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A la hora de hablar de empatía, y de acuerdo a la definición

mencionada anteriormente, es importante distinguir las tres clases de


empatía que existen:

Empatía cognitiva:
Este tipo de empatía hace referencia a la adopción del punto de vista
de la otra persona, para comprender tanto su situación como sus
emociones y sentimiento. Es decir, consiste en “situarse” mentalmente
en la situación del otro, pero sin juzgar desde tu perspectiva.
La empatía cognitiva se puede dar entre distintas creencias o
religiones. Por ejemplo, una persona a pesar de ser cristiana entiende
que las mujeres practicantes del islam quieran llevar el velo o tengan
determinados rituales.

Empatía emocional:
Esta empatía consiste en sentir lo que la otra persona siente, por lo
tanto, empatizas con las emociones del otro.
Este tipo de empatía se dio por ejemplo, en clase de comunicación
interpersonal cuando un compañero habló sobre la muerte de su
padre y muchas personas empatizaron (emocionalmente) tanto que
acabaron llorando, como respuesta a esa tristeza que sentía dicho
compañero.

Preocupación empática o simpática:


Este tipo de empatía se da cuando una persona siente que los demás
necesitan su ayuda y se la ofrecen de manera espontánea e
incondicional.
Un ejemplo sencillo donde se da esta empatía puede ser cuando ves a
una persona mayor o con dificultades de movilidad y le ayudas a
bajarse del autobús o cruzar la calle.

a palabra empatía puede parecer una palabra nueva o moderna, sin embargo no lo es
tanto. Sus orígenes vienen del griego ἐμπαθής o empátheia (sentir dentro
afecto – emocionado). Ya Aristóteles y otros filósofos griegos hablaban sobre la empatía,
aunque no fue hasta 1909 que el termino empathy fue acuñado en lengua inglesa
por Edward B. Titchener.
Así que como ves a pesar de ser una palabra no empleada hasta hace poco, la empatía se
remonta a mucho tiempo atrás.
Pero cuál es el significado de empatía?

Significado de empatía y Definición


de empatía
Es importante tener claro el significado de empatía y disponer de una correcta definición de
empatía ya que muchas veces es confundida con expresiones, comportamientos o
definiciones similares pero que no son realmente acertadas.
En ocasiones la compasión, el altruismo, incluso la simpatía son empleadas como
sinónimos, cuando en realidad elsignificado de empatía no es el mismo.1
La empatía es la capacidad cognitiva de percibir, en un contexto común, lo que otro
individuo puede sentir desde un punto de vista libre de prejuicios. Me refiero a la capacidad
y habilidad de las personas para ponerse en la situación emocional de otras y comprender
lo que sienten o incluso lo que puede estar pensando.
Es importante destacar que la empatía parte de comprender que los sentimientos de una
persona ante una determinada situación son posibles, aunque nosotros en su misma
situación actuáramos de diferente forma o tuviéramos otros sentimientos diferentes.
En resumen, podríamos decir que la empatía es la habilidad para leer las emociones y
pensamientos de los demás ante una determinada situación sin prejuicios u opiniones
preestablecidas.
“Las tres cuartas partes de las miserias y malos entendidos en el mundo terminarían si las personas
se pusieran en los zapatos de sus adversarios y entendieran su punto de vista”. Gandhi

No se trata de magia, ni brujería ni telepatía, la empatía se basa en la capacidad y


habilidad de captar e interpretar adecuadamente información sobre la otra persona a partir
de su lenguaje no verbal ( sus palabras, el tono de su voz, su postura, su expresión facial),
etc.
Hoy todos sabemos que las personas comunicamos y transmitimos enormes cantidades
de información mediante la comunicación no verbal. Es tanta la información transmitida que
en base a esa información, podemos llegar a saber lo que está pasando dentro de ellas, lo
que están sintiendo, lo que están pensando otras personas.

Las personas empáticas pueden llegar a


sentir el dolor y su sufrimiento de la otra persona siendo de esta forma más sencillo para
ellos el poder prestar ayuda a la otra persona.
No se trata de compadecerse de su sufrimiento o dolor, sino de poder tomar desde una
posición de comprensión las mejores decisiones para prestarles ayuda.

Tampoco se trata de estar de acuerdo con lo que me dicen, ni de ser simpáticos o de


mostrar alegría… simplemente dejar ver que somos capaces de ponernos en el lugar del
otro y le comprendemos.
La empatía no es solo saber lo que el otro siente, o piensa sino tener la capacidad o
habilidad para preguntar o responder de manera apropiada a la emoción que la otra
persona está sintiendo.
Por ello, la empatía es una de las competencias o habilidades básicas en el coaching, y que
todo Coach debe poseer.

