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RESUMEN

En la presente se darán a conocer sobre que es la arcilla y el caolín desde distintos puntos
de vistas ya sea la arcilla desde la mineralogía, el petrológico, del ceramista, así como
también de un ámbito general; además de esto también se hablara acerca de la
composición de la arcilla así como también de sus propiedades físicas y químicas, y para
un conocimiento más profundo se dará a conocer la clasificación de la misma y sus
múltiples usos en la industria, enfocándose básicamente en los usos de la arcilla en la
industria de la fábrica de ladrillos y tejas y la operación y/o el proceso de beneficio para
este.
También se dará a conocer el significado del caolín y arcillas, sus propiedades e
importancia, las características que este debe cumplir de acuerdo a sus principales
aplicaciones industriales, así como las limitaciones en cuanto a su uso debido a la
existencia de algunas impurezas, principalmente hierro, contenido generalmente como
óxidos e hidróxidos, los cuales le proporcionan una coloración café-beige, dependiendo
del contenido de este elemento. Se hace énfasis en la necesidad de remoción del hierro
por diversos métodos (físicos y químicos) entre ellos, la lixiviación reductiva.

SUMMARY In the present will be announced on what is clay and kaolin from different
points of view either clay from the mineralogy, the petrological, the potter, as well as a
general field; In addition to this we will also talk about the composition of the clay as
well as its physical and chemical properties, and for a deeper knowledge will be
released the classification of the same and its multiple uses in the industry, focusing
basically on the uses of clay in the brick and tile factory industry and the operation and
/ or benefit process for this. It will also be made known the meaning of kaolin and clays,
their properties and importance, the characteristics that it must fulfill according to its
main industrial applications, as well as the limitations regarding its use due to the
existence of some impurities, mainly iron. , generally contained as oxides and
hydroxides, which give it a brown-beige coloration, depending on the content of this
element. Emphasis is placed on the need to remove iron by various methods (physical
and chemical) including reductive leaching.

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INTRODUCCIÓN
Desde el descubrimiento de los usos de la arcilla que en primera instancia era solo en la
industria cerámica, este material ha tomado gran importancia en los diferentes
aplicaciones industriales que esta posee y para sacarle el mayor provecho ha sido
necesario el conocimiento de sus propiedades físicas y químicas así como también su
clasificación, este conocimiento para sacarle el mayor provecho en su uso; actualmente
uno de los principales usos de la arcilla es en la industria de ladrillos así como también
en la de tejas de arcilla que se emplean como ornamentarías; lo anterior son los temas a
tratar a continuación.
El mineral caolinita es parte de la arcilla es uno de los minerales mayoritarios en los diez
primeros metros de la corteza continental. Comparte la clasificación en abundancia con
minerales como cuarzo, micas, feldespato y calcita. Sólo en contadas ocasiones posee
todas las propiedades necesarias para que merezca la pena su explotación. Los términos
«caolín» y «caolinita», derivan del término «Ka O Ling», localidad de un importante
yacimiento chino de este material, cerca de Janchu Fun, en la provincia de Kiangsi, y
cuyo significado es «alta montaña». Se podría definir como caolín a toda roca masiva con
un porcentaje variable de minerales de la arcilla, de composición igual o próxima a la del
mineral caolinita (2SiO2.Al2O3.2H2O), que sean fáciles de concentrar por separación de
los restantes minerales.

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ARCILLAS Y CAOLÍN

DEFINICIÓN
En general la arcilla se define como una asociación de silicatos complejos hidratados de
aluminio de fino tamaño de partícula que cuando esta húmeda posee características
plásticas y seca es dura y quebradiza; además de esta definición general el término arcilla
posee varios significados dependiendo el punto de vista así: Del punto de vista
mineralógico es un grupo de minerales filosilicatos en su mayor parte, cuyas propiedades
físico-químicas dependen de su estructura y de su tamaño de grano, muy fino (inferior a
2 mm). Desde el punto de vista petrológico la arcilla es una roca sedimentaria, en la mayor
parte de los casos de origen detrítico, con características bien definidas. Para un
sedimentólogo, arcilla es un término granulométrico, que abarca los sedimentos con un
tamaño de grano inferior a 2 mm. Para un ceramista una arcilla es un material natural
que cuando se mezcla con agua en la cantidad adecuada se convierte en una pasta plástica.
Desde el punto de vista económico las arcillas son un grupo de minerales industriales con
diferentes características mineralógicas y genéticas y con distintas propiedades
tecnológicas y aplicaciones. Las arcillas son constituyentes esenciales de gran parte de
los suelos y sedimentos debido a que son, en su mayor parte, productos finales de la
meteorización de los silicatos que, formados a mayores presiones y temperaturas, en el
medio exógeno se hidrolizan.

ARCILLAS
COMPOSICIÓN
Está constituida por agregados de silicatos de aluminio, hidratados procedentes de la
descomposición de minerales de aluminio. Presenta diversas coloraciones según las
impurezas que contiene, siendo blanca cuando es pura. Surge de la descomposición de
rocas que contienen feldespato, originada en un proceso natural que dura decenas de miles
de años. Físicamente se considera un coloide, de partículas extremadamente pequeñas y
superficie lisa. El diámetro de las partículas de la arcilla es inferior a 0,002 mm. En la
fracción textural arcilla puede haber partículas no minerales, los fotolitos. Químicamente
es un silicato hidratado de alúmina, cuya fórmula es: Al2O3 · 2SiO2 · H2O.
PROPIEDADES FÍSICO-QUÍMICAS
Las importantes aplicaciones industriales de este grupo de minerales radican en sus
propiedades físico-químicas. Dichas propiedades derivan, principalmente, de:
 Su extremadamente pequeño tamaño de partícula (inferior a 2 mm)
 Su morfología laminar (filosilicatos)
 Las sustituciones isomórficas, que dan lugar a la aparición de carga en las láminas
y a la presencia de cationes débilmente ligados en el espacio interlaminar.
Entre las propiedades físico-químicas de las arcillas tenemos
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PLASTICIDAD:
Mediante la adición de una cierta cantidad de agua, la arcilla puede adquirir la forma que
uno desee. Esto puede ser debido a la figura del grano (cuanto más pequeña y aplanada),
la atracción química entre las partículas, la materia carbonosa así como una cantidad
adecuada de materia orgánica.
MERMA:
Debido a la evaporación del agua contenida en la pasta se produce un encogimiento o
merma durante el secado.
REFRACTARIEDAD:
Todas las arcillas son refractarias, es decir resisten los aumentos de temperatura sin sufrir
variaciones, aunque cada tipo de arcilla tiene una temperatura de cocción. Porosidad: El
grado de porosidad varía según el tipo de arcilla. Esta depende de la consistencia más o
menos compacta que adopta el cuerpo cerámico después de la cocción. Las arcillas que
cuecen a baja temperatura tienen un índice más elevado de absorción puesto que son más
porosas
COLOR:
Las arcillas presentan coloraciones diversas después de la cocción debido a la presencia
en ellas de óxido de hierro, carbonato cálcico.
SUPERFICIE ESPECÍFICA:
también es llamada área superficial de una arcilla se define como el área de la superficie
externa más el área de la superficie interna (en el caso de que esta exista) de las partículas
constituyentes, por unidad de masa, expresada en m2/g. Capacidad de Intercambio
catiónico: Son capaces de cambiar, fácilmente, los iones fijados en la superficie exterior
de sus cristales, en los espacios interlaminares, o en otros espacios interiores de las
estructuras, por otros existentes en las soluciones acuosas envolventes. La capacidad de
intercambio catiónico (CEC) se puede definir como la suma de todos los cationes de
cambio que un mineral puede adsorber a un determinado pH. Es equivalente a la medida
del total de cargas negativas del mineral. Estas cargas negativas pueden ser generadas de
tres formas diferentes:
o Sustituciones isomórficas dentro de la estructura.
o Enlaces insaturados en los bordes y superficies externas.
o Disociación de los grupos hidroxilos accesibles.
CAPACIDAD DE ABSORCIÓN:
La capacidad de absorción está directamente relacionada con las características texturales
(superficie específica y porosidad) y se puede hablar de dos tipos de procesos que
difícilmente se dan de forma aislada: absorción (cuando se trata fundamentalmente de
procesos físicos como la retención por capilaridad) y adsorción (cuando existe una
interacción de tipo químico entre el adsorbente, en este caso la arcilla, y el líquido o gas
adsorbido, denominado adsorbato). La capacidad de adsorción se expresa en porcentaje
de absorbato con respecto a la masa y depende, para una misma arcilla, de la sustancia de

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Que se trate. La absorción de agua de arcillas absorbentes es mayor del 100% con respecto
al peso.
HIDRATACIÓN E HINCHAMIENTO:
La absorción de agua en el espacio interlaminar tiene como consecuencia la separación
de las láminas dando lugar al hinchamiento. Este proceso depende del balance entre la
atracción electrostática catión-lámina y la energía de hidratación del catión. A medida
que se intercalan capas de agua y la separación entre las láminas aumenta, las fuerzas que
predominan son de repulsión electrostática entre láminas, lo que contribuye a que el
proceso de hinchamiento pueda llegar a disociar completamente unas láminas de otras.
Cuando el catión interlaminar es el sodio, las esmectitas tienen una gran capacidad de
hinchamiento, pudiendo llegar a producirse la completa disociación de cristales
individuales de esmectita, teniendo como resultado un alto grado de dispersión y un
máximo desarrollo de propiedades coloidales. Si por el contrario, tienen Ca o Mg como
cationes de cambio su capacidad de hinchamiento será mucho más reducida. Tixotropía:
se define como el fenómeno consistente en la pérdida de resistencia de un coloide, al
amasarlo, y su posterior recuperación con el tiempo.
Las arcillas tixotrópicas cuando son amasadas se convierten en un verdadero líquido. Si,
a continuación, se las deja en reposo recuperan la cohesión, así como el comportamiento
sólido. Para que una arcilla tixotrópica muestre este especial comportamiento deberá
poseer un contenido en agua próximo a su límite líquido. Por el contrario, en torno a su
límite plástico no existe posibilidad de comportamiento tixotrópico.
CLASIFICACIÓN
Las arcillas se clasifican dependiendo del punto de vista en que se realice:
o De acuerdo al punto de vista geológico
o Primarias o residuales: de origen hipogenético, que permanecieron en el mismo
lugar de su formación.
o Secundarias: fueron llevadas a un lugar diferente al de su origen.
o Fluviales: depositadas por los ríos, son pequeños y de baja calidad.
o Lacustres: asentadas en lagos, están en capas uniformes de buena calidad.
o Marinas: son más uniformes que las anteriores.
o En deltas: son arenosas y de composición irregular.
o Glaciares: formada por la acción de grandes masas de hielo sobre rocas cristalinas.
o Según el grupo mineralógico dominante.
o Caolines.
o Bentonitas.
o Hidrómicas o ilicas.
Cloritas. La clasificación más antigua aceptada por la geología de minerales no metálicos
y por la industria y la que fija su valor económico es:

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 CAOLÍN: son arcillas residuales originadas por alteración hipogenetica,
epigenetica o hidrotermal, de rocas ígneas acidas (granito, riolitas, dioritas); su
mineralogía es la derivada directamente de la roca original e incluye caolinita,
cuarzo y mica.
 ARCILLAS PLÁSTICAS: son arcillas sedimentarias de origen parecido al de los
caolines pero a diferencia de estos, fueron arrastrados a lugares distintos al de su
formación; son más plásticas; su mineralogía es derivada de la roca original pero
con más pureza
ARCILLAS REFRACTARIAS:
Poseen punto de reblandecimiento superior a los 1600 ºC, compuesta por caolinitas con
pequeñas cantidades de cuarzo, anatasa, rutilo y óxido de hierro.
o ARCILLAS DE ALTA LUMINA: son arcillas con contenido de alúmina superior
al 39.6% y cuya mineralogía incluye hidratos de aluminio. Son de interés en las
industrias refractarias y cerámica.
o ARCILLAS DE LIGA: Son plásticas de fino tamaño de partícula, que mezcladas
en pastas cerámicas o con otras arcillas refractarias proporciona unión entre las
partículas para dar cuerpos resistentes y densos. También se usan con materiales
no plásticos, arenas de cuarzo, para formar la mezcla moldeable de los moldes de
fundición.
o ARCILLAS PARA LADRILLOS: Arcillas impuras de mediana plasticidad
composición y mineralogía variable, útiles para la fabricación de ladrillos.
Contiene hasta 5% de alcalies, 12% de alcalinotérreos y 8% de óxido férrico. -
ARCILLAS MONTMORILLONITAS: Son aquellas en que la montmorillonita
es el componente principal. Se origina por alteración en condiciones alcalinas de
roca volcánica y algunas montmorillonitas sódicas, por precipitación química de
aguas marinas. Su principal uso industrial es en decoloración y desodorizacion en
procesos químicos, lodos de perforación, síntesis orgánicas y fundido de metales.
o ARCILLAS HALOISITICAS: su principal componente es haloisita. De
composición química semejante pero más plásticas, mayor contracción y diferente
cristalización que los caolines. Son de interés en la industria de refractarios,
cerámicos y catalizadores de arcilla.
o ATAPULGITA: en esta el componente principal es la atapulgita de textura
fibrosa, de origen sedimentario o hidrotermal, derivadas de piroxena o anfibolas.
Es de gran interés en la preparación de arcillas activadas y catalizadores para usos
diversos
DIFERENTES TIPOS DE ARCILLA

ARCILLA DE LADRILLOS
Contiene muchas impurezas. Cocida presenta tonos amarillentos o rojizos, según la cantidad de óxido de
hierro que intervenga en su composición. Se emplea en cerámica utilitaria (vasijas, botijos, etc.)
Temperatura de cocción: 850-1.000º

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ARCILLA DE ALFARERO
Llamada también barro rojo y utilizada en alfarería y para modelar. Cocida presentará un color claro, rojizo
o marrón. Por la gran finura que se puede conseguir con un buen acabado, se utiliza sin esmaltar para
decoración. También es ideal para el torno. Temperatura de cocción: 900-1.050º. Por encima de esos grados
se deforma.

ARCILLA DE GRES
Es una arcilla con gran contenido de feldespato. Cocida posee gran plasticidad y mínima absorción,
presentando tonos claros, grises o crema. Se utiliza en el torno para esmaltes de alta temperatura.
Temperatura de cocción: a más de 1.000º.

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ARCILLAS “BALL CLAY” O DE BOLA
Debido a la gran cantidad de materia orgánica que posee, en crudo presenta un color oscuro o gris, que se
convierte en claro al cocerla. Pertenece al grupo de las arcillas grasas, y dada su gran capacidad de
contracción, no se utiliza sola. Es ideal para modelar a mano.

CAOLIN
Es la arcilla más pura (primaria) y lavada produce pastas de gran blancura. Poco plástica y muy refractaria,
no se utiliza nunca sola sino mezclada con otras arcillas. Por su blancura es la base de la porcelana.
Temperatura de cocción: entre 1.250º y 1.450º, según se trate de porcelana blanda o dura.

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ARCILLA REFRACTARIA

Muy resistente a la temperatura, funde por encima de los 1.500º, por lo que se utiliza para la fabricación de
ladrillos para hornos refractarios y para modelar murales. Esta arcilla tiene muchas impurezas, por lo que
al aplicarla a murales mezclada con chamota (la misma arcilla molida y cocida) produce diferentes e
interesantes texturas.

BENTONITA
Arcilla derivada de cenizas volcánicas, es muy plástica a causa de que sus moléculas son muy pequeñas.
Se utiliza mezclada en las pastas de loza o de porcelana y su proporción no debe de ser mayor al 3%, pues
por la gran cantidad de hierro que posee y su alta concentración provocaría grietas en las piezas.

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TIPOS DE ARCILLA POR EL COLOR
Hay muchos tipos de arcilla, y aunque las más conocidas son la verde, la roja y la blanca,
hay unos cuantos tipos más que circulan en el mercado. Casi seguro que me dejo alguna,
pero espero que os sirva la información y que me aviséis con las que faltan si queréis que
la complete.

La arcilla verde

La arcilla verde es la que más fácilmente suelo encontrar, En varios sitios se encontra que
contiene clorofila. Si tiene plantas deja de ser arcilla y pasa a ser un limo, lodo o barro

Se suele emplear en pieles grasas, con impurezas en la piel (pieles grasas, con puntos
negros o poros dilatados, gente con problemas de acné…).

La arcilla roja

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En el proceso de sedimentación de las rocas que originan la arcilla, ésta puede ser
mezclada con otras sustancias… y desde luego es el caso de la arcilla roja, que debe su
color a que es rica en óxidos de hierro.

Suele recomendarse para pieles mixtas y las que tiran un poco a grasas.

La arcilla blanca

Normalmente, la arcilla blanca está basada de alguna u otra manera en el caolín, la única
arcilla que puede encontrarse en el mismo yacimiento en el que se encuentra (arcilla
primaria); aunque también hay caolín secundario. De ahí deriva la caolinita, o el
“magnesum aluminum silicate”, que por lo visto es la fórmula química que se adquiere al
lavar con agua el caolín e incorpora magnesio a la fórmula básica de la arcilla.

Suele recomendarse para pieles sensibles, y su efecto es supuestamente más suave que el
de las arcillas anteriores, por lo que quien no quiera equivocarse puede recurrir a esta.

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La arcilla rosa

Otras arcillas
Se encontra referencias a arcilla negra, pero de nuevo hay arcilla gris que se oscurece
bastante al ponérsela, pero al ver mascarillas negras tiendo a pensar más en el carbón
activado. De hecho en algunos sitios se confunde con la de Gassoul, pero la de Gassoul
no es negra.
o La arcilla negra contiene manganeso, que le da el color (el manganeso se usa
como pigmento negro), y diversos óxidos de hierro (ambos minerales suelen
encontrarse juntos). El manganeso es esencial para la vida, pero en cantidades
minúsculas; respirado a largo plazo sí que es tóxico. A menudo se vende como
arcilla de lava.
o La de Gassoul, por cierto, es una arcilla que se está haciendo bastante popular de
origen marroquí (los principales llacimientos están en la cordillera del Atlas).
Tiene propiedades jabonosas y ligeramente espumantes y parece que los árabes la
usaban como limpiador; de hecho, rhassala en árabe por lo visto significa “lavar”
y uno de sus nombres es “arcilla rhassoul”. Por esas saponinas se recomienda para
jabones, marcarillas del cabello, e incluso se le asignan propiedades
despigmentantes.

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o arcillas amarillas, marrones… pero aparte de compartir las propiedades de la
arcilla que ya os he comentado, no les conozco otras destacables.

La arcilla es químicamente silicato hidratado de alúmina o Al2O3 · 2SiO2 · 2H2O. Por


supuesto, su fórmula puede diversificarse o hacerse más compleja en los diferentes tipos
de arcilla, pero siempre tiene una base similar: silicio, agua y aluminio. Al lavarse con
agua se oxida y adquiere oxígeno e hidrógeno; por ejemplo, la arcilla blanca suele
denominarse “magnesum aluminum silicate”, donde se incorpora magnesio a la fórmula.
Además hay muchos tipos distintos de arcilla, algunos son:
o caolinita,
o dickinta,
o haolisita,
o nacrita,
o serpentinas,
o pirofilita,
El propio talco, la vermiculita, sauconita, saponita, nontronita, montmorillonita; las micas
arcillosas como la illita, o las del grupo de la clorita. Yo personalmente me ceñiría a las
que se venden en los herbolarios como tales, así tenéis claro que recibís arcilla lo bastante
fina y segura como para usar sobre la piel con seguridad. Y por supuesto, usadla bien:
algunas, como el talco, pueden ser peligrosas si se respiran durante tiempo prolongado.

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APLICACIONES DE LA ARCILLA
INDUSTRIA DE LOS LADRILLOS
Los ladrillos son piezas prefabricadas de material cerámico que constituyen uno de los
principales materiales de construcción, utilizándose para la formación de todo tipo de
muros, paredes, pilares, arcos y bóvedas.

