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Los Viajes De Cristóbal Colón

Cristóbal Colón organizó cuatro viajes o expediciones al Nuevo Mundo. Tres de


estos viajes fueron de carácter exploratorio y uno colonizador, concretamente el
segundo. Mucho se han glorificado dichos viajes de Cristóbal Colón cuyo objetivo
era el de encontrar una ruta a los productos de Asia para comerciar navegando
hacia el oeste. En cambio, en vez de encontrar dicha ruta, descubrió
accidentalmente para la civilización occidental unas tierras de las que no se tenía
conocimiento y que proporcionaron al reino de Castilla unos territorios de una
extensión jamás soñada y muchas riquezas pero también muchos quebraderos
de cabeza.

Cristóbal Colón jamás logró su objetivo inicial: encontrar la ruta hacia a Asia y
comerciar con sus productos. En las capitulaciones de Santa Fe se acordaron
junto a los Reyes Católicos los beneficios que obtendría de dicho comercio así
como de las tierras que descubriese en su camino hacia Asia.

El primer viaje de Colón: el Descubrimiento de América

Tras la firma de dichas capitulaciones se le encargó la organización del primer


viaje que partiría del puerto ovetense de Palos de la Frontera. Reunió, no sin
problemas, dos carabelas y una nao (algo más grande) y alrededor de 90
tripulantes. Casi todos marineros libres y voluntarios, no había casi delincuentes
entre ellos, solo el caso de un reo por una pelea tabernera y tres amigos que
intentaron ponerle en fuga de la cárcel. La intervención del armador y
marinero Martín Alonso Pinzón fue primordial para el éxito de la organización ya
que la mayoría de marineros no creía en Colón y no tenía ninguna gana de
acompañarle en un viaje que calificaban de suicida.

El primer viaje de Colón partió de Palos de la Frontera el 3 de agosto de 1492 y


en una semana llegaron a la isla de la Gomera en las islas Canarias donde
realizaron algunas reparaciones y los últimos aprovisionamientos. Allí empezaba
lo difícil y no fue hasta el 6 de septiembre en que levaron anclas. Tuvieron una
travesía bastante tranquila, sin grandes problemas ni noticias hasta que el 25 de
septiembre a Martín Alonso Pinzón le pareció ver tierra pero no fueron más que
unas nubes bajas. El 7 de octubre abandonaron el paralelo 24 que habían
seguido y les habría llevado hasta la península de Florida y tomaron rumbo
suroeste en dirección a las islas Bahamas. Allí fue cuando el 11 de octubre Colón
dijo ver una lucecita y cuando amaneció fue Rodrigo de Triana el que dio el aviso
de tierra. Era la primera vez documentada que un europeo veía tierras
americanas, se había producido el Descubrimiento de América.

Descubrimiento de las islas Antillas: Cuba y La isla Española.

Durante algo más de un mes navegaron por las islas Antillas que Colón creyó
eran la islas que existen poco antes de llegar a Asia. Cuando arribaron a Cuba,
a la que Colón llamó Juana, el 28 de octubre pensó que aquello ya era el
continente asiático. Pero al ver que no existían grandes ciudades ni civilizaciones
importantes sino pequeñas aldeas de nativos primitivos se debió de sentir
desconcertado y decidieron seguir navegando en pos del continente dejando
atrás la isla de Cuba y llegando a la isla de Haití a la que Colón llamó isla la
Española (actual Haití y República Dominicana). Allí contactaron con las nativos
que les contaron que en la región llamada Cibao encontrarían oro y riquezas.
Colón confundió ese nombre por su parecido con el de Cipango (Japón).

Naufragio de la nao Santa María y el fuerte Navidad

Siguieron costeando el norte de la isla Española y el 25 de diciembre la nao


Santa María encayó en un banco de arena en donde quedó varada. Ahora se
planteó un serio problema: los casi 100 tripulantes no cabían en las dos
pequeñas carabelas para regresar a Castilla. Colón decidió dejar a 40 hombres
allí y construyeron una pequeña fortaleza a la que llamaron Fuerte Navidad. Su
misión era el de explorar la isla Española y entablar relaciones amistosas con los
nativos preparando el terreno para cuando volviesen en un segundo viaje y
continuar con la colonización de la isla. El 6 de enero tomaron rumbo de regreso
a casa llegando Colón a Lisboa tras sufrir varias peligrosas tempestades el 15
de marzo de 1493. Y Martín Alonso Pinzón llegó unos días después a Bayona
(Galicia).

