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EL TURISMO: CARACTERÍSTICAS ESPACIALES, IMPACTO TERRITORIALES Y

REPERCUSIONES AMBIENTALES DEL TURISMO

1. DEFINICIÓN

El turismo, como materia de investigación universitaria, comienza a interesar en el período


comprendido entre las dos grandes guerras mundiales de este siglo (1919-1938). Durante
este período, economistas europeos comienzan a publicar los primeros trabajos,
destacando la llamada escuela berlinesa con autores como Glucksmann, Schwinck o
Bormann.

En 1942, los profesores de la Universidad de Berna, W. Hunziker y K. Krapf, definían el


turismo como: «la suma de fenómenos y de relaciones que surgen de los viajes y de las
estancias de los no residentes, en tanto en cuanto no están ligados a una residencia
permanente ni a una actividad remunerada» (Hunziker y Krapf, 1942).

Obviamente, esta definición lanzada en plena guerra mundial y como anticipo de lo que
sería el posterior turismo de masas es demasiado amplia y poco esclarecedora, ya que
introduce muchos conceptos indeterminados que debieran ser previamente definidos. Así,
la palabra “fenómenos”, ¿a qué se refiere? ¿Puede considerarse un fenómeno turístico el
extravío de una maleta en un aeropuerto? Por otra parte, dicha definición permite considerar
como turista a quien tuviera que hacer un desplazamiento para una visita con fines
terapéuticos, por ejemplo.

Posteriormente, se definió el turismo como: «los desplazamientos cortos y temporales de


la gente hacia destinos fuera del lugar de residencia y de trabajo, y las actividades
emprendidas durante la estancia en esos destinos» (Burkart y Medlik, 1981).

En esta definición, conceptos tales como “desplazamiento fuera del lugar de residencia y
de trabajo” introduce positivamente la connotación de viaje y vacaciones/ocio por
contraposición a “residencia” y “trabajo”, pero al mismo tiempo, deja fuera conceptos
modernos de turismo como son los viajes por motivos de negocio, con o sin complementos
lúdicos o las vacaciones en segundas residencias. Es también criticable, la vaguedad del
término “desplazamiento corto”.

Definición de la OMT
Mathieson y Wall (1982), por su parte, utilizaron una definición muy similar a la anterior
aunque con algunas modificaciones: «El turismo es el movimiento temporal de la gente, por
períodos inferiores a un año, a destinos fuera del lugar de residencia y de trabajo, las
actividades emprendidas durante la estancia y las facilidades creadas para satisfacer las
necesidades de los turistas». Como se puede observar, acotan el espacio temporal de la
actividad turística al introducir el término “período inferior a un año”. Además introducen dos
innovaciones importantes: por una parte, recogen la perspectiva de la oferta cuando
mencionan las “facilidades creadas”; por otra, introducen en la definición el fundamento de
toda actividad turística: la satisfacción de las necesidades de los turistas/clientes.

Finalmente, hay que destacar la definición que ha sido adoptada por la OMT (1994), que
recoge todos los puntos positivos de las expuestas anteriormente y, a su vez, formaliza
todos los aspectos de la actividad turística. Ésta es la siguiente:

«El turismo comprende las actividades que realizan las personas durante sus viajes y
estancias en lugares distintos al de su entorno habitual, por un período de tiempo
consecutivo inferior a un año con fines de ocio, por negocios y otros».

2. TURISMO SOSTENIBLE

CONCEPTO DE SOSTENIBILIDAD

La Sostenibilidad como concepto asociado al establecimiento de algún tipo de límites al


crecimiento comienza a fraguarse a comienzos de la década de los 70 del siglo XX. Las
primeras formulaciones coincidieron históricamente con los albores de movimiento
ecologista. En aquellos años, ya se acuñaban términos como eco-desarrollo, crecimiento
intensivo, crecimiento orgánico, crecimiento cero. Las preocupaciones estaban centradas,
por lo general, en tratar de establecer límites o frenos a los efectos negativos del desarrollo.

