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Los Volcanes

¿Qué es un Volcán?

Un Volcán es una formación geológica formada por las fuerzas del interior de la Tierra.

En muchos lenguajes, la palabra volcán significa literalmente “montaña que humea”.


En castellano “Volcán” proviene del latín Vulcano, referido al Dios del Fuego de la mitología romana, que
a su vez deriva del Dios Hefesto de la mitología griega. Según la mitología romana, Vulcano era el dios del
fuego y los metales. Casado con Venus y padre de Júpiter y Juno, Vulcano era el creador de armas y
armaduras para los héroes.
Un Volcán es una formación geológica que consiste en una fisura en la corteza terrestre sobre la que se
acumula un cono de materia volcánica. En la cima del cono hay una chimenea cóncava llamada cráter. El
cono se forma por la deposición de materia fundida y sólida que fluye o es expelida a través de la chimenea
desde el interior de la Tierra. Se trata de un conducto que establece comunicación directa entre la superficie
terrestre y los niveles profundos de la corteza terrestre y que cada cierto periodo de tiempo, expulsan lava,
gases, cenizas y humo provenientes del interior de la Tierra. El estudio de los volcanes y de los fenómenos
volcánicos se llama vulcanología.
De una manera algo más formal puede utilizarse la definición de MacDonald (1972) y decirse que un volcán
es aquel lugar donde la roca fundida o fragmentada por el calor y gases calientes emergen a través de una
abertura desde las partes internas de la tierra a la superficie.
La palabra Volcán significa literalmente “montaña que humea”.

La palabra volcán también se aplica a la estructura en forma de loma o montaña que se forma alrededor de
la abertura mencionada por la acumulación de los materiales emitidos. Generalmente los volcanes tienen
en su cumbre, o en sus costados, grandes cavidades de forma aproximadamente circular denominadas
cráteres, generadas por erupciones anteriores, en cuyas bases puede, en ocasiones, apreciarse la abertura
de la chimenea volcánica.

Origen de los Volcanes


Los volcanes se pueden encontrar en la tierra así como en otros planetas y satélites, algunos de los cuales
están formados de materiales que consideramos “fríos”; estos son los criovolcanes. Es decir, en ellos
el hielo actúa como roca mientras la fría agua líquida interna actúa como el magma.

Los Volcanes son la manifestación del centro de la Tierra.

Por lo general, los volcanes se forman en los límites de placas tectónicas, aunque hay excepciones
llamadas puntos calientes o hot spots ubicados en el interior de placas tectónicas, como es el caso de las
islas Hawái. También existen volcanes submarinos que pueden expulsar el material suficiente para
formar islas volcánicas. Se originan por influencia de una bolsa de magma en el interior de La Tierra. La
bolsa de magma busca grietas para salir al exterior. Cuando explota el magma, se convierte en lo que
nosotros llamamos lava. Cuando la lava está saliendo, con el cambio tan brusco de temperatura se va
solidificando. Cada vez que la lava sale al exterior y se solidifica, va aumentando el cono volcánico.
Los volcanes son una manifestación en superficie de la energía interna de la Tierra. La temperatura y la
presión se incrementan a medida que nos acercamos al centro de la Tierra, alcanzándose temperaturas de
5000 ºC en el núcleo. El efecto combinado de la temperatura y la presión a distintas profundidades provoca
un comportamiento diferente de los materiales que se estructuran en varias capas:

• La corteza, fría y muy rígida, es la capa externa.


• El manto, con temperaturas superiores a los 1000 ºC, presenta un comportamiento semirrígido. En los
niveles superiores es donde se originan los magmas por fusión parcial de las rocas que allí se encuentran.
En el manto inferior (Astenosfera), los materiales se mueven lentamente debido a las corrientes de
convección originadas por las diferencias de temperatura entre la parte superior y el núcleo, provocando el
movimiento de las placas tectónicas.
• El núcleo es la parte más interna y más densa de la Tierra. Se encuentra a una temperatura próxima a
los 5000 ºC. Debido a esta elevada temperatura, los materiales se comportan como un líquido (núcleo
externo); sin embargo, en la zona más profunda se encuentran en forma sólida debido a la elevadísima
presión que soportan.
La actual estructura interna de la Tierra se ha ido formando a medida que el planeta ha ido envejeciendo y
enfriándose. Inicialmente, toda la superficie estaba constituida por materiales fundidos, que han ido
solidificándose en el transcurso de miles de millones de años. La actividad volcánica actual es sólo un resto
de este proceso.

El movimiento de las Placas Tectónicas, dan origen a los Volcanes, y son factor importante para determinar sus
características eruptivas y su estructura.

Durante muchísimo tiempo se pensó que la actividad volcánica la producía la entrada de agua sometida a
altas temperaturas al interior de la tierra. Sin embargo con el pasar de los años, los geólogos han unido
este proceso al fenómeno del movimiento de las placas tectónicas. Una de las cosas que ayudó a los
expertos a concluir esto, es que la mayoría de los volcanes del planeta se encuentran situados en las
fronteras de las placas más importantes.

La localización geográfica de Los Volcanes


La localización geográfica de los volcanes actuales está relacionada con la división en placas de la corteza
terrestre. A medida que se fue enfriando la superficie de la Tierra, fueron apareciendo zonas sólidas de
materiales ligeros que flotaban sobre otros todavía fundidos. Estas zonas sólidas dieron lugar a las primeras
masas continentales que son arrastradas por las corrientes de convección del interior de la Tierra. Con el
tiempo, han ido creciendo estas masas continentales, disminuyendo las corrientes de convección y
aumentando la rigidez de las capas exteriores al irse enfriando la Tierra.
Distribución de los Volcanes en el Mundo. Observe que la mayor concentración de estas estructuras se encuentra en
los bordes de la Placas Continentales.

En la actualidad, la superficie de la Tierra está dividida en bloques, llamados placas tectónicas, que siguen
moviéndose a diferente velocidad (varios centímetros por año). En los bordes de estas placas es donde se
concentran las manifestaciones externas de la actividad del interior de la Tierra; procesos orogénicos
(pliegues y fallas), volcanes y terremotos. Estos bordes pueden ser convergentes,
divergentes y transcurrentes.

Bordes convergentes

En los bordes convergentes, una de las placas se introduce debajo de la otra en un proceso
llamado subducción, que da origen a una intensa actividad sísmica y a magmas, que pueden salir al
exterior, formando zonas volcánicas características (Los Andes, Japón). La corteza oceánica, más
pesada, se hunde debajo de la corteza continental más ligera. Ésta es arrastrada en una trayectoria
oblicua hacia el interior de la Tierra hasta que alcanza una profundidad en la que se funde. Entonces
asciende por fisuras verticales y es expulsada hacia la superficie por una chimenea volcánica. El
movimiento relativo de ambas placas da origen a terremotos superficiales y profundos.
El más famoso ejemplo es el llamado “Cinturón o anillo de fuego”, que rodea el océano Pacífico. Otra
cordillera volcánica se extiende a lo largo de más de 1.000 km desde Guatemala hasta Panamá, con unos
80 volcanes; los que están en actividad sobrepasan la treintena. Se estima que en la cordillera de los
Andes hay más de 60 que pueden considerarse activos.

Bordes divergentes
En los bordes divergentes, dorsales oceánicas y rift continentales, donde la corteza oceánica se estira y se
separa, se forma una zona lineal débil; ésta sirve de salida para la erupción de magma que asciende por
corrientes de convección gigantes situadas en el manto.las placas se separan facilitando el ascenso del
magma (Dorsal del Atlántico, Islandia, Rift Africano). Las placas divergentes que se separan como
consecuencia del ascenso de material procedente del manto, forman una nueva corteza en las dorsales
oceánicas o rift continentales.

Borde Transformante

Existen otras áreas volcánicas situadas sobre fracturas asociadas a los bordes transcurrentes(Islas
Azores, Portugal). En estas zonas el movimiento de las placas es paralelo y de sentido contrario, conocidas
también por zonas de falla transformante. Otros volcanes están situados en zonas intraplaca (Hawai,
USA).
La Falla de San Andrés en California, Estados Unidos, es el ejemplo más famoso de este tipo de bordes.
En otro artículo de este Blog titulado “Terremotos, tsunamis y fallas geológicas”,
ya habíamos hablado de estas clasificaciones de Placas Tectónicas, y que puedes
consultar en la sección de “Ciencias de la Tierra”.
Partes de un Volcán
Ningún volcán es idéntico a cualquier otro, ya que algunos apenas han erupcionado, mientras que otros
mantienen una corriente constante de lava, como es el caso del volcán de Hawái. Sin embargo, las
características generales de todo volcán son las siguientes:
Partes de un Volcán

Cono volcánico: formado por la misma presión del magma al ascender) tiene forma de cono y está formado
por lavas y cenizas solidificadas.
Caldera: depresión causada por el hundimiento de la cámara magmática.
Cámara magmática: una bolsa que se encuentra en el interior de La Tierra formada por minerales y rocas
en estado liquido por consecuencia de las altísimas temperaturas y presiones.
Cráter: boca de erupción del volcán.
Cráter parásito: segundas salidas de lava.
Magma: mezcla multifase de sólidos, líquidos y gas producidos por la fusión entre la base de la corteza
terrestre y la parte superior del manto.
Lava: magma que asciende alcanzando la superficie.
Chimenea central: vía principal por la que el magma asciende.
Fumarola: son emisiones de gases de las lavas en los cráteres.
Solfataras: son emisiones de vapor de agua y ácido sulfhídrico.
Mofetas: son fumarolas frías que desprenden dióxido de carbono.
Géiseres: son pequeños volcanes de vapor de agua hirviendo.

Estados de Actividad Volcánica


Algunos volcanes son mucho más activos que otros. Se puede decir que algunos se encuentran en estado
de erupción permanente, al menos en el presente geológico. El Stromboli, en las islas Lípari cerca de Sicilia,
ha estado activo desde la antigüedad. El Izalco, en El Salvador, ha permanecido activo desde su primera
erupción en 1770. Otros volcanes activos de forma constante se encuentran en una cadena, llamada
cinturón o anillo de fuego, que rodea el océano Pacífico. Otra cordillera volcánica se extiende a lo largo de
más de 1.000 km desde Guatemala hasta Panamá, con unos 80 volcanes; los que están en actividad
sobrepasan la treintena. Se estima que en la cordillera de los Andes hay más de 60 que pueden
considerarse activos.
El Volcán Popocatépetl, en México, es uno de los más activos de la República.

