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UNIDAD DIDÁCTICA 2: HARDWARE Y SOFTWARE

ÍNDICE:

INTRODUCCIÓN ...................................................................................................... 3

CONCEPTOS BÁSICOS .......................................................................................... 3

¿Para qué sirve un ordenador? ............................................................................. 3

¿Qué es un ordenador? ........................................................................................ 3

Breve introducción Histórica. ................................................................................. 5

Hardware y Software. ............................................................................................ 6

HARDWARE ............................................................................................................. 7

La Placa Base. ...................................................................................................... 7

Los Bus de Datos. ................................................................................................. 7

El Microprocesador. .............................................................................................. 7

La Memoria. .......................................................................................................... 8
1
La Tarjeta Gráfica.................................................................................................. 8

La Tarjeta de Sonido. ............................................................................................ 9

Los Modems y la Tarjeta de Red. .......................................................................... 9

Las Conexiones o Puertos. ................................................................................... 9

PERIFÉRICOS DE ENTRADA. ........................................................................... 10

El Teclado. .......................................................................................................... 11

El Ratón. ............................................................................................................. 11

El Escáner. .......................................................................................................... 12

Otros dispositivos de entrada. ............................................................................. 12

PERIFÉRICOS DE SALIDA. ............................................................................... 13

El Monitor o Pantalla. .......................................................................................... 13

La Impresora. ...................................................................................................... 14

Otros dispositivos de salida. ................................................................................ 14

DISPOSITIVOS DE ALMACENAMIENTO. .......................................................... 14

El Disco Duro. ..................................................................................................... 15


El Disquete y la Disquetera. ................................................................................ 15

El CD y el DVD. ................................................................................................... 15

Memorias Flash. .................................................................................................. 16

SOFTWARE ........................................................................................................... 17

LOS SISTEMAS OPERATIVOS. ......................................................................... 17

MS-DOS. ............................................................................................................. 17

WINDOWS. ......................................................................................................... 17

UNIX, Minix y LINUX. .......................................................................................... 18

MACINTOSH, MAC OS. ...................................................................................... 19

LOS PROGRAMAS DE APLICACIÓN................................................................. 19

PROCESADORES DE TEXTO. .......................................................................... 20

El procesador de textos Microsoft Word. ............................................................. 20

El procesador de textos OpenOffice.org Writer. .................................................. 21

HOJAS DE CÁLCULO......................................................................................... 21

La hoja de cálculo Microsoft Excel. ..................................................................... 22 2

La hoja de cálculo OpenOffice.org Calc. ............................................................. 22

PRESENTACIONES. .......................................................................................... 23

Presentaciones con PowerPoint. ......................................................................... 23

Presentaciones con OpenOffice.org Impress. ..................................................... 23

BASES DE DATOS. ............................................................................................ 24

El gestor de bases de datos Microsoft Access. ................................................... 25

El gestor de bases de datos OpenOffice.org Base. ............................................. 25

SUITES OFIMÁTICAS Y LICENCIAS DE USO. .................................................. 25

ANTIVIRUS. ........................................................................................................ 26

COMPRESORES. ............................................................................................... 27

Otras utilidades. .................................................................................................. 27

Referencias y Bibliografía.................................................................................... 27
INTRODUCCIÓN

La adquisición de capacidades y habilidades sobre las nuevas tecnologías es un requerimiento cada


día más importante para todos nosotros.

En esta unidad y en la posterior, se pretende adentrar al alumnado en el mundo informático, y dotar de


los conocimientos, habilidades y destrezas necesarias para consolidar una introducción de estas tecnologías
en su actividad cotidiana, independientemente de la etapa o nivel al que se dirija. De esta forma,
abordaremos las nociones básicas acerca de los ordenadores, como instrumento o herramienta fundamental
para el desarrollo de actividades y materiales curriculares. Trataremos también de conocer aquellas
aplicaciones o programas que son indispensables conocer.

CONCEPTOS BÁSICOS

¿Para qué sirve un ordenador?

Basta detenernos a pensar que sería del mundo actual tal y como lo conocemos sin los ordenadores y
toda la gama de artilugios electrónicos que invaden nuestros hogares y son necesarios para nuestra actividad
diaria, para contestar a esta pregunta.

Todo nuestro entorno gira en torno a estos dispositivos: el sistema bancario, los transportes, ciencia y
tecnología, comunicaciones y un largo etc.

Concretando la respuesta, podríamos decir que un ordenador sirve para trabajar con información
realizando básicamente cuatro funciones principales:

Recibir información. Sin los datos a tratar sería inútil un ordenador.

Procesar información. Cualquier operación, desde escribir un texto hasta escuchar música con el 3
PC necesita de esta función.

Almacenar información. Procesada o no, será necesario rescatarla en cualquier momento.

Mostrar los resultados. Es el fin último del proceso, ver el resultado de todo el trabajo.

Aunque el término información es conceptualmente conocido por todos, podríamos definirlo, en el


ámbito que nos ocupa, como “un conjunto organizado de datos, entendiendo como dato la representación
simbólica (numérica, alfabética, etc.), de un atributo o característica de una entidad. El dato no tiene valor
semántico (sentido) en sí mismo, pero convenientemente tratado (procesado) se puede utilizar en la
realización de cálculos o toma de decisiones”.

¿Qué es un ordenador?

Según la Real Academia Española, un ordenador es “aquella máquina electrónica dotada de una
memoria de gran capacidad y de métodos de tratamiento de la información, capaz de resolver problemas
aritméticos y lógicos gracias a la utilización automática de programas registrados en ella”.

Como hemos introducido anteriormente, en términos generales, se denomina ORDENADOR a todo


aquel aparato que sirve para el procesamiento, tratamiento y almacenamiento de la información.

DATOS PROCESAMIENTO RESULTADOS

Para que se produzca el procesamiento y almacenamiento de datos es necesario que el ordenador


pueda capturarlos desde el exterior. Esta labor se realiza a través de las unidades o dispositivos de
ENTRADA.
Una vez recibidos los datos, el ordenador necesita conservarlos en algún tipo de soporte. El sistema
capaz de guardar datos de forma temporal se denomina MEMORIA. Si este almacenamiento se realiza con
carácter permanente estaremos hablando de unidades de ALMACENAMIENTO.

El ordenador puede entonces procesar o elaborar, mediante la UNIDAD CENTRAL DE PROCESO =


CPU (CPU, en inglés Central Processing Unit), los datos introducidos.

Los datos ya procesados se envían al exterior (normalmente al usuario) través de unidades de


SALIDA o pueden ser almacenados en algún soporte (CD, DVD, Disco, etc.).

Se puede establecer una comparación muy simple, y no del todo exacta, entre una persona y el ordenador. El
cerebro actúa como la Unidad Central de Procesamiento, procesa los datos introducidos a través de las
unidades de entrada (ojos, tacto, etc.), y da salida a las informaciones obtenidas a través del procesamiento
por medio de una unidad de salida como, por ejemplo, el habla, el sistema motor, etc.

Del mismo modo, la memoria guardando todos los datos provenientes del exterior, aunque, al igual
que los ordenadores, muchas veces falle y cueste rescatar esos recuerdos.

Oído: recibe la
Cerebro: Procesa información.
la información.

Memoria:
Almacena los
Sistema recuerdos.
Motor: Salida
de resultados
procesados.
Breve introducción Histórica.

Hablar de la historia del ordenador puede resultar un tanto


extraño teniendo en cuenta que es un hecho relativamente moderno,
aunque muchos autores consideran al ábaco el primer detonante de la
digitalización. Sin ir tan lejos, tendríamos que remontarnos a principios
del siglo XIX donde apareció la máquina analítica, creada por Charles
Babbage, que puede considerarse ya como el primer ordenador,
aunque solamente se desarrolló a nivel teórico, no pudiendo hacerse
realidad hasta un siglo más tarde. En 1890, H. Hollerit utilizó una
máquina clasificadora de tarjetas perforadas, que fue empleada en la
realización del Censo de los Estados Unidos (esto supuso realizar un
proceso del censo que venía durando unos siete años en tan solo
unos meses).

