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DESAFIOS DE LA GESTION DE LOS

RESIDUOS SOLIDOS

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LO QUE DEBEMOS SABER SOBRE LAS IMPLICACIONES AMBIENTALES DE
LA GENERACIÓN Y LA FORMA DE MANEJO DE LOS RESIDUOS SÓLIDOS

¡No hay mejor residuo que el que no se genera!

En la naturaleza los procesos biológicos no generan desechos porque son ciclos


cerrados en los que la materia orgánica se recicla y es aprovechada
continuamente por los seres vivos. Por el contrario, la mayoría de los procesos
productivos adoptados por la sociedad moderna son lineales y altamente
consumidores de energía, materia prima y generadores de residuos de toda
índole; lo cual plantea la necesidad de aprender de la naturaleza para hacer más
eficientes dichos procesos.

¡Si los residuos no ocasionaran problemas no habría necesidad


de regularlos y controlarlos!

Tanto la generación como el manejo de los residuos sólidos generados por la


población, como por las distintas actividades productivas, ocasionan una gran
variedad de problemas, tal y como se ejemplifica en el cuadro 1, los cuales son
causados por una diversidad de factores y pueden ser dimensionados a través
de la aplicación de indicadores, como se refiere en dicho cuadro.

Cuadro 1. Ejemplos de problemas, posibles causas e indicadores de las


consecuencias de la generación y manejo inadecuado de los residuos
sólidos
PROBLEMAS POSIBLES CAUSAS INDICADORES
Agotamiento de recursos Modelos de producción y Disminución acelerada de
naturales que se desechan consumo, acompañados de recursos minerales,
como residuos. fallas en la asignación de petroleros, forestales y de
precios adecuados al otra índole, acompañada
manejo de los residuos. por un volumen creciente
de residuos. Precio del
servicio de limpia.
Desperdicio de los Falta de sistemas de Infraestructura instalada
materiales dotados de valor gestión integral que hagan para el reúso, reciclaje y
contenidos en los residuos más eficientes y faciliten las aprovechamiento del poder
que se están eliminando. actividades de reúso, calorífico de los residuos,
reciclaje y aprovechamiento volumen de residuos que
del poder calorífico de los son sometidos a estos
residuos. procesos, ingresos
percibidos por esta causa y
número de empleos
involucrados en estas
actividades.
Cambio climático mundial. Generación de gas metano Niveles de gas metano

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por descomposición de los generado en tiraderos de
residuos orgánicos. basura y rellenos
sanitarios.
Contaminación y deterioro Emisiones de sustancias Niveles de partículas,
del aire. volátiles contenidas en los gases y sustancias tóxicas
residuos o liberadas liberadas en los tiraderos
durante los incendios en los de basura e instalaciones
basureros. de depósito de residuos.
Contaminación y deterioro Solubilización de Niveles de contaminantes
del agua. sustancias contenidas en contenidos en los lixiviados
los residuos (lixiviación) y producidos en los tiraderos
arrastre hacia los acuíferos de basura o en los
y cuerpos de aguas acuíferos y cuerpos de
superficiales. agua cercanos a ellos
(pluma de contaminación).
Contaminación y deterioro Vertimiento inadecuado de Número de tiraderos de
de suelos. residuos sobre los suelos. basura a cielo abierto.
Grado de salinización y
niveles de contaminantes
en los suelos.
Proliferación de fauna Depósito o almacenamiento Cantidad de ratas,
nociva. inadecuado de residuos cucarachas, moscas y otros
orgánicos. organismos nocivos.
Inundaciones urbanas Vertimiento inadecuado de Frecuencia de
residuos en las calles, inundaciones asociadas al
drenajes y cauces de agua. manejo de residuos y
volúmenes de éstos
encontrados en los sitios
inundados.
Deterioro del paisaje y Vertimiento inadecuado de Volumen de residuos
desaliento del turismo. residuos en las calles, sitios abandonados en ciudades,
arqueológicos, playas, campos, lugares de
lugares de recreación, esparcimiento y actividad
entre otros. turística.