Muchos otros volcanes, como el Vesubio, permanecen en un estado de actividad moderada durante
periodos más o menos largos y después se quedan en reposo, o dormidos, durante meses o años. El Atitlán,
en Guatemala, estuvo activo unos 300 años antes de 1843; desde entonces está inactivo. La erupción que
sucede a un periodo de latencia prolongado suele ser violenta, como la del monte Saint Helens del estado
de Washington (Estados Unidos) en 1980, después de 123 años de inactividad. La erupción del monte
Pinatubo, en Filipinas, durante el mes de junio de 1991 llegó después de seis siglos de latencia.

La amenaza para todas las formas de vida que representan los volcanes activos no se reduce a la erupción
de roca fundida o a la lluvia de cenizas y brasas. Las corrientes de lodo son también un peligro serio. Se
estima que una de ellas, desencadenada en 1985 por la erupción que fundió hielo y nieve en el volcán
Nevado del Ruiz en Colombia, produjo más de 25.000 muertos.

Cuando no se tiene ningún registro sobre la actividad eruptiva de un volcán, los especialistas hablan de
volcanes inactivos. En cambio, los volcanes que estuvieron en actividad hace no demasiado tiempo o que,
actualmente, siguen con actividad eruptiva, son denominados volcanes activos.

La Erupción
Espectacular erupción del Volcán Chaitén, en Chile.

En una erupción violenta de un volcán la lava está muy cargada de vapor y de otros gases, como dióxido
de carbono, hidrógeno, monóxido de carbono y dióxido de azufre, que se escapan de la masa de lava con
explosiones violentas y ascienden formando una nube turbia. Estas nubes descargan, muchas veces, lluvias
copiosas. Porciones grandes y pequeñas de lava son expelidas hacia el exterior, y forman una fuente
ardiente de gotas y fragmentos clasificados como bombas, brasas o cenizas, según sus tamaños y formas.
Estos objetos o partículas se precipitan sobre las laderas externas del cono o sobre el interior del cráter, de
donde vuelven a ser expulsadas una y otra vez. También pueden aparecer relámpagos en las nubes, en
especial si están muy cargadas de partículas de polvo.

El magma asciende por la chimenea y fluye convertido en lava sobre el borde del cráter, o rezuma, como
una masa pastosa, a través de fisuras en la ladera del cono. Esto puede señalar lo que ha sido llamado
“crisis” o punto crucial de la erupción; después de la expulsión final de materia fragmentada, el volcán puede
volver al estado de latencia.

La enorme cantidad de energía liberada durante una erupción explosiva se puede evaluar en función de la
altura hasta la que se proyectan las rocas y las cenizas. Hay informes que señalan que las cenizas del
Krakatoa, en Indonesia, fueron arrastradas hasta una altura de 27 km cuando el volcán hizo erupción en
1883. Las nubes de vapor y polvo así producidas pueden tener efectos atmosféricos y climáticos duraderos.

Por ejemplo, los científicos han intentado asociar las nubes de polvo que circundaron el globo emitidas
durante la explosión, en 1982, del volcán mexicano Chichón, relativamente pequeño, con los extensos
daños causados por la perturbación de la corriente de El Niño en 1982 y 1983. Toda la cumbre de
Papandayan, en Java, estalló durante la gran erupción de 1772, como hizo el monte Saint Helens en 1980.
El cono del Vesubio ha sido alterado con frecuencia, y la explosión de Krakatoa destruyó la mayor parte de
esta isla formada por el volcán.

Clasificación de los Volcanes y sus características


Los Volcanes son clasificados según distintos criterios, pero los más comunes son por su Forma y por su Erupción.

Los volcanes se pueden clasificar según el tipo de lava, de emplazamiento tectónico, tamaño, localización
geográfica, actividad, morfología, número de erupciones… A este respecto, existe disparidad de opinión
entre científicos, vulcanólogos, geólogos y organismos.

Según la Agencia Científica de Ciencias Naturales de Estados Unidos, la mayoría de los geólogos
clasifican a los volcanes en cuatro tipos principales: los conos de ceniza, los volcanes compuestos o estrato-
volcanes, los volcanes en escudo o domos basálticos y los domos de lava.

A continuación, se presentarán la clasificación de los volcanes en base a su morfología o tipo de estructura


y por el tipo de actividad o de erupción que presentan. Ambos aspectos están relacionados al ambiente
tectónico que les dio origen. Por otra parte, este tipo de clasificaciones no es exacto y un mismo volcán
puede combinar diferentes estructuras, así como presentar cambios en la modalidad del tipo de erupción.

Clasificación de Volcanes por su Forma


Los geólogos han clasificado los volcanes en tres categorías morfológicas: volcanes en escudo, conos de
cenizas y conos compuestos (también conocidos como estratovolcanes).

Volcanes en Escudo
El Volcán Mauna Loa, es un Volcán de tipo Escudo, y es considerado el más grande del Mundo.

Es un volcán de grandes dimensiones y está formado a partir de las capas de sucesivas de emisiones de
lavas muy fluidas, con escasas manifestaciones piroclásticas, formando edificios cónicos de pendientes
muy suaves (6-8º) que se denominan volcanes en escudo, caracterizados además por cráteres de gran
diámetro ocupados por lagos de lava. Es un término similar al de caldera volcánica.

La Tierra no es el único planeta con Volcanes; el Monte Olimpo, en Marte, es considerado el más grande del Sistema
Solar (27 km aprox.), y es tipo Escudo.

Los volcanes en escudo se forman por corrientes de lava de baja viscosidad –esto es, lava que fluye con
facilidad-. Una montaña volcánica que tiene un perfil ancho –perfil cónico de base mucho mayor que su
altura- se va formando en el tiempo a base de riadas de una lava basáltica relativamente fluida que proviene
de fisuras –chimeneas- en la superficie del volcán. Muchos de los mayores volcanes de la tierra son de este
tipo. El Mauna Loa es el volcán escudo más grande; está a 13 677 pies sobre el nivel del mar, lo cual
significa que se alza a más de 28 000 pies sobre el nivel del profundo suelo oceánico, y sería la montaña
más alta del mundo si gran parte de él no estuviese bajo el agua.

Famosos volcanes escudo incluyen al Mauna Loa, el Kilauea (dos de los volcanes más activos), y el Monte
Olimpo, en Marte.

La viscosidad del magma depende de su temperatura y composición. El magma de los volcanes de las islas
Hawái sale a 1.200 ºC, mientras que la mayoría de los volcanes continentales expulsan lava a 850 ºC,
compuesta habitualmente por lava ácida. Por lo fluida que es la lava en los volcanes en escudo, no se dan
grandes erupciones muy explosivas. Las explosiones más fuertes se dan cuando entra agua por alguna
chimenea. También hay explosiones por expansión de gases, que pueden producir espectaculares
proyecciones de lava de baja viscosidad.

Los volcanes de Hawái, son los mejores ejemplos de esta Clasificación.


Los lagos de lava son particularmente típicos en el volcanismo hawaiano, donde han sido muy estudiados
en los últimos años. El lago formado en el cráter Alae en 1963 tenía 15 metros de potencia y tardó 11 meses
en solidificarse y cinco años en enfriarse hasta la temperatura ambiente. Los lagos del Kilauea Iki (111
metros en 1959) y del Makaopuhi (83 metros en 1965) se encuentran todavía parcialmente fundidos.

En estos lagos de lava se han realizado unos 40 sondeos hasta profundidades de 30 metros, obteniéndose
interesantes datos sobre las variaciones de viscosidad, fugacidad de oxígeno, conductividad térmica, grado
de cristalinidad, etc. en relación con el enfriamiento y progresiva desgasificación, comprobándose, entre
otros resultados, que las lavas cristalizan completamente a unos 980º C.

Los volcanes en escudo se dan a lo largo de los límites de las placas tectónicas o encima de puntos
calientes. El Pico del Horno, en la Isla Reunión, es uno de los volcanes en escudo más activos del mundo,
con una media de una erupción al año.

Conos de Cenizas

El Volcán mexicano Paricutín, es el más joven y estudiado del Mundo. Un claro ejemplo de esta clasificación.

Un cono de cenizas es un mini volcán formado principalmente por piroclástos expulsados a partir de una
sola chimenea. Tiene un tipo de lava semisólida, compuesta por cenizas y lava viscosa.

Normalmente producto de magma basáltico relativamente rico en gas, los conos de cenizas jóvenes tienen
pendientes empinadas, con laderas de entre 30 y 40 grados.
Cono de Cenizas, Nuevo México.

Se forman donde las erupciones son de tipo explosivo con predominio de materiales piroclásticos. El
crecimiento de un cono de ceniza comienza alrededor del cráter con un anillo circundante de detritos
piroclásticos compuestos de ceniza, lapilli y materiales más gruesos. Esto se denomina anillo de toba,
particularmente cuando está compuesto de materiales de tamaño fino. El material piroclástico tiene un gran
ángulo de reposo, entre unos 30 y 40 grados. El ángulo de reposo es el ángulo más alto por el cual el
material se mantiene estable. Los conos de ceniza raramente logran alturas superiores a los mil metros,
suelen estar asociados a volcanes más grandes y a menudo se los encuentra en grupos. Un ejemplo de
este tipo de volcanes es el anillo de toba de Koko Head, en la isla Oaku, Hawái.

Generalmente, los conos de cenizas son fruto de un único episodio eruptivo que a veces dura sólo unas
pocas semanas y en raras ocasiones supera unos pocos años. Una vez para la erupción, el magma del
tubo que conecta la cámara magmática y la chimenea se solidifica y el volcán no vuelve a entrar en erupción
jamás.

El cono de cenizas más estudiado es el Paricutín, ubicado a unos 320 kilómetros al oeste de la Ciudad de
México. El Paricutín surgió en 1943 en un campo de maíz. En pocas semanas el cono de cenizas emergió
del suelo acompañado de explosiones y cenizas. En dos años alcanzó su altura final de unos 400 metros y
está actualmente inactivo.

Conos compuestos o Estratovolcanes


El Monte Rainier, en Washington, Estados Unidos, es un hermoso Estratovolcán.

Un estratovolcán es una gran estructura volcánica de apariencia casi simétrica compuesta por múltiples
capas lava endurecida, depósitos piroclásticos y cenizas volcánicas emitidos a partir de una chimenea
principal, esto mediante la alternancia de épocas de actividad explosiva, dándole así una forma cónica y
una monumental altura.

Los conos compuestos se producen cuando fluyen lavas relativamente viscosas de composición andesítica.
Un cono compuesto puede expulsar lava viscosa por largos períodos, pero en un determinado momento
puede cambiar el estilo de erupción y lanzar materiales piroclásticos.

El Monte Mayón, es Filipinas, es el cono Volcánico más perfecto del mundo, y un estratovolcán.