Entre 1937 y 1944 nació el primer ordenador, el MARK-I, de H. Aitken y desde entonces se ha ido
sucediendo una evolución vertiginosa en el mundo informático hasta llegar a nuestros días.

Sirva como anécdota estos datos sobre el MARK-I: medía 15 metros de largo y 2,5 de alto. Pesaba 5
toneladas y tenía 800 kilómetros de cables.

Desde entonces se ha pasado por distintas generaciones, multiplicando sus capacidades, que clasificaban las
diferentes tecnologías empleadas llegando a la actual o cuarta generación, la del microprocesador. Aunque
algunos expertos hablan de la quinta como la generación de las comunicaciones.

Hoy en día, las máquinas más extendidas son las


denominadas PC (Personal Computer) u ordenadores personales.
Este término, proviene del IBM PC basado en microprocesadores
de Intel, equipo que hoy en día es un habitual en nuestros
hogares. Fuera del ámbito del usuario, se habla de
supercomputadores o “mainframes” con grandes capacidades de
cálculo y almacenamiento.

Existen otros tipos de ordenadores entre los que destaca el


Macintosh de Apple, antiguo competidor de IBM. Pero la gran
influencia de IBM en el mercado y el éxito imparable de Bill Gates
al frente de Microsoft han relegado a un insignificante puesto a los
Macintosh, haciendo que el PC sea la opción de uso en la
mayoría de los casos.
Derivados de estos equipos, denominados
originariamente de “sobremesa” han ido surgiendo otros
para usos más específicos dando lugar a los portátiles,
PDAs (Personal Data Asistant), agendas electrónicas, etc.

La evolución tecnológica y de mercado al respecto


hace que parezca imparable conseguir equipos cada vez
más potentes y más baratos. A este respecto tiene mucho
que decir la denominada ley de Moore. La ley más
mentada dentro del mundillo tecnológico, vigente durante
más de tres décadas.

Gordon Moore, cofundador de Intel junto con Robert Noyce, afirmó que la capacidad de los
ordenadores se doblaría aproximadamente cada 18 meses. Esta progresión de crecimiento exponencial:
doblar la capacidad de los microprocesadores cada año y medio, es lo que se considera la Ley de Moore.

La consecuencia directa de la Ley de Moore es que los precios bajan al mismo tiempo que las
prestaciones suben: la computadora que hoy vale 3.000 dólares costará la mitad al año siguiente y estará
obsoleta en dos años.

El futuro apunta hacia nuevas tecnologías y desde hace algún tiempo se habla de los denominados
ordenadores cuánticos, biológicos, etc.

Hardware y Software.

Existen en informática dos conceptos fundamentales que son


imprescindibles conocer ya que clasifican de una forma inequívoca todos 6
los elementos que intervienen en un proceso informático.

Por una parte, todos los elementos físicos o materiales de un


ordenador, es decir, todos aquellos elementos que son tangibles, tales
como impresoras, pantallas, teclado, circuitería, etc., reciben en
informática el nombre global de HARDWARE (soporte físico).

Estos elementos son: la Unidad Central, la memoria (que puede


ser la memoria principal o central y la memoria auxiliar o masiva),
dispositivos de almacenamiento y los periféricos, que son los dispositivos
de entrada o salida.

Junto con esta parte material existe otra inmaterial, formada por
los programas que dirigen el funcionamiento del ordenador, que recibe el
nombre de SOFTWARE (soporte lógico), y comprende todos los
procedimientos y los programas que controlan la actividad del ordenador.

Es importante separar estos dos conceptos. Para ello veamos el siguiente


ejemplo: supongamos que estamos viendo, a través de nuestro monitor, el
resultado de vuestras notas de examen acompañadas de unas gráficas de
resultados. Sin duda, la parte física y tangible es el monitor, o sea el hardware;
mientras que los informes y gráficos son ideas o resultados producidos por los
programas, o sea, el software.
HARDWARE

En esta sección estudiaremos los principales elementos físicos de los que se compone un ordenador,
algunos de ellos veremos que son imprescindibles para su correcto funcionamiento y otros accesorios que
mejorarán o permitirán realizar tareas adicionales.

La Placa Base.

Si alguna vez hemos tenido ocasión de ver el interior de un


PC, observaremos que existen multitud de componentes, chips,
cables y otros dispositivos que están alojados sobre una gran placa o
base. Esta placa, normalmente de color verde y llena de pequeñas
micropistas de circuitos, sobre la que se implementan el resto de
elementos es lo que se denomina la placa base.

También llamada placa madre, canaliza la energía del


ordenador, soporta el tránsito de información a través de sus circuitos
y proporciona posibilidades de ampliación a nuestro PC. Su correcto
funcionamiento es vital para el funcionamiento del equipo.

Los Bus de Datos.

Como es lógico la actividad de un PC no sería posible si los diferentes


elementos que lo forman no se comunicasen entre ellos. Como hemos 7
comentado al hablar de la placa, existen unos circuitos que desempeñan esta
función y son los llamados bus de
datos. No es un componente que se
distinga físicamente.

Un bus de datos es pues un


conjunto de conexiones entre los
elementos del ordenador. Podemos hacernos una idea del bus
como una carretera con varios carriles que conecta dos ciudades
(esto es dos elementos del ordenador). Actualmente, el tipo de bus
más extendido es el PCI, creado por Intel.

El Microprocesador.

La CPU (Unidad Central de Proceso) o microprocesador es el cerebro


del equipo, capaz de gestionar el resto de dispositivos y realizar los cálculos y
operaciones necesarias para el procesamiento de la información. De la calidad
y características del microprocesador depende en gran medida el rendimiento
de nuestro equipo.

La velocidad a la que trabaja un procesador se mide en hercios (Hertz)


y, como son velocidades muy elevadas, se utilizan los múltiplo MegaHercio
(MHz que son un millón de hercios) y el GigaHercio (GHz como mil millones
de hercios). Actualmente, podemos encontrar equipos en el mercado con
procesadores que trabajan entre 3,5 y 4GHz.

Existe una variada gama de microprocesadores en el mercado y cuya evolución tecnológica y


económica haya sido la más destacada. Actualmente el mercado está dominado por los procesadores de
Intel, en su versión Pentium IV, Core Duo (en portátiles), aunque existen otros fabricantes como AMD el
Athlon.
La Memoria.

Al abordar esta unidad ya hicimos una distinción entre memoria y dispositivos de almacenamiento,
aunque ambos conceptos indican que se guarda información. Consideraremos en este apartado la memoria
interna del ordenador y que almacena la información de manera temporal, al contrario que los elementos de
almacenamiento que lo hace permanentemente.

Así hablamos de memoria RAM (Random Access


Memory) o memoria de acceso aleatorio. Su función
primordial es almacenar temporalmente aquella
información temporal que el procesador necesita y a la
que accede con frecuencia. Esto es así debido a la gran
velocidad de acceso a los datos que proporciona en
comparación con otros dispositivos que ralentizarían el
proceso.

Se deduce que a mayor cantidad de memoria


RAM mejor velocidad de computación. No hay que olvidar
la temporalidad de esta memoria lo que supone que una
pérdida de corriente o un apagado del equipo incurrirán
en una pérdida total de la información almacenada en
este soporte.

Otro tipo de memoria, normalmente almacenada en el propio procesador, y por lo tanto mucho más
veloz en la denominada memoria CACHÉ donde se almacenan los datos más recurrentes en cada momento
del proceso.

NOTA: existe otro tipo de memoria interna de almacenamiento permanente denominada ROM (Read
8
Only Memory) o memoria de solo lectura donde se registran las instrucciones y datos técnicos
de los distintos componentes del ordenador. Básicamente se encarga del chequeo del sistema,
RAM, teclado, ratón, etc. La información que contiene fue grabada por el fabricante del equipo y
su contenido es permanente y no se puede alterar, por lo tanto, perdura al apagar el PC.

La capacidad de almacenamiento se mide en bytes (B). Un byte es la cantidad de datos necesaria


para almacenar cualquier carácter sea letra, número o símbolo. Al igual que los hercios, es una medida
pequeña actualmente y se utilizan los respectivos múltiplos KB (KiloBytes= 1000 bytes), MB (MegaBytes=
1.000.000 Bytes) y GB (GigaBytes= 1.000.000.000 Bytes). Esta medida es válida tanto para las memorias
como para los diferentes dispositivos de almacenamiento.