La amenaza del agotamiento de recursos naturales y de su


manejo no sustentable

Como puede apreciarse en la figura 1, que muestra las tendencias en el


consumo de diversos materiales primarios y secundarios en Estados Unidos,
entre los cuales sobresale el de los materiales de construcción que ha tenido un
crecimiento vertiginoso y voluminoso en los últimos años, por la velocidad con la
que se están extrayendo, consumiendo y desperdiciando dichos materiales, se
está poniendo en riesgo la sustentabilidad de la economía en el futuro y
amenazando de extinción muchos de los recursos no renovables.

Figura 1.

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Desafíos que plantea la generación de residuos

El gran reto que plantea la generación de residuos, es que el crecimiento


continuo de los residuos sólidos municipales, de por sí alarmante, no es más
que una mínima parte del volumen total de los residuos que se generan
diariamente. Lo anterior es debido a que en su mayoría los residuos sólidos
municipales están formados por los productos de consumo que desechamos al
acabar su viada útil o al tornarse obsoletos, así como por sus envases y
embalajes. Sin embargo, detrás de éstos se encuentran los residuos sólidos
generados por las industrias extractivas generadoras de materias primas (como
las mineras, petroleras y madereras, entre otras), así como los de la industria
que transforman dichas materias primas en bienes de consumo, los cuales
suelen estar enmascarados pero representan un volumen considerable y una
muestra de desperdicio de materiales (figura 2).

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Figura 2. Universo de los residuos sólidos

Desechos de productos de consumo, sus


envases y embalajes

Desperdicio de
materias primas en
procesos productivos

Residuos
Procesos de
extracción de enmascarados
materias primas

Modelos de gestión integral de los residuos

1. Jerarquía de las formas de manejo de los residuos

Ante el desafío que representa la generación creciente de residuos sólidos y el


desperdicio de recursos naturales, se han desarrollado distintos modelos para
hacerle frente, entre los que se encuentra el de la jerarquía del “triángulo
invertido”, en el cual se plantea como prioritaria la prevención de la generación,
seguida por la valorización de los materiales contenidos en los residuos (a través
de su reúso, reciclado y aprovechamiento de su poder calorífico), y de no ser
esto posible, por su tratamiento, para dejar como última opción su
confinamiento.

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Figura 3. Jerarquía de las formas de manejo de los residuos sólidos

REDUCCION

REUSO y RECICLAJE

CO-PROCESAMIENTO

INCINERACION

TRATAMIENTO FISICO QUIMICO

CONFINAMIENTO

2. Modelo de Manejo Integral de Residuos (MIRES)

El manejo integral de residuos, como se define en el cuadro 2, constituye una


nueva forma de concebir dicho manejo, a fin de disminuir al máximo posible la
cantidad de ellos que va a parar a los lugares de confinamiento, tanto para
alargar la vida de los mismos, como para alargar la vida de los materiales y
reducir las presiones que se están ejerciendo sobre la naturaleza.

Cuadro 2. Definición de manejo integral de residuos

El manejo integral de los residuos comprende las actividades de separación,


reutilización, reciclaje, co-procesamiento, tratamiento biológico, químico, físico o
térmico, acopio, almacenamiento, transporte y disposición final de residuos,
individualmente realizadas o combinadas de manera apropiada, para adaptarse
a las condiciones y necesidades de cada lugar, cumpliendo objetivos de
valorización, eficiencia sanitaria, ambiental, tecnológica, económica y social;

El manejo integral de residuos, conocido como MIRES, constituye una


herramienta de planeación y diseño que combina flujos de residuos, métodos de
recolección y formas de tratamiento y disposición final, destinados a obtener

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beneficios ambientales, la optimización económica y la aceptación social de
sistemas de manejo práctico de residuos en cualquier región.