Estos volcanes están caracterizados por un perfil escarpado y erupciones periódicas y explosivas. La lava
que fluye desde su interior es altamente viscosa y se enfría y endurece antes de que pueda llegar lejos.
Cuando las erupciones de un volcán están acompañadas de gases calientes y cenizas se produce lo que
se conoce como flujo piroclástico o nube ardiente. También conocida como avalancha incandescente, la
nube ardiente se desplaza pendiente abajo a velocidades cercanas a los 200 km/h. La composición de
estas nubes contiene gases calientes y partículas que flotan en ellos. De esta forma, las nubes transportan
fragmentos de rocas que –gracias al rebote de los gases calientes en expansión– se depositan a lo largo
de más de 100 km desde su punto de origen. La fuente de magma de estas montañas está clasificada como
ácida o alta en sílice, con presencia de riolita, dacita y andesita. Muchos estratovolcanes exceden los 2.500
metros de altitud.
Los estratovolcanes son comunes en zonas de subducción, donde forman cadenas o “arcos” a lo largo de
los límites de la placa tectónica, donde la corteza oceánica se desliza bajo la corteza continental (los Andes)
o bajo otra plataforma oceánica (Islandia). La mayoría de estos volcanes se encuentran en una estrecha
zona que rodea el Océano Pacífico, a la que se denomina Anillo o Cinturón de fuego. En esta zona se
encuentran el Fujiyama (monte Fuji) de Japón, el Monte Mayón de Filipinas y los volcanes de la Cordillera
del noroeste de los Estados Unidos, entre ellos los montes Saint Helens, Rainier y Shasta.

El hermoso y emblemático Monte Fuji, de Japón, también es un estratovolcán.

El magma que forma los estratovolcanes aparece cuando el agua atrapada tanto en minerales como en
el basalto de la corteza oceánica superior, se libera sobre la roca de la capa de la Astenosfera sobre la losa
oceánica que se hunde. La liberación de agua de los minerales se denomina “desecación”, y sucede bajo
condiciones específicas de presión y temperatura en ciertos minerales cuando la placa subduce a mayor
profundidad. El agua liberada de la capa inferior baja el punto de fusión de la roca sobrepuesta de la capa,
la cual experimenta una fusión parcial y emerge debida a la menor densidad relativa respecto a las rocas
circundantes, formando piscinas temporales en la base de la litosfera. El magma entonces emerge a través
de la corteza, añadiendo minerales ricos en sílice a su composición. Cuando el magma se acerca a la
superficie, forma una especie de laguna en una cámara magmática bajo el volcán. La relativamente baja
presión del magma permite que el agua y los gases (como CO2, azufre y cloro) disueltos en la lava
comiencen a reaccionar, semejando una botella de agua con gas al ser abierta, provocando pequeñas
rupturas en el volcán y formando piroclástos a partir de sí mismo. Una vez que se acumula un volumen
crítico de magma y gases, el obstáculo que supone el cono volcánico se supera, conduciendo a una
repentina erupción volcánica explosiva.

El Monte Peleé, de la Isla Caribeña Martinica, es un estratovolcán.

Los conos compuestos producen algunas de las actividades volcánicas más violentas. El Vesubio es un
claro ejemplo del poder de devastación de este tipo de volcanes. En efecto, el Vesubio erupcionó en el año
79 D.C. después de haber estado por varios siglos inactivo. El 24 de agosto, sin embargo, y durante tres
días la ciudad de Pompeya (cerca de Nápoles) y más de 2, 000 de sus 20, 000 habitantes fueron enterrados
bajo una capa de cenizas de 6 metros de espesor. 17 siglos después los restos de Pompeya fueron
descubiertos brindando los aspectos de vida de los romanos.
En 1902 una nube ardiente de un pequeño volcán llamado Pelée en la isla caribeña de Martinica destruyó
a la ciudad portuaria de San Pedro. La destrucción fue tan devastadora que murió casi toda la población
(unos 28, 000 habitantes). A diferencia de Pompeya, que quedó enterrada en un manto de cenizas en un
período de tres días y las casas quedaron intactas (salvo los techos por el peso de las cenizas), la ciudad
de San Pedro fue destruida sólo en minutos y la energía liberada fue tal que los árboles fueron arrancados
de raíz, las paredes de las casas desaparecieron y las monturas de los cañones se desintegraron. La
erupción de Pelée muestra cuán distintos pueden ser dos volcanes del mismo tipo.

Clasificación de Volcanes por su tipo de Erupción

Tipo de Volcanes por su Erupción.

La temperatura, composición, viscosidad y elementos disueltos de los magmas son los factores
fundamentales de los cuales depende el tipo de explosividad y la cantidad de productos volátiles que
acompañan a la erupción volcánica.

Hawaiano
Volcán Kilauea, ubicado en Hawai, en estado de Erupción.

Se caracteriza por una abundante salida de magma bastante fluida, sin que tengan lugar desprendimientos
gaseosos explosivos; estas lavas se desbordan cuando rebasan el cráter y se deslizan con facilidad por la
ladera del volcán, formando grandes ríos, lagos de lava que pueden recorren grandes distancias. Los gases
son liberados en forma tranquila. Las erupciones violentas son raras y los gases pueden impulsar fuentes
de lava que llegan a alcanzar los 500 m. de altura

Las erupciones tipo hawaiano, se caracterizan por magma abundante y fluida.

En este tipo de erupciones, la lava incandescente, derretida, sale al exterior a través de una fisura y alimenta
los ríos de lava que bajan por la ladera del volcán. Por esta razón, los volcanes de tipo hawaiano son de
pendiente suave. Algunas partículas de lava, al ser arrastradas por el viento, forman hilos cristalinos que
los nativos llaman cabellos de la diosa Pelé (diosa del fuego). Son bastante comunes en todo el planeta.
Su actividad explosiva es relativamente rara, pero pueden formarse montículos de escoria alrededor de los
conductos volcánicos de lava. Muchas veces, la lava sale por fisuras a los costados del cono volcánico, en
lugar de derramarse por el cráter, como erupciones laterales. Las erupciones se producen de la siguiente
manera: el magma formado en las capas superiores del manto asciende por canales hasta la superficie de
la Tierra. Por lo general no sale de inmediato a la superficie, sino que se acumula en cámaras magnéticas.
Luego a medida que aumenta la presión la lava, debido a sus propiedades físicas, comienza a derramarse
lentamente. Este tipo de erupción es característico de los volcanes Mauna Loa y Kilauea en las islas Hawái.
Estos volcanes son clásicos por su forma de escudo, con laderas con pendientes muy suaves.

Estromboliano

La Erupción del Volcán Stromboli, Italia, le da nombre a esta clasificación.

Este tipo de volcán recibe el nombre del Stromboli, volcán de las islas Lípari (mar Tirreno), al Norte de Sicilia
(Italia). Se originan cuando hay alternancia de los materiales en erupción, formándose un cono estratificado
en capas de lavas fluidas y materiales sólidos.

Las erupciones Strombolianas se caracterizan por ser explosiones intermitentes de lava basáltica que salen
despedidas de un solo cráter o viento y están separadas por periodos de calma de extensión variable. El
proceso de cada explosión corresponde a la evolución de una burbuja de gases liberados por el
propio magma.

Volcán Kiluchevsk en erupción.


Emite lava basáltica menos fluida que la del tipo hawaiano, en consecuencia se caracteriza por una actividad
regular o constante de explosiones de lava pastosa con desprendimiento de gases abundantes y violentos,
con proyecciones de escorias, bombas y lapilli. Porciones de lava, a menudo fundida, pueden ser lanzadas
desde el cráter. Los ejemplos más significativos de erupciones de este tipo son los volcanes Stromboli en
el mar Mediterráneo y Kiluchevski en Kamchatka.

Debido a que los gases pueden desprenderse con facilidad, no se producen pulverizaciones o cenizas.
Cuando la lava rebosa por los bordes del cráter, desciende por sus laderas y barrancos, pero no alcanza
tanta extensión como en las erupciones de tipo hawaiano.

Vulcaniano

Erupción del Monte Etna, que pertenece a esta clasificación.

Del nombre del volcán Vulcano en las islas Lípari. Se desprenden grandes cantidades de gases de un
magma poco fluido, que se consolida con rapidez; por ello las explosiones son muy fuertes y pulverizan la
lava, produciendo una gran nube de gases cargados de ceniza, arena y fragmentos de rocas que alcanzan
varios kilómetros de altura.

La actividad suele comenzar con una erupción freática que descarga escombros. La fase principal suele
constar de una erupción de magma viscoso, rico en gases volcánicos y que forma una nube escura. Cuando
la lava sale al exterior se solidifica rápidamente, pero los gases que se desprenden rompen y resquebrajan
su superficie, que por ello resulta áspera y muy irregular, formándose lavas de tipo Aa. Los conos de estos
volcanes son de pendiente muy inclinada.

Este tipo de erupción está representado por el Vesubio, el Etna y el Vulcano, en la zona del Mediterráneo.
Después de la explosión, que limpia la chimenea, una corriente de lava puede tener lugar, ya sea saliendo
por el cráter principal, secundario o por una fisura lateral. Cuando la lava sale al exterior se consolida
rápidamente, pero los gases que se desprenden rompen y resquebrajan su superficie, que por ello resulta
áspera y muy irregular, formándose lavas cordadas. Ejemplo: Volcán de Fuego.

Vesubiano
La increíble erupción del Volcán Vesubio, en Italia.

El volcán que le da nombre a este grupo es el Vesubio (Nápoles).Difiere del vulcaniano en que la presión
de los gases es muy fuerte y produce explosiones muy violentas. Forma nubes ardientes que, al enfriarse,
producen precipitaciones de cenizas, que pueden llegar a sepultar ciudades, como ocurrió
con Pompeya y Herculano, provocado por la colosal erupción del Monte Vesubio.

Erupción del Popocatépetl.

Se caracteriza por alternar erupciones de piroclástos con erupciones de coladas lávicas, dando lugar a una
superposición en estratos que hace que este tipo de volcanes alcance grandes dimensiones. Otros volcanes
de tipo vesubiano son el Teide, el Popocatépetl y el Fujiyama.
En sus erupciones, son arrastrados los materiales que taponaban la chimenea e impedían la salida al
exterior de los gases, a la que sigue la emisión de magma incandescente. En ocasiones la erupción finaliza
con la expulsión de grandes volúmenes de gases y vapores.

Pliniano

Erupción Pliniana del Monte Vesubio.

Son erupciones muy violentas que levantan columnas verticales de gases, piroclástos y fragmentos de roca
a varias decenas de kilómetros de altura. Al igual que la erupción Vesubiana, toma su nombre de una de
las erupciones del Volcán Vesubio, más explosiva que la primera gracias a la interacción con aguas
freáticas, y en la cual la columna eruptiva supera la decena de km. en altura. A menudo son acompañadas
por el colapso de la parte superior del edificio volcánico. Ejemplo de este tipo de erupción fue la del Volcán
Santa María el 24 de octubre de 1902.