Para hacernos una idea, actualmente los equipos suelen traer de serie una RAM con capacidad para
almacenar 2GB de información.

La Tarjeta Gráfica.

Como más adelante veremos, una de las principales vías de comunicación del ordenador hacia el
usuario se produce a través del monitor o pantalla. Pero el
resultado final que nosotros vemos a través de ésta ha pasado por
un procesamiento de la información llevada a cabo en gran medida
por el procesador y “traducida” al monitor mediante la tarjeta
gráfica.

De esta forma podemos afirmar que la función principal de


este dispositivo es la de interpretar los datos proporcionados por el
procesador, en ocasiones reprocesar y finalmente adaptar esta
información en señales entendibles por la pantalla.

Muchas de estas tarjetas gráficas, integradas o no en la propia placa base, poseen un pequeño
microprocesador y memoria propios para mejorar de forma considerable la velocidad y resultados del
proceso. La calidad de la tarjeta gráfica o también llamada de vídeo, resulta determinante en la calidad de
imagen y resolución del monitor y cobra mayor importancia cuando trabajamos con aplicaciones y
herramientas de imagen, video y en general multimedia.

El componente original ha dado origen con el paso del tiempo a un tipo de tarjetas especiales
denominada capturadoras de video y sintonizadoras de televisión y radio. Éstas proporcionan funciones
especiales como la posibilidad de ver la televisión en el PC o escuchar la FM y almacenar las imágenes
proporcionadas por cámaras y reproductores de video, CD y DVD.

La Tarjeta de Sonido.

Al igual que el tratamiento de la imagen requiere de un interfaz


(vía o elemento intermedio) para ofrecer a un dispositivo externo la
información en forma de señales adaptadas a éste, la tarjeta de sonido
realiza la misma función con los altavoces, micrófonos, auriculares, etc.
conectados al equipo. En definitiva es la responsable de reproducir
música, voz o cualquier señal de audio. Suelen traer integrado un puerto
para dispositivos de juego.

También podemos encontrar, como ocurre con las tarjetas de


video, tarjetas que se conectan a la placa base del ordenador, o que
pueden ir integradas en la misma.

Los Modems y la Tarjeta de Red.

Que la interconexión de nuestros equipos es algo ya cotidiano es


innegable. Raro es el PC que no forma parte de una red o tiene acceso al 9
mundo exterior a través de Internet. Aunque el tema de redes e Internet se
tratará en el siguiente tema, es necesario conocer dos de los elementos
fundamentales que dotarán a nuestro equipo de la conectividad necesaria
para comunicarnos con otros usuarios.

La tarjeta de red es uno de los dispositivos más usuales, no tanto hace unos años, que nos
encontramos en cualquier PC y que sólo es imprescindible para el funcionamiento del equipo para interactuar
o compartir recursos con otros ordenadores. Es ésta su función principal.

Los módems (término que deriva de las palabras inglesas


MODulator/DEModulator) son elementos que proporcionan conectividad directa a
través de una línea telefónica, adsl, cable o en definitiva cualquier forma de acceso
proporcionada por los operadores de telecomunicación. Hasta hace unos años,
cuando otros tipos de acceso no estaban tan extendidos, la conexión a Internet se
realizaba a través de la línea telefónica convencional. La función del modem no es
otra que la de hacer de intérprete en entre el ordenador y las diferentes redes de
acceso.

Las Conexiones o Puertos.

Los diferentes dispositivos o periféricos de entrada y salida de


información desde y hacia el ordenador tienen que, lógicamente
conectarse a éste. Como cada uno de los periféricos realiza una función
diferente, existen diferentes tipos de conexiones que resumiremos por su
importancia, sin olvidad que la función principal de estas conexiones es
proporcionar el medio adecuado para la correcta instalación de todos los
dispositivos externos.
Si observamos la parte trasera de cualquier PC de sobremesa, que puede variar de unos equipos a
otros, veremos los principales tipos de puertos y conexiones. Muchas veces, el término puerto y conexión se
confunden, así hablamos de puerto o conexión USB, PS2, etc.; pero la diferencia radica en si trabajan con
información, por ejemplo, nunca llamaremos puerto de alimentación a la conexión del cable que proporciona
la energía eléctrica.

En la figura podemos destacar la conexión de alimentación de


corriente, mediante la cual el equipo recibe la corriente eléctrica necesaria
para su funcionamiento. Internamente el PC va equipado con una fuente
de alimentación que adapta la señal alterna de la red en corriente
continua de bajo voltaje para alimentar a los diferentes elementos
ensamblados en la placa base.

También es habitual, sobre todo en equipos algo más antiguos,


encontrarnos con dos puertos denominados serie y paralelo. Éstos
proporcionaban conectividad a la mayoría de los periféricos y siguen
todavía apareciendo en los nuevos equipos para aquellos usuarios con dispositivos, impresoras
habitualmente, de hace algunos años.

Los puertos serie y paralelo dejaron paso a otras tecnologías de


interconexión de dispositivos y así nos encontramos con los puertos PS2 para
teclado y ratón, y los ya consolidados y ampliamente extendidos puertos USB.

Los puertos USB (Universal Serial BUS) supusieron una auténtica revolución
debido a sus dos principales características: permiten la conexión de todo tipo
de periféricos casi sin limitaciones y éstos son fácilmente instalables gracias al
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reconocimiento automático por parte del ordenador (este modo de funcionamiento se denomina Plug and
Play, poner y funciona). Hoy en día la mayoría de los fabricantes trabajan con este estándar de interconexión
de dispositivos.

Las diferentes tarjetas instaladas en el ordenador proporcionan sus puertos, de esta forma tenemos
conexiones de audio, de red y de video. Sobre esta última se han estandarizado los llamados puerto FireWire,
especialmente recomendados para trabajar con video y audio a grandes velocidades.

PERIFÉRICOS DE ENTRADA.

Llamamos periférico a aquel dispositivo externo que se


conecta al ordenado a través de un puerto y que normalmente es
opcional y no determinante para su funcionamiento. La finalidad de
los periféricos es proporcionar funcionalidades adicionales,
complementarias o específicas para el desarrollo de nuestra tarea
con el computador.

Aunque la mayoría de estos componentes son opcionales,


algunos se hacen imprescindibles para trabajar. Basta pensar que
sería de nosotros si tuviéramos que redactar un texto sin el teclado
o hacer cualquier otra cosa sin pantalla.

En este punto analizaremos aquellos que clasificábamos


como de entrada para tratar posteriormente los de salida.

Definiremos un dispositivo o periférico de ENTRADA como aquel especialmente diseñado para


proporcionar datos desde el usuario hacia el ordenador. Observamos como el término entrada hace
referencia al sentido del flujo de datos hacia la CPU.
Dentro de la amplia gama de periféricos que ofrece el mercado veremos sólo algunos y por orden de
importancia.

El Teclado.

Es el dispositivo de entrada por excelencia y por tanto el más


esencial. Es para la introducción de órdenes y datos. Existen distintas
disposiciones de teclado, para que se puedan utilizar en diversos
idiomas. El tipo estándar de teclado inglés se conoce como QWERTY
(por la disposición de las primeras seis letras en el teclado).
Denominación de los teclados de ordenador y máquinas de escribir
que se utilizan habitualmente en los países occidentales, con alfabeto
latino.

Los teclados conectan con el ordenador mediante un puerto


(normalmente PS/2 o USB), aunque desde hace algunos años se han
extendido los inalámbricos dotando de mayor movilidad al usuario.

Existen muchos tipos de teclados, aunque realmente la diferencia radica en características estéticas y
ergonómicas. Lo habitual desde hace años es el teclado extendido de 105-106 teclas.

Un teclado se compone de una serie de teclas agrupadas en funciones:

• Teclado alfanumérico: es un conjunto de teclas entre las que se encuentran las letras, números,
símbolos ortográficos, etc.