Lo anterior implica considerar las opciones más apropiadas a cada


circunstancia, para llevar a cabo la minimización de los residuos mediante su
reúso o su tratamiento en procesos de reciclaje que combinan el compostaje, la
biogasificación, el co-procesamiento energético y otras formas de
aprovechamiento de los materiales valorizables contenidos en los residuos,
dejando como segunda opción los tratamientos para neutralizarlos,
estabilizarlos, reducir su volumen y peligrosidad, y como última alternativa su
confinamiento en rellenos sanitarios semihúmedos o secos.

La decisión respecto al tipo de formas de manejo que deberán incorporarse al


sistema en una municipalidad dada, dependerá del diagnóstico básico que se
realice en la misma y que permita saber qué tipo de residuos se generan, en qué
volúmenes, con qué frecuencia, con qué dispersión y qué capacidad se
encuentra ya instalada para brindar los servicios de manejo esperados y acordes
con las disposiciones de la Ley General. Lo anterior puede implicar, también, la
consideración de la adopción de enfoques regionales en los que varios
municipios vecinos (particularmente si se encuentran conurbados) compartan un
mismo sistema de gestión y la infraestructura apropiada para dar respuesta a
sus necesidades al menor costo posible y con la mayor efectividad ambiental.

Lo antes expuesto permite también anticipar que distintos municipios de diversos


estados, desarrollen sistemas MIRES diferentes y acordes a sus realidades,
capacidades y prioridades.

La figura 3 ilustra un sistema MIRES y constituye una visión alternativa al


triángulo invertido antes descrita. En esta nueva visión, no se excluye que en un
municipio dado las circunstancias y necesidades orillen a adoptar como formas
de manejo básicas el compostaje de la materia orgánica y el confinamiento de
los residuos inorgánicos.

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Figura 3 . Manejo integral y sustentable de los residuos sólidos municipales

Los principios en los que se basa un sistema MIRES, aparecen resumidos en el


cuadro 3.

Cuadro 3. Principios en los que se fundamentan los sistemas de manejo


integral de residuos sólidos

PRINCIPIOS CARACTERÍSTICAS
Enfoque global Aborda el manejo de todos los residuos y considera
todas las opciones de recolección, reciclado,
compostaje, biogasificación, incineración con
recuperación de energía y relleno sanitario en el
marco de un sistema integral.
Responsabilidad compartida Cada participante en la formulación e
instrumentación del sistema de gestión MIRES tiene
un papel diferente que jugar y cumplir para apoyar
su implantación exitosa.
Balance de criterios Un sistema óptimo tendrá que alcanzar un balance
entre los siguientes criterios:
Efectividad ambiental: A fin de minimizar los
efectos ambientales del sistema en su conjunto de
modo que sea ambientalmente sustentable.
Eficiencia económica: Con objeto de minimizar los
costos del sistema de modo que sea rentable y por
tanto económicamente sustentable.
Viabilidad técnica: Lo que implica que las opciones
tecnológicas a seleccionar sean factibles de aplicar
en las condiciones locales de cada municipalidad.
Aceptación social: Los criterios antes mencionados
se deben de cumplir dentro de un marco de
referencia que sea aceptable para los usuarios del
sistema en su región.

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Aplicaciones flexibles en diferentes Cada comunidad debe aplicar los criterios que mejor
comunidades/regiones responden a sus necesidades y circunstancias
locales y/o regionales, para determinar las
alternativas óptimas de recolección, recuperación,
procesamiento o disposición final de los residuos.
Transparencia de costos Los servicios y sus costos deben ser obvios y
transparentes para quienes generan los residuos y
pagan por su manejo.
Recuperación y reciclado con orientación de Los materiales valorizables (por ejemplo: vidrio,
mercado papel, cartón, metal y materia orgánica susceptible
de composteo) deben de ser recuperados del
sistema únicamente cuando exista una demanda en
el mercado y se les asigne un precio, así como
cuando su reciclaje cumpla con los criterios
ambientales, económicos, tecnológicos y de
viabilidad social previstos en un contexto de
desarrollo sustentable.
Economías de escala apropiadas Los sistemas se deben planear con dimensiones
apropiadas, combinando jurisdicciones en caso de
ser necesario, para lograr un rango de operaciones
de tratamiento que se beneficie de las economías
de escala.
Mejora Continua El manejo efectivo de los residuos está sujeto al
progreso tecnológico, al avance en el conocimiento
y a la maduración de los procesos, incluyendo los
de fortalecimiento de capacidades, por lo cual debe
evolucionar y mejorar de manera continua.