El segundo viaje de Colón

Una vez en España Cristóbal Colón fue llamado por los Reyes Católicos a
explicarles en Barcelona los pormenores de la expedición y los éxitos
cosechados. Colón se presentó ante los mismos con varios indios taínos, unos
papagayos, un poco de oro, perlas, artesanía indígena y promesas, muchas
promesas de muchas riquezas y nuevos descubrimientos. El ardid tuvo su efecto
y rápidamente los Reyes Católicos pusieron la maquinaria legal para legitimar
dichos descubrimientos mediante la firma del papa Alejandro VI de las bulas
“Inter Caetera II y III” que concedía a Castilla esos territorios y se encargó a
Colón comenzar los preparativos del segundo viaje ya para colonizar esos
territorios.

Rápidamente se organizó una auténtica flota de colonización compuesta de 17


naves y 1500 personas de todo tipo de profesiones. Las mentiras de Colón sobre
las riquezas supuestamente encontradas y las posibilidades de muchas más
surtieron su efecto y una avalancha de candidatos se presentó para inscribirse
en la expedición. Partieron el 25 de septiembre de 1493 de la ciudad de
Cádiz rumbo a las Islas Canarias a donde arribaron el 5 de octubre. Esta vez la
parada fue muy breve y el 7 de octubre partieron de la Gomera y tras una
tranquila y pacífica travesía llegaron el 2 de noviembre a la isla Dominica en las
Pequeñas Antillas. Desde allí navegaron por el resto de islas pasando por el
norte de la actual isla de Puerto Rico y el 22 de noviembre llegaron a la península
de Samaná en la isla Española. Había prisa por llegar al fuerte Navidad en el
que había dejado a los 40 marineros castellanos por el naufragio de la nao Santa
María, no solo por saber de ellos sino también por conocer sus avances en la
exploración de la isla y sus relaciones con los nativos.

Desastre en el Fuerte Navidad


Llegaron a la altura del fuerte Navidad el 27 de noviembre y cual fue su sorpresa
cuando averiguaron que el mismo había sido destruído y quemado y todos sus
habitantes asesinados. Los nativos caribes los habían atacado y muerto no
dejando ninguno vivo. El terror se apoderó de toda la expedición. Colón había
dicho que los indígenas de la isla eran pacíficos y muy dóciles y esto venía a
demostrar todo lo contrario. Los colonos comenzaron a desconfiar de Colón ¿si
les había mentido en algo así qué otras mentiras habría contado en Castilla?
Este hecho trastocó radicalmente los planes de Colón porque contaba con que
los marineros habría encontrado más riquezas, habrían entablado relaciones con
los nativos y montado y construído una buena base donde poder alojar a los
nuevos expedicionarios. Pero todo esto quedó en nada. No tenían nada, ni
siquiera un lugar donde colonizar y establecerse.

Fundación de la primera ciudad española en las Indias: La Isabela

Partieron rápidamente antes de que los nativos pudiesen atacarlos y navegaron


hacia el este a buscar un emplazamiento donde fundar la nueva colonia. Pocos
días después, tras explorar y rechazar varios lugares, encontraron una especie
de bahía que les resultó interesante y decidieron establecer ahí la primera
colonia española en el Nuevo Mundo. Le pusieron como nombre la Isabela e
inmediatamente se pusieron manos a la obra para tener operativa la colonial lo
antes posible con un mínimo de comodidades. Pero las cosas empezaron a
torcerse pronto, una epidemia hizo enfermar a numerosos colonos y provocó
muchas muertes. Aquello no iba a ser un camino de rosas. La ciudad fue
oficialmente fundada el 6 de enero de 1494 con una misa oficiada por fray
Bernardo Buyl.

Colón parte en busca del continente asiático

Una vez establecida más o menos la colonia Colón dejó a su hermano Diego al
frente de la isla Española y él partió desde la Isabela con 96 hombres y 3
carabelas en dirección nordeste a buscar el continente asiático y sus riquezas.
Durante algo más de cuatro meses navegaron por el sur de la isla de Cuba,
descubrieron la isla de Jamaica, recorrieron el sur de la isla Española haciendo
escala en Isla Saona y tocaron tierra en Puerto Rico para finalmente y debido a
una enfermedad del almirante decidieron retornar a la Isabela sin tampoco haber
encontrado Asia ni siquiera algún vestigio evidente de alguna civilización oriental.

