacidad de “ver” que “catolicismo emocional” (Mallimaci, 1996),
adquirió como un don o poder “sobrenatural” enfoque basado sobre manifestaciones como
como lo define la informante. De lo dicho, el reconocimiento de carismas, la imposición
podemos concluir que las terapias a las que de manos y las prácticas de sanación en las
acudan los actores sociales estarán que lo emocional es una de sus principales
determinadas por el sistema de creencias en características.

MITO Y RITUAL: TERAPEUTAS RELIGIOSOS EN EL CONTEXTO (...) 67

Conclusión en un sistema etnomédico (Good, 1987) que
se conforma con el traslapo de la
Los sistemas de representación en que los biomedicina, las medicinas tradicionales y
actores sociales se encuentran insertos el autotratamiento, más las terapias religiosas
determinan las selecciones terapéuticas que y las alternativas (Idoyaga Molina, 1997).
estos sigan en búsqueda de salud y bienestar,
en el caso estudiado preferentemente se hace
uso de terapias religiosas y tratamientos Notas
tradicionales que encuentran corresponden-
cia con las creencias religiosas del
catolicismo en los mecanismos simbólicos y 1. Los nombres de las personas que
en los auxiliares que éstos incluyen en su aparecen en el trabajo son ficticios para
accionar terapéutico. En la búsqueda de un resguardar su intimidad.
tratamiento holístico se observa el acceso a
terapias alternativas que encuentran su raíz 2. La celebración al Patrono del templo,
en filosofías orientales, las cuales son que en este caso es “Jesús Misericor-
reinterpretadas en el contexto de sus dioso” nos indica la informante que es
creencias. La experiencia de lo sagrado se celebrado los días 26 de cada mes.
manifestó en este caso por medio de talleres
en lo que experimentan lo numinoso, como 3. Collar con cuentas en los que se repi-
la presencia de la deidad benefactora y dadora ten determinadas oraciones de la reli-
de todo lo bueno. Se hace presente también gión católica y se le dedica principal-
la presencia de Jesucristo como arquetipo mente a la Virgen, madre de Jesús, hijo
mítico que guía las acciones de los fieles. de Dios.

En los momentos críticos se acrecienta la
fe y se fortalece interiormente el creyente por
medio de caminos como los que realiza Bibliografía
medio de caminos como los que realiza Bibliografía
Estela. Hacia el interior de la religión que
profesa, nos encontramos con la oración Douglas, M.
comunitaria, momentos sagrados en los que 1998 Estilos de Pensar . Barcelona:
por medio del rezo del Rosario a la Virgen Gedisa.
de San Nicolás se invoca a la deidad,
reactualizando su poder y potencia curativa. Gonzalo, J.A.
También acude a grupos en los que discuten 2002 La búsqueda de la salud perdida.
temáticas que guían la moral de una vida Los otros terapeutas. Scripta
religiosa. Ante la enfermedad de la madre y Etnologica, XXIV.
de personas que componen su círculo social,
la imposición de manos por parte de curas Good, Ch.
sanadores o de laicos carismáticos es una de 1987 Ethnomedical Systems in Africa .
las terapias a las que se le otorga un valor Nueva York: The Guilford Press.
especial. La selección terapéutica se realiza
68 MARIÁNGELES FUNES

Idoyaga Molina, A. nal o nuevo movimiento religio-
1997 Ethnomedicine  and  world-view: so? Scripta Ethnologica, XXIII.
a comparative analysis of the re-
jection  and  incorporation  of  the Viotti, N.
contraceptive  methods  among 2003 Buscando  la  sanación  en
Argentine women. Anthropology contextos  religiosos.  Aflicción  y
and Medicine, 4 (2). terapia  entre  asistentes  a
1999 La  selección  y  combinación  de medicinas carismáticas católicas
medicinas  entre  la  población en  el  área  metropolitana  de
campesina  de  San  Juan  (Argen- Buenos Aires . Ponencia
tina). Scripta Ethnologica, XXI. presentada en las III Jornadas de
2001 Lo sagrado en las terapias de las Ciencias  Sociales  y  Religión,
medicinas tradicionales del NOA CEIL,  Buenos  Aires,  6  y  7  de
y  Cuyo. Scripta  Ethnologica, Noviembre de 2003.
XXIII.
2002 Culturas enfermedades y
medicinas.  Reflexiones  sobre  la Resumen
atención de la salud en contextos
interculturales  de  Argentina. La  autora  enfoca  las  estrategias  de
Buenos Aires: CAEA-CONICET. atención de la salud que incluyen las curas
católico-religiosas  en  los  procesos  de
Leeuw, G.. van der búsqueda de salud y de complementariedad
1964 Fenomenología  de  la  Religión. terapéutica, en especial los grupos de oración.
México: FCE. En  este  contexto  explora  la  relación  entre
cuerpo,  enfermedad  y  terapia  ritual,
Mallimaci, F. considerando las perspectivas de los actores
1996 La  diversidad  Católica  en  una sociales, incluyendo sus propias experiencias
Sociedad Globalizada y y  la  incidencia  de  factores  emocionales,
Excluyente. Una mirada al Fin del mítico-religiosos  y  la  manipulación  de  lo
milenio  desde  Argentina. sagrado  a  través  de  la  palabra–oración,  la
Sociedad y Religión, 14-15. imposición de manos y otros procedimientos
que impactan en la salud.
Otto, R.
1925 Lo  Santo.  Lo  racional  y  lo
irracional  en  la  idea  de  Dios.
Madrid: Revista de Occidente.

Soneira, A.
2000 La  renovación  carismática
católica en Argentina: ¿Religiosi-
dad popular, comunidad emocio-