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EPOCA PREHISPANICA EN EL SALVADOR

Los primeros pobladores del territorio salvadoreño emigraron al final de la glaciación de Würm (alrededor
del 10000 a. C.) estos eran grupos nómadas de cazadores-recolectores que reciben el nombre de paleoindios, que
se dedicaban principalmente a la caza de los animales pertenecientes a la megafauna; uno de los lugares donde
mejor se conserva su huella es la Cueva del Espíritu Santo.12Tras la extinción de los últimos animales de la
megafauna (alrededor del 8000 a. C.) los grupos nómades empiezan a dedicarse principalmente a la recolección y
después a la agricultura con lo cual las poblaciones van haciéndose sedentarias.12
Período Preclásico (1500 a. C.-250 d. C.)[editar]
Con la sedentarización de las poblaciones se inicia el período preclásico, durante el cual: llegaron
los mayas y lencas; se empezó a fabricar cerámica y las poblaciones fueron grandemente influenciadas por
la cultura olmeca.
Preclásico temprano (1500 a. C.-900 a. C.)[editar]
Durante este período se formaron las primeras aldeas agrícolas, algunas de estas permanecieron como simples
aldeas, mientras que otras desarrollaron rasgos más avanzados. A la vez, aparecen las primeras cerámicas y los
sitios tenían nexos comerciales con sitios ubicados en el área del Soconusco en el estado mexicano de Chiapas.1
El asentamiento más antiguo en el territorio es El Carmen que data del 1590 a. C. (±150 años). La cerámica de
este sitio es muy similar a la encontrada en Chiapas y la costa pacífica de Guatemala.3
En Chalchuapa hay evidencia de asentamientos de los primeros pobladores en dos localidades: la orilla norte de la
laguna Cuzcachapa y cerca del manantial El Trapiche; la evidencia de esta ocupación temprana data de alrededor
del 1200. Al igual que en El Carmen la cerámica es muy parecida a la de Chiapas y Guatemala. Estos hallazgos
apoyan la interpretación de que los primeros habitantes del occidente salvadoreño procedían de la región del litoral
pacífico (entre Chiapas y Guatemala) y que probablemente eran hablantes de alguna lengua Zoque y practicantes
de la cultura Mokaya.1
En la zona oriental, la evidencia más antigua de este período proviene del sitio arqueológico La Rama, el cual está
conformado por huellas tanto humanas como de animales, los cuales datan de alrededor del 1500 a. C. según
estudios de estratigrafía comparativa.3
Preclásico Medio (900 a. C.-500 a. C.)[editar]
Al inicio de este período se empezó hacer notorio el crecimiento de la población de agricultores y una fuerte
expansión demográfica en las zonas occidental y central del país probablemente por la introducción de nuevas
variedades de maíz más productivas. Los principales sitios tenían nexos comerciales y se veían influenciados por
el área olmeca y sitios ubicados en la costa pacífica de Guatemala.1
Los principales asentamientos de este período fueron: Chalchuapa (la cual fue fundada alrededor del 1200 a. C. y
tenía durante este período como centro ceremonial a El Trapiche), San Nicolás, Barranco Tovar, Jayaque, El
Perical y Antiguo Cuscatlán. Los hallazgos en los sitios de este periodo principalmente de El Trapiche muestran
que las poblaciones de esta época tenían una diversa complejidad social y diferenciación interna a comparación
con las aldeas del preclásico temprano.2
Preclásico Tardío (500 a. C.-250 a. C.)[editar]
Para el comienzo de este período se produjo una fuerte expansión demográfica, desarrollándose un considerable
incremento en el número de poblaciones que se percibe principalmente en las tierras ubicadas a una altura por
debajo de los 1000 metros y hasta los 1400 metros; con ello se amplió el contacto interregional y se desarrolló una
serie de nexos culturales a través el sureste de Mesoamérica.1
Las principales poblaciones durante este período fueron: en el occidente salvadoreño, además de Chalchuapa,
estuvieron Santa Leticia, Finca Rosita, Cara Sucia, Ataco, Tacuzcalco, Atiquizaya y Acajutla; en la zona central, Los
Flores, Río Grande, El Campanario (estos tres ubicados en la zona de la Central Hidroeléctrica Cerrón Grande), El
Cambio, Cerro del Zapote y Lomas del Tacuazín; en la región oriental se desarrolló Quelepa, La Laguneta y La
Florida.24
Entre las características destacables en el área maya durante este período están: la cerámica Usulután, que fue
producida primeramente en Chalchuapa, y las estelas talladas que demostraban el poder que tenían los
gobernantes de una determinada población, ejemplos de estás estelas de este período en el país se han
encontrado en Chalchuapa y Ataco (la estela hallada en este último se la considera de estilo Izapa pero cuenta con
carácterísticas propias);5 mientras que unas características de los sitios de este período en el occidente del país
son las llamadas Cabezas de Jaguar, las cuales son esculturas zoomorfas y antropomorfas (es de mencionar que
el nombre de estás esculturas en piedra se debe a que investigadores de principios del siglo XX creyeron que eran
representaciones de jaguares) que eran dispuestas en grupos de tres y estaban asociadas a otras esculturas en
piedras que podían ser: estelas tallas, estelas lisas o barrigones.16
Al final de este período se dio la erupción del Lago Ilopango lo cual causó el abandono de la mayor parte de la zona
central y occidental, trasladándose los habitantes de las poblaciones deshabitados a lugares cercanos y altos.12
TIKAL-GUATEMALA

CoPAN HODURAS TAZUMAL

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