El nombre de Pliniano proviene de la erupción del Vesubio, Italia, ocurrida en el año 79 después de Cristo,
y que fue descripta detalladamente por Plinio El Joven, quien comparó la forma de la columna eruptiva con
los pinos de la campiña romana. La altura de la columna eruptiva, alcanzó entre 27 y 33 km, y se mantuvo
durante 19 horas (Carey y Sigurdsson, 1987).

Las erupciones plinianas se destacan por la elevada cantidad de cenizas y piroclástos, las columnas de
cenizas se caracterizan por semejarse a gigantescas coliflores que se elevan miles de metros desde el
cráter. Algunos expertos toman en cuenta esta categoría como tipo de erupción más que como tipo de
volcán.
Los volcanes de este tipo arrojan tal cantidad de cenizas y piroclástos, que pueden alterar el paisaje de
forma significativa. Mientras que los flujos de piroclástos pueden rellenar valles, quebradas y altiplanos,
las cenizas pueden sepultar vastas áreas lejanas al volcán y crear verdaderos desastres ambientales al
oscurecer la luz del sol y enfriar extensas áreas.

Las erupciones subplinianas son similares a las plinianas, pero tienen una menor intensidad eruptiva. La
columna eruptiva alcanza menor altura, menor a 20 km y están asociada a la formación de domos y oleadas
piroclásticas. Representan un estilo intermedio entre el Pliniano y el vulcaniano. En ambos tipos eruptivos
las rocas predominantes son las ignimbritas, los depósitos de caída y brechas.
Los volcanes asociados a este tipo de erupciones tienen las laderas entre 30 y 40°. Están constituidos por
la superposición de flujos piroclásticos, depósitos de caída y lavas, por lo cual se denominan
estratovolcanes.

Las erupciones plinianas y subplinianas son catastróficas y muy destructivas. Su peligrosidad se debe al
carácter explosivo y al gran volumen de material arrojado a la atmósfera en unas pocas horas.

Peleano

Erupción del Monte Santa Helena, Estados Unidos.

De los volcanes de las Antillas es célebre la Montaña Pelada, ubicado en la isla Martinica, por su erupción
de 1902, que destruyó su capital, Saint-Pierre.

Las erupciones de tipo Peleano, son lavas muy viscosas, casi sólidas, que unas veces forman domos o
cúpulas, otras veces forman agujas o penachos, compuestos por lavas muy viscosas y ácidas, que se
originan en el foco del volcán.

La lava es extremadamente viscosa y se consolida con gran rapidez, llegando a tapar por completo el cráter;
la enorme presión de los gases, sin salida, provoca una enorme explosión que levanta este tapón que se
eleva formando una gran aguja. . La erupción va acompañada de fuertes explosiones y la lava se abre paso
a través de grietas laterales. Debido a su alta viscosidad la lava desciende por las laderas en aludes ígneos.
Las explosiones violentas a menudo precedidas de fuertes temblores subterráneos son, pues, su
característica. Así ocurrió el 8 de mayo de 1902, cuando las paredes del volcán cedieron a tan enorme
empuje, abriéndose un conducto por el que salieron con extraordinaria fuerza los gases acumulados a
elevada temperatura y que, mezclados con cenizas, formaron la nube ardiente que ocasionó 28.000
víctimas.
Los volcanes de este tipo son realmente peligrosos, expulsan gran cantidad de material piroclástico que de
por sí es mortal debido a sus altas temperaturas y velocidades. Al contacto con glaciares o lagunas
cratéricas estos forman mortales lahares que recorren las quebradas arrasando todo a su paso. Estos
volcanes son fácilmente erosionables, debido a que el material piroclástico que arrojan no se consolida
fácilmente y es arrastrado por posteriores lluvias, e incluso el viento transforma estos depósitos en arenales
poco utilizables en agricultura. Un claro ejemplo es la Erupción del Monte Santa Helena, en Estados Unidos.

Maar

Volcán Irazu, tipo Maar.

Los volcanes de tipo maar se encuentran en aguas someras, o presentan un lago en el interior del cráter, o
en ocasiones forman atolones. Se forman debido al contacto del magma con depósitos acuíferos grandes
los cuales se mezclan y crean erupciones consistentes en lodo a altas temperaturas, gases y nubes de
vapor, frecuentemente estos volcanes emiten nubes de gases tóxicos que pueden ser mortales.

Volcán Tipo Maar.

Consisten generalmente en volcanes de tipo escudo debido a su forma mas no en su forma de erupción,
en otras ocasiones estos volcanes forman cráteres a nivel del suelo por donde emiten el lodo, el cual transita
lentamente formando grandes charcos y terrenos pantanosos. Sucede que cuando el depósito acuífero se
deseca el volcán migra su actividad a una más explosiva o una más efusiva formando un cono de escoria
generalmente o un estrato volcán.
Sus explosiones son extraordinariamente violentas ya que a la energía propia del volcán se le suma la
expansión del vapor de agua súbitamente calentado; son explosiones freáticas. Normalmente no presentan
emisiones lávicas ni extrusiones de rocas.

Los casos de volcanes tipo maar son raros en todo el mundo, existen en África y Centroamérica, muchos
de ellos están extinguidos y son rápidamente destruidos por erosión, por lo que detectarlos es difícil.

Erupciones submarinas

Erupción Marina

En el fondo oceánico se producen erupciones volcánicas cuyas lavas, si llegan a la superficie, pueden
formar islas volcánicas. Las erupciones submarinas son más frecuentes que las de los volcanes que emiten
en las tierras emergentes.

Éstas suelen ser de corta duración en la mayoría de los casos, debido al equilibrio isostático de las lavas al
enfriarse, entrando en contacto con el agua, y por la erosión marina. Algunas islas actuales como
las Cícladas(Grecia), tienen este origen.

Erupción Islándica o fisural


Erupción de Volcán Islandés.

A pesar de que las erupciones volcánicas están relacionadas con estructuras en forma de cono, la mayor
parte del material volcánico es extruido por fracturas en la corteza denominadas fisuras. Estas fisuras
permiten la salida de lavas de baja viscosidad que recubren grandes áreas y se originan a lo largo de una
dislocación de la corteza terrestre, que puede tener varios kilómetros.

Erupción Volcán Laki, Islandia.

Las lavas que fluyen a lo largo de la rotura son fluidas y recorren grandes extensiones formando amplias
mesetas o traps, con un kilómetro o más de espesor y miles de kilómetros cuadrados de superficie. Ejemplos
de vulcanismo fisural es la meseta del Deccan (India).

A lo largo de las dorsales oceánicas, donde la expansión del suelo oceánico es activa, las erupciones
fisurales generan nuevo suelo oceánico. Islandia está ubicada encima de la dorsal centroatlántica y ha
experimentado numerosas erupciones fisurales. Las erupciones fisurales más grandes de Islandia
ocurrieron en 1783 y se denominaron erupciones de Laki. Laki es una fisura o volcán fisural de 25 km de
largo que generó más de 20 chimeneas separadas que expulsaron corrientes de lava basáltica muy fluida.
El volumen total de lava expulsada por las erupciones de Laki fue superior a los 12 km

Material Volcánico
El material volcánico se forma de rocas intrusivas (en el interior) y extrusivas (en el exterior):

Las intrusivas comprenden: peridotita (Au, Ag, Pt, Ni yPb) y granito que posee Cuarzo (SiO2), Mica(SiAlx)
y olivino (FeOx).

Las extrusivas comprenden: basalto, que tiene feldespato (KALSi3O4), plagioclasas (CaAl2SI2O8),
piroxeno (Si-XOH) y magnetita Obsidiana: KAlSi3O4 y SiO2.

Los materiales volcánicos pueden formar una variedad compleja de formas menores del relieve: columnatas
basálticas, conos de cenizas, calderas, pitones volcánicos, etc.

Flujos de Lava
Flujos de Lava del Volcán Kilauea

Son lenguas coladas de lava que pueden ser emitidas desde un cráter superior, algún cráter secundario,
desde una fisura en el suelo o sobre los flancos de un volcán impulsados por la gravedad; estos flujos se
distribuyen sobre la superficie, según la topografía del terreno. En términos generales se producen en
erupciones de explosividad baja o intermedia y el riesgo asociado a esa manifestación está directamente
ligado a la temperatura y composición de lava, a las pendientes del terreno y a la distribución de población.

A la roca fundida (magma) que emerge o se derrama sobre la superficie de la tierra se le denomina lava y
forma flujos de lava. Cuanto mayor sea el contenido de sílice, menor fluidez tendrá.

Flujo de lava hawaiana

Las distintas temperaturas y composiciones de la lava pueden originar diversos tipos de flujos. Las palabras
hawaianas “aa” y “pahoehoe” denotan dos de los flujos de lava más comúnmente observados alrededor de
numerosos volcanes basálticos o andesítico – basálticos de todo el mundo. Estos flujos se caracterizan
principalmente por las texturas de sus superficies.

Los flujos de lavas más viscosas, que generalmente se presentan como coladas de lava de bloques, aunque
también pueden llegar a desplazarse como flujos continuos y avanzar sobre terrenos con pendientes
fuertes. Estos se detienen cuando la pendiente del terreno es menor que aproximadamente el 15%.
Sin embargo, los flujos de lava de bloques pueden fragmentarse y generar derrumbes o avalanchas de
rocas incandescentes que al deshacerse pueden liberar cantidades considerables de su polvo piroclástico,
como fue el caso de la actividad del Volcán de Fuego de Colima en Abril 16 y 18 de 1991.

Flujos Piroclásticos

Nube Piroclástica de Volcán filipino.

El término “flujo piroclástico” se refiere en formas genérica a todo tipo de flujos compuestos por fragmentos
incandescentes. Una mezcla de partículas sólidas o fundidas y gases a alta temperatura que pueden
comportarse como líquido de gran movilidad y poder destructivo. A ciertos tipos de flujos piroclásticos se
les denomina nuees ardentes (nubes ardientes). Estos flujos, comúnmente se clasifican por la naturaleza
de su origen y las características de los depósitos que se forman cuando el material volcánico flotante en
los gases calientes se precipita al suelo. El aspecto de los flujos piroclásticos activos (flujos activo es aquél
que se produce durante una erupción, y flujo, sin calificativo, sólo se refiere al depósito) es por demás
impresionante.

Es particularmente vívida la descripción que hace Plinio el Joven de la erupción del Vesubio en el año 79
D.C., mencionada anteriormente, “… Ominosa, detrás nuestro, nube de espeso humo se desparramaba
sobre la tierra como una avalancha…”.