El tercer viaje de Colón

Colón regresó a España en donde volvió a entrevistarse con los Reyes Católicos,
esta vez en Burgos, y fue confirmado en todos sus cargos y beneficios
estipulados en las capitulaciones de Santa Fe. Pero esta vez los reyes se
involucraron más en la organización del tercer viaje al Nuevo Mundo imponiendo
una serie de condiciones y requisitos para prestarle su apoyo, como fue una serie
de profesionales entre sus expedicionarios y algunos religiosos. Colón tuvo que
recurrir a la banca genovesa para financiar parte de la misma. En esta ocasión
las malas noticias que llegaban a Castilla de la isla Española sobre
enfermedades, duros trabajos, ataques de nativos y rebeliones hizo descender
el entusiasmo en alistarse por lo que les llevó más trabajo conseguir completar
la tripulación.

Partieron el 30 de mayo de 1498 de Sanlúcar de Barrameda (Cádiz) con 6 naves


y 226 tripulantes. Como siempre navegaron hasta las islas Canarias donde la
expedición se dividió en dos, 3 carabelas partieron directamente hacia la isla
Española con víveres y pertrechos para sus apurados colonos y las otras 3, en
las que viajaba Colón, continuaron hacia el sur hacia las islas de Cabo Verde
para desde allí viajar en línea recta cruzando el océano bajo la línea del Ecuador
porque según un científico mallorquín en las zonas donde los rayos del sol caen
en perpendicular hay muchas riquezas naturales.

Descubrimiento de Sudamérica y rebeliones en la isla Española

Tras una travesía durísima con epidemias entre los marineros tocaron la isla de
Trinidad el 31 de julio, descubrieron la desembocadura del río Orinoco y tocaron
por primera vez tierra continental por la zona norte de la actual Venezuela. El 20
de agosto llegaban a la recién fundada de Santo Domingo en donde se
encontraron una isla en estado de rebelión no solo de los nativos sino también
de los colonos españoles que se sintieron estafados por los Colón al comprobar
que ni el oro se podía coger fácilmente ni los indios eran dóciles queriendo
volverse a Castilla gran parte de ellos o que simplemente se les diese lo que se
les había prometido. Hubo varias tumultos pero la más importante fue la rebelión
del Alcalde Mayor de la Española, Francisco Roldán, que logró levantar a más
de 300 españoles y huyó a la zona oeste de la isla teniendo en jaque el poder de
los hermanos Colón. Finalmente el almirante tuvo que negociar con los rebeldes
y aceptar sus condiciones. Todos estos hechos habían llegado a Castilla y los
Reyes Católicos no tuvieron más remedio que enviar un juez a investigar qué
estaba ocurriendo exactamente en las Indias.

En el año 1500 llegó a Santo Domingo el juez Francisco de Bobadilla que tomó
la gobernación del virreinato y apresó a los hermanos Colón que fueron
enviados a Castilla en una carabela bajo graves cargos.

El cuarto viaje de Colón

Tras los problemas ocurridos a Colón los Reyes Católicos revisaron los acuerdos
y le quitaron bastantes privilegios al navegante. Por ejemplo ya no tenía la
exclusividad de los viajes al Nuevo Mundo, otros marineros ya podían ser
competencia en búsqueda de nuevos descubrimientos. Colón debería seguir
buscando el paso hacia Asia y por ello organizó esta expedición cuyo objetivo
sería navegar toda la costa caribeña de Centroamérica tratando de atravesar
este inesperado obstáculo en forma de continente y por fin llegar a su ansiado
fin: India. ¿pero habrá ocurrido si hubiese encontrado la forma de atravesar el
istmo centroamericano? No podía saber que después de aquí había otro océano
que era más del doble de ancho que el que ya había atravesado. ¿Con los
medios de la época y con él ya algo mayor habría logrado dicho objetivo? No
podemos saberlo.

El cuarto viaje de Colón partió de Cádiz el 9 de mayo de 1502 hacia las Islas
Canarias y el 15 de junio llegaron a las Pequeñas Antillas y de ahí fueron a Santo
Domingo donde el gobernador Frey Nicolás de Ovando, por orden de los Reyes
Católicos, prohibió desembarcar al almirante para evitar alborotos y tuvieron que
continuar hacia Jamaica y Cuba, bajando luego hacia Honduras en donde el 1
de agosto por primera vez un contacto entre europeos y mayas.

