LA EXTENSIÓN AGROPECUARIA

Centro interamericano de Educación a distancia Por: Erick Arturo López Delgado Introducción La Extensión Agropecuaria, en su significado más amplio, es una disciplina de carácter profesional que busca el desarrollo y bienestar de los productores agropecuarios, por medio del mejoramiento de sus actividades productivas y de la comercialización de los productos en las mejores condiciones. Esa búsqueda del bienestar por medio de la producción, pasa por procesos educativos y de capacitación orientada a que los productores logren niveles cada vez mayores de autogestión y de sostenibilidad con base en sus propios esfuerzos. La Extensión Agropecuaria se ha ido transformando a lo largo de los últimos 40 años pasando de un Modelo Tradicional de Extensión con un abordaje positivista y basado en solo la transferencia de tecnologías hacia un abordaje post positivista basado en la construcción del conocimiento dentro de una metodología participativa. En tal sentido, la extensión agropecuaria actúa como una intervención externa a la misma vida económica, social y política de la comunidad de productores agropecuarios. Se organiza como una función de desarrollo donde el Estado actúa por razones de interés nacional basado en los principios de equidad, seguridad alimentaria y desarrollo de las aéreas rurales marginadas, principalmente. La extensión agrícola lleva implícita un proceso continuo y sistemático de educación mediante el cual se capacita y se le da asistencia técnica a sus usuarios con el objetivo de que la apliquen lo más correctamente posible. Estas técnicas ó tecnologías pueden proceder de diferentes fuentes, tales como: • Originadas de los centros de investigación. • Importadas de otros países. • Traídas de otra región del país con edafoclimáticas. Este • • • • • •

similares

condiciones

proceso puede abarcar diferentes esferas de la vida rural tales como: Educación. Salud. Hábitos alimenticios Actividades productivas Cultura. Infraestructura social, etc.

Las agencias de extensión agraria en los países en desarrollo reciben en algunos casos apoyos desde organizaciones de desarrollo internacional como el Banco Mundial o la FAO de las Naciones Unidas. En estos sistemas de comunicación cobra importancia la diferencia de enfoques entre paternalismo y participación. la mayoría de los organismos nacionales de extensión agrícola tuvieron sus inicios a mediados de los años 50. cada una de las cuales representa un paradigma diferente. La experiencia de Asia y Oceanía fue análoga a la de América Latina y el Caribe. Visto así. mientras que los receptores suelen ser agricultores pobres y sin educación reglada. sino que existen cuatro posibles combinaciones. en casi todos los países la extensión agrícola estuvo adscrita al Ministerio de la Agricultura. y no a una Facultad de Agronomía como ocurría en los EUA. los países del tercer mundo contaban con pocas Facultades de Agronomía o Universidades Agrícolas cuando alcanzaron la independencia. En muchos países la extensión paternalista se está viendo reemplazada por métodos participativos. habiéndose establecido algunos pocos a finales de los 40 y otros a principio de los 60.La extensión agropecuaria en América Latina En América Latina y el Caribe. salvo que el periodo central fue en torno a 1960. investigadores. en los cuales el conocimiento y las opiniones de los agricultores se consideran tan importantes como las de los investigadores. PARADIGMAS SOBRE LA EXTENSION No solamente los sistemas paternalistas son persuasivos ni siempre los procesos participativos son educacionales. etc. El término extensión ha sido utilizado para cubrir diferentes sistemas de comunicación. lo cierto es que los emisores tienen el control de proceso de comunicación. Hay dos temas que particularmente ayudas a definir el tipo de extensión: Cómo se realiza y por qué. . Por otra parte. Aunque este modelo incluye una retroalimentación. Estos procesos incluyen compartir información y tomas las decisiones de modo conjunto. Modelo de comunicación de la extensión agropecuaria Los primeros libros sobre extensión agraria describen el modelo de comunicación envuelto en la transmisión de mensajes desde el emisor al receptor. los emisores suelen ser personas de autoridad como gobiernos.

