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DESMINERALIZACION DE

AGUA
EQUIPOS DESMINERALIZADORES Y PRINCIPIO DE
FUNCIONAMIENTO

17/04/2018
INSTITUTO POLITECNICO NACIONAL
Gustavo Romero Gómez
ÍNDICE

1. Intercambio iónico……………………………………………………………………………………………………………….…2
1.1. Resinas intercambiadoras de iones…………………………………………………………………………….….3
1.2. Desmineralización………………………………………………………………………………………………………..…4

2. Osmosis inversa………………………………………………………………………………………………………………………6
2.1. Componentes de una planta típica de OI……………………………………………………………………..….7
2.2. Membranas de OI………………………………………………………………………………………………………..….8

3. Electrodiálisis……………………………………………………………………………………………………………………….…9

4. Desmineralizador industrial………………………………………………………………………………………………….11

Bibliografía………………………………………………………………………………………………………………………….…12

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INTERCAMBIO IÓNICO

El intercambio iónico es una tecnología muy poderosa para ablandar y desmineralizar agua hasta
una pureza extrema. Fue desarrollada inicialmente en la década de 1950, y a la fecha ya ha
logrado una gran madurez. Continua siendo insustituible para producir agua ultra-pura, es decir
para eliminar cualquier traza de contaminantes no biológicos.

Los compuestos intercambiadores de iones son sustancias sólidas, granulares e insolubles que
tienen dentro de su estructura iones moleculares, ácidos o básicos, que intercambian sin ninguna
modificación evidente de su aspecto físico y sin deterioro de su solubilidad, los iones positivos o
negativos fijados en estos materiales con los iones de la misma muestra en solución en el líquido y
en contacto con ellos.

La mayoría de estos materiales se comercializan en forma de gránulos y se pueden encontrar en el


mercado bajo dos categorías. Las resinas del tipo gel y las de tipo poroso o libremente macro
reticulado. Su estructura básica es idéntica: la estructura macromolecular es obtenida en ambos
casos por la copolimerización entre el estireno y el divinilbenceno. La diferencia entre ellas la
encontraremos en su porosidad. Son materiales altamente reticulados. Su alto grado de
entrecruzamiento aumenta su fuerza mecánica a las tensiones físicas y del producto químico
(cambio en la saturación iónica, o estado de agotamiento).

Las resinas de tipo gel tienen una porosidad natural, como resultado del proceso de
polimerización, y se limita fundamentalmente a las distancias intermoleculares. Es una estructura
de tipo micro poroso.

Las resinas del tipo macro poroso presentan una porosidad artificial adicional, que es obtenida
agregando una sustancia diseñada para este propósito. Así, una red de grandes canales conocidos
como macro poros se crean en la matriz. Estos productos tienen una mejor capacidad para la
adsorción y desorción de sustancias orgánicas.

La estructura química de los materiales empleados como intercambiadores de iones es tal, que en
su molécula encierra radicales que son ácidos y/o básicos. Para una mejor comprensión de los
fenómenos del intercambio, los cambiadores de cationes pueden ser comparados con un ácido y
los cambiadores de aniones estarán formados por una base. La fuerza del ácido o de la base
dependerá de la naturaleza del núcleo molecular y de los radicales que se unan a él, como por
ejemplo; HCO2, HSO3, NH3, OH, etc. Se conocen como intercambiadores mono funcionales si
solamente hay una sola variedad de radicales, como por ejemplo HCO2 o HSO3. Se denomina
como poli funcional a la molécula que contenga a varios tipos de radicales al mismo tiempo y de
variadas fuerzas iónicas.

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Resinas intercambiadoras de iones

Generalmente se presentan en el comercio como minúsculas perlas de plástico, con un diámetro


aproximado de 0.6 mm. Estas bolitas son porosas y contienen agua, que es invisible y no se puede
eliminar. Esta proporción de agua presente en las resinas de intercambio iónico se denomina
como "retención de humedad". La estructura de la resina es un polímero (como todos los
plásticos) en la cual un ion fijo, ha sido inmovilizado de manera permanente. Este ion no se puede
eliminar o reemplazar ya que pertenece a la estructura de la resina. Para mantener la neutralidad
eléctrica de la resina, cada uno de estos iones fijos está neutralizado por un contra-ion de carga
opuesta. Este es móvil y puede entrar o salir de la resina.