IMPACTOS DEL TURISMO

La implantación de cualquier tipo de actividad, que no exista con anterioridad en un área,


comporta inevitablemente una serie de impactos positivos y negativos. La evaluación de
estos impactos, nos permitirá saber si los beneficios superan los costes, si no fuese así no
valdría la pena realizar una actividad turística

El turismo como ya lo hemos manifestado, es una herramienta fundamental para la


conservación de los sistemas naturales en las áreas en que se planifique, además de
contribuir al desarrollo sostenible de las comunidades locales. Obviamente si esta actividad
se lleva acabo de manera desorganizada, descontrolada y con poca planificación puede
causar daños y perjuicios irreversibles tanto al medio natural como al cultural, llegando
irónicamente a destruir los propios recursos que se constituyen en la base principal de su
atractivo. A esta injerencia se le conoce con él termino de "impacto" y en términos generales
los hay positivos y negativos.

Estos impactos pueden ser:

 Económicos
 Socioculturales
 Ambientales

Aspectos Positivos:

 Genera empleo.
 Genera desarrollo económico.
 Fomenta intercambio de culturas.
 Fuente de promoción internacional.
 Promueve la conservación.
 Fomento de inversión tecnológica.
 Rompe estigmas.
 Incentiva la inversión extranjera

Aspectos Negativos:

 Trabajo informal, mano de obra no calificada y falta de capacitación de las personas.


 Elitista, discriminatorio.
 Perdida de la identidad o de idiosincrasia.
 Turismo sexual.
 Inseguridad.
 Impacto destructivo ambiental.
 Desplazamiento de la mano de obra
 Cadena negativa.
 Regalías.
 Falta de concientización.

3. IMPACTOS TERRITORIALES DEL TURISMO


El desarrollo del turismo genera toda una serie de efectos sobre el territorio en el cual
se desarrolla. Estos efectos han sido precisamente los que dieron origen al interés de los
distintos países para el fomento de su desarrollo, los cuales pueden manifestarse tanto
sobre la economía nacional, como sobre la sociedad y su cultural o sobre el medio ambiente
natural sobre el cual se lleva a cabo tal actividad.

Los estudios sobre impactos del turismo que desde la literatura del mismo se han elaborado
han mantenido esa visión sectorial; dividiendo los impactos del mismo en económicos,
ambientales y socioculturales. Y a su vez, cada uno de estos, según el tipo de manifestación
es clasificado en negativos o positivos.

Sin embargo, desde la literatura sobre turismo es difícil hallar investigaciones empíricas o
aplicadas que den cuenta del concepto de impacto territorial del turismo como un efecto
integral del desarrollo turístico sobre el territorio, por lo que se optó por la construcción de
un concepto que permita fundamentar teóricamente la investigación y enmarcar en este los
hallazgos dentro del territorio objeto de estudio.

Para los fines de esta investigación se asumirá como impacto territorial del turismo
aquellos efectos económicos, sociales y medioambientales derivados del turismo y las
actividades complementarias de este. Por lo tanto los impactos territoriales del turismo esta
asociados a las repercusiones que el modelo de desarrollo turístico origina sobre las
distintas funciones urbanas, y tomando como punto de partida la base de la población. Los
impactos territoriales del turismo están asociados por lo tanto, a transformaciones graduales
que genera el turismo en el territorio.

4. LOS IMPACTOS AMBIENTALES

Conjunto de posibles efectos negativos sobre el medio ambiente de una modificación del
entorno natural, como consecuencia de obras u otras actividades (DRAE 2012)

Modificación del ambiente ocasionada por la acción del hombre o de la naturaleza


(SEMARNAT SF)

Se dice que hay impacto ambiental cuando una acción o actividad produce una alteración,
favorable o desfavorable, en el medio o en alguno de los componentes del medio
(Secretaría de Ambiente y Desarrollo Sustentable)

Alteración positiva o negativa de uno o más de los componentes del ambiente, provocada
por la acción de un proyecto (MINAM 2001)
Impactos de acuerdo a su origen:

 Aprovechamiento de recursos: paisaje, agua, energía, extracción, uso.