CLASES DE LADRILLOS
 Ladrillo macizo: tienen forma de ortoedro compacto, para aligerar su peso y
facilitar la trabazón con el mortero, pueden llevar unos rebajes de profundidad no
superior a 0,5 cm Ladrillo perforado: que son todos aquellos que tienen
perforaciones en la tabla que ocupen más del 10% de la superficie de la misma.
Muy popular para la ejecución de fachadas de ladrillo visto.
 Ladrillo tejar o manual: simulan los antiguos ladrillos de fabricación artesanal,
con apariencia tosca y caras rugosas. Tienen buenas propiedades ornamentales.
 Ladrillo aplantillado, aquel que tiene un perfil curvo, de forma que al colocar
una hilada de ladrillo, generalmente a sardinel, conforman una moldura corrida.

 Ladrillo hueco: son aquellos que poseen perforaciones en el canto o en la testa


que reducen el volumen de material empleado en ellos.
Pueden ser de varios tipos:
- Rasilla: su soga y tizón son mucho mayores que su grueso. En España,
sus dimensiones más habituales son 24 x 11,5 x 2,5 cm.
- Ladrillo hueco simple: posee una hilera de perforaciones en la testa.
Ladrillo hueco doble: con dos hileras de perforaciones en la testa.
- Ladrillo hueco triple: posee tres hileras de perforaciones en la testa.
- Ladrillo caravista: son aquellos que se utilizan en exteriores con un
acabado especial.

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 Ladrillo refractario: se coloca en lugares donde debe soportar altas
temperaturas, como hornos o chimeneas.
PROCESO DE FABRICACIÓN DEL LADRILLO USOS
Los ladrillos son utilizados en construcción en cerramientos, fachadas y particiones. Se
utiliza principalmente para construir muros o tabiques. Aunque se pueden colocar a
hueso, lo habitual es que se reciban con mortero. La disposición de los ladrillos en el
muro se conoce como aparejo, existiendo gran variedad de ellos. También son utilizados
para formar casas
NORMAS Y MUESTREO DE LA ARCILLA
La normativa nacional actual sigue una clasificación diferente, por lo que debemos
establecer la correspondencia entre ambas clasificaciones:
 Ladrillos cerámicos vistos pasan a ser piezas tipo HD
 Bloques cerámicos vistos pasan a ser piezas tipo HD
 Ladrillos cerámicos no vistos pueden ser piezas LD o HD
 Bloques cerámicos no vistos pueden ser piezas LD o HD
 Ladrillos cerámicos huecos gran formato serán piezas LD Los adoquines
definidos en la norma UNE-EN 1344:2002, pueden ser de dos tipos:
- Adoquines de arcilla cocida para uso en pavimentación flexible
- Adoquines de arcilla cocida para uso en pavimentación rígida Otro objeto
a concretar en el programa de ensayos es cómo elegir las muestras que
debemos ensayar, es decir cómo muestrear.

ARCILLAS EN LA INDUSTRIA CERÁMICA

Las materias primas de la cerámica son la arcilla, el desgrasante o clastos y


el agua. La arcilla es llamada fracción fina de un suelo o sedimento, siendo
el conjunto de partículas minerales que tienen un diámetro de dos micras o
menos. Algunos autores prefieren denominar la materia prima de la cerámica
como tierras, porque las arcillas seleccionadas nunca son puras, están
mezcladas con elementos minerales de mayor tamaño o fracciones gruesas,
no plásticos o desgrasante. Es decir, aunque el mayor porcentaje de material
sea arcilla, no lo es todo. También contienen limos y arenas en cantidades
variables que serán factores determinantes respecto al tipo de textura.

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La razón de que se use la arcilla es por su propiedad plástica, sus facultades
de moldeo en el estado pastoso pero dureza en el estado cocido.

ARCILLAS EN LA INDUSTRIA HULERA

ARCILLAS EN LA INDUSTRIA DE LA FUNDICIÓN

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ARCILLAS EN SÍNTESIS ORGÁNICA

ARCILLA EN COSMÉTICA
No se limitan a la consabida mascarilla de arcilla, pero no hay duda de que ésta es un
auténtico clásico y que además funciona

Las arcillas se emplean en cosmética desde la Edad Media y seguramente más. En el siglo
XIX sus usos perdieron fuelle frente a las medicinas científicas, más eficaces; pero en
belleza siempre se han usado las mascarillas de arcilla por fáciles de usar, seguras y los
buenos resultados que ofrecen. Bueno, en realidad sus propiedades se pueden aplicar a
muchos más cosméticos, desde pastas de dientes hasta jabones…Me figuro que cualquier
cosa que no se vaya a tragar y que quiera “arrastrar” la suciedad de la piel puede
beneficiarse de las propiedades de la arcilla, si se formula bien…Tipos de arcilla y para
qué se usan en mascarillas

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Tradicionalmente se atribuye a cada tipo de arcilla diferentes propiedades, pero aunque
unas son mejores en unos aspectos y otras mejores en otros, tienen ciertas propiedades
en común.

o Por los años de práctica que tiene la arcilla “recogiendo” propiedades por ahí, pero
la pasta de arcilla tiene la facultad de “recoger” impurezas sobre la piel. De esta
forma, arrastra la grasa y las impurezas que pueda haber sobre ella
o También como mascarilla, tiene la virtud de exfoliar, aunque muy ligeramente, la
piel. Tener en cuenta que el grado de exfoliación depende del tipo de arcilla que
uses, pero en general eso es lo que hace que las mascarillas no deban aplicarse
más que una vez a la semana. Con una, más que suficiente. Pero a cambio, es una
manera natural y sencilla de unificar el tono de la piel y retirar de ella células
muertas.
o Estas dos capacidades de limpiador y exfoliante hacen que sean recomendadas
para pieles con poros obstruidos y puntos negros, entre otras impurezas. Suele
incluirse, por este tema de limpieza con cierta profundidad, el cuidado de pieles
con acné.
o Por otro lado, el frescor que proporciona al secarse la mascarilla (o al aplicársela
fría, que si viene de la nevera os aseguro que funciona) también puede ser de alivio
para dolencias como la fiebre y los y picores, o incluso reducir inflamaciones.
o Pero también es posible ponérsela en el pelo, el cuero cabelludo puede
beneficiarse de sus bondades y el resto del pelo verá como el exceso de grasa es
arrastrado. Eso sí, en el pelo mojado y sin dejar que se seque del todo, porque es
difícil de lavar.

o También hay fórmulas que se aprovechan de su capacidad de “atrapar” la


humedad, como productos contra la sudoración, o como sustituto del talco.

Algunos de sus elementos se pueden absorber a través de la piel, es cierto que sus
granos son finísimo. Tendrían que ser nanopartículas (por debajo de los 100 nanómetros),
y sus granitos no suelen llegar a tanto (están por debajo de los 0,0039 mm, que equivalen
a 3900 nanómetros
Sin embargo, otros productos que se aprovechan de esta variedad de propiedades y de
sus capacidades como espesante, que van desde jabones naturales hasta pasta de dientes
o cremas, que contiene algunos como:

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LA ARCILLA COMO USOS MEDICINALES
No todas las arcillas tienen los mismos usos, por lo que deberemos ver cuál se adapta más
al beneficio que queramos obtener, ya sea cicatrizante, antiinflamatorio o incluso para
tratar problemas internos

Desde los tiempos remotos la arcilla ha sido utilizada en la alfarería para hacer objetos de
uso cotidiano o decorativo produciendo loza, gres y porcelana, según el tipo de arcilla y
la combinación realizada; es considerada un elemento importante en la construcción de
edificaciones y la elaboración de los ladrillos, e incluso en la antigüedad fue utilizada
como soporte de la escritura cuneiforme. Pero son sus múltiples propiedades curativas las
que más nos han sorprendido.

La geoterapia o el uso de tierras con fines terapéuticos es una práctica muy extendida en
la actualidad, donde la arcilla destaca por sus propiedades antiácidas,
cicatrizantes, absorbentes y reguladoras de la temperatura. Pero no es cualquier arcilla la
que puedes emplear como tratamiento, las arcillas que encontramos en el mercado vienen
irradiadas al sol, descontaminadas de gérmenes y materia orgánica y debidamente
pulverizadas. Los varios tipos que existen se diferencian en la proporción de sus
componentes, así que es recomendable consultar a un especialista para elegir la más
adecuada. Aquí te presento las que más comúnmente se utilizan:

Arcilla verde:
Es la más utilizada, rica en magnesio, sílice y potasio. Es antiinflamatoria, analgésica,
desintoxicante, remineralizante y absorbente. Suele usarse para tratar edemas en las
piernas, celulitis, inflamación, dolores articulares y musculares, golpes, hematomas, entre
otros.
Arcilla blanca:
Se considera la arcilla de mayor pureza. Está compuesta principalmente por silicio y
aluminio. Es antibacteriana, antiinflamatoria y cicatrizante, absorbe las toxinas y ayuda a
combatir el estreñimiento. Se suele utilizar en tratamientos estéticos, para problemas de
piel e incluso en enjuagues bucales y gargarismos.
Arcilla roja:
Tiene múltiples virtudes medicinales, posee un alto contenido de óxido de hierro. Se
utiliza para curar la rigidez y la inflamación en las articulaciones. También es útil para
tratar problemas circulatorios y fiebre.
Arcilla Rosa
Es una mezcla entre la arcilla roja y la blanca. Se utiliza mayormente para hacer
mascarillas faciales y capilares.

Arcilla negra
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Efecto cicatrizante y regenerador. Se usada para eliminar contracturas e inflamaciones.