Los flujos piroclásticos son mezclas de gran densidad de fragmentos de roca seca y gases calientes que
salen por una fumarola que erupcionó y se desplazan a gran velocidad. Pueden ser el resultado de una
erupción explosiva de fragmentos de roca sólida o derretida o ambas y también ser la consecuencia de una
erupción no explosiva de lava cuando se colapsa un domo de lava.

Flujos Piroclásticos del Monte Merapi

El poder destructivo de los flujos piroclásticos depende fundamentalmente de sus volúmenes y de sus
alcances. El primer factor está controlado por el tipo de erupción que los produce y el segundo
principalmente por la topografía del terreno. En términos generales, se pueden distinguir tres tipos de flujos
de acuerdo al tipo de erupción que los produce (Wiirms y McBirney, 1979): Flujos relacionados con domos
o con desmoronamientos de los frentes de lava; flujos producidos directamente en cráteres de cumbre y
flujos descargados desde fisuras.

Entre los flujos piroclásticos relacionados con domos, se distinguen dos tipos que varían grandemente en
su poder destructivo. Uno es el tipo Merapiano, en referencia al volcán Merapi de Java, que consiste en
flujos o avalanchas de origen no explosivo, producido por gravedad, a partir de domos de cumbre en
expansión, que los contiene y generan avalanchas de material caliente que se deslizan sobre los flancos
del volcán hasta cerca de sus bases. Algunas avalanchas Merapianas se pueden producir también desde
los frentes de flujos de lava de bloques que descienden sobre los flancos del volcán. Estos flujos pueden
ser disparados por movimientos de los domos, por temblores que sacuden las estructuras o por algún otro
factor externo.

Los Lahares

Lahar en Nueva Zelanda

Los lahares son flujos que generalmente acompañan a una erupción volcánica; contienen fragmentos de
roca volcánica, producto de la erosión de las pendientes de un volcán. Estos se mueven pendiente abajo y
pueden incorporar suficiente agua, de tal manera que forman un flujo de lodo. Estos, pueden llevar
escombros volcánicos fríos o calientes o ambos, dependiendo del origen del material fragmentario. Si en la
mezcla agua-sedimento del lahar hay un 40-80 % por peso de sedimento entonces el flujo es turbulento, y
si contiene más del 80 % por peso del sedimento, se comporta como un flujo de escombros. Cuando la
proporción de fragmentos de roca se incrementa en un lahar (especialmente gravas y arcilla), entonces el
flujo turbulento se convierte en laminar.

Un lahar puede generarse de varias maneras:

o Por el busco drenaje de un lago cratérico, causado quizás por un erupción explosiva, o por el colapso de

una pared del cráter.

o Por la fusión de la nieve o hielo, causada por la caída de suficiente material volcánico a alta temperatura.

o Por la entrada de un flujo piroclástico en un río y mezcla inmediata de éste con el agua.

o Por movimiento de un flujo de lava sobre la cubierta de nieve o hielo en la parte cimera y flancos de un

volcán.

o Por avalanchas de escombros de roca saturada de agua originadas en el mismo volcán.


o Por la caída torrencial de lluvias sobre los depósitos de material fragmentario no consolidado.
Los lahares, también pueden ser causados por la brusca liberación del agua almacenada en un glaciar
sobre un volcán, y que puede deberse a una rápida fusión del hielo por condiciones meteorológicas o por
una fuente de calor volcánico.

Otro impresionante Lahar.

La forma y pendiente de los valles también afecta la longitud de estos. Un valle angosto con alguna
pendiente permitirá que un cierto volumen de lahar se pueda mover a gran distancia, mientras que un valle
amplio y de poca pendiente dará lugar a que el mismo se disperse lentamente y se detenga dentro de una
distancia más corta.

Las velocidades de estos flujos están determinadas por las pendientes. Por la forma de los cauces. Por la
relación sólidos-agua y de alguna manera por el volumen. Las velocidades más altas reportadas son
aquellas alcanzadas sobe las pendientes de los volcanes. En el Monte Santa Helena por ejemplo, el
lahar causado por la erupción del 18 de mayo de 1980 alcanzó, en sus flancos, una velocidad de más de
165 Km/hr; sin embargo, en las partes bajas del mismo, la velocidad promedio sobre distancias de varias
decenas de Km fue de menos de 25 Km/hr.

Los lahares pueden dañar poblados, agricultura y todo tipo de estructura sobre los valles, sepultando
carreteras, destruyendo puentes y casas e incluso bloqueando rutas de evacuación. También forman
represas y lagos que al sobrecargarse, se rompen generando un peligro adicional.

Intensidad de las Erupciones

Erupción de volcán submarino en Tonga

El Índice de Erupciones Volcánicas (VEI) fue elaborado por Chris Newhall del Servicio Geológico de los
Estados Unidos (USGS) y Steve Self en la Universidad de Hawái en 1982 con objeto de medir las
explosiones eruptivas de los volcanes.
El valor de una explosión se basa en el volumen de los productos, la altura de la nube emitida por el
volcán y la calidad de las observaciones realizadas. La escala, de 0 a 8, difiere desde el índice 0 para las
erupciones no explosivas hasta el 8 para las erupciones explosivas mega colosales que pueden emitir 10
12 metros cúbicos de tefra y que tienen una columna que alcanza una altura de 25 kilómetros. También se
pueden aplicar valores por encima de 8, si fuera necesario.

Por otro lado, el VEI no tiene en cuenta la densidad del material que ha emitido el volcán; la ceniza,
las bombas volcánicas… Todo se trata con el mismo rasero. Además, tampoco tiene en cuenta la magnitud
del poder de una erupción.

VEI Descripción Altura Volumen Clasificación Periodicidad Ejemplo

Pluma

0 No explosiva <100 m 1000 m3 Hawaiana Diaria Kilauea

1 Leve 100- 10.000 m3 Hawaiana/ Diaria Stromboli


1000m

Stromboliana

2 Explosiva 1-5 km 1.000.000 Stromboliana/ Semanal Galeras en


m3 1992

Vulcaniana

3 Severa 3-15 km 10.000.000 Vulcaniana Anual Ruiz en


m3 1985

4 Cataclismo 10-25 100.000.000 Vulcaniana/ 10´s de años Galunggung


km m3

Pliniana 1982

5 Paroxismal >25 km 1 km3 Pliniana 100´ de años St. Helens


1981
6 Colosal >25 km 10s km3 Pliniana / 100´s de años Krakatoa

Ultra-Pliniana 1883

7 Supercolosal >25 km 100 km3 Ultra-Pliniana 1000´s de Tambora


años 1815

8 Megacolosal > 25 km 1000 km3 Ultra-Pliniana 10.000´s de Yellowstone


años 2 Ma

Los Volcanes más Famosos del Mundo


Si trataremos de realizar una lista con los volcanes más importantes del mundo, nos enfrentaríamos a un enorme
problema: el criterio. Deberías fijar los aspectos que le dan a un Volcán determinada relevancia en el mundo.
Además, esto requeriría de la opinión de Científicos expertos en el tema, y aún así, sus diferentes perspectivas y
opiniones profecionales haría de esta labor un tanto tediosa, difícil y tardada.

Los Volcanes más Famosos del Mundo.

Como yo no soy ningún experto, sino más bien una aficionado de los Volcanes, como mucha gente en el mundo,
en esta ocasión únicamente hablaré acerca de los Volcanes más famosos del mundo, ya sea por su altura, por sus
cataclísmicas erupciones, por su belleza natural y por su importancia en las creencias de los Pueblos en que se
hallan inmersos. Es entonces, que les presento los volcanes más famosos del Mundo; ¡ Disfrútenlos!
Volcán Ojos del Salado -Chile y Argentina

El Nevado Ojos del Salado (6,875 metros) es la segunda cumbre más alta de América y es considerado el
volcán más alto del mundo; su cumbre se encuentra dividida entre Catamarca y la República de Chile. Es
también el volcán activo más alto de la Tierra. A gran altura posee una especie de géiser, señal de la furia
interna de la Tierra aún no aplacada.
Formado por dos picos y localizado en el sector meridional de la cordillera de los Andes (27° 08′ de latitud
S y 68° 35′ de longitud O), en la línea de cumbres que actúa como frontera natural entre Chile y Argentina.
El pico chileno se halla integrado en el ámbito regional de la puna de Atacama (región de Atacama), a
269 km al noreste de Copiapó, en tanto que el nevado argentino forma parte de la cordillera Frontal,
subregión adscrita a Cuyo (provincia de Catamarca). Representa la cumbre más alta de los Andes
meridionales y el volcán activo de mayor altitud del mundo.

Volcán Llullaillaco-Chile

El Aconcagua (6,959 metros), máxima altura de América y del Hemisferio Sur, por mucho tiempo se lo
denominó “el Volcán”, a secas, pero la geología demostró su naturaleza orogénica: no es volcán. Sin
embargo, la tercera cumbre de América, el Monte Pissis (6,782 metros), en el límite entre La Rioja y
Catamarca, que sí es un volcán, es el segundo más alto de la Tierra. Situado en medio del desierto
altiplánico, es un volcán compuesto, con varios conos unidos entre sí. Lo adornan varios glaciares y al pie,
lagunas saladas de aguas impotables. Actualmente se está revisando su altura y puede llegar a deparar
sorpresas junto al Ojos del Salado. La última palabra aún no ha sido dicha y quizá cambie el ranking altura
en volcanes.
El Volcán Llullaillaco (6,739 metros) y en el ranking de las montañas más altas de América, tiene para sí
el récord de las ruinas y las tumbas más altas del planeta, situadas a pocos metros de la cumbre. Las tres
criaturas halladas ahí, hoy expuestas en un museo construido específicamente, fueron sacrificadas por los
incas a sus dioses. Este volcán se yergue en una de las regiones más secas y remotas de la Puna, en el
límite entre Salta y Chile.
Volcán Chimborazo-Ecuador

El Volcán Chimborazo se encuentra al noreste de una depresión estructural que separa la Cordillera Oeste
y Este de los Andes en Ecuador. Su cumbre asciende hasta los 6.310 metros. Además, es la montaña más
alejada del centro de la Tierra debido a que el diámetro terrestre en la latitud ecuatorial es mayor que en la
latitud del Everest. El estrato-volcán de Chimborazo es mayormente de la edad Pliocena a Pleistocena. Se
colapsó hace unos 35.000 años, provocando la mayor avalancha de materiales volcánicos, cuyos depósitos
se encuentran en Riobamba y obstruyeron temporalmente Río Chambo, produciendo un lago.
Erupciones posteriores han sido mayormente andesitas, la del oeste forma la cumbre de Chimborazo.
Aunque se cree que su actividad cesó durante el final del Pleistoceno, investigaciones recientes indican que
Chimborazo erupcionó en varias ocasiones durante el Holoceno, produciendo nubes piroclásticas
importantes. El Glaciar del Chimborazo es fuente de agua para la población de las provincias ecuatorianas
de Bolívar y Chimborazo.

