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ALMEIDA, AM et al.

Artigo Original

Cirurgia espiritual: uma investigação


A.M. DE ALMEIDA ,T.M. DE ALMEIDA , A.M. GOLLNER

Instituto de Psiquiatria do Hospital das Clínicas da FMUSP; Departamento de Patologia da Faculdade de Medicina da Universidade
Federal de Juiz de Fora, MG

RESUMO – OBJETIVO . Uma modalidade de trata- examinados até três dias depois da cirurgia sem
mento que capta muito a atenção da mídia é a nenhum sinal de infecção, bem como os relatos
cirurgia espiritual, que, entretanto, tem sido pou- posteriores dos pacientes não continham infor-
co estudada cientificamente. Uma questão que se mações de infecção. O exame histopatológico evi-
impõe é sobre a veracidade ou não de tais fenôme- denciou que os tecidos extraídos eram compatí-
nos, porém pesquisas nesse sentido são escassas. veis com o local de origem e, com exceção de um
M ÉTODO . Apresentamos o relato de uma investi- lipoma de 210 gramas, eram tecidos normais, sem
gação sobre um dos mais famosos cirurgiões espi- particularidades patológicas. Foi realizada revi-
rituais do Brasil, o Sr. João Teixeira de Farias. são da literatura e discussão do efeito placebo.
Foram acompanhadas por volta de 30 “cirurgias”, C ONCLUSÕES . As cirurgias são reais, mas, apesar
sendo que em seis dos pacientes foram realizados de não ter sido possível avaliar a eficácia do
a anamnese, o exame físico e coletados os tecidos procedimento, aparentemente não teriam efeito
extraídos para exames anatomo-patológicos. específico na cura dos pacientes. Sem dúvida,
RESULTADOS . O “cirurgião” verdadeiramente in- nossos achados são mais exploratórios que conclu-
cisa a pele ou o epitélio ocular, além de realizar sivos. São necessários posteriores estudos para
raspados corneanos sem nenhuma técnica anes- lançar luz sobre esse heterodoxo tratamento.
tésica ou antisséptica identificável. Apesar disso,
apenas um paciente queixou-se de dor moderada UNITERMOS: Cirurgia espiritual. Cura espiritual. Terapia
quando teve a mama incisada. Os pacientes foram alternativa. Terapia complementar.

INTRODUÇÃO Um dos mais interessantes e controversos tipos


de cura espiritual é a cirurgia espiritual, que é
Há um extenso registro de curas espirituais em muito popular no Brasil 14-16 e nas Filipinas 8,17, onde
todo o mundo desde a mais remota antigüidade1-3. diariamente milhares de pessoas de todo o mundo
Foram encontrados relatos no Egito e Grécia anti- buscam atendimento. Como todas as terapias com-
gos, entre os índios 4, além do fato de que a história plementares, o assunto é polêmico e cria grande
cristã é rica em fatos dessa natureza 2. divergência de opinião entre a população, mídia e
Apesar de uma origem tão antiga, as curas até mesmo entre os pesquisadores, que, muitas
espirituais persistem ainda em nossos dias quase vezes se baseiam apenas em trabalhos que foram
que completamente ignoradas do ponto de vista selecionados por corroborarem seus pontos de vis-
científico 5. Entretanto, geram acentuado interes- ta, ignorando os resultados contrários 18. É possível
se em milhões de pessoas que buscam alívio para notar que a maior parte dos conceitos emitidos
seus males, tanto em países desenvolvidos2,6,7 como provêm de opiniões preconcebidas, favoráveis ou
em desenvolvimento8,9. desfavoráveis, moldadas nas convicções pessoais de
O raciocínio popular diferencia a medicina oci- cada um. Indubitavelmente, há muitos casos de
dental da cura espiritual, mas considera que ambas charlatanismo, de simples truques5,8,14,17,19; mas faz-
são eficazes 7. Desse modo, geralmente a medicina se mister definir se todos os fenômenos dessa estir-
espiritual é usada como complemento da medicina pe são fraudes, ou se há algo de real que necessita
ocidental9,10,11, sendo muitas vezes o último recurso ser melhor conhecido. A avaliação da veracidade
dos pacientes, que, geralmente, não relatam esse das cirurgias espirituais é bastante dificultada pelo
uso da medicina alternativa para seus médicos6,12. fato de tais curandeiros geralmente não cederem os
Nos últimos anos tem havido um aumento do inte- materiais extraídos dos pacientes para uma análise
resse dos médicos pelo tema2, e uma busca de “do- laboratorial8,20,21. Em alguns dos casos dos quais foi
mesticar” como conhecimento científico o que já foi possível analisá-los, foi constatado que o sangue e
tido como anárquico demais para ser “domado” 13. os tecidos “retirados” eram fraudulentos5,8,17,19.