OTROS USOS
La arcilla puede ser utilizada de forma externa (en forma de cataplasmas,
compresas, mascarillas y baños) o interna (ingestión). Aunque en el mercado se
recomiende mucho el uso oral de la arcilla éste tiene muchísimas contraindicaciones entre
ellas: oclusión intestinal, estreñimiento e hipertensión, por lo que la opción más segura es
utilizarla en tratamientos externos

 Acción reguladora: Se plantea que la arcilla es un regulador natural de las


glándulas endocrinas y es capaz de favorecer su estimulación o inhibición según
sea el caso.
 Acné: La arcilla es ideal para eliminar células muertas y también las bacterias
que causan el acné. Aplica una mascarilla de arcilla y espera 15 minutos, luego
enjuaga y repite el tratamiento tres veces a la semana hasta que veas el resultado.
 Gota: La arcilla fría sobre la zona dolorida no solo aliviará la dolencia sino que
también absorberá las toxinas.
 Contra las radiaciones: La arcilla absorbe las radiaciones nocivas. Diferentes
estudios científicos han señalado que las cataplasmas y mascarillas de arcilla
podrían ayudar a proteger a los organismos expuestos a radiaciones ionizantes.
 Dolores articulares: Para tratar la artrosis, el reuma, la artritis así como golpes
y esguinces es muy recomendable la arcilla. La arcilla caliente actúa como un
analgésico. Si se aplica en forma de cataplasma sobre la zona dolorida es capaz
de aliviar al poco tiempo articulaciones, músculos y vértebras.
 Edemas y traumatismos: Es un antiinflamatorio natural, aplicar una
cataplasma tibia de arcilla sobre la zona afectada durante siete días aliviará tu
dolencia.
 Enfermedades de la piel: Las mascarillas corporales a base de arcilla se utilizan
para revitalizar el sistema endocrino y estimular la piel. Al ser energética y
antiséptica la arcilla limpia la piel e impide la proliferación de bacterias, hongos
y virus.
 Envejecimiento: La arcilla activa la regeneración celular, elimina las células
enfermas y muertas y absorbe las sustancias de desecho y toxinas de nuestro
organismo. Luego de un tratamiento con arcilla nos sentiremos rejuvenecidos,
relajados y frescos. Nuestra piel lucirá brillante y tersa.
 Estrés: Para el estrés no hay nada mejor que un baño nocturno frío o caliente de
arcilla. Luego de 20 minutos en una bañera donde habrás disuelto arcilla
granulada te sentirás relajada, vigorosa y flexible. Estos baños también purifican
el organismo y fortalecen el sistema inmunológico.
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 Filtro natural: Para purificar cisternas, tanques y pozos nada como la arcilla.
Coloca 250 gramos de arcilla granulada en una bolsa de tela por cada 1000 litros
de agua y deposita la misma con un hilo de algodón en el fondo del depósito por
72 horas. Es conveniente hacer previamente un análisis del agua y repetirlo luego
de las primeras 36 horas para verificar la calidad de la purificación.
 Riñones: Las cataplasmas calientes de arcilla sobre la espalda baja aliviarán tus
riñones y eliminarán tus cálculos. También se puede utilizar para tratar
problemas del hígado.
 Pediculosis: La arcilla es ideal para eliminar los patógenos. Mezcla 3
cucharadas de arcilla con una taza de agua mineral en una fuente de barro,
revuelve con una cuchara de madera y deja reposar. Por la noche se debe lavar
el pelo con jabón blanco común y a continuación aplicar la mezcla con las yemas
de los dedos por toda la cabeza, especialmente en las raíces del cabello. Colócate
un gorro y a la mañana siguiente retíralo y vuelve a lavarte el cabello y sécalo
bien. Aplícate arcilla seca como si fuera talco en el pelo y tendrás maravillosos
resultados.
 Pie de atleta: Los hongos en los pies son una afección bastante molesta, para
eliminarla la arcilla es lo ideal. Utiliza un talco de arcilla que mantendrá tus pies
secos y eliminará los patógenos.
 Psoriasis: Para eliminar la psoriasis son ideales los baños nocturnos con arcilla
y las mascarillas en la zona afectada. Los resultados son impresionantes.

PROCESO DE EXTRACCIÓN
El modo de extracción de la arcilla se realiza por lo general en una zanja o foso abierto
en la tierra. La explotación del yacimiento puede ser más o menos intensa dependiendo
de los métodos utilizados. En la antigüedad es de suponer que ésta se haría de forma
análoga a como lo hacían los alfareros en el siglo pasado. Desafortunadamente carecemos
de fuentes antiguas que nos documenten sobre este proceso.
A continuación pasamos a describir el método rudimentario empleado en el Campo de
Tarragona para la obtención de dicha roca clástica (Bermúdez, 1982-83, 218-219).
La extracción consiste en dos operaciones sucesivas, por un lado el desbrozo del terreno
y por otro la obtención de la arcilla propiamente dicha. Representación de un yacimiento
de arcilla (según A. Brongniart) Con utensilios apropiados tales como pico, azada y pala,
se remueve el estrato superficial denominado estéril en el lenguaje técnico, compuesto
principalmente por una capa de humus en la cual las plantas han introducido sus raíces;
además hay arena fina y gruesa, guijarros, etc. (Cuomo, 1988, 58). En el momento en que
se localiza el estrato de arcilla utilizable, se amplía la excavación, creando un foso a cielo
abierto en el que se realizan catas y rebajes en el terreno a partir de los cuales evoluciona
el trabajo en uno o varios frentes. Restos de estos fosos se han localizado en las cercanías
del taller de ánforas de la Almadraba en Denia (Alicante) (Gisbert, 1991, 114). Cuando
el nivel de la excavación se hace más profundo se cavan una serie de peldaños en las
22
paredes del foso, utilizados para sacar la arcilla en sacos o gruesas cestas, que los
trabajadores debían cargar a la espalda. En época romana lo frecuente era que los centros
de producción cerámica se encontraran en las cercanías de los yacimientos de arcilla.

CAOLÍN
El caolín es un silicato de aluminio hidratado, producto de la descomposición de rocas
feldespáticas principalmente. El término caolín se refiere a arcillas en las que predomina
el mineral caolinita; su peso específico es de 2.6; su dureza es 2; color blanco, puede tener
diversos colores debido a las impurezas; brillo generalmente terroso mate; es
higroscópico (absorbe agua); su plasticidad es de baja a moderada.

PROPIEDADES FISICO-QUIMICAS DETERMINANTES

La diversidad de usos está fundamentada en algunas importantes propiedades físico-


químicas que se analizan a continuación.

 Forma y tamaño de las partículas: Tanto la forma como la distribución del


tamaño de partícula de un caolín controlan la blancura, opacidad y brillo de una
superficie cubierta con este material. Una hoja de papel en la que intervenga como
carga y como cubriente, resulta modificada en sus características mecánicas,
ópticas y de impresión, a tenor de la granulometría utilizada. En los años 30,
Maloney observó que, a medida que aunnentaba la fracción menor de 2 |Lim del
caolín que se utilizaba en la fabricación del papel, el brillo de éste aumentaba. En
1951 Woodward y Lyons descubrieron que el hallazgo de Maloney se debía a que
2 um era el límite en el cambio de forma de partícula de caolinita, ya que, por
debajo de este límite, ésta aparece como placas individuales, o como pequeños
agregados anisométricos de estas placas, mientras que por encima, consiste en
grandes apila-mientos de placas, que están fuertemente enlazadas. Estos api-
lamientos han resistido, tanto la evolución del material en la naturaleza, como los
métodos corrientes utilizados por el hombre para su dispersión.

 Blancura y brillo: Las propiedades ópticas de un caolín se miden en términos de


coeficiente de absorción (k) y coeficiente de dispersión (s). El coeficiente de
absorción puede modificarse por diferentes tratamientos químicos y magnéticos,
que eliminan en lo posible los óxidos de hierro adheridos a las láminas de caolinita
o los minerales como micas y turmalinas, que disminuyen la blancura.
Caolines que poseen elevados índices de blancura cuando se prensan en seco y
posteriormente se calcinan, presentan problemas de coloraciones no homogéneas
cuando se cuelan para obtener probetas de porcelana. Por otra parte, en una
composición de porcelana hay una fase vitrea que disuelve gran parte de los
componentes, por lo que resulta contaminada en el caso de que existan impurezas

23
colorantes. Los defectos se derivarán del contenido total de hierro presente en la
red de la caolinita, o de la presencia de titanio, movilizados

 Plasticidad-Resistencia mecánica: Debido a la dificultad de definir con


exactitud la plasticidad, ya que no es una magnitud física medible de una forma
precisa, los métodos que tratan de estimarla son empíricos y no comparables,
teniendo además fundamentos diversos. Existe un gran número de ellos, sin que
ninguno sea umversalmente aceptado. Los plasticímetros comerciales relacionan
la plasticidad con la deformación, ya sea por torsión, compresión o flexión, con
la presión de extrusión a través de una boquilla, etc.
La plasticidad y resistencia mecánica de un caolín están estrechamente
relacionadas con el grado de empaquetamiento de sus partículas, y serán tanto
mayores cuanto más fina sea su distribución granulométríca. La relación entre
estas dos propiedades permite la evaluación de la plasticidad a partir de la
determinación del módulo de rotura en seco de probetas extrusionadas. Suelen
relacionarse ambas con el contenido en fracción menor de 2 |Lim, sin embargo,
en ocasiones, no es suficiente con conocer el porcentaje en dicha fracción, dado
que la distribución granulométríca de las partículas menores de ese tamaño puede
determinar un grado de empaquetamiento y agregación decisivo para ambas
propiedades.

COMPOSICION Y ESTRUCTURA
Un caolín comercial puede estar compuesto de caolinita, haloisita o una mezcla de ambos,
con pequeñas cantidades de minerales como la mica, cuarzo/cristobalita, feldespato,
alunita, esmectita y varias formas de óxidos de Fe y Ti.
Caolinita
Los caolines pueden contener uno o varios de los silicatos polimorfos: caolinita, nacrita
y dickita. La nacrita (de nácar) fué propuesta tras un estudio de un caolín francés y la
dickita es un homenaje al autor de la descripción de un caolín gales.
La fórmula estructural de la caolinita es Al2SÍ205 (OH)4 y su composición centesimal
responde a:
o Si02=46,53 %
o Al203=39,49 %
o H20=13,98 %.