En el verano de 2005 se sucedieron varias crisis en el suministro de agua a la ciudad, probablemente debido
a la rápida desaparición del hielo de esta montaña.

Volcán Cotopaxi-Ecuador

El Volcán Cotopaxi (5,911 metros), también de Ecuador, es un volcán cónico altamente simétrico cuyos
glaciares no lo han afectado mucho debido al reciente origen de estos. La inclinación de sus flancos observa
30º aproximadamente, mientras que el diámetro de su base se encuentra en los 15Km. El cráter del volcán
es ovalado con un diámetro de 800×600 m y una profundidad de 200m desde el borde hasta el fondo del
mismo. Este activo volcán apareció a mediados del Pleistoceno entre un millón y 200.000 años atrás sobre
capas volcánicas aún más antiguas. El pequeño cerro Morurco o Guagua Cotopaxi que se encuentra un
poco más al sur es el remanente del antiguo volcán Cotopaxi cuando este tenía una actividad más explosiva
que la actual. Ya a finales del pleistoceno hasta la actualidad, el Cotopaxi reanudó su actividad y construyó
el actual cono. Desde hace 500 años, en tiempos históricos, se han contabilizado numerosas erupciones
del Cotopaxi que han destruido los valles cercanos, su última erupción de importancia fue en 1906,
reactivándose en 1944 y 1975 pero con poca fuerza.
Volcán Kilimanjaro-Tanzania

El Volcán Kilimanjaro es un volcán que se encuentra en el parque nacional homónimo en Tanzania. Tiene
una altitud de 5.895 metros, lo que la convierte en la montaña más alta de África y uno de los volcanes
más altos del mundo.
Es un estratovolcán formado por tres cráteres con nieves perpetuas, gracias al glaciar que existe en su
cima. En los últimos años ha disminuido aceleradamente el grosor del hielo. Su cima fue alcanzada por
primera vez, luego de varios fracasos, por Hans Meyer el 6 de octubre de 1889.
En la actualidad el Kilimanjaro se encuentra protegido por un parque nacional, el cual fue
declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en el año 1987.

Volcán Pico de Orizaba-México

El Volcán Pico de Orizaba, con 5,675 metros de altura, es el volcán más elevado de la República
Mexicana y es la tercer cumbre más alta de Norteamérica. También es conocido por el nombre de
Citlaltépetl que Náhuatl significa “Pico de la Estrella”. Por su forma cónica casi perfecta, el Pico de Orizaba
es uno de los edificios volcánicos mejor formados del mundo entero. Aunque actualmente se le considera
un volcán durmiente, a partir de 1998 manifestó actividad fumarólica y microsísmica, que continúa a la
fecha aunque de manera esporádica.
La última fase eruptiva violenta fue entre los años 700 a 1687. En 1537, 1545, 1566 y 1613 registró flujos
de lava en distintas direcciones, y en 1867 hubo una erupción explosiva, para después entrar en reposo. En
esta región existe una gran variedad de climas y micro-climas, siendo bosques de alta montaña y
pastizales, los ecosistemas predominantes. Además varios ríos atraviesan por esta zona, algunos de gran
importancia como el río Jamapa, el río Metlac y el río Orizaba; junto con otros subterráneos que generan
mantos acuíferos en los estados de Veracruz y Puebla.
Monte Elbrus – Rusia

El Monte Elbrus de 5.642 m de altura, situado en la república rusa de Kabardino-Balkaria, en el Cáucaso


Central, a 65 km de la ciudad rusa de Kislovodsk. Constituye la cima más elevada de Europa. Es
un volcán de origen cenozoico, actualmente extinguido y cubierto por numerosos glaciares.
En su ladera nace el río Kubán. Entre el mar Negro y el mar Caspio se extiende el gran cordón montañoso
del Cáucaso, que forma parte de la tradicional frontera entre Asia y Europa. En este sistema, originado
principalmente por actividad volcánica, se encuentra la cumbre de mayor altura del continente europeo, el
monte Elbrús.

Volcán Popocatépetl-México

El Volcán Popocatépetl (“montaña que humea”) es un volcán activo localizado en el centro de México, en
los límites territoriales de los estados de Morelos, Puebla yMéxico. Se localiza a unos 55 km al sureste de
la Ciudad de México. Es el segundo volcán más alto de México, con una altura máxima de5450 metros
sobre el nivel del mar, sólo después del Citlaltépetl (Pico de Orizaba) con 5.610 metros y el más alto activo.
Además, es considerado uno de los más peligrosos del mundo, ya que se encuentra a escasos kilómetros
de la Zona Metropolitana del Valle de México, que contiene cerca de 20 millones de habitantes, y que es
considerada la tercera aglomeración urbana más poblada del mundo.
Es un volcán de forma cónica simétrica; está unido por la parte norte con el Iztaccíhuatl mediante un
paso montañoso conocido como Paso de Cortés. El volcán tiene glaciares perennes cerca de la boca del
cono, en la punta de la montaña.
Nevado del Ruiz-Colombia

Otro gran volcán es el Nevado del Ruiz, en Colombia que se levanta con 5321 metros, y es considerado
como el volcán más activo de la parte norte de Sudamérica. Se ubica en la cordillera Central, el más grande
de la cadena volcánica, es un estrato volcán con períodos alternantes de erupciones explosivas y
erupciones tranquilas con alternancia de mantos de lava y material piroclástico. Los cráteres más
importantes son: “La Olleta”, “La Piraña ” y “El Arenas”. En 1985 arrojó aproximadamente diez millones de
m3 de material volcánico.
El Volcán Nevado del Ruiz presenta dos geoformas típicas sobre las cuales se depositan las masas de
hielo: una, sobre superficies planas o ligeramente inclinadas correspondientes a una mesa y un domo y la
otra sobre laderas fuertemente empinadas.

Volcán Izztaccihuatl-México

El Volcán Iztaccíhuatl(5230 metros) está situado 64 Km al sur-este de la Ciudad de México, es la sexta


elevación en Norteamérica por lo que a altitud se refiere, y tercera cumbre de México. Consiste en un
edificio volcánico alargado de 15 Km de longitud. El parecido de su perfil con una mujer recostada ha
facilitado la designación de sus cúspides más altas: la Cabeza (5,146 m) al norte; el Pecho (5,230 m); y los
Pies (4,703 m) al sur. Hay siete picos más bajos a lo largo de la sierra dentada entre el Pecho y los Pies,
estas crestas son denominadas con los nombres de eminentes científicos que exploraron la montaña en la
última mitad del siglo XIX. Viene del vocablo Náhuatl “Iztac” que significa blanco/a y “cíhuatl”, mujer. Es
conocida también con el nombre de “La mujer dormida” pues es precisamente la forma que posee.
Es un edificio volcánico poligénetico tan antiguo que podemos remontar su origen al Terciario medio. Es
contemporáneo al surgimiento del mismo Eje Volcánico Transversal hace más de 30 millones de años.
Etapas más recientes se distinguen con 1.7 millones de años de antigüedad que corresponden a la
formación del Amacuilecatl o Los Pies. A éste le siguen cuatro aparatos eruptivos cónicos a la mitad del
Pleistoceno con 800 mil años: dos en las Rodillas, uno en El Pecho y el restante en La Cabeza, que de todo
el edificio es la formación más reciente. La erosión a través de los años ha borrado la forma cónica de cada
aparto eruptivo.

Volcán Mauna Loa-Hawái


En Hawaiano, el Volcán Mauna Loa (4170 metros) significa alta montaña. Este nombre es bastante
adecuado ya que es el volcán más grande de la Tierra, con un volumen estimado en
aproximadamente 75.000 km2 y una altura de 5.000 metros desde su base hasta la superficie del océano,
y otros 4.170 metros sobre nivel del mar, es decir, más de 9.000 metros de altura total.
Éste coloso es uno de los más activos en las Islas Hawaianas y uno de los cinco volcanes que forman la
isla de Hawai junto con los volcanes Mauna Kea, Hualalai, Kohala y Kilauea.
La caldera de la cumbre del volcán se llama Moku`aweoweo. Mauna Loa es la parte (subareal) expuesta
de una montaña enorme surgida en mitad del océano. Se encuentra en el centro del llamado anillo de fuego.
Se han producido unas 33 erupciones de Mauna Loa en tiempos históricos, siendo la última entre marzo y
abril de 1984.
El Mauna Loa es el volcán en escudo más grande del mundo. Posee forma de escudo debido a que su
lava es extremadamente fluida (baja viscosidad) y sus pendientes no están empinadas. Las erupciones
raramente son violentas y su forma más común es al estilo hawaiano, que implica fuentes de lava que
alimentan corrientes de la misma.

Volcán de Colima-México

El Volcán de Colima o Volcán de Fuego (3850 metros) es el volcán más vigilado a nivel mundial, la
instalación del sistema de vigilancia no sólo es único en México, sino en América Latina y está conformado
por 27 módulos colocados estratégicamente. Es el volcán más activo de México. Su parte superior cambia
de lugar constantemente, por lo cual en algunas ocasiones crece y posteriormente se derrumba. Los límites
del cráter han sido borrados en su totalidad debido al ascenso de su tapón, compuesto por grandes bloques
de roca. Entre 1961 y 1987, las erupciones derrumbaron las orillas del cráter y formaron acumulaciones
progresivas por las laderas. Sobre la vertiente oriental presenta dos prominencias, llamadas “los hijos”, de
3 600 m snm, que fueron producidas por erupciones sumamente antiguas.
El 21 de julio de 1994, a las 20 horas, produjo dos grandes detonaciones. El 24 explotó el tapón de su
chimenea y provocó temor en las poblaciones vecinas.

Volcán Fuji-Japón

Uno de los volcanes más hermosos del mundo es el Volcán Fuji, en Japón. Con una altura de 3376 metros,
es el volcán más alto de todo Japón. Se encuentra a unos 100 kilómetros al sudeste de la capital japonesa
Tokio, en la isla principal de Honshu. Por ello, al igual que el Popocatépetl, es considerado uno de los más
peligrosos, si se tiene en cuenta de que Tokio es la Ciudad más Habitada del Mundo con más de 30 millones
de habitantes. El Fuji, visible a a gran distancia, es un signo emblemático de Japón y a atrae a una multitud
de visitantes especialmente en julio y agosto cuando han desparecido las nieves. Se encuentra entre las
prefecturas de Shizuoka y Yamanashi en el Japón central y justo al oeste de Tokio, desde donde se puede
observar en un día despejado.
Considerado sagrado desde la Antigüedad, les estaba prohibido a las mujeres llegar a la cima hasta la
era Meiji (finales del s. XIX). Actualmente es un conocido destino turístico, así como un destino popular para
practicar el alpinismo. La temporada “oficial” para practicar el alpinismo dura desde principios de julio hasta
finales de agosto. Son mayoría los que escalan por la noche para apreciar la salida del sol.