Descubriendo Centroamérica

Recorrieron la costa caribeña por los actuales Honduras, Nicaragua, Costa Rica
y Panamá llegando al río Belén en donde fundaron la primera ciudad española
en el continente americano: Santa María de Belén. Pero dicho enclave no duró
sino unos pocos días por el mal clima de la zona, calor y humedad insoportables
y los ataques de los nativos que le costaron la vida a muchos marineros. Ahí
perdieron una de las carabelas, destruida por la broma y los daños causados por
los temporales. Siguieron costeando hasta llegar a las tierras de Veragua que ya
pertenecían al marinero Alonso de Ojeda y por ello tuvieron que salir de allí, no
sin perder otra carabela más por los mismos motivos que la anterior. Ya solo les
quedaban dos carabelas. Tomaron rumbo norte hacia Cuba llegando a Jamaica
el 25 de junio de 1503 en donde embarrancaron las dos carabelas que les
quedaban para no perderlas en el mar.
Allí permanecieron durante un año entero hasta que tras varias rebeliones de los
españoles, que no estaban de acuerdo con Colón, y una pequeña expedición de
2 hombres para ir a pedir ayuda en canoa a Santo Domingo por fin fueron
rescatados por dos carabelas y pudieron llegar a la isla Española y salvar el
pellejo.

El quinto y último viaje de Colón

Cristóbal Colón murió en 1506 en Valladolid sin lograr sobrepasar el obstáculo


del continente americano y cumplir su sueño de llegar a las Indias. Esto no se
logró hasta el 25 de septiembre de 1513 cuando Vasco Núñez de
Balboa atravesó el istmo panameño y descubrió el Mar del Sur, que era como se
conocía en aquella época al Océano Pacífico. Pero aún muerto, Colón tuvo que
sufrir un quinto y último viaje en el que sus restos fueron trasladados por diversos
motivos entre varios lugares a ambos lados del Océano Atlántico. Salió de
Valladolid a Sevilla, de Sevilla a Santo Domingo, de Santo Domingo a La Habana
y de La Habana a Sevilla de nuevo, en donde reposan actualmente dichos restos
o parte de ellos porque en Santo Domingo reclaman que los restos que poseen
son los verdaderos.

CONSECUENCIAS DEL DESCUBRIMIENTO DE AMÉRICA

Las consecuencias del descubrimiento fueron varias, tanto para Europa


como para América, y tanto de tipo económico, social, político o cultural.

A) CONSECUENCIAS PARA AMÉRICA


Entre las consecuencias económicas para América destacan la introducción
de nuevos cultivos adaptados al clima americano. El mejor ejemplo es el del café.
Hoy el mejor café del mundo es el de Sudamérica, tanto el colombiano como el
brasileño. El trigo lo introdujeron frailes españoles en Ecuador.

Entre las consecuencias sociales surgen las más dramáticas: mortalidad


masiva de indígenas (guerras, trabajos forzados y epidemias nuevas),
introducción de dos nuevas razas (blanca y negra), y cruce masivo racial entre
indios y blancos: mestizos; entre negros y blancos: mulatos; entre negros e
indios: zambos. Esta mezcla racial es la seña de identidad de la América actual.
Los asiáticos llegaron en el siglo XIX, tras las emencipaciones. La esclavitud se
convierte en vergonzosamente normal en América hasta finales del siglo XIX.
Una nueva clase social triunfa: la burguesía criolla (americanos de origen
europeo), que será la gran protagonista de la vida americana en abierta rivalidad
con los funcionarios metropolitanos europeos.

Entre las consecuencias políticas se produce la caída de los imperios


precolombinos: aztecas, mayas o incas, entre los más destacados, así como
todo una cultura global indoamericana. Los indios de las zonas más inaccesibles
(las selvas amazónicas, las planicies al norte de México o las pampas y extremo
sur de Chile) escapan a este proceso y resisten la conquista hasta que son
vencidos por los nuevos gobiernos republicanos independientes del siglo XIX .
Entre las consecuencias culturales, la cultura europea se introduce en todos
los ámbitos de la vida, a veces incorporando rasgos indígenas. La cultura
aborigen se ve relegada a los ámbitos religioso o familiar: se adaptan ritos
prehispánicos al catolicismo, y se conservan las viejas lenguas quechua, aymara
o náhuath entre otras muchas.