24
La estructura de la caolinita está formada por una capa de tetraedros de sílice y otra de
octaedros de alúmina, combinadas de tal forma que los vértices libres de los tetraedros de
sílice están en uno de los planos aniónicos de los octaedros. En el plano común a
tetraedros y octaedros, los 2/3 de los huecos están ocupados por oxígenos y el resto por
oxhidrilos. Por su parte, en la capa octaédrica, solamente 2/3 de los huecos están ocupados
por aluminios distribuidos hexagonalmente en el centro de la capa.
Ambas capas que forman una lámina miden 7,14 A de espesor, son continuas según a y
b se apilan en un orden determinado según el eje c.
Estas láminas se unen mediante enlaces de hidrógeno entre los grupos OH de la capa
octaédrica y los átomos de oxígeno de la capa tetraédrica. De los cuatro posibles enlaces
son efectivos dos, ya que uno queda en el interior de la lámina, y de los tres restantes uno
tiene un ángulo de enlace muy bajo.
Un método que se puede utilizar para identificar estos enlaces de hidrógeno es la
espectroscopia infrarroja, ya que el enlace O-H tiene una fuerte absorción en el rango de
3700 cm'^ del espectro infrarrojo. Si se forma un enlace de O-H--O la distancia O-H
aumenta, por lo tanto la energía de enlace disminuye y con ella la frecuencia de oscilación.
Cuanto más baja es la frecuencia del pico OH en el espectro, más fuerte es el enlace de
hidrógeno correspondiente, y más pequeña la distancia H--O. Teniendo en cuenta que el
grupo OH libre tiene un número de onda de 3742 cm "^, el de mayor frecuencia
corresponde al grupo OH que se encuentra en el interior de la lámina. El enlace entre las
láminas de la caolinita se produce por dos grupos OH distintos, que serían los de menor
frecuencia, formando enlaces de hidrógeno perpendiculares a la capa tetraédrica vecina,
mientras que el otro grupo OH posee un ángulo bajo con respecto a la capa y casi no
participa en el enlace. Según Wieckowski y Wioewióra la energía de enlace del enlace de
hidrógeno del grupo OH con bajo ángulo es de 2,6 kj/mol, mientras que los otros dos son
de 16,7 kJ/mol y 19,6 kj/mol.

25
Estructura de la caolinita y de la haloisita

Haloisita y metahaloisita
En la naturaleza se presentan otras dos especies minerales afines a la caolinita que son la
haloisita y metahaloisita.

26
La primera fue descrita por Berthier en una muestra procedente de la cuenca minera de
Lieja y dedicada a D^Halloy. Con posterioridad se comprueba que la haloisita presenta
dos formas con diferente grado de hidratación y a partir del estudio de Mehmet se adopta
el término haloisita para la forma más hidratada y metahaloisita para la de menor cantidad
de agua.
Las haloisitas más comunes poseen la misma composición que las caolinitas, pero tienen
una estructura poco frecuente en la que existe una capa de moléculas de agua interlaminar
por celda unidad que eleva el parámetro c o espaciado basal de 7,14 Â en la caolinita a
10,10 Â, como se aprecia en la figura 2b. Calentándola a 100 °C esta agua se pierde y la
composición pasa a la de una caolinita-haloisita con un espaciado basal de 7,14 Â.
La fórmula estructural de la haloisita es:

Al2SÍ205 (HO)4 •
nH20.
El número de moléculas de agua (n), puede variar entre O a 2. Por esta razón no se puede
justificar el uso de un determinado nombre para cada valor de n, siendo más correcta la
denominación haloisita seguido del número n, por ejemplo: haloisita, haloisita, etc. La
haloisita presenta con frecuencia una morfología tubular al microscopio electrónico,
debida por una parte a la diferencia de tamaños que tienen los ejes a y b en los planos de
oxígenos y de oxhidrilos y, por otra parte, a que la capa de agua relaja los enlaces entre
los planos. Las dimensiones aproximadas que tienen estos tubos son de 70 nm para el
radio exterior y 40 nm para el interior. En ciertas aplicaciones cerámicas las haloisitas
tienen ventajas, pero en la mayoría de usos su presencia es neutra o incluso perjudicial.
La metahaloisita o haloisita deshidratada, de fórmula Al2SÍ205 (OH)4, es una caolinita
con un alto grado de desorden en el apilamiento de sus láminas según el eje c y con
desplazamientos según los ejes a y b.

Otros minerales

Particularmente unos minerales perjudiciales para la pureza del caolín son los óxidos de
hierro y titanio, los cuales dan color a la arcilla y reducen su brillo. Un exceso de sílice
puede provocar problemas de abrasión en las aplicaciones del papel. Micas y feldespatos
pueden influir en las propiedades reológi-cas, brillo y características de abrasión. La
esmectita puede causar problemas reológicos en el contexto de la fabricación de papel,
porque afecta a la viscosidad, pero en algunas aplicaciones cerámicas puede ser ventajoso
pues aumenta la resistencia mecánica (módulo de rotura). La alunita causa problemas en
las aplicaciones cerámicas ya que cuando se cuece se descompone y libera H2SO4.

TIPOS DE CAOLINES

Se dividen en:

CAOLINES PRIMARIOS

Los caolines primarios son los que se forman en yacimientos que se localizan como
depósitos producidos por la alteración «in situ» de otros minerales como feldespatos u
otros silicatos alumínicos a caolinita. Pueden ser:

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o caolines residuales: Son los depósitos primarios más abundantes. Corresponden
a rocas meteorizadas en la superficie topográfica que fueron formadas en antiguos
ciclos de erosión y han quedado sellados por formaciones geológicas más
recientes. La edad de estos depósitos está más controlada por la paleogeografía y
paleocli-matología que por la edad de la propia roca madre.

Son masas irregulares, tabulares, que siguen la superficie topográfica como un


manto desarrollado sobre la roca original, presentando ésta todos los grados de
saprolización con o sin persistencia de las texturas propias.

La meteorización es un fenómeno que siempre se da, pero aparece con mayor


intensidad en climas tropicales cálidos y húmedos. En la actualidad las regiones
ecuatoriales son las zonas de la tierra con mayor grado de descomposición de
feldespatos y otros silicatos alumínicos en granitos y rocas meta-mórficas, y en
ocasiones otras arcillas y esquistos pueden ser también alteradas rápidamente a
una mezcla de caolinita y cuarzo. Podemos sintetizar el proceso como la
hidratación de silicatos alumínicos anhidros acompañados por la deposición de
álcalis:

o caolines hidrotermales: La alteración hidrotermal simplemente significa la


alteración de rocas por circulación de agua caliente. Este calentamiento puede ser
debido a la ascensión de una gran masa intrusiva, como un granito, a la circulación
de aguas profundas, o puede deberse a la cantidad anormal de elementos
radiogénicos.

Las zonas permeables juegan un importante papel para que sin fracturación, la
permeabilidad sea suficientemente alta para que los fluidos circulen a través de la
roca y la alteren.

Los granitos son las rocas más comunes asociadas a los depósitos de caolines
primarios. Dentro de estos granitos los más favorables son los que tienen bajo o
nulo contenido en biotita, porque disminuye el efecto del hierro durante la
caoHnización reduciendo el color del caolín.

CAOLINES SECUNDARIOS

La diagénesis juega un importante papel en la aparición de algunos caolines


secundarios. Algunos de éstos son:

o como las arenas caoliníticas pueden ser producto de la alteración «in situ» de
feldespatos en una arena arcósica,
o por circulación de aguas superficiales.
o la meteorización, especialmente en los trópicos puede tener un efecto
determinante convirtiendo una arcilla de baja calidad en un provechoso depósito
de caolín, aunque en algunos casos estos depósitos pueden tener los dos orígenes,
primario y secundario. Dado que es prácticamente imposible la distinción entre
caolinita detrítica y la de alteración sin o postdiagenética, todo depósito
caolinífero en roca sedimentaria se considera caolín secundario.

28
Para simplificar, vamos a considerar tres tipos principales de caolines secundarios:
o caolines sedimentarios La principal características de los caolines
sedimentarios es que son alrededor del 60% de los caolines producidos. Estos
caolines después de un apropiado tratamiento pueden ser usados en la
producción de papel, donde el brillo en crudo es un factor determinante. El
yacimiento característico de este tipo de caolín se encuentra en Georgia en el
sur de Carolina (EE.UU.) presentando formas lenticulares y generalmente
situadas en sucesiones de areniscas.
Otras áreas en el mundo donde se dan estos depósitos de caolín se encuentran
en la Amazonia, donde hay extensiones de arcillas del Terciario tardío, las
cuales casi siempre han sido modificadas por tener una capa de bauxita
meteorizada en su parte superior. En algunos casos las bauxitas están
suficientemente desarrolladas para ser futuros depósitos potencialmen-te
explotables.

o arcillas caolinífe-ras, es decir, ball clays, fireclays (arcillas refractarias) y flint


clays.
Generalmente un ball clay tiene un buen brillo calcinado. Además tiene buen
módulo de rotura y una buena plasticidad, lo cual se debe a la combinación de
grano extremadamente fino de caolinita desordenada, la presencia de mica ilítica
y componentes orgánicos.
Los ball clays se depositan en los lagos o en las zonas de desbordamientos de ríos
estando frecuentemente asociados con lignitos.
La mayoría son del Eoceno-OHgoceno, tanto en Europa como en América. Parece
ser que esto es debido a unas determinadas características climáticas.

o arenas caoliníticas.

MINERALOGÍA

Caolín

El caolín, tal y como se obtiene en una explotación minera (caolín bruto/ «todo uno»),
posee un contenido variable en caolinita y/o haloisita que, a veces no llega al 20%. Puesto
que las aplicaciones se basan en la pureza de la materia prima, es preciso someter al
material a diferentes procesos mineralúrgi-cos que elevan el porcentaje de filosilicatos
hasta cotas superiores al 80%. El producto final recibe frecuentemente el nombre de
«caolín lavado».
La composición mineralógica de un caolín bruto consiste en:

o Caolinita
o haloisita
o cuarzo
o feldespatos
o micas

29
Además, en función de la roca de procedencia, se presenta una corte de minerales
accesorios. Los más frecuentes de estos son: óxidos de hierro y titanio, gibsita, alófana,
esmectitas, cloritas, carbo-natos y pirita. Tampoco es rara la presencia de materia
orgánica de escasa madurez.
Como la caolinita tiene un tamaño de partícula muy pequeño, el lavado de las fracciones
groseras conduce a un material con alto contenido en caolinita y pequeñas cantidades de
cuarzo, mica, feldespatos y óxidos de hierro. Es evidente que cuanto mayor sea el
contenido en fracciones finas de un caolín bruto, mayor será también su porcentaje en
caolinita. Un caolín comercial de alta calidad apenas deberá tener partículas superiores a
las 20 |Lim, lo que supone una riqueza en caolinita por encima del 80%. Por tanto, la
mineralogía, granulo-metría y composición química están estrechamente relacionadas.
Las arenas caoliníferas suelen contener pequeñas proporciones de caolinita (< 20 %),
siendo el resto esencialmente cuarzo. El lavado de estas arenas proporciona, en líneas
generales, caolín compuesto de caolinita y cuarzo, y arenas silíceas.
Impurezas de ilitas, feldespatos y óxidos de hierro y titanio, pueden acompañar tanto al
caolín como a las arenas, pudiendo ser a veces eliminables bien por el tipo de lavado a
que se someten las arenas caoliníferas o bien por selección de tamaños. La distribución
de tamaño de partícula y la forma de estas partículas son dos de las más importantes
características con las que se controlan las propiedades reológicas de las mezclas
arcilla/agua. El intercalamiento de otros minerales arcillosos como la ilita en los cristales
de la caolinita puede afectar también a estas propiedades. La presencia de hierro en la red
cristalina de la caolinita, o como un óxido recubriendo a la caolinita, es una propiedad
perjudicial, ya que afecta al color tanto en las caolinitas calcinadas como en las que están
crudas.