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Com relação à eficácia das curas espirituais, pressóricos em hipertensos 30 e da dor em portado-
alguns pesquisadores relatam que seriam total- res da síndrome da dor crônica idiopática 31 . A
mente inúteis 21 ou que apenas os pacientes com medicina ortodoxa freqüentemente tem exigido da
transtornos somatoformes obteriam resultado po- medicina complementar, maiores padrões de pro-
sitivo 8, enquanto outros estudiosos registraram vas que os requeridos para ela mesma13 . Em ter-
curas obtidas mesmo em sérias condições orgâni- mos históricos, a aplicação do método científico à
cas 2,7,10,11 . Há relatos de que algumas vezes os medicina ocidental é algo relativamente recente,
curadores realizavam diagnósticos antes destes te- muitos de nossos procedimentos ainda não possu-
rem sido obtidos pelos métodos convencionais 7. em uma firme base científica. Incontestavelmen-
Outro ponto obscuro com relação às curas espiri- te, para as terapias complementares os fundamen-
tuais é quanto à necessidade de fé do paciente para tos científicos são muito mais escassos 18.
que a controversa “cura” possa ocorrer. Há predo- Buscando um maior conhecimento das curas
minância dos que julgam-na necessária 9,10,22,23, mas espirituais, decidimos estudar as controvertidas
certos autores afirmam que a “cura” ocorreria inde- cirurgias espirituais. Objetivou-se principalmen-
pendente da fé 2,20. te avaliar a veracidade e a realização das cirurgias
Um importante fator para o desconhecimento em si, com ênfase na analgesia e antissepsia. É
científico das cirurgias espirituais é a omissão esse um passo importante, pois antes de tudo é
dos pesquisadores 24 , muitas vezes fruto de um preciso saber se tais fenômenos são simples tru-
intransigente cepticismo 7 . O tema, quase que ques ou se são reais, requerendo, desse modo,
completamente inexplorado, possui amplas possi- maiores estudos.
bilidades de estudo e de aplicações 1,2,11, estudo
esse que deve diferenciar o que é eficaz do que é MATERIAL E MÉTODO
inútil ou prejudicial 25.
Como busca-se o alívio e, se possível cura, das Para operacionalizar essas metas, executaram-
enfermidades, o que é útil deve ser incorporado à se as seguintes etapas:
prática médica 2,26, principalmente porque, em ge- 1. Definiu-se pelo estudo do brasileiro João Tei-
ral, são procedimentos sem efeito colateral e de xeira de Farias, que atende em Abadiânia, no
custo desprezível 2 e aquilo que é danoso ou inútil Estado de Goiás, situado no centro-oeste do Brasil,