no es traer un paquete tecnológico para ser adaptado por los productores con el objetivo que estos sean más eficientes económicamente hablando. trata a los campesinos con respeto. que no pueden asistir a cursos a tiempo completo. trata de aprender de los campesinos y de sus colegas. • Trabajo persuasivo y participativo. El agente de extensión es un "facilitador" de los procesos de cambio. Por tanto también se exige un cambio de actitud del técnico o persona que asume la labor de extensionista. Los agentes de extensión La extensión agraria ha pasado de un enfoque verticalista. le gusta ir al campo donde se hace el trabajo Las capacidades básicas del extensionista se difunden sobre fundamentos personales de cualidades humanas que enaltecen y trascienden la especie humana: la ética. sino mostrar una canasta de opciones y oportunidades teniendo en cuenta el conocimiento. buscar las soluciones más factibles para resolver estos problemas con la accesoria correspondiente. la responsabilidad. este agente de extensión debe respetar todos los conocimientos por su valor propio. Es decir que el productor es parte activa y fundamental en los procesos de cambio. apoyando a los productores en la toma de decisiones a través de sus propios conocimientos. Este paradigma utiliza métodos como el aprendizaje por experiencia y los intercambios entre agricultores-granjeros. la . Método prevaleciente en los tiempos coloniales que reaparece en la década de los años 70 y 80 del siglo XX en Asia. situación y realidad de los mismos. • Facilitar el empoderamiento (educativo + participativo). Puede verse aún hoy cuando las compañías privadas responden a las necesidades de los agricultores con tecnología propia. Un ejemplo de este método pude ser el desarrollo tecnológico participativo. busca fomentar la cooperación. para instruir a los agricultores. Modelo seguido por universidades americanas y europeas. • Desarrollo de recursos humanos (educativo + paternalista). la autoestima. de transferencia de tecnologías a un enfoque horizontal y participativo donde se ve a los agricultores como sujetos activos de su desarrollo. El conocimiento se consigue a través de procesos interactivos y a los participantes se les anima a tomar sus propias decisiones. pues son ellos los que deben detectar sus problemas. experiencias y entendimiento de la realidad.• Transferencia de tecnología (persuasivo + paternalista). De este modo los alumnos pueden tomar sus propias decisiones sobre el uso que dan a la tecnología que adquieren. el autocontrol. En estos casos. el rol del agente de extensión. Por tanto.

Hoy en día. el respeto mutuo. seguimiento y evaluación. Los destinatarios se involucran activamente en el proceso de planificación. con el fin de apropiarse de él. Las soluciones son productos del trabajo de investigadores. Esta escuela evita el uso de métodos y técnicas de diagnóstico extractivos e interpreta el diagnóstico como una instancia de aprendizaje e intercambio. Para lograr que el agente de extensión esté formado con todos estos valores se hace evidente que su formación sea basada en los principios y la metodología de la Educación Popular. la sociabilidad. La esencia de este enfoque es crear soluciones para combatir determinados problemas y transferir. a los grupos meta. Las problemáticas a las cuales las soluciones apuntan.Enfoque clásico-vertical. 2. es decir hacer llegar estas soluciones. la capacidad de convivir. Esta filosofía es un reflejo de valores y convicciones que puedan existir en un momento dado. es faceta recurrente de este enfoque. . en síntesis. con fuerte énfasis en el tema productivo.Enfoque horizontal-doble vía-participativo. la tolerancia con las diferencias entre los congéneres humanos y. o especialista en la materia.honestidad. podemos constatar la existencia de tres grandes tendencias en cuanto a enfoques: 1. La aplicación de encuestas de tipo económico. han sido identificadas y priorizadas por los especialistas que también se encargarán de la evaluación de la aceptación y adopción de la propuesta tecnológica por parte de los destinatarios. Enfoques de extensión El enfoque expresa la filosofía que subyace al trabajo de extensión.

los métodos pueden ser: a) Individuales: Cuando se basan en el contacto individual y persiguen el logro de la confianza. Son métodos que fomentan la cooperación. mercado. Existen muchos métodos y cada uno de ellos presenta ventajas y desventajas para cada caso en particular. • Llamada telefónica • Visita a la casa. b) De grupo: Cuando el trabajo se hace con el grupo. por el cliente. procura encontrar la asesoría correspondiente. Del grado de satisfacción del cliente como también de la pertinencia en términos de objetivos depende si el proveedor de las asesorías es contratado nuevamente. En el caso óptimo. Este enfoque cuenta con un elemento comercial porque las prestaciones en cuanto a asesoramiento son pagadas. Métodos de trabajo No existe ningún método óptimo de comunicación en general. La iniciativa parte por el cliente que. frente a un objetivo establecido por él. permiten identificar líderes y personas con los .3. Estos pueden ser: • La visita al área de trabajo (campo u oficina). El extensionista tiene que conocer todos los métodos de extensión para poder emplearlos y combinarlos según convengan a cada una de sus necesidades de comunicación.). así como cuando están dirigidos a prácticas que tienen características propias para cada predio. etc. por lo menos parcialmente. • Consulta informal (en la calle.Enfoque asesoramiento empresarial-financiación compartido. De acuerdo a la cantidad de personas que sean objeto del trabajo de extensión. puede elegir entre varias propuestas.

exposiciones. Son métodos rápidos de gran alcance que tienen un bajo costo unitario. cine y televisión. • Día de campo • Curso corto • Concurso. • Reuniones informativas. radio. El Móvil de Extensión Agrícola es una herramienta de vital importancia para lograr obtener los resultados esperados en la comunicación con los productores ya que en él se pueden combinar diferentes métodos de Extensión con la mayor eficiencia posible. • Prensa escrita. .mismos intereses. Dirigidos a un amplio sector de la población En ellos se incluyen: • Feria. Entre ellos tenemos: • Demostración de método y de resultados. c) Masivos. permiten en conjunto organizar los agricultores.

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