Arcillas caoliníferas
El término agrupa un conjunto de arcillas sedimentarias con significativos contenidos
de caolinita acompañada de otros minerales detríticos como micas, feldespatos, óxidos
de hierro, etc. Sin embargo, en estos materiales la fina granulometría de todos sus
componentes impide la separación y concentración de fracciones ricas en caolinita. Al
tener, en general, carácter refractario, son destinados a las industrias cerámicas
prácticamente en bruto, sin tratamientos previos.
En función de sus características físico-químicas, mineralógicas y geológicas, reciben
nombres específicos. Así, se distinguen:

 .L BALL CLAYS
Arcillas caoliníferas altamente plásticas y dispersables en agua. Presentan colores
oscuros causados por la presencia de materia orgánica, pero cuecen con color
blanco.

30
En su composición mineralógica es mayoritaria la caolinita desordenada de
pequeño tamaño de partícula. Su granulometría se caracteriza por los altos
contenidos en partículas de tamaño inferior a las 2 jim. Las ball clays americanas
tienden a ser más gruesas que las europeas.
Son los materiales más interesantes para la fabricación de cerámica blanca de alta
calidad, junto a los caolines plásticos.
Su utilidad fundamentalmente radica en la elevada plasticidad y resistencia
mecánica en verde que imparten a las pastas cerámicas en las que intervienen.
Además son las mejores arcillas refractarias, al añadir a su composición y grano
un alto poder ligante.
 ARCILLAS REFRACTARIAS (FIRECLAYS)
Son arcillas compactas más o menos plásticas. En general contienen óxidos de
hierro que impiden la cocción blanca, pero al igual que las
Anteriores, la caolinita desordenada es el mineral mayOntario.
El término induce a confusión ya que el carácter refractario es común a todas las
arcillas caoliníferas, aunque no todas se emplean en la industria con esa finalidad.
 FLINTCLAYS
Son arcillas masivas y duras, carentes de plasticidad, hasta el punto de presentar
fractura concoidea. Su componente mayoritario es la caolinita muy ordenada y
bien cristalizada, con pequeño tamaño de partícula. Su campo principal de
aplicación es la fabricación de refractarios sílico-aluminosos.
 TONSTEINS(UNDERCLAYS)
Esta es una denominación usada en Centroeuropa para un tipo de roca similar en
sus propiedades físico-químicas y mineralógicas a las Flint Clays. En este caso
son niveles volcánicos interestratificados o no, en los paquetes de carbón de
ciertas cuencas hulleras.
Hay que añadir que un gran número de materiales arcillosos son conocidos
impropiamente como arcillas caoliníferas, por presentar carácter refractario y
comercializarse a tenor de esa propiedad. En algunos casos contienen pequeños y
variables porcentajes de caolinita, en otros no está presente. Así ocurre con las
Arcillas aluminosas que son materiales plásticos con un contenido en alúmina
superior al 30%, pero compuestas fundamentalmente por hidróxidos de aluminio
libres y caolinita. Otro ejemplo son las Pizarras alumínicas o «sericitas» en
España, «agalmatolitos» y «filitos cerámicos» en Brasil, «toseki» y «roseki» en
Japón, etc., que tienen carácter refractario y son buenas materias primas
cerámicas, pero en las que la caolinita puede estar ausente en favor de otros
minerales ricos en alúmina, como la pirofilita.

APLICACIONES DEL CAOLÍN

Los usos del caolín lavado son múltiples, debido a sus propiedades tales como blancura,
inercia frente a los agentes químicos, ausencia de toxicidad, fino tamaño de partícula,
gran superficie específica, elevado poder cubriente, alta refractariedad, capacidades
absorbentes y adhérentes, etc. Esto, unido a su abundancia y amplia distribución mundial,
hacen del caolín una de las materias primas no metálicas, de mayor consumo e
importancia industrial.

31
La U.E. y los E.E.U.U agrupan a los grandes consumidores de caolín y arcillas
caoliníferas. En este último país se pueden distinguir dos grandes grupos de productores
de caolín

 En el primer grupo se incluirían los productores por vía húmeda, que representan
una producción estimada en 10 millones de toneladas al año, más del 85 % de la
producción total.
Las compañías que pertenecen a este grupo utilizan una gran variedad de procesos
de enriquecimiento que son:
o sedimentación
o clasificación
o tratamiento químico
o deslaminación
o calcinación
o atomización, etc.
Después de la extracción del caolín bruto para añadir valor al producto final. La
utilización más común es la de cubriente y carga en la industria del papel. Otros
mercados incluyen catálisis, pinturas, plásticos y caucho. Los caolines hidratados
(no calcinados) se venden atomizados y en suspensiones (65-70 % contenido en
sólidos), y deshidratado (calcinado) que está disponible como polvo y en
suspensiones con un contenido en sólidos entre 50-55 %.
 En el segundo grupo de productores de caolín en Estados Unidos se encuentran
principalmente las industrias cerámicas y del caucho. En este grupo se obtiene el
caolín por tratamiento en seco. Este proceso consta de una etapa de secado,
molienda, clasificación por aire y empaquetado. El proceso de clasificación por
aire elimina la mayor parte de los contaminantes del caolín bruto, principalmente
moscovita y cuarzo y en menor cantidad pirita, hematite y siderita.

INDUSTRIA DEL PAPEL

En la actualidad, el más importante uso del caolín cuantitativamente hablando, es la


industria del papel. Proporciona el estucado, facilita la impresión, produce la textura
suave de los papeles fibrosos y sustituye a la pulpa como carga o relleno entre las fibras
de celulosa.
Algunas clases de papel contienen sobre el 30% en peso de pigmentos minerales de los
cuales una gran proporción es caolín. La demanda de caolines para papel ha sido
importante, aunque en los últimos años ha aumentado el uso de pigmentos alternativos
como los carbonatos de calcio. Los pigmentos son utilizados como carga en papeles para
mejorar las propiedades ópticas, como brillo y opacidad, y para reducir costes debido al
reemplazamiento de la pulpa refinada químicamente, que es más cara. Los caolines de
carga son relativamente baratos y pueden tener una aceptable abrasión y propiedades
ópticas. Se utilizan para la producción de papeles ácidos y papeles que contengan pulpa
no refinada químicamente, mientras que particularmente en Europa, los carbonatos de
calcio se utilizan para la fabricación de papeles neutros y alcalinos.
Los pigmentos de recubrimiento son usados para producir una superficie uniforme que
facilite la impresión. Los caolines principalmente se usan para papeles satinados como
los que se utilizan en correo, revistas, catálogos y para papeles impresos por rotativas.

32
Los caolines necesitan tener una consistencia reológica, unas propiedades ópticas y
unas propiedades que den consistencia al papel recubierto. Para conseguir estos fines se
elaboran dos tipos de caolín con especificaciones muy estrictas, elaboradas por la
Technical Ass. Of Pulp and Paper Ind. (Tappi). El que se destina a carga (filler grade)
tiene que contener un 90% de caolinita, al menos un 60% de partículas inferiores a 2 |im
y blancura superior al 82%. El que se emplea para estucar (coating grade) no puede tener
una riqueza menor del 93% en caolinita, en torno al 90% de partículas inferiores a 2 jum,
blancura superior al 80%, nula abrasividad y viscosidad máxima de 300 cps Brookfield a
20 r.p.m., compatible con las modernas máquinas de estucado de alta velocidad.

CERÁMICAS

La industria cerámica abarca varios sectores: cerámica de mesa, sanitarios, azulejos,