deve ser proscrito. Com estudos controlados, seria a 115Km do Distrito Federal. Ele foi escolhido por
possível identificar os charlatães25 , possibilitando atender diariamente a centenas de pessoas 11,15,16,
suas punições. por ter despertado o interesse da mídia e de pes-
É imprescindível evitar o conflito entre a medi- quisadores do Brasil, Peru, Alemanha e EUA 11,15, e
cina tradicional e a científica, devendo-se enxer- por receber caravanas de enfermos de todo Brasil,
gá-las não como antagônicas, mas como comple- além dos EUA, Portugal, Itália e outros países
mentares 13,23,25. Os fenômenos ditos paranormais europeus e asiáticos 11 .
não são inexplicáveis 24,27 , mas permanecem em 2. Previamente foi realizado contato telefônico
grande parte inexplicados. Não são sobrenaturais, com os dirigentes da instituição onde o cirurgião
sendo, no máximo, fatos ainda não satisfatoria- espiritual atende e foi obtida autorização para a
mente explicados pelas leis naturais até então execução da pesquisa.
conhecidas 11,22. 3. Entre os dias 16 a 18 de agosto de 1995, foram
Há necessidade premente de mais estudos devi- acompanhadas as atividades desenvolvidas na
do ao seu potencial valor, principalmente no que se Casa Dom Inácio, o templo ecumênico onde ocor-
refere aos mecanismos e efeitos da cura 2,17. Fato rem os trabalhos de cura.
significativo é a existência de metodologia cientí- 4. Solicitou-se a assinatura, pelos pacientes, de um
fica para a análise de curas espirituais que é capaz termo de consentimento em participarem do estudo.
de controlar o efeito placebo 1,2,28,,29,30.As evidências 5. Anamnese e exame físico dos pacientes. Buscan-
de resultados objetivos que ultrapassam os possí- do também identificar a religião, nível de escolari-
veis efeitos psicológicos não foram suficientes para dade, como tomou conhecimento do médium, se
vencer a resistência de grande parte do meio cien- acredita na cura, existência de diagnósticos médi-
tífico em estudar com seriedade o assunto 2. Já foi cos, exames complementares e tratamentos ante-
relatado o aumento da atividade enzimática in riores. Das 30 cirurgias presenciadas, em apenas
vitro, diminuição do crescimento de microorga- seis casos foi possível essa investigação.
nismos em cultura 1,2, a aceleração do crescimento 6. Investigou-se a realização de antissepsia e a
de plantas e da cicatrização em ratos, aumento da presença de complicações infecciosas.
hemoglobinemia humana 2,3, reducão dos níveis 7. Avaliou-se a realização ou não de algum proce-