La figura 1 representa esquemáticamente perlas de resinas intercambiadoras de cationes y


aniones. Las líneas oscuras representan el esqueleto polimérico de la resina: es poroso y contiene
agua. Los iones fijos de la resina intercambiadora de cationes son sulfonatos (SO3–) atados al
esqueleto. En esta imagen, los iones móviles son los cationes sodio (Na+).

Las resinas intercambiadoras de cationes, por ejemplo la Amberlite 1200, son muchas veces
suministradas en la forma sódica.

Figura 1: Representación esquemática de resinas intercambiadoras de cationes y aniones.

La perla de resina intercambiadora de aniones tiene un esqueleto semejante. Los grupos activos
son aquí, el amonio cuaternario, es decir cationes representados por la fórmula N+R3; una fórmula
más precisa sería CH -N+-(CH ) . Los iones móviles de la resina intercambiadora de aniones, son
aquí los iones cloruro (Cl—). La forma cloruro es la forma de suministro de muchas resinas
intercambiadoras de aniones. Cada ion que entra en la resina produce la salida de otro ion de la
misma carga para mantener la neutralidad eléctrica. Eso es lo que se conoce como intercambio
iónico. Solo iones de la misma carga se pueden cambiar. No es posible fabricar una resina que
pueda intercambiar simultáneamente cationes y aniones, porque los cationes fijos dentro de la
resina neutralizarían a los aniones fijos, y ningún intercambio sería posible. Por lo tanto se deben
producir resinas intercambiadoras de aniones y resinas intercambiadoras de cationes por
separado.

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Desmineralización

Si cambiamos todos los cationes disueltos en el agua por iones H+ y todos los aniones por iones
OH—, estos se van a recombinar para producir nuevas moléculas de agua. Para conseguir esto,
necesitamos una resina intercambiadora de cationes en la forma H+ y una resina intercambiadora
de aniones en la forma OH-. Todos los cationes y aniones del agua se intercambian y el resultado
es una desaparición completa de las impurezas ionizadas. La reacción del intercambio de cationes,
se puede resumir en las siguientes ecuaciones

1) 2 R'H + Ca++ R2Ca + 2 H+

2) 2 R'H + Ca++ R2Ca + 2 H+

En estas ecuaciones, la R' representa la resina intercambiadora de cationes.

El intercambio de cationes es ilustrado en la figura 2. La resina está inicialmente en la forma


hidrógeno (H+). Los aniones no aparecen en esta ilustración. Se observa que un ion calcio Ca++
que entra en la resina causa la salida de dos iones H+, mientras que un ion Na+ se intercambia por
un ion H+.

Figura 2: Descationización, todos los cationes son remplazados por el H+

De forma similar, una resina en la forma OH– puede eliminar todos los aniones, como se puede
apreciar en las siguientes reacciones:

R’’OH + Cl– R’’Cl + OH–


= -
2 R’’OH + SO4 R’’2SO4 + 2 OH

R’’ representa la resina intercambiadora de aniones. Todos los aniones son remplazados por iones
hidróxido (OH–).

Al final del proceso de intercambio, las perlas de resina han eliminado todos los cationes y aniones
presentes en el agua y liberado una cantidad equivalente de iones H+ y OH–. Y las resinas son
completamente agotadas, como se puede apreciar en la figura 6.

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Estos iones H+ y OH– se recombinan instantáneamente y producen nuevas moléculas de agua,
como lo describe la reacción:

H+ + OH– HOH H2O

Los contaminantes ionizados están ahora en las dos resinas (Na, Ca y Mg en el intercambiador de
cationes, Cl, SO4 y HCO3 en el intercambiador de aniones), y el agua ha sido completamente
desmineralizada. Su salinidad es ahora casi nada, y solo unos cuantos iones escapados de las
columnas de resina, se les denomina como fuga iónica.

Figura 3: Resinas agotadas. Iones H+ y OH– fueron liberados en el agua.

Figura 4: Desmineralización del agua

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OSMOSIS INVERSA

La tecnología de la ósmosis inversa se basa en el proceso de ósmosis, fenómeno natural que se


produce cuando dos soluciones, de distinta concentración salina, puestas en contacto a través de
una membrana semipermeable tienden a igualar sus concentraciones. Esto es, se crea un flujo
natural del agua de la solución menos concentrada hacia la solución de mayor concentración,
hasta que se llegue a un equilibrio en donde hay igualdad de concentraciones. La fuerza que
provoca ese movimiento se conoce como presión osmótica y está relacionada con la
concentración de sales en el interior de ambas soluciones

