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APOYO TENTATIVO PARA UN TEORÍA PSICOLÓGICA.

La evidencia de un estudio de caso puede ofrecer un apoyo tentativo para una teoría
psicológica. Por ejemplo, la evidencia extraída de estudios de caso que dan soporte a una
teoría proviene de la literatura sobre memoria. En 1968, Atkinson y Shiffrin propusieron un
modelo de memoria que ha tenida influencia considerable en la investigación de este campo;
el modelo se basaba en principios del procesamiento de información y describía tanto al
sistema de memoria a corto plazo como el sistema de memoria a largo plazo. Estos estudios de
caso involucraban pacientes que habían recibido tratamiento para la epilepsia mediante la
remoción quirúrgica de algunas partes del cerebro de los lóbulos temporales incluyendo una
estructural subcortical conocida como el hipocampo.

Para la teoría de Atkinson y Shiffrin el estudio de caso del paciente conocido como H.M. fue de
particular importancia ya que luego de la operación cerebral, se encontró que tenía un déficit
de memoria perturbador, no podía recordar eventos cotidianos, pero podía sostener una
conversación normal, era capaz de leer una revista una y otra vez sin que el contenido le
resultara familiar. Exámenes subsiguientes realizados a H.M. y a pacientes con déficit de
memoria similares revelaron que la naturaleza de este problema de memoria es más compleja
de lo que se sugirió originalmente, pero el estudio de caso de H.M. continúa siendo
importante.

COMPLEMENO AL ESTUDIO NOMOTÉTICO DEL COMPORTAMIENTO

La psicología busca establecer “leyes universales” para ser aplicadas a una extensa población
de individuos; en consecuencia, a menudo la investigación psicológica se caracteriza por
estudios que utilizan el enfoque nomotético.

El enfoque nomotético implica un amplio número de participantes y buscar determinar el


desempeño promedio del grupo, este promedio puede o no representar el desempeño de
cualquier individuo en particular del grupo.

Algunos psicólogos, notablemente Allport (1961), argumentan que el enfoque nomotético es


inadecuado, él argumenta que el individuo es único y legítimo, además argumenta que que el
estudio individual, llamado enfoque idiográfico de investigación.

Allport sugiere que nuestro enfoque para entender la naturaleza humana no debe ser ni
exclusivamente nomotético ni exclusivamente idiográfico, sino que debe representar un
equilibrio entre los dos. El enfoque idiográfico representando por el método de estudio del
caso al menos permite el tipo de observación detallada que tiene el poder de revelar matices y
detalles del comportamiento que se pierde en el enfoque de grupo.

Desventajas del método estudio de caso

 No se puede hacer inferencias causales válidas porque no se controlan variables


extrañas y muchos tratamientos pueden aplicarse de manera simultánea en estos
estudios.
 Los sesgos del observador y los sesgos en la recolección de datos pueden llevar a
interpretaciones incorrectas de los resultados del estudio de caso.
 El que los resultados de un estudio de caso puedan generalizarse depende de la
variabilidad entre la población de la cual se extrajo el caso; algunas características
varían entre los individuos más que otras.