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dimento anestésico, bem como foi perguntado aos que foram ao local buscar tratamento. A execução
pacientes o que sentiram durante a cirurgia, bus- das cirurgias e a demonstração de “poder” pelo
cando principalmente identificar a presença ou “cirurgião” geram um grande envolvimento emoci-
não de dor. onal e perplexidade dos presentes.
8. As cirurgias foram acompanhadas e documenta- Não são cobradas taxas, não há qualquer solici-
das com vídeo e fotos, observando-se quais instru- tação de contribuições e há distribuição gratuita
mentos foram usados para proceder as incisões. de sopa para quantos a desejarem (que geralmente
9. Em dez casos as peças cirúrgicas foram recolhi- são centenas). Por outro lado, cada frasco do remé-
das e submetidas a exames histopatológicos para dio prescrito é vendido por R$ 3,00, sendo que para
verificar a autenticidade das mesmas cada paciente geralmente são prescritos vários
10. Exame das feridas cirúrgicas, se houve sutura. frascos; os muito pobres não pagam. Há também
11. Tentou-se manter um contato posterior com os venda de terços, fitas de vídeo e camisetas com
pacientes visando à avaliação de exames comple- estampas do médium.
mentares, laudos médicos e evolução da enfermi- Apesar de usualmente os pacientes procurarem
dade após o tratamento espiritual, porém essa o tratamento alternativo devido à falência ou te-
etapa não foi totalmente realizada por falta de mor ao tratamento convencional, não há recomen-
retorno de dados pelos pacientes. dação ao abandono deste.
12. Verificação quanto a cobranças de taxas ou João Teixeira é procurado para o tratamento
algo que denotasse exploração comercial. das mais variadas desordens: esclerose lateral
13. Foi observado se era recomendado o abandono amiotrófica, paralisia cerebral, câncer, bócio, nó-
do tratamento médico convencional. dulos mamários, epigastralgia, cefaléia, verti-
14. Avaliação do ambiente onde são realizadas as gem, dor abdominal, lombalgia, artralgia, proble-
cirurgias: local, iluminação, limpeza, número de mas oculares, etc. No entanto, não é prometida a
presentes e envolvimento emocional destes. cura a todos, já que esta dependeria da “vontade
de Deus”.
RESULTADOS Ao todo, foram recolhidos os tecidos extraídos de
dez cirurgias, mas em apenas seis pacientes foi
João Teixeira, que tem escolaridade primária e possível a realização de um exame clínico minuci-
é fazendeiro, durante três dias na semana atua oso. Características:
como curador. Diariamente são atendidas por ele • todos eram católicos e acreditavam na cura.
centenas de pessoas que entram em uma fila e, • três tomaram conhecimento do médium por vizi-
uma a uma, sem precisar dizer o que têm, vão nhos, um pelos pais, um através de amigo e um
recebendo um receituário composto por rabiscos pela imprensa.
ilegíveis para a maioria, sendo decodificado ape- • Quatro iam pela primeira vez, um pela segunda
nas pelos responsáveis pela venda dos preparados e outro pela quarta vez.
de ervas e raízes. Se julgado necessário, há a • As cirurgias são realizadas sem nenhuma técni-
indicação da cirurgia espiritual. Apesar de não ca de antissepsia: o médium não lava as mãos entre
aparentar estar em transe, o médium relata que uma cirurgia e outra, não usa luvas e não há
durante todos os procedimentos ele se encontra limpeza do campo cirúrgico. Os instrumentos, ora
inconsciente, permitindo a manifestação de um das são bisturis esterilizados, ora são facas de cozinha.
dezenas de espíritos de sua “equipe espiritual”. Apesar disso, não foi verificado nenhum caso de
Os pacientes que receberam a indicação de ci- infecção.
rurgia podem optar entre a “cirurgia visível” ( com • não foi identificado nenhum procedimento anes-
incisões e objeto dessa pesquisa) e a “cirurgia tésico, mas dos seis pacientes examinados, apenas
invisível”, que seria realizada no “corpo espiri- um se queixou de dor e todos afirmaram estarem
tual” enquanto os pacientes permanecem deitados lúcidos durante a cirurgia.
em uma sala reservada. O médium afirma não ser • as feridas cirúrgicas são reais, os procedimentos
necessária a “cirurgia visível”, sendo realizada mais comuns são raspados da cavidade nasal (ob-
apenas naqueles que não acreditam na “invisível” tidos pela introdução de um porta agulhas com
e desejam comprovação do tratamento através de algodão na extremidade), raspados corneanos e
cortes 11 . retirada de fragmentos da conjuntiva bulbar.
As cirurgias ditas "visíveis", que geralmente Não foi possível fazer o meticuloso acompanha-
duram poucos minutos, são realizadas com os pa- mento pós-operatório, mas em quatro relatos obti-
cientes de pé ou assentados em um salão repleto de dos seis meses após a cirurgia, dois demonstraram
espectadores, que em sua maioria são as pessoas significativa melhora, e dois que apresentavam