Entre los factores claves para el establecimiento y operación exitosa de un


sistema MIRES, se encuentran los referidos en el cuadro 4.

Cuadro 4. Factores claves para la implantación exitosa de un sistema de


manejo integral de residuos sólidos urbanos

FACTORES CLAVES CARACTERÍSTICAS


Buena administración Como en cualquier negocio, se requiere de
una buena administración, eficaz y efectiva,
cuyas decisiones en el corto y largo plazo se
sustenten en diagnósticos confiables acerca la
situación de los residuos.
Visión Es esencial contar con una estrategia a largo
plazo, clara y bien definida, que describa cómo
se establecerá y operará el sistema.
Estabilidad La estabilidad del personal encargado de la
operación del sistema es indispensable para el
desarrollo de estrategias a largo plazo y la
mejora continua en el desempeño del mismo.
Economía de escala Es esencial para el desarrollo de
infraestructura y para asegurar que cantidades
suficientes de residuos y de los materiales
susceptibles de reciclado contenidos en ellos,
estén disponibles en cantidad y calidad
suficiente para la operación rentable de las
empresas de servicios y plantas de reciclaje.
Disponibilidad de recursos económicos A través del cobro justo por el servicio de
limpia y la reintegración de los ingresos a
dichos servicios para su fortalecimiento, así

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como de aportaciones provenientes de otras
fuentes (incluyendo de fondos ambientales
creados a partir del cobro de multas y pagos
de derechos) y de donaciones de agencias de
cooperación nacionales e internacionales.
Legislación Las legislaciones de fomento aportan
flexibilidad e incentivan el establecimiento de
estrategias integrales con participación
responsable por parte de los diversos actores y
sectores sociales, en tanto que las de carácter
prescriptivo y de comando y control, actúan por
la vía coercitiva y su rigidez pueden ser
contraria a los objetivos que persiguen los
sistemas MIRES.
Participación pública El apoyo público es esencial para que operen
exitosamente los sistemas MIRES, lo cual
demanda una comunicación efectiva con todos
los actores y sectores sociales que deben
estar involucrados en su operación.
Control de todos los residuos Es esencial que el sistema incluya el manejo
de todos los residuos sólidos urbanos que se
entregan a los servicios de limpia, para
asegurar su viabilidad y reducir los costos de
operación.

¿Qué se entiende por gestión integral de los residuos sólidos?

La gestión integral de los residuos sólidos comprende una gran variedad de


acciones de diferente índole como las que se plantean en el cuadro 5 y cuyo
propósito es alcanzar los fines que persiguen las políticas modernas centradas
en la prevención de la generación de los residuos, en el aprovechamiento de los
materiales valorizables contenidos en ellos y en su manejo sustentable.

Cuadro 5. Forma en que se define a la gestión integral de los residuos

Conjunto articulado e interrelacionado de acciones normativas, operativas,


financieras, de planeación, administrativas, sociales, educativas, de monitoreo,
supervisión y evaluación, para el manejo de residuos, desde su generación
hasta la disposición final, a fin de lograr beneficios ambientales, la optimización
económica de su manejo y su aceptación social, respondiendo a las
necesidades y circunstancias de cada localidad o región;

Es importante tener presente que esta definición de gestión integral da una idea
de la complejidad de la misma y hace ver que para lograr sus objetivos,
consistentes con la concepción del desarrollo sustentable, se necesitan poner en

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práctica todas las acciones previstas en la definición, que van desde tareas
regulatorias, funciones operativas, asignaciones presupuestarias, ejercicios de
planeación, establecimiento de procedimientos administrativos, concertación
social, educación y capacitación, hasta el monitoreo, supervisión y evaluación
del desempeño de la misma gestión.

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