Empatía e Inteligencia emocional


Hoy todos hemos oído hablar de la inteligencia emocional, e incluso muchos habremos
leído diferentes libros sobre inteligencia emocional y en especial el de Daniel Goleman.
En resumen la Inteligencia emocional es el sistema en el que se engloban todas las habilidades
relacionadas con la comunicación entre el individuo y los sentimientos (ya sean propios o
ajenos).
La Inteligencia emocional está compuesta por cinco destrezas: autoconciencia, autocontrol,
auto motivación, habilidades sociales y la empatía.

Capacidad empática y desarrollo de


la empatía
Los seres humanos no nacemos siendo empáticos, sino que la empatía forma parte de
nuestro correcto desarrollo emocional y social comenzando a desarrollarse desde la infancia
y tomando especial importancia en la adolescencia.
Por ello, la actitud y la educación emocional de los padres es fundamental para que un niño
desarrolle empatía.

La empatía por tanto no es un don, ni un


rasgo genético o de nacimiento, es una competencia o habilidad y como tal todos podemos
desarrollarla si lo deseamos.
Una persona puede aumentar su capacidad de empatíaobservando con más detalle a los
demás mientras habla con ellos, prestándoles toda su atención y observando todos los
mensajes que esa persona transmite, esforzándose por ponerse en su lugar y “leer” lo que
siente.

Tipos de empatía
Existen tres tipos de empatía :
La Empatía Cognitiva: Es la que se percibe cuando uno ve cómo son las cosas que ocurren y
adopta la perspectiva del otro. Las personas con éste tipo de empatía las podemos
encontrar en el ámbito organizacional o de la empresa. Un ejemplo de empatía cognitiva es
la del líder que logra que sus trabajadores obtengan buenos resultados porque consigue
explicar las cosas de forma que le entiendan y eso hace que estén motivados. También
ejecutivos con gran empatía cognitiva, tienen puestos en el extranjero porque captan las
normas de otra cultura con mayor rapidez.
La Empatía Emocional: Es la base de la compenetración y de la química, es sentir a la otra
persona, hacerle ver que nos hacemos cargo de su situación. Las personas que destacan
en empatía emocional son buenos consejeros, maestros, profesores, tienen cargos de
responsabilidad en la atención con el cliente y líderes de grupos que gracias a esa
capacidad y tipo de empatía detectan las reacciones en los demás en el momento.
La preocupación empática: Las personas con ésta empatía, sienten la preocupación1, notan
que los demás necesitan ésa ayuda y se la ofrecen incondicional y espontáneamente. Son
aquellas personas que pertenecen a un grupo, una empresa o una comunidad, los que
ayudan a los demás sin más y porque les agrada hacerlo cuando lo necesitan.

Empatía y Asertividad
La comunicación efectiva se basa en dos pilares o competencias básicas en las habilidades
sociales: la empatía y la asertividad.
Con lo leído hasta aquí tenemos claro que la empatía es imprescindible para comprender las
palabras, gestos, y emociones de los demás. Pues de igual forma la asertividad es
imprescindible a la hora de comunicarnos con los demás de forma en la que se establezca
un dialogo enriquecedor.
La asertividad nos permite comunicarnos de forma en que nos preocupemos por no agredir
a los demás con las palabras, al mismo tiempo que permite que expresemos nuestros
pensamientos y opiniones aunque sean opuestos o diferentes.
En breve publicaré un artículo sobre la asertividad y en el veremos la importancia que tiene
saber combinar la empatía y asertividad tanto en los procesos de coaching como en
nuestra relaciones sociales, y por supuesto en el mundo empresarial y las ventas.
De momento espero haber sabido explicar y aclarar que es la Empatía, y su Significado e
importancia.

ORIGEN DE LA PALABRA EMPATIA


La palabra empatía tiene origen griego, y su significado original era “pasión”, hasta que
Galeno en el siglo II a. C., la tomó prestada cambiándole el significado a dolencia o
enfermedad. En el siglo XX, la psicología rescató esta palabra, y volvió a dar un giro a
su significado, y la definición quedó similar a la que hoy se conoce, la participación interna,
objetiva y profunda de un individuo en otro, en los aspectos más psicológicos y personales.
Entonces, había que diferenciarla de la simpatía, que con un significado bastante acorde al
de empatía, tiene unas connotaciones más subjetivas y espontáneas.