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hemorragia retiniana e sinusite crônica afirma- rúrgico 36. Sabe-se que quando os pacientes estão
ram não ter obtido benefício algum. Dos que refe- envolvidos na escolha de uma operação, isso é um
riam melhora, um possuía hepatopatia alcoólica, forte incentivo para que relatem benefícios com o
hipermetropia e lombalgia incapacitante há cinco procedimento 36 .
anos e o outro apresentava cisto de mácula e dor Na literatura há registros de locais onde há
abdominal idiopática já pesquisada, inclusive cobrança 7,17,21 e outros onde não se cobra pelo tra-
através de ultrassonografia e laparoscopia e tendo tamento 10,14,17,23, sendo este o procedimento mais
sido proposta uma laparotomia exploradora. O comum no Brasil 32. Há maior tendência a notar
primeiro paciente relata desaparecimento da lom- benefícios de uma cirurgia se os pacientes pagam
balgia tendo, inclusive, retornado à prática de grandes quantias 36, o que não ocorreu em Aba-
esportes; relata ter diminuído o grau de hiper- diânia.
metropia (conforme o médium havia prometido) e Assim como não detectamos qualquer caso de
um mês após a cirurgia, com a abstinência do infecção, não há nenhum relato de que estas
álcool e o uso do preparado de ervas prescrito, a tenham ocorrido 11 , apesar de não ter sido notada
gama GT cai de 221 para 113 U/L e a atividade da qualquer técnica antisséptica e de não prescrever
protrombina subiu de 44% para 68% . O segundo antibióticos como outro cirurgião espiritual bra-
paciente, que sofreu uma incisão em hipogástrio sileiro prescrevia 32.
donde se retirou tecido adiposo e ressecção de A analgesia existente é um outro ponto obscuro
fragmento da conjuntiva bulbar, relata ter obtido que precisa ser melhor compreendido. Alguns su-
grande melhora na acuidade visual e importante gerem que pelo envolvimento emocional haveria
diminuição das dores. A incisão não apresentou um aumento de endorfinas, o que explicaria o
infeção e deixou cicatriz. Para nenhum desses fato 14. É discutível se essa hipótese é suficiente
pacientes foi possível a obtenção de um relatório para explicar a ausência de dor que ocorre em
feito pelos seus médicos, sendo que conseguimos quase todos os pacientes. Outro autor argumenta
apenas as informações inespecíficas supracitadas. que o médium inconscientemente pode induzir
transes hipnóticos nos pacientes durante sua
DISCUSSÃO performance inicial 32. Apesar do epitélio corneano
ser extremamente sensível e conter inúmeras ter-
Cirurgia espiritual é um fenômeno do século minações nervosas livres 37,38, não houve nenhum
XX, e apesar de predominar em áreas rurais das caso de dor nos procedimentos oculares. Também
Filipinas 21 , no Brasil se concentra nos setores nas incisões superficiais sobre a mama e em
urbanizados e industrializados 32 . Os cirurgiões hipogástrio, extração de lipoma dorsal e de um
espirituais do Brasil não são “curandeiros tradici- dente molar, apenas a incisão mamária gerou dor.
onais”, eles são produtos da modernização de nos- Por serem raros os trabalhos onde se procedeu a
sa sociedade, o que se reflete no fato de serem análise laboratorial dos materiais extraídos, hou-
freqüentemente procurados por integrantes dos ve dificuldade na obtenção de dados que servissem
estratos socioeconomicamente mais elevados. Es- de comparação com os nossos resultados. Porém,
se tipo de “terapia”, em nosso país, não se opõe à encontramos registros onde o “sangue” obtido era
medicina científica, mas procura funcionar de corante 8 e outros em que era sangue real e do
modo complementar 32, o que também foi observado mesmo tipo do paciente 17, e também de tipo dife-
neste estudo. rente 19, bem como há relatos em que os exames
O processo de escolha e realização das cirurgias mostram vísceras de animais 8,17, tecidos humanos
em si merece várias considerações, pois o significa- e outros em que o tecido não foi identificado 17.
do simbólico e metafórico da atuação de um curan- Há relatos de casos resistentes ao tratamento
deiro ou de um médico pode ser um fator decisivo espiritual 7,10, e a promessa indiscriminada de cura
na sua efetividade 33,34. O fato de um cirurgião é tida como indício de charlatanismo 25.
psíquico em ação apresentar-se alerta já foi relata- As cirurgias e raspados são reais e os materiais
do 16, bem como a não necessidade de dizer o que extraídos são compatíveis com o local de ori-
deseja que seja curado 7,23. O grande envolvimento gem 37,38,39, mas sem sinais de malignização ou
emocional dos assistentes pode ter um importante especificidade. A predominância de cirurgias su-
efeito terapêutico 4,7,8,9,27,35. A aura que envolve o perficiais e no globo ocular foi previamente obser-
processo de uma operação cirúrgica e o comporta- vada em cirurgiões espirituais no Brasil 32 e nas
mento extrovertido e entusiasmado de um cirur- Filipinas 34 . Apesar de haver relato de operações
gião podem contribuir para uma evolução do qua- profundas com extração de neoplasias malignas 11,
dro além do efeito específico do procedimento ci- o observado é que apesar das cirurgias serem