• Teclado de Función: es un conjunto de 13 teclas entre las que se encuentran el ESC, tan utilizado
en sistemas informáticos, más 12 teclas de función. Estas teclas suelen tener funciones diferentes
dependiendo de la aplicación con la que estemos trabajando. 11

• Teclado Numérico: se encuentra a la derecha del


teclado alfanumérico y consta de los números así como de un
Enter y los operadores numéricos de suma, resta,... etc.

• Teclado de Cursores: son las flechas de dirección y


un conjunto de 9 teclas situadas encima con diversas
funciones.

Otros más modernos proyectan la imagen de las teclas


en una superficie plana y son capaces de recoger la
información generada por el movimiento de nuestros dedos,
son los teclados laser.

El Ratón.

A este periférico se le llamó así por su parecido con este animal. Aunque es
un dispositivo ya tradicional en nuestros ordenadores, no es tan antiguo como su
compañero el teclado.

Al ser desplazado sobre una superficie plana (mesa, alfombrilla, etc.),


determina el movimiento de una flecha o puntero sobre la pantalla. La función
principal del ratón se produce al seleccionar opciones que aparecen en pantalla,
cosa que se consigue con una o dos pulsaciones “clics” realizados sobre alguno de
sus botones.
Existen varios tipos: los mecánicos o de bola y los
ópticos. Dentro de los primeros se encuentra una bola que
sobresale de la caja a la que se pegan unos rodillos
ortogonalmente dispuestos que serán los que definan la
dirección de movimiento del ratón. El ratón se mueve por una
alfombrilla ocasionando el movimiento de la bola que a su
vez origina el movimiento de uno o varios de estos rodillos
que se transforma en señales eléctricas y producen el efecto
de desplazamiento del ratón por la pantalla del ordenador.
Los ópticos son más complejos y se basan en la reflexión de
la luz que emiten.

Otros presentan la bola en la parte superior de la caja


no estando por tanto en contacto con la alfombrilla y teniendo
que ser movida por los dedos del usuario aunque se origina el mismo efecto pero con una mayor precisión.

En los ordenadores portátiles, existe una zona sensible al tacto denominada TouchPad que hace las
veces de ratón.

Al igual que con los teclados podemos encontrarlos inalámbricos.

El Escáner.

Este dispositivo, cada vez más habitual, permite digitalizar,


mediante un haz de luz, imágenes para su posterior procesado y
edición en el ordenador. Esto significa convertir en información
digital, entendible por el ordenador cualquier imagen, foto texto o en
definitiva en formato impreso.
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Existen una variedad de aplicaciones complementarias que
utilizan la técnica OCR (Optical Character Recognition,
reconocimiento óptico de caracteres). Gracias a estos programas
podemos procesar y modificar libremente textos escaneados de
periódicos, revistas, libros, etc.

Otros dispositivos de entrada.

En cualquier tienda de informática podemos encontrar gran variedad de


dispositivos de entrada dedicados a diversos fines.

Uno de los sectores que acapara toda una gama es el de los videojuegos donde
podemos encontrar los conocidos Joysticks o palancas de control, con un
funcionamiento prácticamente basado en el del ratón. También los Gamepad o mandos
de video consola que han colonizado le PC de usuario.

Para aplicaciones más específicas encontramos Lápices y Tabletas


digitalizadoras, que básicamente simulan el funcionamiento de un lápiz dibujando sobre
una superficie plana y registran esos trazos.

Las Webcam son una mezcla entre cámaras de video y foto de pequeñas
dimensiones y calidad reducida que genera archivos de reducido tamaño para ser
transportados por la red. Ésta transmite las imágenes al ordenador. Su uso es
generalmente para videoconferencias por Internet, pero mediante el software
adecuado, se pueden grabar videos como una cámara normal (de baja calidad) y
tomar fotos estáticas. En una videoconferencia, las imágenes que genera la cámara
son enviadas a través de la red al destinatario que es el encargado de visualizarlas.
PERIFÉRICOS DE SALIDA.

De forma similar a los de entrada, definiremos un dispositivo o periférico de SALIDA como aquel
especialmente diseñado para proporcionar una vía de comunicación y representación de la información desde
el ordenador hacia el usuario. Observamos como el término salida hace ahora referencia al sentido del flujo
de datos hacia el usuario.

Veamos los más importantes.

El Monitor o Pantalla.

Al igual que el teclado era el periférico de entrada más importante, el


monitor lo es entre los de salida. No es posible concebir el trabajo de un
usuario sin este dispositivo. Como podemos imaginar, su función principal
es representar la información de forma gráfica para el seguimiento, control y
presentación de resultados por parte del usuario.

El principio básico de su funcionamiento es similar al de una


televisión convencional. Es de especial importancia tener en cuenta una
serie de parámetros que caracterizan a un monitor y su calidad.

El primero a tener en cuenta es el tamaño, normalmente se trabaja con monitores de 17” (pulgadas),
no es aconsejable un tamaño menor si queremos trabajar de una forma cómoda para nuestra visión.

Otro factor a tener muy en cuenta es la resolución. La pantalla, ilumina una serie de puntitos
denominados píxeles que en su conjunto dan lugar a la representación de la imagen. La cantidad de estos
puntos determina la resolución del monitor. La resolución en los monitores antiguos era muy baja. Hoy, los
monitores actuales tienen resoluciones de 1680x1200.
Eso significa que un monitor tiene casi 1600 puntos o pixels en un lado (columnas) y 1200 en el otro (filas). 13

La resolución, conjuntamente al tamaño del monitor, afecta a la calidad de la imagen. Si en una misma
superficie tenemos más puntos (pixels) significa que éstos estarán más cercanos y por lo tanto podremos
representar o dibujar con mayor precisión. La calidad del monitor también viene determinada por otros
factores. Por ejemplo, la capacidad para el tratamiento del color o velocidad de refresco afectan a la calidad
del monitor.

Existen dos tipos principales de monitores: monitores CRT (Cathode Ray Tube o de tubo de rayos
catódicos) y de pantallas TFT o de cristal líquido (LCD Liquid Crystal Display).

Los primeros (CRT) tienen un funcionamiento muy similar a las televisiones. Estos monitores han sido
los más utilizados durante todo este tiempo, aunque ahora los monitores
planos se están imponiendo debido a que los LCD ocupan mucho menos
espacio y pesan mucho menos. Los monitores CRT siguen teniendo un precio
más reducido que los LCD.

Otro aspecto a tener en cuenta en la calidad es la velocidad de


refresco. Este atributo nos mide cuantas veces se refresca la imagen por
segundo. Los monitores CRT han tenido mejores velocidades de refresco que
los monitores planos, aunque la tecnología está avanzando muy rápido y es
posible que cambie en un futuro inmediato.

Además de estos dos tipos de monitores, podemos encontrarnos con


otros monitores como los proyectores o los retroproyectores, muy utilizados en
presentaciones multimedia.
La Impresora.

Junto con el monitor es uno de los elementos más importantes, aunque no imprescindible, de salida.
Su función principal es permitir obtener copias en papel de los datos procesados por el ordenador, ya sean
texto, imágenes, fotografías etc.

La evolución tecnológica llegó también, como no, al mercado de las impresoras siendo cada vez
mejores, más rápidas y más baratas. De esta forma se han convertido en un elemento habitual e
indispensable en cualquier hogar.

Existen varios tipos de impresoras y diferentes clasificaciones según la tecnología que usan para
plasmar la información en papel, la funcionalidad e incluso la gama de colores permitida.

Por un lado clasificamos las impresoras en color y las de sólo blanco y negro, aunque éstas últimas
son cada vez más difíciles de encontrar.

Según la técnica de impresión hablamos de:

Impresoras de línea y matriciales: prácticamente obsoletas y dedicadas casi exclusivamente a


entidades que necesitan una característica propia de estos dispositivos, la impresión por impacto.
Esto significa que imprimen de una forma parecida a las antiguas máquinas de escribir lo que les
permite hacer dos cosas que el resto no puede: usar papel continuo y papel multicopia (usado en
facturas, albaranes, etc.). Sólo permiten imprimir texto.

Impresoras láser: funcionan de forma parecida a las fotocopiadoras ofreciendo la mejor velocidad y
calidad de impresión. Son más caras que el resto.