gres y pavimentos, porcelana eléctrica e industrial, etc. Son empleadas un gran rango de
composiciones, utilizando también una gran variedad de métodos de procesado y
conformado, como pueden ser: el conformado plástico, el colado y el prensado de polvos.
Este tipo de industria emplea tanto el caolín como las arcillas caoliníferas, en función del
tipo de producto. Por término medio, el caolín puede representar un 60% o si se trata de
una porcelana, 25% en el gres, en la loza sanitaria o en la de mesa y cantidades inferiores
en la porcelana eléctrica o los azulejos de pasta blanca.
Los usos cerámicos requieren, en gran medida, caolines que produzcan piezas blancas
después de la cocción a altas temperaturas y tengan alta resistencia mecánica antes y
después de la cocción.
La mayoría de las cerámicas blancas contienen caolín y hall days. Ambas son
seleccionadas para dar consistencia química a la composición, lo que hace que las
características de cocido y vitrificación del cuerpo no cambien, y por tanto, el brillo del
cuerpo calcinado sea satisfactorio.
El añadir arcillas contribuye a la resistencia mecánica del cuerpo en verde, a la plasticidad
y al modelado. La elección de una combinación específica de caolín y ball clay dependerá
por tanto de los métodos de producción empleados, así como de las propiedades finales
deseadas.
Aunque normalmente las restricciones en la industria cerámica no son tan acusadas como
en la industria del papel, para algunas porcelanas y porcelanas de huesos pueden llegar a
ser más rigurosas, como es en el caso de la Josiah WedgAA^ood & Sons Ltd. En el área
de la industria del papel son particularmente críticos los parámetros físicos, mientras que
en la industria cerámica, también tienen gran importancia las características químicas de
33
un determinado caolín. Una característica importante a tener muy en cuenta, es la
contaminación por compuestos de hierro, cobre, cromo y manganeso. Estos elementos
causan un deterioro de la calidad final del producto cuando están presentes en forma de
partículas o adsorbidos en la red de la caoHnita. Cuando se encuentran en forma
combinada, estos elementos contribuyen a la pérdida de blancura después del cocido. Los
efectos son más perjudiciales si están presentes en forma de partículas, dando como
resultado manchas cuando se cuece la pieza. Si durante el calcinado el nivel de oxígeno
baja, se puede producir la reacción entre el hierro y la cerámica dando lugar a un gran
halo alrededor de la mancha. Un contenido tolerable de Fe203 estaría entre 0,6-0,7 %,
pero por encima de este valor la porcelana sería más opaca ya que el contenido en hierro
controla la absorción de la luz.
La presencia de álcalis tiene un importante efecto en la vitrificación por la alteración de
la porosidad. Idealmente, una arcilla cerámica para su uso en porcelana debe tener un
contenido de potasio inferior a 1,5 %, mínima cantidad de titania, bajo contenido en sílice
y un contenido en Fe203 menor de 0,5 %.
Igual que los contaminantes químicos, algunos minerales pueden estar presentes en la
arcilla, produciendo efectos perjudiciales. Un ejemplo de estos minerales es la
montmorilloni-ta. La montmorillonita es una arcilla expansiva que absorbe agua en su
red, alterando la viscosidad y el tiempo de prensado de la arcilla. Una concentración del
1 % de este mineral puede afectar al proceso de colado.
Como en el caso de los caolines utilizados para papel, los parámetros físicos de los
minerales para las arcillas utilizadas en cerámica son críticos antes y después del
calcinado. El criterio que se utiliza depende de las características finales deseadas, siendo
más importantes unas que otras según su aplicación final. Una de las principales
características de la cerámica de mesa y de la porcelana es la blancura después del
calcinado, que requiere un estricto control de los contaminantes, especialmente del
contenido en hierro. También se requiere una buena plasticidad y una aceptable
resistencia mecánica en verde. Estos últimos parámetros están controlados por el tamaño
de partícula. Cuanto menor es éste, mejores propiedades mecánicas obtenemos. Este
pequeño tamaño de partícula también produce ciertas desventajas, como un menor grado
de colado y mayor contracción después de la calcinación.
En las lozas, la adición de hall clay da plasticidad y resistencia mecánica después del
calcinado, reduciendo también el tiempo de colado.
En los sanitarios, fabricados mediante colaje de suspensiones con un contenido
determinada de defloculante, el estudio de la reología de estas suspensiones es de vital
importancia. Aunque el obtener una buena resistencia mecánica en verde sea importante,
el conseguir unas propiedades que proporcionen un colado rápido es un requisito aún más
importante. Esta veloci

Dad de colado está determinado por el tamaño de partícula. El mayor tamaño de ésta,
aumenta la velocidad de colado. La presencia de caolín deslaminado puede también
alterar significativamente las propiedades de colado de la arcilla. La contracción después
del calcinado depende no sólo del tipo de arcilla, sino también de la humedad.
Variaciones insignificantes en la composición de la arcilla, pueden alterar marcadamente
la contracción. Por todo esto, los fabricantes de cerámicas blancas buscan constantemente
uniformidad en las materias primas de las que parten.
Las propiedades que tienen las arcillas pueden modificar la forma de su utilización. Un
alto contenido en orgánicos en algún hall clays contribuye a un buen comportamiento de
moldeado y puede sustituir a los defloculantes. El color negro producido por estos
orgánicos, es eUminado en la calcinación utilizando un tratamiento adecuado.

34
Las industrias de cerámica pueden usar un gran número de arcillas comparándolo con
la industria del papel. Se pueden utilizar arcillas locales baratas en combinación con
materiales más consistentes, no siempre con los mejores resultados. Las arcillas de
haloisita también se utiHzan en varias aplicaciones. Algunas de ellas tienen un buen color
calcinado, y han sido usadas para la fabricación de porcelanas, en combinación con
caolines.
Hay cuatro tipos principales de cerámicas blancas compuestas de 3 o más
constituyentes minerales:
 Caolín
 ball clay
 sílice
 Y un fundente ( que es normalmente feldespato potásico para porcelanas)
 sódico para pavimentos y revestimientos o sienita nefelínica.
Aproximadamente las composiciones medias son las siguientes:
 Earthenware o loza

o caolín 25%, ball clay 25%,


o sílice 35%
o y fundente 15%.
Tienen esta composición azuleja y sanitaria.
 Chinaware o porcelana se puede subdividir en
 Porcelana
 porcelana de huesos
 porcelana vitrea.

La porcelana consiste en:


o caolín 60%
o ball clay 10%
o sílice 15%
o fundente 15%
o La porcelana de huesos tiene en su composición caolín 25%
o ceniza de huesos 50%
o fundente 25%
o La porcelana vitrea está compuesta por caolín 20-30%
o ball clays 20-30%
o sílice 30-40%
o fundente 15-25%
o talco 0-3%.
 Stoneware arcillas plásticas con:
o caolín 50%
o ball clay 20%
o feldespatos 20%
o sílice 10%.
 Porcelanas eléctricas compuestas por:
o caolín 20%
o hall clay 30%
o sílice 20%
o fundente 30%.

35
REFRACTARIOS

El uso de arcillas para refractarios ha disminuido notablemente en los últimos años. Los
refractarios básicos basados en magnesia de alta pureza, han ocupado el lugar de los
refractarios basados en arcillas.
Algunos de estos refractarios con altos contenidos en alúmina y las flint clays por sus
especiales características han mantenido una buena posición en el mercado. Mientras que
el mercado en el oeste de Europa para calidades bajas y medias de fireclays ha disminuido
bruscamente, en E.E.U.U continúa existiendo la demanda de refractarios ricos en alúmina
y flint clays. Éstas últimas, en Europa son reemplazadas por ball clays («chamóla») y en
menor cantidad por fireclays (arcillas refractarias).
Los refractarios usados en otras industrias especialmente en la de accesorios de
enhornamiento consisten normalmente en materiales basados en cordierita. Estos son
producidos a partir de caolín y talco, con un adecuado material de recuperación calcinado.

EL LA INDUSTRIA DE LA PINTURA
La pintura es un mercado de gran importancia para el caolín, aunque menor que el
mercado del papel. Alrededor de 600, 000 toneladas anualmente son utilizadas
mundialmente para extensor de pigmentos en las pinturas. Entiéndase como extensor, uno
de los componentes de las pinturas que modifica brillo, sus características de flujo, el
manejo y las propiedades de la película.
El principal uso es como extensor de pigmentos de pinturas de látex de interiores a base
de agua. Es también utilizado en primers industriales (pinturas base) exteriores a base de
aceite. Es promovida la lavabilidad con el uso de esta arcilla, la cuál es la facilidad con
que una mancha puede ser removida por lavado y la retención del esmalte (la habilidad
de una sustancia para evitar la entrada de esmalte en el interior de su estructura) (Murray,
2007).

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INDUSTRIA DEL CAUCHO
El caolín es utilizado en el caucho como pigmento por su relativamente bajo costo y
blancura en comparación con otros. Además, se utiliza como relleno, dando a los
productos resistencia, abrasión y rigidez, tanto a productos de caucho sintético o natural,
los productos se extruden mejor después de que el relleno de ésta arcilla ha sido agregada.
Se estima que las toneladas anuales de caolín utilizadas para relleno de caucho son
alrededor de 600,000 T (Murray, 1961).

INDUSTRIA DE LOS PLÁSTICOS


El caolín es utilizado como relleno de plásticos ya que ayudan a producir un acabado
superficial liso, reduce el agrietamiento y la contracción durante el curado, obscurece el
patrón de fibra de vidrio cuando se utiliza como refuerzo, mejora la estabilidad térmica,
contribuye a una alta fuerza de impacto, mejora la resistencia al ataque químico y al
desgaste y ayuda al control de las propiedades de flujo. El uso más importante del caolín
es en el cloruro de polivinilo (PVC) recubrimientos sobre alambres y cables.
Generalmente, entre más fino sea el tamaño de partícula del caolín, será mejor el refuerzo
de las propiedades físicas de todos los polímeros (Murray, 2007).

37
FRABRICA DE TINTA
El principal pigmento inorgánico utilizado en las tintas es el caolín. El más importante
uso del caolín en las tintas es para mejorar la retención de la tinta y para extender tanto el
color como el pigmento blanco. Para conservar el brillo en la película de tinta, el extensor
caolín no debe ser de tamaño de partícula tan grueso, su tamaño oscila entre 0.2 y 0.5 µm.
El caolín es un buen extensor ya que tiene baja abrasión, fácil dispersabilidad y baja
absorción de aceite, que minimizan el desgaste de la plancha de impresión. Además, la
forma de plaquetas hexagonales de la caolinita reduce la permeabilidad de la película, la
cual ayuda en la retención del vehículo en la superficie (El vehículo de tinta es la parte
líquida de la tinta que, como su nombre implica, transporta el pigmento sobre el sustrato)
(Murray, 2007).
FIBRA DE VIDRIO

Los contenidos en contaminantes como el óxido de hierro y el carbón son los principales
parámetros de control para esta industria.

INDUSTRIAS DE PINTURA
En el caolín, este tipo de industrias encuentran un material competitivo con otros
productos en cuanto a blancura y capacidad hidrofíHca. Sin embargo, no llega a conseguir
por sí solo el poder cubriente de otros pigmentos blancos.

PARA LA COSMETOLOGÍA CASERA


La arcilla blanca, también llamada caolín o caolinita fue descubierta en la China, en la
colina de Kaoling, aunque la podemos encontrar en todo el mundo. Originalmente la
arcilla blanca se usaba con fines terapéuticos, pero hoy en díala arcilla blanca es uno de
los ingredientes más utilizados en cosmética natural. Sus cualidades no se limitan al uso
externo, también es conocida por sus cualidades medicinales y curativas al ingerirla.