Volcán Etna-Italia

De regreso a Europa, tenemos al Volcán Etna. Es un volcán del sur de Italia situado en la costa oriental de
Sicilia. El monte Etna, el volcán activo de mayor elevación de Europa, ocupa un área de unos 1.605 km 2,
y su altitud, modificada por el tiempo, era de 3.323 m a principios de la década de 1990.
La montaña tiene forma de inmenso cono, pero numerosas fisuras y unos 250 conos menores rompen
la regularidad de su perfil. El valle del Bove, un abismo de 4,8 km de ancho, situado en el flanco oriental de
la montaña, es el cráter original, pero el centro del volcán se ha desplazado para formar el actual cráter en
la cima. Las laderas de la montaña se dividen en tres zonas con diferente vegetación: la zona fértil cultivada,
a unos 915 m de altitud; la zona arbolada, y la zona desértica, a partir de los 1.920 m y cuyos picos más
elevados están cubiertos de nieve casi todo el año. Se caracteriza por sus numeras erupciones volcánicas.
Las más desastrosas fueron la del año 1169 d.C., en la que la ciudad de Catania quedó destruida y murieron
15.000 personas, y la de 1669, en la que fallecieron 20.000. En 1928 dos pueblos quedaron enterrados por
un torrente de lava, y en 1947 se reanudó la actividad volcánica, lo que provocó la formación de dos nuevos
cráteres. En las últimas décadas también se han registrado erupciones; la más reciente tuvo lugar en
octubre de 2002.

Monte Merapi-Isla de Java

En la Isla de Java se encuentra el Monte Merapi; con 2.911 m de altitud y laderas cubiertas de densa
vegetación, es el volcán más activo de toda la isla; este estratovolcán ha entrado en erupción unas 70 veces
en los últimos quinientos años; entre ellas destacan las de 1994 y 2006, esta última aumentó su actividad
a causa del fuerte terremoto ocurrido el 27 de mayo.
El terremoto de intensidad 6,2 en la escala de Richter causó daños devastadores, segando la vida de al
menos 5.500 personas, y siendo más de 20.000 los heridos y 200.000 los desplazados.
Monte Tambora-Indonesia

En Indonesia, con 2,800 m., se alza el Monte Tambora. Éste, es el volcán que más muertes ha causado
en la historia de la humanidad. Se estima que ha matado entre 50.000 y 90.000 personas gracias a su
erupción, y los gases que ha desprendido, en el año 1815. Este volcán continúa activo.
Se sabe ahora que las alteraciones del clima ocurrieron debido a las erupciones volcánicas de la Montaña
Tambora entre el 5 de abril y el 15 de abril de 1815 en la isla de Sumbawa en las Indias Orientales (hoy
Indonesia) que arrojó a la atmósfera superior un millón y medio de toneladas métricas de polvo. Como es
normal tras una erupción volcánica fuerte, las temperaturas mundiales descendieron debido a la
reducción de la luz del Sol.

Monte Santa Helena-Estados Unidos

En Estados Unidos, se encuentra el famoso Monte Santa Helena, en Washington, que tras una
impresionante erupción, quedó con una altura de 2549 metros. Dicho fenómeno, fue una de las erupciones
más vigiladas y fotografiadas de la historia y ocurrió el 18 de mayo de 1980.
Esta erupción ha sido la más violenta de los últimos años, y para dato mencionar que su erupción fue
equivalente a 400 megatones, es decir, unas ocho veces mayor que la mayor explosión nuclear jamás
producida. La altura del monte Santa Elena antes de la erupción era de 2950 metros y después se quedó
en 2550 metros.

Monte Mayón-Filipinas
Ahora, toca el turno de mencionar al que se considera uno de los volcanes más bellos y perfectos del
mundo, el Monte Mayón. Éste, es un volcán activo de Filipinas, situado en la península de Bicol, al sureste
de la isla Luzón, en el Parque nacional homónimo. Con una altitud de 2.525 m y una circunferencia cercana
a los 130 km en su base, se le considera, por su orografía, el volcán más simétrico del mundo.
Todavía activo, está coronado con un halo de vapor que brilla durante la noche. La primera erupción
registrada del volcán fue a principios del siglo XVII; desde entonces se ha activado más de 30 veces. La
erupción más destructiva se produjo en 1814, cuando sepultó la cercana ciudad de Cagsawa. Entró en
erupción de nuevo en febrero de 1993, vomitando toneladas de materia volcánica sobre las granjas vecinas
y matando a más de 50 personas. En marzo de 2000 se inició una nueva cadena de erupciones, repetidas
en octubre de 2002 con exhalaciones de gas que van en aumento.

Volcán Pinatubo-Filipinas

También de Filipinas es el Monte Pinatubo y tiene una altitud de 1486 metros y es famoso por su erupción
de 1991; es un volcán filipino activo, en el centro de la isla de Luzón. Situado en la intersección de las
provincias de Tarlac, Zambales y Pampanga, el monte Pinatubo, hasta 1991, estaba clasificado como
volcán inactivo porque había permanecido dormido durante 600 años. Durante junio y julio de ese año,
entró en erupción varias veces, proyectando millones de toneladas de cenizas y otros materiales volcánicos
a más de 15 km de altura en la atmósfera. La mayor parte de esa materia volcánica se propagó alrededor
del mundo, en la capa superior de la atmósfera. Localmente, la ceniza alcanzó una profundidad de más de
3 m. Las fuertes lluvias tropicales convirtieron la ceniza en lodo y provocaron masivas avalanchas de barro.
A finales de agosto de 1991 se estimaba en 550 el número de personas que habían muerto a causa de la
erupción y sus consecuencias. Además, unas 650.000 personas perdieron su medio de vida, y 100.000 ha
de tierra agrícola quedaron devastadas. El monte Pinatubo entró en erupción de nuevo en agosto de 1992.
Monte Vesubio-Italia

Pero si de erupciones colosales se tratan, el Monte Vesubio, en Italia, se pinta sólo. Está ubicado junto a
una ciudad en Nápoles, que tiene dos millones de habitantes. Su altura ha variado de 1.100 a 1.300 metros
en el último siglo. Es un volcán activo del tipo vesubiano. Su más famosa erupción sucedió el 24 de agosto
del año 79: una fuerte explosión voló la parte superior de la montaña y las ciudades de Herculano, Pompeya
y Stabiae fueron arrasadas por una lluvia de cenizas y lodo. Murieron alrededor de 2.000 personas. En otras
erupciones posteriores no expulsó lava, hasta 1066.
En 1631 una nueva erupción destruyó cinco ciudades y causó la muerte de más de 3.000 personas. En
1794 una violenta explosión destruyó la ciudad Torre del Greco. Tras numerosas explosiones menores, en
abril de 1906, se produjo una gran erupción que duró diez días, causando una gran destrucción y la muerte
de 2.000 personas. Desde entonces, se han producido explosiones menores en 1913,1926, 1929 y 1944.

Volcán Kilauea-Hawái

De vuelta a Hawái, se encuentra la Caldera de Kilauea. El Kilauea, es uno de los volcanes más grandes
de la Tierra y uno de los cinco grandes volcanes que forman la isla de Hawai. Está situado en la parte sur
de la isla de Mauna Loa. Tiene una altura de 1,122metros y la caldera una profundidad de 165 metros y un
diámetro entre 3 y 5 kilómetros.
El ciclo de erupción actual, el más prolongado en la historia reciente hawaiana, comenzó en 1983. El volcán
arroja alrededor de 382.000 m³ de lava al día, se le considera el cráter más activo del mundo.
No puede faltar en nuestra lista el Volcán Chichonal (o el Chichón, como también se le conoce), uno de los
Volcanes mexicanos más activos y peligrosos. Es un volcán estratificado de 1060 metros de altura que se
localiza en el noroeste del estado de Chiapas, en una región montañosa que comprende los municipios de
Francisco León y Chapultenango.

Volcán Chichonal-México

El 28 de marzo de 1982, a las 23:32 horas, despertó un volcán casi desconocido: el Chichonal. Su erupción
fue tan violenta que en cuarenta minutos la columna eruptiva abarcó 100 km de diámetro por casi 17 km de
alto. Una gran cantidad de ceniza, producto de la erupción de este volcán, sepultó varios pueblos enteros
como es el caso de Francisco León donde era la cabecera municipal de ese entonces. El nombre Chichonal
se le dio porque allí abundaba un árbol llamado chichón (calahuaste), de los que no quedó ninguno en
varios kilómetros a la redonda.
El 4 de abril de ese mismo año 1982 se presentó una explosión más fuerte y prolongada que la del 28
de marzo; esta nueva erupción produjo una columna que penetró en la estratosfera; en unos cuantos días,
la porción más densa de la nube de ceniza circundó el planeta; llegó a Hawai el 9 de abril; a Japón, el 18; al
Mar Rojo, el 21 y, por último, el 26 de abril de 1982 cruzó el Atlántico.

Volcán Krakatoa-Indonesia

Finalmente, tenemos al explosivo Volcán Krakatoa de Indonesia con una altura actual de 836 metros. Es
un conocido volcán que ha entrado en erupción en repetidas ocasiones, masivamente y
con consecuencias devastadoras a lo largo de la historia. Su erupción más importante se produjo entre
mayo y agosto de 1883, cuando una explosión cataclísmica voló casi la totalidad de la isla (que lleva su
nombre), donde se encontraba el volcán. La explosión tuvo una energía de 200 megatones, 10.000 veces
más poderosa que la bomba Hiroshima. Una de las explosiones produjo uno de los mayores ruidos de la
historia: el estruendo se oyó a 4.800 km de distancia.
Los maremotos subsiguientes a la explosión alcanzaron los 40 metros de altura y destruyeron 163
aldeas a lo largo de la costa de Java y Sumatra, ahogando a un total de 36.000 personas. La ceniza de la
explosión alcanzó los 80 km de altitud. Tres años después, los observadores de todo el mundo describían
el crepúsculo y el alba de brillante colorido, producido por la refracción de los rayos solares en esas
partículas minúsculas.