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SUMÁRIO DOS CASOS ESTUDADOS


CASO 1 CASO 2
Masc., 35a, economista, ferroviário Fem., 56a, alfabetizada, do lar
QP.: epigastralgia urente há 7 anos QP.: nódulos mamários benignos, bócio, artralgia
Proced.: raspado nasal Proced.: incisão mamária, retirada de fragmento, sutura
Dor: não Dor: sim
Citol.: Células epiteliais ciladas e mucossecretoras, hemácias, Hist.: tecido adiposo lobulado maduro com áreas
leucócitos e colônias bacterianas de hemorragia
CASO 3 CASO 4
Masc., 58a, técnico em farmácia Fem., 40a, professora de educação física
QP.: hepatopatia alcoólica, lombalgia incapacitante QP.: cisto de mácula, dor hipogástrica há 4 anos
há 5 anos e hipermetropia
Proced.: Raspagem córnea e introdução de agulha no carpo Proced.: 1) incisão fossa iliaca direta, retirada de fragmento,
sutura. 2) retirada de fragmento de conjuntiva bulbar
Dor: não Dor: não
Citol.: células escamosas nucleadas e anucleadas Histol.: 1) tecido adiposo maduro. 2) epitélio escamoso
estratificado não ceratinizado e tecido conjuntivo fibrovascular
Evolução: cessação da lombalgia, maior bem-estar, refere Evolução: diminuição da dor e melhora parcial da visão
diminuição do erro de refração
CASO 5 CASO 6
Fem., 48a, analfabeta, cozinheira Masc., 59a, técnico em contabilidade
QP.: cefaléia há 8 anos por sinusite crônica com pólipos em QP.: diminuição da acuidade visual por hemorragia retiniana
seios maxilares
Proced.: raspado nasal Proced.: raspado corneano
Dor: não Dor: não
Histol.: epitélio pavimentoso estratificado envolto por células Citol.: células escamosas nucleadas e anucleadas
cilíndricas de epitélio respiratório e coágulos sangüíneos
Evolução: quadro inalterado Evolução: quadro inalterado
CASO 7 CASO 8
Masc., Masc.,
Proced.: raspado nasal Proced.: excisão de tumoração dorsal
Macroscopia: tecido fibrogorduroso de 210g
Citol.: células epiteliais ciliadas e mucossecretoras, hemácias, Histol.: tecido adiposo lobulado maduro, vascularizado,
leucócitos e colônias bacterianas compatível com lipoma
CASO 9 CASO 10
Masc., Masc.,
Proced.: extração de molar inferior esquerdo Proced.: raspado nasal
Histol.: destruição focal do esmalte(cárie) e processo inflamatório Citol.: células escamosas, polimorfonucleares em grande
crônico peroapical quantidade e colônias bacterianas
QP = queixa principal, Proced = procedimento, Citol. = citologia, Histol. = histologia

reais, os materiais extraídos aparentemente não 35%). Em muitos ensaios com drogas, o efeito
seriam capazes de explicar uma hipotética cura placebo diminui após três meses, mas o efeito de
dos pacientes (exceto no caso do lipoma).Assim procedimentos mais invasivos parecem ser mais
como outros cirurgiões espirituais brasileiros, prolongados. Por questões éticas e técnicas é mui-
João Teixeira afirma que as cirurgias são comple- to difícil avaliar o efeito placebo de uma cirurgia 36 .
tamente dispensáveis, podendo os espíritos atua- O próprio conceito do que seria placebo é alvo de
rem diretamente sobre os pacientes. Mas estes inúmeras controvérsias, Götzsche (1994) afirmou
necessitariam ver as curas sendo realizadas no que, com os conceitos atuais, não há como definir
corpo físico para se convencerem da realidade do placebo de um modo logicamente consistente e sem
tratamento32 . Talvez essas cirurgias sirvam, na contradições. Não há concordância sobre o que
realidade, para propiciar uma suposta cura (do seria efeito específico e não efeito placebo. O rótulo
operado e dos que assistem à operação) por um de placebo pode ser transitório já que o que acredi-
outro mecanismo não bem compreendido, talvez a tamos ser um placebo pode posteriormente mos-
cirurgia funcione como um placebo36. A magnitude trar possuir efeitos específicos. Como distinguir
do efeito placebo nas cirurgias é aproximadamente uma intervenção ativa, mas de ação desconhecida,
o mesmo de outras respostas placebo ( em torno de de um placebo? Freqüentemente se alega que to-