Impresoras de chorro de tinta: son las más habituales a nivel de usuario debido a su alta calidad
precio. 14

Al igual que las pantallas, la resolución y velocidad de impresión, así como el coste de reposición de
tinta y mantenimiento son factores determinantes en la calidad final del equipo.

Otros dispositivos de salida.

En esta categoría podríamos citar elementos como los altavoces o auriculares para dar salida al
exterior al sonido, dispositivos de control de otras máquinas o procesos de producción, etc.

Desde hace algunos años, salieron al mercado unos equipos denominados


multifunción que integran, como su nombre indica varios dispositivos en uno. Estos
aparatos son una combinación de varios elementos: son escáner, impresora,
fotocopiadora, fax, etc. Cuando actúan como impresora, suelen estar basadas en
tecnología láser o chorro de tinta. Son muy utilizadas en las empresas, oficinas de
profesionales e incluso en el hogar.

DISPOSITIVOS DE ALMACENAMIENTO.

Debido a la temporalidad de los datos almacenados en memorias tipo RAM y a, como hemos
comentado, la necesidad de un almacenamiento permanente de los datos, es necesario disponer de usa serie
de elementos que cumplan esta función. Son los denominados dispositivos o unidades de almacenamiento.

En sí podríamos considerarlos periféricos de entrada y salida simultáneamente puesto que la


información viaja en ambos sentidos: desde la unidad al procesador cuando se rescatan datos y viceversa en
el momento de guardado.
Muchos son los tipos de unidades y soportes que han ido desarrollándose a lo largo de la historia
informática, algunos de ellos quedaron obsoletos o simplemente no cumplieron las expectativas del usuario y
por tanto de mercado. Cierto es que los que citamos a continuación son los más consolidados, aunque en el
mundo tecnológico decir esto hoy es bastante arriesgado.

El Disco Duro.

Su nombre proviene del inglés Hard Disc y a menudo aparece citado


como HD. Normalmente instalado dentro del PC, los discos duros forman junto
con los disquetes lo que se denomina medios de almacenamiento magnético y
hasta hace poco eran la principal alternativa para almacenar la información.

El disco duro es hoy en día el principal método de almacenamiento de la


mayoría de usuarios, elemento común y estándar de todos los equipos
informáticos. La unidad de disco duro es, además, una máquina de alta
precisión y constituye el dispositivo de almacenamiento mecánico más rápido
que existe en la actualidad, superando con creces al resto de dispositivos.

Los programas y los archivos con los que el usuario actual trabaja son cada día más y de mayor
tamaño lo que hace que las exigencias de este dispositivo sean cada vez mayores.

Actualmente, un equipo de usuario PC, suele venir equipado con un disco duro de 300 GB
(GigaBytes).

Gracias a la evolución de los puertos USB y Firewire se empezaron a fabricar los denominados discos
duros externos. Éstos tienen la ventaja de que, conectados por uno de estos puertos al ordenador ofrecen
toda su funcionalidad y pueden ser transportados en cualquier momento a otro lugar u otro PC. Como
desventaja hemos de tener en cuenta que los instalados directamente a la placa base trabajan mucho más
15
rápido.

El Disquete y la Disquetera.

El disquete es a la informática lo que la cinta de casete ha sido para la


música, un soporte muy extendido, de sencillo manejo y muy fácil de
transportar. Los grandes inconvenientes que tiene son la poca capacidad y la
reducida velocidad de acceso a los datos, aunque para pequeñas cantidades
de información sigue siendo unos de los mecanismos habituales de
almacenamiento.

La disquetera no es ni más ni menos que el lector de estos disquetes y


que va alojada en el PC y, por supuesto conectada a la placa base.

Un sistema parecido intentó ganar cuota de mercado y no logró instaurarse definitivamente, fueron las
llamadas unidades Zip. Aunque todavía se usan no es muy habitual encontrárselas.

El CD y el DVD.

A finales de los años ochenta comienza a popularizarse el compact disc o CD que representa una
alternativa a los tradicionales medios magnéticos. Este nuevo tipo de almacenamiento se conoce como
óptico, debido a que utiliza tecnología láser para su funcionamiento. La unidad de CD ha dado paso a la de
DVD y ha dejado de ser un accesorio opcional para convertirse en parte
integrante de nuestro ordenador, sin la cual no podríamos ni siquiera instalar
la mayor parte del software que actualmente existe.

CD-ROM son las siglas de Compact Disc Read-Only Memory o disco


compacto con memoria de solo lectura. Existen otros tipos de CD en los que sí
se puede grabar una o varias veces, son los CD-R y CD-RW.
Es un medio de almacenamiento masivo de datos que usa un láser óptico para la lectura de unos
relieves microscópicos que están estampados en la superficie de un disco de aluminio recubierto de
policarbonato.

Las unidades de CD se evalúan por su capacidad y su velocidad de lectura. Existen discos de varias
capacidades, que van desde los 650 MB y 74 min. a los 1054 MB y 120 min., siendo el más extendido el de
700MB y 80 min. En lo que se refiere a la velocidad, una unidad de velocidad simple (1X) lee a 150kb por
segundo, una de velocidad doble (2X) lee a 300kb/s y así sucesivamente.

El aspecto del lector DVD no es diferente al de los tradicionales CD, al igual que sus discos, lo cual
podría confundirlos entre sí. Sólo difieren en su funcionamiento y estructura interna. Para distinguirlos el único
método que tenemos es mirando las siglas identificativas que los fabricantes ponen en los frontales de las
unidades.

Los lectores DVD también utilizan el valor X, pero su valor es distinto al de las unidades CD-ROM. En
este caso el factor 1x ronda los 1350 Kb/sg. Por tanto, los lectores DVD 16x, lo más rápidos, leen a una
velocidad aproximada de 21600 Kb/sg.

Las grabadoras de CD y DVD leen estos dispositivos pero no al


contrario, es decir, una grabadora de DVD graba y lee todo pero un lector no
puede grabar.

Las velocidades a las que trabajan las grabadoras se indican por tres
número que significan: el primero la velocidad de grabación (CD-R o DVD-R),
el segundo regrabación (CD-RW o DVD-RW) y el tercero lectura. Este dato se
indica con dos o tres números seguidos de una X, y se entiende que el
número mayor suele ser la velocidad de lectura. Si por ejemplo en el frontal
de una unidad está serigrafiado 40X12X40X, quiere decir que esa unidad lee
16
y graba a 40X, (unos 6000 Kb/s), y regraban datos a 12X (unos 1800 Kb/s). En las grabadoras DVD,
aparecen otros parámetros, en los que se muestra la velocidad de grabación, lectura y regrabación de DVDs.

Memorias Flash.

Denominadas habitualmente memorias USB o Pen Drive o tambien


Flash Memory. La memoria flash es fiable, sin ruido, de bajo
consumo energético, de reducido tamaños y, aunque es aún más
cara que los discos, se está convirtiendo en una alternativa muy
económica. Se suelen utilizar en cámaras de fotos y como
dispositivos de almacenamiento temporal (sustituyen al tradicional
disquete). Como desventaja citar su elevado precio en comparación
con otras opciones.

Los principales usos de este tipo de memorias son


pequeños dispositivos basados en el uso de baterías como
teléfonos móviles, PDA, pequeños electrodomésticos, cámaras de
fotos digitales, reproductores mp3, etc.

Las capacidades de almacenamiento de estas tarjetas que


integran memorias flash comenzaron en 8 MB pero actualmente se
pueden encontrar en el mercado tarjetas de hasta 8 GB La velocidad
de transferencia de estas tarjetas, al igual que la capacidad de las
mismas, se ha ido incrementando progresivamente. Ofrecen, además,
características como gran resistencia a los golpes y es realmente muy
silencioso. Su pequeño tamaño también es un factor determinante a la
hora de escoger para un dispositivo portátil, así como su ligereza y
versatilidad para todos los usos hacia los que está orientado.
SOFTWARE

Definíamos al principio de la unidad el software como aquella parte de un sistema informático que es
intangible, no se puede percibir con los sentidos. Estamos hablando del conjunto de programas o
instrucciones que controlan los diferentes dispositivos y acciones del ordenador.