Los 150 Volcanes más altos del Mundo


POS. NOMBRE LOCALIZACIÓN ELEV TIPO ESTADO

1 Ojos del Chile-N 6887 Stratovolcano D6


Salado,
Nevados

2 Pissis, Monte Argentina

3 Llullaillaco Chile-N 6739 Stratovolcano D3

4 Tipas Argentina 6660 Complex volcano U

5 Incahuasi, Chile-N 6621 Stratovolcanoes ?


Nevado de

6 Cóndor, Cerro Argentina 6532 Stratovolcano U


el

7 Coropuna Perú 6377 Stratovolcano U

8 Parinacota Chile-N 6348 Stratovolcano D6

9 Chimborazo Ecuador 6310 Stratovolcano D6

10 Pular Chile-N 6233 Stratovolcanoes ?


11 Solo, El Chile-N 6190 Stratovolcano U

12 San Pedro Chile-N 6145 Stratovolcanoes D2

13 Nevada, Sierra Chile-N 6127 Complex volcano U

14 Aracar Argentina 6082 Stratovolcano ?

15 Guallatiri Chile-N 6071 Stratovolcano D2

16 Chachani, Perú 6057 Stratovolcano ?


Nevado

17 Copiapó Chile-N 6052 Stratovolcano ?

18 Socompa Chile-N 6051 Stratovolcano D7

19 Acamarachi Chile-N 6046 Stratovolcano U

20 Tupungatito Chile-C 6000 Stratovolcano D2

21 Tacora Chile-N 5980 Stratovolcano U

22 Sairecabur Chile-N 5971 Stratovolcanoes U

23 Sabancaya Perú 5967 Stratovolcanoes D1


24 Licancabur Chile-N 5916 Stratovolcano U

25 Cotopaxi Ecuador 5911 Stratovolcano D2

26 Miñiques Chile-N 5910 Stratovolcanoes ?

27 Kilimanjaro Africa-E 5895 Stratovolcano U

28 Putana Chile-N 5890 Stratovolcano D3

29 Falso Azufre Chile-N 5890 Complex volcano ?

30 Ollagüe Chile-N 5868 Stratovolcano ?

31 Taapaca Chile-N 5860 Complex volcano D7

32 San José Chile-C 5856 Stratovolcano D2

33 Cordón de Chile-N 5852 Stratovolcanoes U


Puntas Negras

34 Azufre, Cerro Chile-N 5846 Stratovolcano ?


del

35 Misti, El Perú 5822 Stratovolcano D2

36 Tutupaca Perú 5815 Stratovolcano U


37 Kunlun Volc China-W 5808 Pyroclastic D2
Group cones

38 Cayambe Ecuador 5790 Compound D4


volcano

39 Chiliques Chile-N 5778 Stratovolcano ?

40 Antisana Ecuador 5753 Stratovolcano D3

41 Peinado Argentina 5740 Stratovolcano U

42 Purico Complex Chile-N 5703 Pyroclastic U


shield

43 Lastarria Chile-N 5697 Stratovolcano U

44 Orizaba, Pico México 5675 Stratovolcano D3


de

45 Ubinas Perú 5672 Stratovolcano D1

46 Damavand Iran 5670 Stratovolcano D7

47 Casiri, Nevados Perú 5650 Stratovolcanoes U

48 Elbrus Russia-SW 5633 Stratovolcano D6


49 Colachi Chile-N 5631 Stratovolcano U

50 Guayaques Chile-N 5598 Lava domes U

51 Láscar Chile-N 5592 Stratovolcanoes D1

52 Yucamane Perú 5550 Stratovolcanoes D2

53 Isluga Chile-N 5550 Stratovolcano D2

54 Pampa Luxsar Bolivia 5543 Volcanic field ?

55 Sara Sara Perú 5522 Stratovolcano U

56 Tuzgle, Cerro Argentina 5500 Stratovolcano ?

57 Cordón del Chile-N 5463 Complex volcano U


Azufre

58 Escorial, Cerro Chile-N 5447 Stratovolcano ?

59 Nuevo Mundo Bolivia 5438 Lava domes ?

60 Tata Sabaya Bolivia 5430 Stratovolcano U

61 Popocatépetl México 5426 Stratovolcanoes D1


62 Ticsani Perú 5408 Lava domes D3

63 Olca-Paruma Chile-N 5407 Stratovolcanoes D3

64 Bayo, Cerro Chile-N 5401 Complex volcano U

65 Unnamed China-W 5400 Volcanic field ?

66 Huila, Nevado Colombia 5364 Stratovolcano D1


del

67 Ruiz, Nevado Colombia 5321 Stratovolcano D2


del

68 Maipo Chile-C 5264 Caldera D2

69 Illiniza Ecuador 5248 Stratovolcano U

70 Iztaccíhuatl México 5230 Stratovolcano U

71 Sangay Ecuador 5230 Stratovolcano D1

72 Tolima, Nevado Colombia 5200 Stratovolcano D2


del

73 Atuel, Caldera Argentina 5189 Caldera U


del
74 Ararat Turkey 5165 Stratovolcano D3

75 Irruputuncu Chile-N 5163 Stratovolcano D2

76 Kasbek Georgia 5050 Stratovolcano D7

77 Tungurahua Ecuador 5023 Stratovolcano D1

78 Churchill Alaska-E 5005 Stratovolcano D6

79 Risco Plateado Argentina 4999 Stratovolcano ?

80 Auquihuato, Perú 4980 Cinder cone ?


Cerro

81 Santa Isabel Colombia 4950 Shield volcano D7

82 Sanford Alaska-E 4949 Shield volcano ?

83 Palomo Chile-C 4860 Stratovolcano U

84 Huaynaputina Perú 4850 Stratovolcano D5

85 Kliuchevskoi Kamchatka 4835 Stratovolcano D1

86 Sabalan Iran 4811 Stratovolcano U


87 Guagua Ecuador 4784 Stratovolcano D1
Pichincha

88 Cumbal Colombia 4764 Stratovolcano D2

89 Andahua- Perú 4713 Cinder cones D6


Orcopampa

90 Domuyo Argentina 4709 Stratovolcano ?

91 Toluca, Nevado México 4680 Stratovolcano D7


de

92 Puracé Colombia 4650 Stratovolcanoes D2

93 Chacana Ecuador 4643 Caldera D4

94 Imbabura Ecuador 4609 Compound D7


volcano

95 Kamen Kamchatka 4585 Stratovolcano U

96 Meru Africa-E 4565 Stratovolcano D2

97 Overo, Cerro Chile-N 4555 Maar ?

98 Huambo Perú 4550 Volcanic field D7


99 Karisimbi Africa-C 4507 Stratovolcano D7

100 Atacazo Ecuador 4463 Stratovolcano D7

101 Malinche, La México 4461 Stratovolcano D7

102 Caichinque Chile-N 4450 Stratovolcanoes ?

103 Negro de Colombia 4445 Stratovolcano D2


Mayasquer,
Cerro

104 Sotará Colombia 4400 Stratovolcano U

105 Robledo Argentina 4400 Caldera U

106 Rainier US-Washington 4392 Stratovolcano D3

107 Wrangell Alaska-E 4317 Shield volcano D1

108 Shasta US-California 4317 Stratovolcano D4

109 Cofre de Perote México 4282 Shield volcanoes D6

110 Tinguiririca Chile-C 4280 Stratovolcano D2

111 Galeras Colombia 4276 Complex volcano D1


112 Mojanda Ecuador 4263 Stratovolcanoes ?

113 Tajumulco Guatemala 4220 Stratovolcano U

114 Tambo Bolivia 4215 Pyroclastic U


Quemado shield

115 Mauna Kea Hawaiian Is 4205 Shield volcano D7

116 Mauna Loa Hawaiian Is 4170 Shield volcano D2

117 Süphan Dagi Turkey 4158 Stratovolcano D7

118 Doña Juana Colombia 4150 Stratovolcano D2

119 Muhavura Africa-C 4127 Stratovolcano U

120 Negrillar, La Chile-N 4109 Pyroclastic ?


cones

121 Planchón- Chile-C 4107 Stratovolcanoes D2


Peteroa

122 Chachimbiro Ecuador 4106 Stratovolcano D7

123 Aragats Armenia 4095 Stratovolcano U


124 Cameroon Africa-W 4095 Stratovolcano D1

125 Azufral Colombia 4070 Stratovolcano D7

126 Tacaná México 4060 Stratovolcano D2

127 Petacas Colombia 4054 Lava dome ?

128 Bravo, Cerro Colombia 4000 Stratovolcano D4

129 Antofagasta de Argentina 4000 Scoria cones U


la Sierra

130 Sumaco Ecuador 3990 Stratovolcano D3

131 Tromen Argentina 3978 Stratovolcanoes D3

132 Acatenango Guatemala 3976 Stratovolcano D2

133 Soche Ecuador 3955 Stratovolcano D7

134 Descabezado Chile-C 3953 Stratovolcanoes D2


Grande

135 Ushkovsky Kamchatka 3943 Compound D3


volcano
136 Taftan Iran 3940 Stratovolcano U

137 Cumbres, Las México 3940 Stratovolcano D7

138 Chichinautzin México 3930 Volcanic field D6

139 Quimsachata Perú 3923 Lava dome D7

140 Erciyes Dagi Turkey 3916 Stratovolcano D7

141 Quilotoa Ecuador 3914 Caldera D6

142 Jocotitlán México 3900 Stratovolcano D6

143 Michoacán- México 3860 Cinder cones D2


Guanajuato

144 Romeral Colombia 3858 Stratovolcano D7

145 Colima México 3850 Stratovolcanoes D1

146 Dacht-i-Navar Afghanistan 3800 Lava domes ?


Group

147 Kerinci Sumatra 3800 Stratovolcano D1

148 Erebus Antarctica 3794 Stratovolcano D1


149 Azul, Cerro Chile-C 3788 Stratovolcano D2

150 Fuji Honshu-Japan 3776 Stratovolcano D4

Finalmente, les dejo un video, transmitido en Discovery Channel; espero les haya agradado y ayudado este
artículo. Disfrútenlo:

Fuentes:
Volcanismo
Dinámica y Petrología de sus productos
Colección “Colegio Universitario”
Ediciones Istmo
Madrid, 1974
Volcán.” Microsoft® Encarta® 2009 [DVD]. Microsoft Corporation, 2008.

“Ojos del Salado.” Microsoft® Encarta® 2009 [DVD]. Microsoft Corporation, 2008.

“Popocatépetl.” Microsoft® Encarta® 2009 [DVD]. Microsoft Corporation, 2008.

“Etna.” Microsoft® Encarta® 2009 [DVD]. Microsoft Corporation, 2008.

“Java (isla).” Microsoft® Encarta® 2009 [DVD]. Microsoft Corporation, 2008.

“Volcán Mayon.” Microsoft® Encarta® 2009 [DVD]. Microsoft Corporation, 2008.

“Monte Pinatubo.” Microsoft® Encarta® 2009 [DVD]. Microsoft Corporation, 2008.

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