Cuando se colocan dos soluciones de distinta concentración en contacto a través de una


membrana semipermeable, el equilibrio se obtiene cuando se alcanza un cierto desnivel ∆h, que
corresponde a la diferencia de presiones osmóticas entre ambas soluciones. Este valor ∆h es la
presión diferencial que impulsa el agua con una menor concentración al paso a través de la
membrana. Esta diferencia de presión está determinada por la cantidad total de sólidos disueltos
al lado concentrado de la solución. Entre mayor sea la cantidad total de sólidos disueltos, mayor es
la presión osmótica. Para determinar el valor de la presión osmótica se cuenta con la ecuación de
Van't Hoff, cuya expresión tiene la forma:

Π = Presión osmótica

C = concentración molar del soluto

i = número de iones formados dada una disociación de la molécula del soluto

Figura 4. Diferencia entre el proceso de ósmosis y ósmosis inversa

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Componentes de una planta típica de OI

Una planta de OI típica (Figura N° 5) está compuesta por membranas semipermeables ubicadas en
una cámara de presión (módulo de OI), una bomba de alta presión y sistemas de tratamiento
previo y posterior al proceso osmótico. En este sistema el agua cruda entra y recibe un pre-
tratamiento físico-químico, cuyo objetivo es proteger a las membranas de suciedad y de
posiciones. Luego la bomba de alta presión conduce el flujo a través del sistema de membranas. El
agua que atraviesa las membranas (agua permeada o de producto) recibe un tratamiento
posterior de ajuste de parámetros y desinfección. El agua que no atraviesa (agua de rechazo) sale
con una mayor concentración de SDT

Figura 5. Proceso industrial de OI

Los componentes principales de una planta tipo son (Figura N° 5):

 Bastidor: El armazón de metal que sirve de soporte a los componentes de la OI.


 Bomba de baja presión: Puede ser necesaria para garantizar el caudal y la presión que la
bomba de alta presión requiere.
 Bomba de alta presión: Bombas para alimentar a las membranas de OI.
 Cañerías: Se emplean cañerías de PVC y Polipropileno para conducir el agua que el equipo
procesa.
 Sistema microfiltrante: Estos equipos poseen un sistema microfiltrante por cartuchos
descartables de polipropileno compactado de distintos micrones. Estos microfiltros sirven
para reducir las impurezas del agua, prolongando la vida útil de las membranas. Su
descarte pasará a constituir parte de las externalidades.
 Membranas de OI: Una membrana de OI consiste en varias láminas de un material
semipermeable enrolladas sobre si mismas alrededor de un tubo central, que permiten el
paso del agua pero retienen los sólidos disueltos (incluyendo sodio, arsénico, nitritos,

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nitratos, etc.). Por su importancia dentro del proceso se le dedica un apartado especial, ya
que además pasarán a ser parte de las externalidades.
 Vasos portamembranas: aquí se colocan la/s membrana/s.
 Manómetro: Los manómetros de baja y alta presión permiten realizar un seguimiento de
los cartuchos microfiltrantes, las presiones de trabajo del equipo y el estado de las
membranas de OI.
 Presostatos: Los presostatos de baja y/o alta presión interrumpen el funcionamiento del
equipo dependiendo de la presión del fluido que interese (alimentación, mezcla, rechazo).
 Caudalímetros o medidores de caudal: Instrumentos empleados para medir el caudal
circulante por una cañería.
 Conductivímetros: Instrumentos para controlar la calidad de agua producto que puede
interrumpir el funcionamiento del equipo si la conductividad supera el objetivo.
 Dosificadoras: Para favorecer el funcionamiento del equipo y alargar la vida útil de las
membranas, puede inyectarse al sistema un químico con función anti-incrustante.
 Sistemas de limpieza química: Su función es eliminar la acumulación de sales que haya
resistido los lavados de membrana que el equipo realiza con agua.

Membranas de OI

De acuerdo a su forma, las membranas pueden clasificarse en los siguientes tipos:

1) Planas: fabricadas en forma de lámina de papel continuo, cortados para adoptar distintas
formas según el tipo de ensamblaje, siendo el más utilizado el de arrollamiento en espiral.
Los módulos arrollados en espiral están constituidos por dos hojas planas de membrana
envueltas en un tubo central o separador de corriente cuya función principal es la de
recoger la corriente de agua permeada. Cada hoja plana está compuesta por dos capas
integrales y una capa permeable selectiva que se encuentra situada sobre un espaciador
de textura porosa, en la parte exterior del arrollamiento.
2) Tubulares: Se construyen en forma de tubo hueco de distintas longitudes. Su diámetro
interior oscila entre 6 y 25 mm El agua salada circula por el interior del tubo y el agua
desalada fluye radialmente del interior hacia el exterior. El rechazo se obtiene en el otro
extremo del tubo
3) Fibra hueca: Están constituidas por fibras de muy pequeño diámetro que forman un mazo
colocado dentro de un recipiente a presión cilíndrico. En general, suele colocarse a los
módulos en el interior del tubo, dispuestos en forma de U, fundiéndolos con resina epoxi
por uno de los extremos en una placa final. El agua a tratar ingresa a presión y se
distribuye en forma radial desde el centro hacia el canal externo de recolección de
salmuera por medio de un tubo axial poroso o perforado. El agua pura atraviesa la pared
de la fibra por efecto de la presión externa, pasa por el canal central y sale del módulo
luego de atravesar la placa epoxi de estanqueidad

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ELECTRODIALISIS

La Electrodiálisis es un proceso de separación electroquímica en el que las membranas cargadas y


una diferencia de potencial eléctrico se usan para separar especies iónicas y otros componentes
no cargados de una solución acuosa.

Los procesos de separación basados en la electrodiálisis utilizan membranas donde se han


incorporado grupos con cargas eléctricas, con el fin restringir el paso de los iones presentes en una
solución acuosa. En estos procesos la “fuerza impulsora” responsable del flujo de los iones, a
través de la membrana, es una diferencia de potencial eléctrico.

Un equipo de electrodiálisis está formado por un conjunto de membranas aniónicas y cationes,


dispuestas en forma alterna y separadas por espaciadores o placas, en una configuración
semejante a los filtros prensa (configuración de placas y bastidores). Los espaciadores provocan
turbulencias que evitan las deposiciones de materiales en la superficie de las membranas y
homogeneizan la concentración.

Figura 6. Equipo de electrodiálisis

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En la fig 7. Se epresenta de manera esquemática una celda de ED. En ella, las membranas de
intercambio catiónico (MC) y aniónico (MA) son puestas de manera alternada entre dos
electrodos. En el compartimiento central se alimenta la solución que contiene iones y que se
desea tratar (llamada solución de trabajo), mientras que los restantes compartimientos son
llenados con una solución conductora. Los compartimientos extremos de la celda contienen los
electrodos del sistema, denominándoseles compartimiento del cátodo y del ánodo.

Planta piloto de tratamiento de agua potable por la técnica de electrodiálisis – Huatabampo

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Desmineralizador industrial

En nuestra planta hemos de tratar el agua que va a las turbinas, ya que al producirse vapor si el
agua no estuviese desionizada se producirían incrustaciones o sarros, los cuales producirían
corrosión y disminuirían la transferencia térmica en los equipos.
Es por ello que en la planta se utilizara un electro-desionizador, específicamente el modelo
VantageTM VNX 12 de la casa Siemens, el cual posee una estructura de acero al carbono o
inoxidable y se aprecia en la figura 8

Figura 8 Ilustración del desionizador Siemens, modelo VantageTM VNX 12

A continuación, en la tabla 1 se presentan las especificaciones


del electrodesionizador VantageTM VNX 12

Tabla 1 Especificaciones del electro-desionizador modelo VantageTM


VNX 12

Especificaciones delEquipo
Producto máximo (m3/h) 204
Producto nominal (m3/h) 136.3
Producto mínimo (m3/h) 68.1
Voltaje (VAC) 575
Frecuencia (Hz) 60
Dimensiones (cm) 457 x 244 229
Recuperación Típica (%) 90- 95
Presión Entrada(bar) 3.1
Presión de Salida (bar) 1.37
Temperatura de entrada (·C) 15.56

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BIBLIOGRAFIA

 McCabe, W.L.; Smith, J.C. y Harriot P. 1994 “Operaciones unitarias de Ingeniería Química”.
McGraw-Hill. Madrid

 Jesse Russell and Ronald Cohn. 2012 “Resinas de intercambio ionico”,Book on Demand.

 Unitek S.A. Proveedor equipos de ósmosis inversa. Informe técnico de ósmosis inversa.
Consultada el 15/04/2018. En: http://www.unitek.com.ar/productos-
osmosisinversa.php?id_lib_tecnica=3

 C. J., Luque. S.1999, “Membrane Applications in the Food & Dairy Industry”

 American water works association. Tratamiento de aguas por procesos de membrana.


España 1995

 Fleschmann et al. Journal of applied electrochemestry (1980)

 Harry M. Freeman. Manual de prevencion de la contaminacion industrial. Mexico 1998.

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