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das as práticas não-científicas que têm algum da ou a descrença renitente ajudarão os pacientes
efeito são placebos, já que são rejeitadas as teorias ou o desenvolvimento da medicina18 .
não corroboradas cientificamente usadas para ex-
plicar suas ações. Porém, ainda não conseguimos AGRADECIMENTOS
desenvolver teorias empiricamente verificadas
para o mecanismo de ação dos placebos. Baseado Somos gratos ao Dr. Francisco Lotufo Neto, coorde-
nessas ponderações, o mesmo autor conclui que nador do Núcleo de Estudos de Problemas Religiosos e
Espirituais (NEPER) e Livre Docente do Departamento
nosso foco de interesse deve se deslocar do insolú-
de Psiquiatria do Hospital das Clínicas da Faculdade
vel problema de determinar se dada intervenção se de Medicina da Universidade de São Paulo pelo estímu-
constitui ou não num placebo para a avaliação da lo e revisão dos originais.
magnitude do efeito dessa intervenção. Em geral,
quanto maior o efeito comparado com a ausência
SUMMARY
de tratamento, mais útil é o procedimento, qual-
quer que seja sua natureza. A história da medicina Psychic surgery: an investigation
nos mostra o quanto de danos aos pacientes foram
feitos por condutas baseadas mais em teorias que B ACKGROUND . A very popular modality with the
em testes empíricos. Essa mudança de postura media is psychic surgery which has received little
pode ajudar a superar o abismo entre a medicina scientific evaluation though. Such phenomena al-
científica e a não-científica 40. ways raise the issues of fakery and deceit. Re-
Sabe-se muito pouco sobre os mecanismos das search has been scarce.
curas espirituais2,12 , as hipóteses geralmente giram M ETHODS . We report an investigation on one of
em torno das sugestões psicológicas8,9,22,24 ou da the most famous psychic surgeons in Brazil, João
transmissão de uma energia até então não detecta- Teixeira de Farias. 30 surgical interventions with
da1,2. Fato é que as explicações dos cépticos não cutting were studied, 6 patients undergoing his-
resolvem os casos de cura espiritual que excedem tory-taking, physical examination and analysis of
os domínios dos tratamentos psicossomáticos2,7. the materials supposedly extracted from them.
Assim como em outros estudos 9,16,30,31, o tratamento R ESULTS . We were struck by the fact that the
espiritual mostrou-se sem efeito colateral. surgeon really incisions skin or ocular epithelium
in addition to scraping the cornea without identi-
fied anaesthetics or antiseptics being used. Just
CONCLUSÕES
one woman complained of pain as she had her
Pode-se concluir que as cirurgias estudadas e os breast incised. Longer follow up of patients failed
materiais extraídos são reais, não há utilização de to notice any infection in the surgical sites. Histo-
técnica asséptica ou anestésica, mas não foi detec- pathology found the specimens to be compatible
tada nenhuma infecção e apenas um paciente refe- with their site of origin and, apart from a 210g.
riu dor. Como não houve identificação de fraudes, lipoma, were healthy tissues without discernible
o fenômeno necessita de posteriores estudos para pathology.
a explicação adequada da analgesia, da não-infec- C ONCLUSIONS . The surgerical procedures are real
ção, avaliação da eficácia e por quais mecanismos but we couldn’t evaluate the efficacy. It didn’t
a suposta cura poderia ocorrer, pois as cirurgias appear to have any specific effect. Our findings are
em si aparentemente não conduziriam a esse re- undoubtedly more of an exploratory kind than
sultado, já que usualmente não extraem tecidos conclusive ones. Further studies are clearly neces-
patológicos. sary to cast light on this unorthodox treatment.
Como vários autores relatam benefícios com os [Rev Ass Med Bras; 46(3): 194-200]
tratamentos espirituais2,7,11,30,31, é fundamental um
melhor conhecimento dos mecanismos e eficácia KEYWORDS: Spiritual surgery. Spiritual healing. Alter-
das curas espirituais 2,9,17. Isso possibilitaria a native therapy. Complementary therapy.
adaptação das formas úteis como terapias comple-
mentares à medicina ocidental 2,9,10,11,13,24-26 , bem REFERÊNCIAS BIBLIOGRÁFICAS
como desencorajaria os procedimentos danosos ou
inúteis 9,25. A discussão séria de um tema não re- 1. Elizabeth R. Human volitional effects on a model bacterial
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quer que compartilhemos as crenças envolvidas,
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