Existen diferentes tipos y clasificaciones de software. Nosotros lo clasificaremos de esta forma:

Lenguajes de programación: permiten comunicarse directamente con las partes más profundas del
ordenador y facilitan la creación del resto de programas. Entre estos destacan C++, Visual Basic,
etc.

Sistemas operativos: imprescindible en cualquier equipo ya que actúa de puente entre el usuario y
la máquina, gestionando los recursos y el hardware de manera eficiente.

Programas de aplicación: en este apartado se engloba la mayoría de software existente, ya que


son éstos, los que permiten al usuario desarrollar tareas concretas como editar texto, producir
audio, navegar por Internet, etc.

LOS SISTEMAS OPERATIVOS.

El Sistema Operativo (SO) es un software que permite administrar los recursos de un computador
como la memoria, el procesador, los dispositivos de entrada y salida, las comunicaciones y el resto de
aplicaciones que se ejecutan en el PC. Es el responsable de que todo funciones correctamente.

Otra de las funciones importantes del SO es ser la cara visible al usuario de todo lo que ocurre en el
sistema. Podríamos asignarle el papel de “intérprete” entre la persona y la máquina. 17

Una de las características a tener en cuenta en un SO es que el resto de aplicaciones que se instalan
en el equipo y que serán gestionadas por éste han de ser compatibles. De esta forma, los fabricantes de
software de aplicaciones desarrollan sus productos para diferentes SO y así lo indican en sus productos.

Actualmente existen varios SO que ocupan el mercado, siendo el Microsoft Windows el más extendido,
sobre todo a nivel de usuario. No obstante daremos algunas pinceladas de alguno de ellos.

MS-DOS.

Acrónimo de MicroSoft Disc Operating System (sistema operativo de disco, ya que fue
creado para trabajar con discos), Ms-Dos es una familia de sistemas operativos para PC. Fue
creado originalmente para computadoras de la familia IBM PC, siendo el primer sistema
operativo popular para esta plataforma.

Existen varias versiones de DOS. El más conocido de ellos es el MS-DOS, de Microsoft (de ahí
las iniciales MS). Otros sistemas son el PC-DOS, DR-DOS y, más recientemente, el FreeDOS.

Con la aparición de los sistemas gráficos del tipo Windows, el DOS ha ido quedando relegado a un segundo
plano.

El DOS carece por completo de interfaz gráfica, y no utiliza el ratón. Era incapaz de detectar el hardware (no
existía el Plug and Play, “conectar y listo”), por lo que todo debía ser configurado manualmente.

WINDOWS.

Windows se ha convertido en el sistema operativo más extendido en todo el mundo. En 1985


Microsoft, con Bill Gates a la cabeza, anunció Windows, una extensión del sistema operativo MS-DOS, que
con tanto éxito había distribuido. Con Windows 1.0 se inició la era de la interfaz gráfica de usuario (GUI) en
los PCs. Esta interfaz gráfica se basaba en un sistema de ventanas (Windows en inglés) y el control por
medio del ratón, idea que tomó prestada del sistema operativo de Macintosh, el MacOS, de la compañía
Apple y por lo que fue denunciado.

La primera versión de Windows supuso un hito en la industria porque permitió a los usuarios de PCs
cambiar el método propio del MS-DOS de teclear los comandos a utilizar un ratón para apuntar y hacer clic
para ejecutar las funciones, como iniciar las aplicaciones.

Windows 1.0 también permitía a los usuarios moverse entre varios programas sin tener que salir de
ella y reanudarlas a cada cambio. Asimismo, el producto incluía un conjunto de aplicaciones como un
calendario, un bloc de notas, calculadora, reloj, etc.

Los siguientes lanzamientos de Windows continuaron mejorando conforme lo hacían la velocidad y


fiabilidad del PC, pero no fue hasta el lanzamiento de la versión Windows 3.0, que Microsoft empezara a
dominar el sector.

Posteriores versiones se sucedieron, Windows 95 fue el sucesor de


los tres sistemas operativos de Microsoft existentes para propósitos
generales.
Windows 98 fue la actualización de Windows 95 y fue la primera versión de
Windows diseñada específicamente para los consumidores.

Windows 98 daba a los usuarios la oportunidad de abrir y cerrar las


aplicaciones más rápidamente, además de incluir soporte para leer discos
DVD y conectar dispositivos a través de puertos USB.

Finalmente, Windows XP, lanzado en 2001, supuso un salto hacia los sistemas operativos para
18
ordenadores de sobremesa. Con Windows XP, los consumidores y usuarios del hogar tenían ahora el
rendimiento, estabilidad y seguridad de las que los usuarios de negocio se habían beneficiado en Windows
2000.

Por el lado de los usuarios corporativos, encontramos las siguientes versiones de Windows,
descendientes de Windows NT, lanzado al mercado en 1993: Windows NT Workstation (1996), Windows
2000 Professional (2000) y, finalmente Windows XP Professional (2002).

UNIX, Minix y LINUX.

Minix es una versión simplificada del sistema operativo Unix que fue diseñada por el profesor Andew
S. Tanenbaum para que sus alumnos, entre ellos Linus Torvalds, entendieran el funcionamiento de un
sistema operativo.

La historia de este sistema operativo está directamente relaciona con otros dos de los grandes
sistemas, Unix y Linux. Minix es una versión simplificada de Unix y Linux, surgió del estudio de éste sistema y
buscando ampliar algunas de sus funciones, así Linus Torvalds acabó
escribiendo el código fuente de Linux.

El Linux que hoy se conoce fue creado por cientos de programadores


"libres" alrededor del mundo y no por una empresa. Es gratis y abierto: todo el
sistema operativo es totalmente gratuito (al igual que muchísimos de sus
programas), si posees una conexión a Internet es posible bajártelo a tu
máquina.

Unix, desarrollado en los Laboratorios Bell de AT&T a finales de los 60,


es el más popular dentro de los sistema de gama alta. Ampliamente utilizado
para controlar programas en estaciones de trabajo y especialmente en
servidores.
Hay diferentes versiones del sistema operativo y, excepto en el mundo de los ordenadores personales,
donde el que domina es Windows, casi todos los vendedores de hardware lo ofrecen como sistema operativo
primario o secundario. Sun ha sido uno de los instrumentos más importantes en la comercialización de Unix
con su sistema operativo Solaris. HP e IBM también han sido grandes vendedores y promotores de Unix.

Inicialmente Unix fue considerado como un proyecto de investigación, hasta el punto de distribuirse de
forma gratuita en algunas universidades, pero después la demanda del producto hizo que los laboratorios Bell
iniciaran su distribución oficial.

Incluso a pesar de sus muchas versiones, Unix es ampliamente utilizada en aplicaciones de misión
crítica para servidores y sistemas de procesamiento de transacciones.

MACINTOSH, MAC OS.

El sistema operativo Macintosh está directamente


relacionado con la familia de ordenadores de Apple, la
primera del mercado que no era compatible con IBM.

Fue el primer ordenador que popularizó la interfaz


gráfica de usuario (GUI) que, junto con su hardware, se hizo
famoso en el mundo de la informática por su facilidad de uso.

Uno de los principales logros de Macintosh fue que


popularizó las interfaces gráficas de usuario (GUI) y simuló
escritorios en las pantallas de los ordenadores. Fue el primer
sistema que permitía ejecutar archivos arrastrándolos desde
una carpeta a una aplicación directamente, lo que atrajo,
desde el momento de su lanzamiento, a las personas no muy
19
habituadas a los ordenadores. Y sigue siendo una de las
razones, su facilidad de uso, por lo que en Estados Unidos los Macintosh son ampliamente utilizados en
colegios.

Mac OS X es la última versión de Mac OS, el sistema operativo de la familia de ordenadores


Macintosh. Mac OS X fue comercializado por primera vez en el año 2001.

LOS PROGRAMAS DE APLICACIÓN.

Como comentábamos anteriormente, las aplicaciones son los programas con los cuales el usuario final
interactúa, es decir, son aquellos programas que permiten la interacción entre el usuario y la computadora
para conseguir un fin concreto, es decir, un programa preparado para una utilización específica: un
documento de texto, enviar un correo electrónico, hacer una presentación multimedia, etc.

