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Universidad Arturo Prat

Facultad de Ingeniería y Arquitectura


Iquique-Chile

Minerales Industriales
Boratos

Eder Piceros Fuentes


Introducción
Los compuestos de boro considerados acá son ulexita y ácido bórico, de importante aplicación en
la fabricación de detergentes, vidrio, esmaltes cerámicos y fibra de vidrio, y como preservantes
de maderas, retardantes de fuego y micronutrientes agrícolas.

Es un elemento extremadamente disperso en la naturaleza, que se encuentra en una


concentración promedio de 4,6 ppm en el agua de mar y 3 ppm en la corteza terrestre,
alcanzando a 10 ppm en la corteza continental.

Los minerales de boro de mayor interés comercial son: bórax o tincal 𝑁𝑎2 𝐵4 𝑂7 ∙ 10𝐻2 𝑂 y la
kernita 𝑁𝑎2 𝐵4 𝑂7 ∙ 4𝐻2 𝑂 , denominados boratos de sodio, se encuentran en depósitos salinos
estratificados, subsuperficiales, que contienen yacimientos de alta ley y grandes reservas.

La ulexita 𝑁𝑎𝐶𝑎𝐵5 𝑂9 ∙ 8𝐻2 𝑂 y la colemanita 𝐶𝑎2 𝐵6 𝑂11 ∙ 5𝐻2 𝑂 , los boratos de calcio, se
encuentran principalmente en salmueras o costras de depósitos salinos, en especial en los
salares andinos.
Introducción
La ulexita y el ácido bórico son producidos en las regiones de Arica y Parinacota, y de
Antofagasta, mediante la explotación y/o procesamiento de los minerales de boro contenidos en
las costras salinas y salmueras de los salares andinos.
Antecedentes Generales

• Recursos de boratos en
Chile
• Salar de Surire
• Salar de Ascotán
• Salar de Atacama
• Minerales explotados
• Borax
• Colemanita
• Ulexita (reactivó en los
‘80)
• Hidroboracita

Na2B4O7·10H2O Ca2B6O11•5H2 NaCaB5O9·8H2O CaMg[B3O4(OH)3]2·3H2O


Antecedentes Generales
ULEXITA
Es un borato doble de sodio y calcio hidratado, natural e insoluble, llamado también
boronatrocalcita, presente en salares andinos y único mineral económico en Chile.

Su fórmula química general es


𝑁𝑎𝐶𝑎𝐵5 𝑂9 ∙ 8𝐻2 𝑂

Este mineral es fuente de boro para producir ácido bórico (mineral industrial de exportación)
bórax y otros.

La ulexita es de color blanco, brillante y de aspecto sedoso, se utiliza en la agricultura como


fertilizante, alimentación, forestación.
Antecedentes Generales
ULEXITA
Propiedades físicas
Usos
ULEXITA
Usos
Agroindustria
La exportación de ulexita se desarrolla mayoritariamente para agroindustrias para la obtención
de bórax refinado como fertilizante, de donde los cultivos captan potasio y magnesio.

Otras industrias
• Cerámicas: El bórax deshidratado y fundido que es obtenido de la ulexita puede ser usado
para darle más brillo a las cerámicas.

• Construcción: la ulexita es fuente de bórax deshidratado y fundido que es también apreciado


en el rubro de la construcción en tejas para techos, losetas, ladrillos y otros materiales.
Antecedentes Generales
ÁCIDO BÓRICO
El ácido bórico es un producto químico sólido de color blanco, inodoro y cristalino, de pureza
mayor al 99,5 %.

Se vende en diferentes grados (técnico, farmacéutico y calidad especial). Se emplea en diferentes


campos de aplicación como fibra de vidrio, vidrio borosilicato, jabones, cerámicas, esmaltes
vítreos, en retardantes de fuego, metalurgia, agricultura, etc.

En Chile se obtiene mediante la cristalización con reacción entre la ulexita y el ácido sulfúrico. El
ácido bórico es escaso en la naturaleza, motivo por el cual se sintetiza.
Antecedentes Generales
ÁCIDO BÓRICO
Propiedades físicas
Usos
ÁCIDO BÓRICO
Usos
Agricultura
Se utiliza para la fabricación de insecticidas, los que son muy efectivos para el control de insectos
en la casa, sobre todo en la cocina, para eliminar cucarachas, hormigas, pulgas, etc.