 Contaminación: residuos, gases, líquidos, visual, auditiva.
 Ocupación del territorio: desmonte, compactación impermeabilización, cambio de
uso del suelo, movimiento de tierras.

Impactos de acuerdo a sus atributos:

- Positivos o negativos
- Directos o indirectos

IMPACTOS AMBIENTALES POSITIVOS DEL TURISMO

 Fomenta la conservación y protección de los recursos naturales.


 Promueve la legalización de espacios naturales protegidos.
 Puede facilitar la elaboración de políticas públicas, reglamentos, códigos de
conducta, etc. en beneficio del ambiente.
 Permite educar a visitantes y población local acerca de la relevancia de los recursos
naturales con los que se cuenta.
 Promueve una conciencia ecológica tanto en visitantes como en la población local.
 Los ingresos del turismo pueden ser reinvertidos en acciones de mejoramiento,
protección y conservación del ambiente.
 Promueve la valorización de los recursos naturales y su importancia.
 Permite la regeneración y recuperación de espacios naturales gracias a la
planificación turística en áreas degradadas.
 El ingreso turístico puede llegar a reducir el riesgo que implican las actividades
extractivas perjudiciales para los recursos naturales y la vida silvestre.
 Promueve los procesos productivos (agricultura, forestería, etc.) amigables con el
ambiente.

IMPACTOS AMBIENTALES NEGATIVOS DEL TURISMO

 Puede provocar escasez o degradación de algunos recursos (como paisaje, suelo,


plantas y animales) y desperdicio.
 Puede generar contaminación de ríos, lagos, mares y playas con aguas residuales
no manejadas, desechos sólidos y líquidos y productos químicos.
 Puede alterar el suelo por el paso constante de personas, bestias de carga, caballos,
automóviles, bicicletas, motocicletas y por la construcción de infraestructura.
 Puede provocar la degradación de bosques nativos, la sustitución de especies
nativas por especies introducidas (para decoración de jardines y áreas verdes), y la
extracción de flora y fauna para venta a visitantes o para construcción de
infraestructura.
 Podría alterar a las poblaciones de animales y plantas en diversas formas (ruido,
exceso de luz, basura, caza ilegal, etc.)
 Se altera el paisaje local con publicidad excesiva e inadecuada (grandes rótulos,
vallas, anuncios, etc.), construcción de infraestructura no adaptada al entorno local,
creación de basureros clandestinos, generación de ruidos excesivos, entre otros.

Los impactos ambientales que se dan el turismo son de diferentes magnitudes y se dan en
distintos momentos y escenarios, como señalan César y Arnaiz (2002), en su libro
Globalización, Turismo y Sustentabilidad, en el que expone que en la pobreza y la carencia
de servicios, se transforman en la fuente de contaminación de las zonas costeras por aguas
negras y fecalismo al aire libre.

En principio, podemos hablar, continua señalando el libro, de impactos directos e indirectos,


según sea de donde deriven:

IMPACTOS DIRECTOS:

Son los que derivan de actividades directamente relacionadas con el turismo, como lo son:

 Construcciones de hoteles y otros servicios


 Construcción de muelles para turismo
 Campos de golf
 Playas que son afectadas por construcciones para uso turístico, alta
densidad de uso, etc.

IMPACTOS INDIRECTOS:

Son los que se dan a consecuencia de acciones u omisiones que tienen relación indirecta
con el turismo, algunos de éstos son:
 Carreteras, aeropuertos, puentes, etc., que implican impactos importantes en las
zonas donde se desarrolla el turismo.
 Construcciones de viviendas y servicios urbanos, o la falta de éstos y sus impactos
indirectos”. (César Dachary, et al, 2002)

En general, hace hincapié que “los impactos son por sobreuso del suelo, que termina
afectando al ecosistema, unos se planean mal, otros por el éxito dejan a un lado la
planeación y permiten grandes sobrecargas”.

El turismo masivo genera mayores impactos ambientales y el alternativo mayores impactos


socio–culturales.

Los impactos ambientales son derivados de un problema generalmente económico, como


son:

 Alto valor del suelo, obliga a una alta densidad de cuartos.