Existe una amplia gama de estas aplicaciones en el mercado informático, de diferentes fabricantes y
con diferentes fines que dan lugar a una extensa clasificación de los mismos, siendo los más importantes:

Procesadores de texto (Microsoft Word, Corel WordPerfect, OpenOffice.org Writer).


De presentación (Microsoft Power Point, Persuasion, OpenOffice.org Impress, Corel
Presentations).
Hoja de Calculo (Microsoft Excel Corel Quattro Pro, Lotus, OpenOffice.org Calc).
Manejo de base de datos (MySQL, Microsoft Access, Dbase, OpenOffice Base).
De diseño (CorelDraw, GIMP, Photo-Paint, Painter, PhotoShop, Photo Editor, Paint).
Comunicación de datos (Safari, Mozilla, Firefox, Internet Explorer, Kazaa, Messengers (Yahoo,
MSN)).
Multimedia (Mplayer, Flash, reproductor de Windows, Winnap, Real One ó Real Player, Quick
Time, etc).
Antivirus (Panda, Norton, McAfee, Avast, AVG, Bitdefender, Nod32)
Utilidades (compresores, grabación de CD y DVD, mantenimiento, etc.)

PROCESADORES DE TEXTO.

Un procesador de textos es un programa informático para crear, componer,


retocar, dar formato, modificar o imprimir documentos, es decir, una aplicación
utilizada para la manipulación de documentos basados en texto. Es el equivalente
electrónico del papel, el bolígrafo, la máquina de escribir, el borrador y el diccionario.
Es el actual sustituto de las máquinas de escribir, aunque con mayor capacidad, ya
que pueden incluirse imágenes y mezclar otros datos. También son conocidos como
procesadores de palabras (de la traducción directa del inglés).

Hay una gran cantidad de diferentes programas, desde muy sencillos hasta
completamente especializados. Se distinguen de los editores de texto (programas
como Wordpad) en que los procesadores pueden manejar texto con formato,
imágenes, tablas y otros elementos que acompañan un documento de texto, mientras los editores sólo
manejan archivos de texto plano.

El procesador de textos Microsoft Word.

Es sin duda el programa procesador de texto dominante en el mercado.


Forma parte del paquete ofimático (conjunto de aplicaciones de usuario más
habituales) de Microsoft llamado Office, actualmente en sus versiones para PC y 20
Macintosh, Originalmente desarrollado por Richard Brodie para el ordenador de IBM
con el sistema operativo DOS en 1983.

Desde entonces ha ido mejorando y evolucionando a la par del resto de


software para ofrecernos, sin duda alguna, una de las herramientas más potentes
en el entorno de usuario.

Word ofrece un conjunto de funciones que le permiten crear cualquier documento que pueda imaginar.
Puede producir cartas, memorandos, informes, boletines, ensayos, folletos e incluso puede crear correos
electrónicos o diseñar páginas Web.

Microsoft lleva varios años actualizando su procesador de texto Word, por lo tanto existen varias
versiones del mismo, siendo Word 2007, la versión más reciente.

Las posibilidades que ofrece este procesador de texto son casi ilimitadas. Cuenta con distintas
plantillas estándares para la creación de documentos comerciales, incluyendo cartas, memorandos y varios
tipos de boletines informativos.

El usuario trabajar fácilmente con gráficos e imágenes, enriqueciendo sus presentaciones y


documentos. Para ello Word dispone de numerosas imágenes prediseñadas para utilizar a nuestro antojo. Por
otra parte, ofrece numerosas herramientas de diseño que facilitarán sobremanera la creación y modificación
de estas imágenes.

Proporciona un amplio conjunto de funciones que pueden utilizarse para sacar el mayor partido de
World Wide Web e Internet, permitiendo guardar fácilmente los documentos como páginas Web y subirlos a
un servidor.

Utiliza funciones para la detección y corrección de errores ortográficos y gramaticales. Proporciona el


uso de sinónimos, traducciones, protección de documentos, etc.
El procesador de textos OpenOffice.org Writer.

Al igual que MS Word forma parte del paquete MS Office, Writer forma parte del paquete o
suite ofimática de aplicaciones libres OpenOffice.org y se puede descargar gratuitamente desde
Internet. Se trata de un proyecto de software libre donde multitud de desarrolladores y
programadores siguen continuamente mejorando las características de la suite. Esta comunidad
de desarrollo se denomina OpenOffice.org y desde su página (también en español) podremos descargar el
software e incluso, si tenemos la capacidad suficiente, contribuir a su mejora.

Soporta el formato propietario .doc de Microsoft Word en casi toda su totalidad, es decir, es compatible
con todos los documento generados por Word, además de otros formatos clásicos de documentos. Puede
exportar a ficheros PDF nativamente sin usar programas intermedios. Es multiplataforma, esto quiere decir
que está disponible para diferentes sistemas operativos y equipos.

21
Nada tiene que envidiar al conocido Microsoft Word, ya que es compatible con sus documentos y es
tanto o más fácil de usar. Writer es también un potente editor HTML tan fácil de usar como un documento de
texto. Sólo con entrar en el menú Ver y seleccionar "Diseño para Internet" cambia el formato del cuadro de
texto, asemejándose a una página Web, que se puede editar de la misma forma que si fuera un procesador te
textos. Con él también se pueden hacer etiquetas, así como tarjetas de presentación fácilmente, sin tener que
modificar el formato de un documento de texto para ello. También tiene una galería de imágenes, texturas y
botones. Y un gran servicio de ayuda.

Totalmente configurable, se puede modificar cualquier opción de página, botones, barras de


herramientas y otras opciones de lenguaje, autocorrección, ortografía, etc.

Además puede proteger documentos con contraseña, guardar versiones del mismo documento,
insertar imágenes, admite firmas digitales, símbolos, fórmulas, tablas de cálculo, gráficos, hiperenlaces,
marcadores, formularios, etc.

HOJAS DE CÁLCULO.

Una hoja de cálculo es un programa que permite manipular datos numéricos y alfanuméricos
dispuestos en forma de tablas. Habitualmente es posible realizar cálculos complejos con fórmulas y funciones
y dibujar distintos tipos de gráficas. Otras funciones habituales suelen ser la de ordenar y analizar datos
numéricos, manipular listas de datos y realizar informes, aunque existen aplicaciones especialmente
diseñadas para este tipo de trabajo denominadas gestores de bases de datos.

Las tablas de las hojas de cálculo comprenden los conceptos de celda, fila y columna, la intersección
de una fila y una columna es llamada celda, las filas están etiquetadas por números consecutivos, mientras
que las columnas están etiquetadas con letras consecutivas del abecedario.

Cada celda puede contener texto, datos numéricos o una fórmula que use valores existentes en otras
celdas para hacer un cálculo determinado. Para facilitar los cálculos, estos programas incluyen funciones
incorporadas que realizan operaciones estándar. Dependiendo del programa, una sola hoja de cálculo puede
contener miles o millones de celdas. Algunos programas de hoja de cálculo permiten también vincular una
hoja de cálculo a otra que contenga información relacionada y pueden actualizar de forma automática los
datos de las hojas vinculadas.

Los programas de hoja de cálculo cuentan por lo general con capacidades gráficas para imprimir sus
resultados. También proporcionan un buen número de opciones de formato tanto para las páginas y el texto
impreso como para los valores numéricos y las leyendas de los gráficos.

La hoja de cálculo Microsoft Excel.

Excel fue originalmente desarrollado para el Apple Macintosh en 1984.


Microsoft Excel fue una de las primeras aplicaciones de hoja de cálculo en utilizar
una interfaz (entorno de trabajo del usuario) gráfica con menús, botones y manejo
del de ratón. Cuando Microsoft lanzó el sistema operativo Windows, en su versión
2.0, en 1987, Excel fue una de las primeras aplicaciones para esta plataforma.
Durante cerca de tres años Excel fue la única aplicación de hoja de cálculo en
entorno Windows, hasta el verano de 1999.