• Es esencial para mantener un equilibrio entre el azúcar y el almidón y ayuda con la


translocación del azúcar y carbohidratos.

• Importante para polinización y la producción de semillas.

• Necesario para la división normal de la célula, el metabolismo de nitrógeno, y la formación de


proteínas.
Usos
ÁCIDO BÓRICO
Usos
Industria
Es utilizado en la industria farmacéutica en la composición de colirios y desinfectantes, como
colorantes, blanqueadores, pasta y lavado bucal.

Su mayor uso es en la fabricación de fibra de vidrio, producto utilizado en la fabricación de una


gran cantidad de productos.

Por sus características físico-químicas, también se utiliza en la joyería, extintores de fuego,


soldadura, dinamita, agentes de limpieza y jabones, cerámicas, porcelanas, industria nuclear, etc.
Usos
ÁCIDO BÓRICO
Usos
otras aplicaciones
• Preservación de la madera
• Reactores nucleares
• Lubricantes
• Pirotecnia
• Medicamentos
Depósitos de Boratos
ÁCIDO BÓRICO
Yacimientos de boratos fueron encontrados en los salares de Surire, Ascotán y el Salar de
Atacama.

Sin embargo, el depóstio económicamente factible para su explotación está en el Salar de Surire
(Región de Arica y Parinacota), siendo principalmente la ulexita el único mineral identificado.

Otra fuente de boratos son los encontrados en campos geotérmicos o de los yacimientos de
nitratos del norte de Chile, pero son comercialmente irrelevantes. El origen gelógico de la ulexita
es evaporítico que se depositan principalmente por fuentes termales.
Reservas
Explotación
Como es sabido, en Chile el único borato económicamente significativo es la ulexita y
actualmente se explota en el Salar de Surire (Región de Arica y Parinacota).

Su explotación minera es a rajo abierto y debido a que la ulexita está en capas intecaladas sales
de sodio, calcio y arcillas, la explotación es manual con picota, chuzo y pala.

La explotación mecanizada sería difícil ya que contaminaría la ulexita con las capas salinas y la
arcilla.
Explotación
Explotación
Los países que cuentan con yacimientos de boratos más importantes son Turquía y EE.UU.

Pero a diferencia de Chile, sus boratos principalmente son bórax y colemanita, cualitativamente
mejor en contenido de boro y en el método de explotación.

La explotación minera de sus yacimientos es a rajo abierto y totalmente mecanizado, utilizando


grandes camiones mineros, pala minera y cargadora frontal para la extracción del mineral del
yacimiento.

El depósito de borato se perfora y se truena para facilitar los procesos de beneficio.

El mineral se transporta en cintas transportadoras o en camiones mineros hacia la planta de


refinería como es el caso de la mina Kirka (Turkía).
Existen otros métodos de explotación aplicados a boratos, como room and pillar en la
explotación subterránea de China.
Procesamiento
Como es sabido la ulexita es el mineral predominante de los boratos de Chile y su explotación es
manual.

De la zona de explotación, la ulexita es trasportada a canchas de almacenamiento donde esta


agitado por un cargador frontal y un tractor con arado para dar curso a un proceso de secado a
temperatura ambiente.

La ulexita obtenida así, una parte es vendida y otra parte es procesado para la obtención de
ácido bórico. A continuación se describe dicho proceso.
Procesamiento
La ulexita previamente molida y secada es acondicionada en un reactor con agua de recirculación
para formar una pulpa acuosa, entonces se adiciona en caliente acido sulfúrico para dar lugar a
una reacción química de formación de ácido bórico en solución y precipitado de yeso y otras
gangas insoluble.

Los insoluble se filtran y la solución remanente es sometido a un cristalizador por enfriamiento


para la obtención de ácido bórico, el producto húmedo se centrifuga y se seca con aire caliente
en un horno flash, el mineral industrial obtenido tiene una pureza de 95 a 99 %.
Procesamiento