 Falta de inversiones en infraestructura, que genera impactos muy amplios en el
ecosistema.
 Éxito económico de un polo turístico, trae gran impacto por una alta densidad de
población.

Los parques marinos, temáticos y ecoarqueológicos combinan el deterioro ambiental con el


cultural, ejemplos son: Tulúm y el Parque Marino de Cancún, pues no sólo se genera
contaminación ambiental sino también el deterioro del patrimonio cultural.

Los impactos ambientales son fruto de un desarrollo sin control, de un modelo sin
compromiso social y de un sistema dominado por la especulación económica.

A todos nos gusta viajar y disfrutar de un paisaje impresionante y de la calma y las


sensaciones que nos ofrece la naturaleza. Pero si deseamos preservar nuestro planeta, no
está de más que tengamos en cuenta que, cuando nos desplazamos hasta zonas con
espacios naturales, el turismo tiene consecuencias que el medio ambiente puede sufrir.

EN LA VEGETACIÓN

La vegetación de un paisaje es uno de los elementos que más nos gusta, pero a través de
acciones que nos parecen “inofensivas” la afectamos, aunque sea levemente. Si recogemos
plantas, flores o setas, las especies pueden sufrir un cambio, o incluso pérdida en su
calidad. Lo mejor será invadirlas lo menos posible.
La tala maderera, muchas veces destinada a la construcción de establecimientos turísticos,
o a leña de alojamientos, puede afectar especialmente a las especies más jóvenes, y
también se ven alteradas las especies que se destinan a parques y jardines turísticos. Ni
qué hablar de la basura y los residuos que generan los establecimientos, que alteran la
vegetación.

Otro de los efectos más dañinos lo genera el tráfico de vehículos, pero también el peatonal,
que ocasiona pérdida de vegetación por pisoteo. Si el número de turistas es excesivo, el
hábitat y la vegetación se pueden ver aún más afectados y hasta destruidos

EN LAS AGUAS

Especialmente en las áreas de playa, el abastecimiento y la calidad del agua se ve afectada


por una gran demanda, también para piscinas y espacios recreativos. Incluso se ha dado
el caso de pueblos que se quedan sin agua potable cuando existe un exceso de turistas.
Los principales problemas de contaminación se derivan de aguas residuales que son
tratadas de manera incorrecta y se arrojan al mar, playas, lagos y ríos desde la industria
turística.

El aumento de determinados nutrientes en el agua, derivados de estos vertidos, genera a


su vez procesos que acaban causando excesivo crecimiento de algas. Esto provoca la
disminución de oxígeno y la alteración de otras especies de flora y fauna.

Por otro lado, la presencia de derivados del petróleo por vertidos y derrames de barcos o
cruceros puede generar auténticas catástrofes ecológicas.

EN LA GEOLOGÍA

Especialmente en áreas sin proteger, la extracción, el desgaste y la ruptura o alteración de


minerales, rocas y fósiles puede destruir rasgos únicos de un paisaje. Esto se puede
achacar a los turistas, pero también la construcción de infraestructura hotelera y turística
causa alteraciones irreversibles en la tierra por el movimiento de suelos, por los residuos
contaminantes que pueden quedar, por los cambios en la circulación del agua y desde luego
porque se altera el paisaje, tal y como vemos en esos hoteles tan invasivos en primera línea
de playa

TURISMO EN LAS CIUDADES


El turismo urbano también tiene su cuota de responsabilidad en la alteración
medioambiental de la ciudad. Por ejemplo, cuando cambia el paisaje de ésta con una
infraestructura que choca con su medio ambiente. O cuando existe una sobrecarga de
edificaciones turísticas ¡o de visitas!

Cuando un gran evento atrae gran cantidad de gente, la capacidad de la ciudad es


sobrepasada y todo el entorno sufre consecuencias (desde residuos, basuras, hasta
contaminación por ruido o por exceso de vehículos). No hay que olvidar que la industria
hotelera es la principal fuente de residuos en muchos de los centros turísticos.