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CAPÍTULO I DEFINICIÓN, HISTORIA Y CARACTERÍSTICAS DEL

MATERIALISMO

1.1 DEFINICIÓN:

El Materialismo es una corriente filosófica que surgió para oponerse al idealismo.


Considera a la materia como origen principio y causa de todo lo existente. Así, pues, para
los materialistas, el mundo, la materia, la naturaleza son los que han creado el espíritu y
no Dios, ni algo divino o metafísico.

Un ejemplo de ello es “¿Por qué piensa el hombre?", los materialistas responden que el
hombre piensa porque tiene cerebro y que el pensamiento es el producto del cerebro para
ellos no puede haber pensamiento sin materia, sin cuerpo. (Politzer,2004)

1.2 HISTORIA DE MATERIALISMO:

En el transcurso de los siglos los conocimientos científicos de los hombres han


progresado. En los comienzos de la historia del pensamiento, en la antigüedad griega,
surgió un antagonismo entre la filosofía y las ciencias. Pero el materialismo ha nacido
con las ciencias, ligado a ellas y dependiente de ellas ha progresado.

 LA ANTIGÜEDAD GRIEGA
En la antigüedad griega, en los siglos VI y V antes de nuestra era, las ciencias
comienzan a manifestarse, se forma ese momento una corriente materialista que
atrae a los mejores pensadores y filósofos de esa época.
- Heráclito: A quien se llama "el padre de la dialéctica", decía: Nada esta
inmóvil, todo fluye; jamás nos bañamos dos veces en el mismo río, porque
éste nunca es en dos instantes sucesivos el mismo. Es el primero en tratar de
explicar el movimiento, el cambio de la evolución de las cosas. (lange,1866)
- Leucipo: siglo V a.c, que fue el maestro de Demócrito, ya había discutido ese
problema de los átomos.
- Demócrito: Explica la materia a partir de átomos como algo indivisible.
- Epicuro: 341-270 a.c, discípulo de Demócrito, era materialista puesto a que
solo creía en todo lo que percibía.
- Lucrecio siglo I a.c, discípulo de Epicuro. Ha escrito que la humanidad es
desdichada porque la religión ha enseñado a los hombres que después de la
muerte el alma vivía y que podía sufrir eternamente. Este miedo impide a los

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hombres ser felices sobre la Tierra. Hay que quitarles este terror, y la única
teoría capaz de lograrlo es el materialismo epicúreo.

 EDAD MEDIA:
Se desencadenaba una represión salvaje contra los que pensaban de otro modo. Se
entabló una lucha entre los idealistas que negaban la materia y los que pensaban
que, a pesar de todo, existía una realidad material. se manifiestan dos corrientes:
una, el materialismo inglés, otra, el materialismo francés, lo cual contribuirá a
hacer avanzar la historia del materialismo en el siglo XVIII.
- El materialismo inglés: El verdadero patriarca del materialismo inglés y de
toda la ciencia experimental moderna es Francis Bacon. La ciencia de la
naturaleza es, para él, la verdadera ciencia, y la física sensorial la parte más
importante de la ciencia de la naturaleza. Fue Locke (1632-1704) el que se
empeñó en señalar que las ideas provienen de la experiencia. Demostró que
todas las ideas proceden precisamente de la experiencia y que sólo la
experiencia nos da las ideas.

- El materialismo en Francia: Se puede situar a partir de Descartes (1596-


1650) entra en lucha contra la ideología feudal, es ese razonamiento que
pretende que los que, por su nacimiento, gozaban de una posición
privilegiada, tenían el derecho de ocuparse de las ciencias ya que ellos eran
los únicos capaces de comprender esos problemas. Quiere hacer una ciencia
verdadera, basada en el estudio de la naturaleza quiere crear una ciencia
materialista y, al mismo tiempo, es idealista porque quiere salvar la religión.

 EL MATERIALISMO DEL SIGLO XVIII:


sostenido por los filósofos que criticaron continuamente las instituciones sociales
y la religión, aplicando la teoría a la práctica y siempre en lucha contra el poder,
a veces encerrados en La Bastilla (prisión para aquellos que se oponían al rey Luis
XIV) Son ellos los que reunieron sus trabajos en la gran Enciclopedia donde se
fija la nueva orientación del materialismo.
Diderot, domina todo ese movimiento, lo que la historia burguesa no dice es que
fue el pensador materialista más grande. Fue un militante siempre en lucha contra

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la Iglesia, contra el estado social, conoció los calabozos. La historia escrita por la
burguesía le ha escatimado mucho. (Politzer,2004)

 SIGLO XIX NUEVOS DESCUBRIMIENTOS:


se comprueba un progreso enorme en las ciencias, en particular con los tres
grandes descubrimientos: la célula, la transformación de la energía, la evolución
(de Darwin), que permitirán a Marx y a Engels, hacer revolucionar el materialismo
para darnos el materialismo moderno o dialéctico.
Esta lucha que atraviesa la historia de la humanidad es la lucha entre la ciencia y
la ignorancia, es la lucha entre dos corrientes.
Hay que ver también que esta lucha en el transcurso de la historia no es
simplemente una lucha teórica, sino una lucha social y política. Las clases
dominantes están siempre en esta batalla del lado de la ignorancia. La ciencia es
revolucionaria y contribuye a la liberación de la humanidad. Gracias también a la
evolución del materialismo, se han realizado las condiciones indispensables para
el nacimiento del materialismo dialéctico.

1.3 CARACTERÍSTICAS DEL MATERIALISMO:


 Posee un carácter científico para explicar el origen del universo.
 Son partidarios de la ciencia.
 Lucha contra la ignorancia y el oscurantismo.
 No creen en un mundo metafísico (origen divino).
 La materia es la que crea ideas.
 Buscan respuestas en las cosas tangibles.
 Para saber si una concepción es verdadera se debe comprobar con la praxis.

Bibliografía:

Politzer, Georges (2004). Principios fundamentales y elementales de filosofía. España:


Akal.

Lange, Friedrich (1866). Historia del materialismo, volumen I. (Colorado, V). Madrid:
Nabbu press. (Trabajo original publicado en 1903).