B) CONSECUENCIAS PARA EUROPA


Entre las consecuencias económicas hay que destacar cómo cultivos
americanos se adaptan al clima europeo y revolucionan los hábitos alimenticios
del Viejo Continente: patatas, maíz o tomates, los cuales salvaron del hambre a
millares de personas. El comercio ultramarino se desarrolla grandemente y
supera incluso al interior, revolucionando precios (inflación) y ciudades
portuarias como Sevilla o Lisboa.

Entre las consecuencias sociales hay que destacar los millones de europeos
que emigran a tierras americanas durante más de cuatrocientos años. Destaca
el fenómeno del indiano: el caso del emigrante en América que abandonó su
aldea sin nada y que vuelve rico a su población de origen al cabo de los años.
La burguesía comercial europea se enriquece con este comercio ultramarino y
logra su ascenso social, preparando su futura "revolución" a fines del siglo XVIII
e inicios del XIX.

Entre las consecuencias políticas destacables es el nacimiento de los imperios


europeos: español, portugués, inglés, francés u holandés, y las guerras entre
ellos por el dominio de las riquezas del continente americano y nuevos territorios.
La piratería oceánica es el fenómeno más significativo de guerras en alta mar,
amparada por los sucesivos gobiernos metropolitanos. También los frecuentes
ataques a puertos americanos por parte de las armadas europeas. En 1494,
apenas descubierta América, se repartiron sus nuevas tierras los castellanos y
los portugueses mediante la firma del Tratado de Tordesillas, por el que Brasil
formaría parte de las posesiones lusitanas hasta Indonesia, mientras que los
castellanos dominarían el resto: de Filipinas a la frontera con Brasil.

Entre las consecuencias culturales decir que se estimuló el conocimiento casi


total del mundo, con los viajes y expediciones geográficas: primera vuelta por
Elcano, tras la muerte de Magallanes, conocimiento de nuevas especies y
minerales, dimensiones geodésicas, nueva cartografía, etc.

C) CONCLUSIÓN
Los cambios fueron tan grandes, tanto en América como en Europa, que se
puede hablar de una nueva edad histórica nueva que rompe con el Medievo: el
nacimiento del mundo moderno, renacentista, de predominio de la civilización
occidental.

D) EL CASO ESPAÑOL. España pasó de ser un conjunto de pequeños reinos


ibéricos medievales a dominar un inmenso territorio de ultramar, así como el
vecino Portugal. Una problemática nueva para la Península Ibérica.

1. Las técnicas comerciales revolucionaron el país y permitieron la llegada de


exóticos productos y oro y plata americanos, trayendo una gran revolución de los
precios.
2. El desarrollo de la burguersía comercial española trajo como consecuencia el
auge del puerto fluvial de Sevilla hasta inicios del siglo XVIII y, desde entonces,
el de Cádiz. La vieja ciudad hispalense almohade se convierte en una de las
grandes ciudades de Europa. El regreso algunos de los emigrados dio el nuevo
tipo social del indiano enriquecido.
3. El nacimiento del vasto imperio por administrar hizo necesario el
establecimiento de una capital estable donde asentar la enorme burocracia.
Madrid se convertirá (Felipe II la designa Corte en 1561) en esa capital ya
definitiva frente a la tónica anterior de tener una capitalidad itinerante por Castilla.
Las tradicionales buenas relaciones con Inglaterra se rompen por estos motivos
coloniales principalmente, siendo el principal enemigo entre fines del siglo XVI e
inicios del XIX. Las enemistades con Francia o Portugal se complican aún más.
4. Se desarrollan las expediciones geográficas o científicas para desarrolar las
incipientes ciencias: viaje de Elcano alrededor del mundo (siglo XVI); los viajes
cartográficos de Jorge Juan y Ulloa para medir el ecuador, o el exploratorio de
Malespina por toda América (siglo XVIII). Personajes como Celestino Mutis
destacaron en el campo de la botánica, incluso el "inca" Garcilaso en el campo
literario.

EN DEFINITIVA, tras las emancipaciones del siglo XIX, España continuó


manteniendo sus contactos con el Nuevo Continente (con mayor o menor acierto:
guerras neocoloniales en México, República Dominicana, Guerra Hispano-
sudamericana de 1866, entre los errores; emigración de trabajadores en masa
al Cono Sur americano hasta mediados del siglo XX, entre los aciertos) hasta la
actualidad, a inicios del siglo XXI, con los inmigrantes latinoamericanos en
España.

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