Tiene un gran poder absorbente por su alto contenido en silicio, aluminio y sales
minerales, además de ser un excelente antiséptico, y alguna de ellas son:

La arcilla blanca en mascarillas faciales

El caolín es la arcilla menos agresiva para la piel, pero no por ello menos efectiva. En
preparados faciales, es una excelente mascarilla seboreguladora, pero además exfolia la
piel al absorber las impurezas. Tiene un efecto hidratante, ya que a diferencia de otras
arcillas conocidas, el caolín mantiene la humedad en el manto hidrolipídico de la piel;
suavizándola y de efecto calmante.

Podemos potenciar las propiedades del caolín al mezclarlo con otros ingredientes
orgánicos y naturales como pueden ser los aceites vegetales o los esenciales.

Usos externos:

La arcilla verde es más útil para el tratamiento de las pieles grasas. En cambio, la arcilla
blanca resulta más apropiada para las pieles más secas. También posee mayores
capacidades regeneradoras.
38
o Si necesitas un tratamiento antiarrugas, el caolín combinado con otros
ingredientes es el más indicado.
o Si la usas en una mascarilla facial, como resultado obtendrás una piel más tensa
debido a su acción de lifting.

o Si quieres eliminar las impurezas, como hemos comentado es una gran exfoliante.
o Para el pelo, ya que repara los daños más visibles y nutre la raíz para que crezca
sano y fuerte.
o Para combatir la celulitis, puedes usarla como un emplasto, ya que tiene una
consistencia más densa. ¿Por qué es útil el caolín para la celulitis? Porque produce
una sensación de frío y calmante, que ayuda a promover la circulación de la
sangre.
o Para las piernas cansadas, porque reactiva la circulación. En este sentido, conviene
aplicarla junto a ingredientes refrescantes como la menta, o aceites
nutritivos como la rosa mosqueta.
o Ayuda a eliminar las impurezas de la piel para tener una apariencia saludable.
o Contribuye a la regeneración celular.
o Aporta luminosidad a pieles mates y apagadas.
o Ayuda a suavizar la piel para que sea más lisa.
o Es ideal para tratar las pieles grasas y el acné debido a que tiene propiedades
astringentes.
o Es ideal para tratar la flacidez debido a que tiene un potente efecto tensor que
ayudará a tener una piel más firme.

Estos no son los únicos usos externos del kaolín. También se puede emplear sobre otras
acciones de la piel. Debido a la sensación de alivio que produce, algunos la aplican con
el fin de tratar la psoriasis o el acné. Y por su efecto calmante, es muy útil sobre picaduras
de abeja o mosquito.

Uso interno

Muchas personas beben arcilla blanca o la toman en cápsulas, ya que afirman que son
idóneas para el sistema digestivo y la depuración interna del organismo. No tenemos
conocimientos suficientes para verificarlo, pero nos parece demasiado raro y antes de

39
empezar este tratamiento, te recomendamos que lo consultes con un médico que te pueda
aconsejar mejor que nosotros.

Contraindicaciones por el uso

La única posible contraindicación de la arcilla blanca es que, a pesar de ser


antiinflamatoria, puede irritar un poco las pieles más sensibles. Pero es muy fácil evitarlo,
simplemente, después del tratamiento puedes aplicarte una mascarilla calmante o una
crema muy hidratante para que la piel no sufra ningún daño.

COMO CHAMPÚ O MASCARILLA CAPILAR

Es un excelente aliado para el cuero cabelludo y el cabello. Aplicando el caolín mezclado


con infusión de manzanilla y unas gotitas de aceite esencial de árbol de té en el cuero
cabelludo, lo calma y absorbe el sebo innecesario de la piel; así como todas las impurezas
de nuestro cuero cabelludo y de nuestro cabello.

Se puede utilizar como mascarilla en el cuero cabelludo, haciendo un preparado pastoso


o diluyéndolo con hidrolatos o infusiones, como un champú natural para limpiar nuestro
cabello. Se pueden agregar aceites esenciales como la lavanda, menta o naranja.

ARCILLA BLANCA PARA EMBARAZADAS

Si estas embarazada, la arcilla blanca te puede servir como un magnifico aliado contra las
estrías, aplicando el caolín mezclado con aceite de argán y dejándolo reposar unos
minutos para que actúe.

El caolín es perfectamente apto para embarazadas a nivel tópico y en su estado natural,


ya que aporta muchos beneficios y no es nada agresiva para la piel.

COMO DENTÍFRICO CASERO

Existe también la posibilidad de elaborar dentífricos con Caolín.

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PARA EL SISTEMA DIGESTIVO

De forma ingerida, la arcilla blanca limpia el organismo de metales pesados y es un


excelente aliado para el sistema digestivo por su capacidad de absorber bacterias y virus.
También absorbe gases, toxinas, por lo que es útil en caso de hinchazón o intoxicaciones
alimentarias.

La arcilla blanca también actúa como protector gástrico ya que regula la acidez y el pH.
Puede ser muy útil para el ardor de estómago, la acidez o las úlceras. Además su efecto
cicatrizante y antiinflamatorio actúa protegiendo las mucosas.

Si quieres beneficiarte de los efectos de la arcilla blanca en tu sistema digestivo es


importante que recibas asesoramiento profesional y te asegures de que tomas caolín
certificado para uso alimentario. Lo podrás encontrar sin problema en un herbolario o
tienda especializada en cosmética natural.

DESODORANTE DE ARCILLA BLANCA

La arcilla blanca es un excelente desodorante natural, gracias a su poder absorbente y sus


propiedades antisépticas. Aplicado en polvo de talco, reduce el sudor y elimina el mal
olor.

OTROS USOS

La industria química consume cantidades importantes de caolín en la fabricación de


sulfato, fosfato y cloruro de aluminio.
En menor medida las industrias agrarias lo emplean como carga de abonos, pesticidas y
alimentos animales, y en la industria farmacéutica es elemento inerte en cosméticos y
otros, y elemento activo en absorbentes estomacales.
Nuevos usos.

o Los nuevos materiales cerámicos utilizan componentes químicamente puros. Para


abaratar estos productos sería bueno utilizar minerales naturales. Así, se investiga
la producción de sialones a partir de arcillas, lo que podría ser una nueva
aplicación para el caolín.
o También Corning utiliza un grado especial de caolín, en la fabricación de los
catalizadores de cordierita para coches.
o Otra interesante utilización desde el punto de vista ecológico, sería la utilización
de una forma de zeolita formada a partir de caolinita que resolvería el problema
de exceso de fosfatos en los sistemas de drenaje naturales debidos a los vertidos
incontrolados de detergentes.
o Por último se ha propuesto recientemente el uso de la caolinita en el desarrollo de
substratos cerámicos para aplicaciones electrónicas. Estos substratos tienen un
bajo coste, están reforzados con whiskers de mullita, poseen una porosidad
cerrada controlada, un bajo valor de permitividad (e === 4 a 1 Mhz) y un
coeficiente de expansión térmica cercano a la de la sílice (3.8 X 10-6 oc"^) COMO
41
A o aceite esencial deberemos tener en cuenta las indicaciones de todos los ingredientes.

EXPLOTACIÓN Y TRATAMIENTO

Más de 50 países extraen caolín en la actualidad, aunque en muchos de ellos las


explotaciones son irregulares y de muy pequeño volumen.
Los principales productores europeos son Gran Bretaña, Francia, Rusia, República
Checa, Alemania, Austria y España. En el resto del mundo cuentan E.E.U.U., Brasil,
Corea, India, China, Japón, Filipinas y Australia.
La producción total supera los 30 millones de toneladas por año; en un 50% es de origen
europeo (Inglaterra y Rusia fundamentalmente), un 30% corresponde a E.E.U.U. y el
resto a los demás países.
La gran mayoría de los depósitos de caolín se explotan por métodos convencionales a
cielo abierto propiciados por las condiciones del yacimiento y economía de costos.
Para que un yacimiento sea explotable, la materia bruta o roca debe contener una
sustancia plástica en cantidad suficiente para que sea rentable en el caolín natural, la cual
podrá separarse de él por enriquecimiento para obtener así un material blanco o casi
blanco de tamaño de grano modal máximo de unas 20 |Lim (ocasionalmente algo más),
que tras la cocción a 1.400 °C de color blanco.
El material extraído se denomina caolín bruto del cual debe realizarse un estudio
mineralógico y de la historia geológica del depósito, para poder definir sus aplicaciones
y el tratamiento o procesado mineralúrgico que debe seguir.

En la actualidad hay dos métodos básicos: el tratamiento por vía seca que obtiene
caolines aptos para carga de papel y el tratamiento por vía húmeda que produce caolín
lavado.

Tratamiento seco

Es un proceso sencillo que consta de una etapa de secado, una molienda y


finalmente una clasificación por aire para aislar las partículas gruesas abrasivas
de cuarzo y las perjudiciales de micas. Es económico pero no obtiene los
rendimientos y la calidad del producto final conseguidos por el procedimiento
alternativo.

42
Tratamiento húmedo
Los caolines apropiados para estucado del papel y otras industrias que demandan
un alto grado de pureza, blancura, finura y homogeneidad requieren este tipo de
tratamiento. Un esquema del proceso se muestra en la figura

Esquema del
tratamiento húmedo

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CONCLUSIÓN
Después de este estudio realizado de manera muy general, debido a que este es un tema
muy amplio, se logró obtener conocimientos básicos acerca de la arcilla acerca de su
definición, composición, clasificación, y usos industriales. Además se logró obtener
conocimientos medianamente profundos acerca de las operaciones y/o procesos de
beneficio que sufre la arcilla para la obtención del ladrillo y de las tejas en arcilla.

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BIBLIOGRAFÍA

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(1986).
 Tratado de cerámica. Finn Lynggaard. Ediciones Omega, S.A.
Barcelona (1983)
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 Obtenido de http://www.arcichamotas.com/ESPAOL/arcicha2.gif

 http://201.131.19.30/Estudios/Mineria/Sistema%20Mineria/CAOLI
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http://201.131.19.30/Estudios/Mineria/Sistema%20Mineria/CAOLI
N/
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A1mica_en_Ecoinnovaci%C3%B3n_en_procesos_industriales.
 http://www.academia.edu/5841574/Industria_Ladrillera

 https://www.matildeceramica.com/diferentes-tipos-de-arcilla/

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