Al igual que MS Word, Microsoft Excel se ha convertido en el estándar o


abanderado de las hojas de cálculo, dominando ampliamente el mercado. Aunque poco a poco, aplicaciones
de software libre como el OpenOffice.org Calc van cada día más comiendo terreno a este gigante de la
industria.

Entre otras características habituales de las hojas de cálculo, Excel incorpora gran parte de las
funciones de edición y formato de textos propios de Word. Permite también insertar diferentes tipos de objetos
como imágenes, logotipos, diagramas, etc.; que dan una apariencia más profesional a la presentación de
informes de resultados.
22
Pone multitud de funciones a disposición del usuario: de búsqueda, texto, matemáticas, financieras,
estadísticas, etc. Para aquellos usuarios más avanzados es posible la definición de funciones propias
adaptadas a sus necesidades.

Actualmente la última versión es Excel 2007.

La hoja de cálculo OpenOffice.org Calc.

OpenOffice.org Calc, es una alternativa gratuita y de libre distribución a Microsoft Excel. Al


igual que ocurre con las aplicaciones de procesadores de textos MS Word y OO Writer, Calc se
desarrolla maximizando la compatibilidad con Excel, de modo que sea posible trabajar con este
tipo de archivos.
Actualmente, la interfaz de Calc es muy similar a Excel así como su funcionalidad, aunque quedan
cosas por mejorar. El proyecto OpenOfiice.org está en continua evolución y las versiones de las diferentes
aplicaciones se suceden casi semestralmente, ofreciendo nuevas mejoras y funcionalidades que hacen de
esta alternativa la mejor opción para muchos usuarios, especialmente si tenemos en cuenta que es un
software libre.

PRESENTACIONES.

Una Presentación es un tipo especial de documento multimedia cuya función primordial es ayudar
visualmente al orador en la exposición de un determinado contenido. Un programa para realizar
presentaciones es una aplicación usada para mostrar información, normalmente mediante una serie de
diapositivas o slides (del inglés). Normalmente, realiza esta tarea ofreciéndonos la posibilidad de inserción de
textos con gran variedad de formatos, elementos multimedia como imágenes, animaciones y sonidos que
dinamizan la presentación y ayudan a captar e impresionar al público; y un conjunto de herramientas
adicionales para proporcionar multitud de efectos y transiciones entre las partes de la presentación que nos
permitirán conseguir resultados espectaculares.

Las presentaciones son imprescindibles hoy en día ya que permiten comunicar información e ideas de
forma visual y atractiva. Se pueden utilizar presentaciones en la enseñanza como apoyo al profesor para
desarrollar un determinado tema, para exponer resultados de una investigación, en la empresa para preparar
reuniones, para presentar los resultados de un trabajo o los resultados de la empresa, para presentar un
nuevo producto, etc. En definitiva siempre que se quiera exponer información de forma visual y agradable
para captar la atención del interlocutor.

Los programas de presentación pueden servir de ayuda o reemplazar a las formas tradicionales de dar
una presentación, como por ejemplo panfletos, resúmenes en papel, pizarras, diapositivas o transparencias.

Suelen basar su funcionamiento en la secuenciación de las denominadas diapositivas. Las


23
diapositivas se pueden imprimir en transparencias y ser mostradas mediante un proyector de transparencias,
o ser visualizadas directamente en la pantalla del ordenador (o en una pantalla normal usando un cañón o
proyector de vídeo) bajo el control de la persona que da la presentación. La transición de una diapositiva a
otra puede ser animada de varias formas, y también se puede animar la aparición de los elementos
individuales en cada diapositiva.

Presentaciones con PowerPoint.

Dentro del paquete de Microsoft Office, PowerPoint es la herramienta para la


creación de presentaciones. Éstas se realizan de forma fácil y rápida, debido a la
sencillez de la aplicación, y con gran calidad ya que incorpora una importante
cantidad de herramientas que nos permiten personalizar hasta el último detalle, por
ejemplo podemos controlar el estilo de los textos y de los párrafos, podemos insertar
gráficos, dibujos, imágenes, (muchos de ellos proporcionados por una galería de
recursos propia); e incluso texto WordArt (texto en tres dimensiones denominado así
por Microsoft en sus productos).

Presentaciones con OpenOffice.org Impress.

Es el homólogo a PowerPoint dentro del paquete de OpenOffice.org, de gran parecido y


siguiendo el estándar del software libre. Totalmente compatible con PowerPoint, incluye un
asistente para simplificar la tarea de crear nuevas presentaciones de una forma rápida y con
resultados bastante atractivos.
Permite guardar las presentaciones en formato html, para publicar en la Web y, como característica
más importante, también posibilita exportar presentaciones como archivos swf de Macromedia Flash
permitiendo que sean ejecutados en cualquier computadora con Macromedia Flash Player instalado. Incluye,
además, la capacidad de crear archivos PDF.
24
También tiene disponible una biblioteca de recursos multimedia para enriquecer las presentaciones del
usuario.

BASES DE DATOS.

A diario, muchas veces sin saberlo, utilizamos multitud de bases de datos (BBDD) y, aunque tenga un
nombre un poco técnico, las encontramos incluso en nuestro bolsillo, en la agenda del móvil. El listín de
teléfonos, un archivador de facturas, el listado de nuestros CDS o DVDS e incluso nuestro álbum de fotos. En
definitiva, una base de datos es un sistema que sirve para almacenar, ordenar, clasificar, consultar y
presentar la información sea cual sea su formato.

Los sistemas gestores de bases de datos (SGBD) son programas que permiten almacenar y
posteriormente acceder a los datos de forma rápida y estructurada. Existen muchas de estas aplicaciones y
con fines diferentes, pero la gran mayoría trabaja con tablas de datos donde cada fila es un registro de
información y a cada columna se le denomina campo.

Un ejemplo podría ser una tabla con los datos personales del alumnado de un centro educativo. De
esta forma, la tabla estaría compuesta por diversos campos que pueden ser el nombre, los apellidos,
dirección, teléfono, etc. En cada registro (fila horizontal) encontraremos la información relativa a un alumno
concreto. Así los datos permanecen estructurados y ordenados para su posterior manipulación.

Otros conceptos importantes en los programas de bases de datos son las consultas (presentación de
información de tablas siguiendo unos criterios determinados), los formularios (pantallas que facilitan la
introducción y visualización de datos) y los informes (documentos generados para presentar resultados en
soporte impreso).
El gestor de bases de datos Microsoft Access.

Está especialmente concebido para uso personal o de


pequeñas organizaciones. Es un componente de la suite
Microsoft Office. Permite trabajar con multitud de tipos de
datos. Pueden desarrollarse aplicaciones completas basadas
en Microsoft Access, pues trae consigo las herramientas
necesarias para el diseño y desarrollo de formularios para el
ingreso y trabajo con datos e informes para visualizar e
imprimir la información requerida.

Es un software de gran difusión entre usuarios domésticos y pequeñas empresas cuyas bases de
datos no requieren de excesiva potencia, ya que se integra perfectamente con el resto de aplicaciones de
Microsoft y permite crear pequeñas aplicaciones con unos pocos conocimientos de programación.

Uno de sus inconvenientes es que sólo está disponible para sistemas operativos de Microsoft. Su uso
es inadecuado para grandes proyectos de software que requieren tiempos de respuesta críticos o muchos
accesos simultáneos a la base de datos. Para un uso mucho más profesional y necesitado del manejo de
grandes volúmenes de datos y muchos usuarios accediendo simultáneamente a la información es
aconsejable el uso de otras aplicaciones como MySQL, Oracle o SQL Server.

El gestor de bases de datos OpenOffice.org Base.

De aspecto similar a Access e integrado en la misma suite que Writer, Calc e Impress,
Base es la aplicación encargada de cubrir las necesidades de los usuarios en este segmento de
las bases de datos.
25

Cierto es que ha sido el último de los desarrollos en implementarse al paquete ofimático y han de
pulirse todavía muchos aspectos, sobre todo en cuanto a estabilidad se refiere.

SUITES OFIMÁTICAS Y LICENCIAS DE USO.

Como ha quedado palpable en el resto de puntos de esta unidad, la mayoría de las aplicaciones
estudiadas forman parte de un conjunto de programas que, por su afinidad, se agrupan y distribuyen
conjuntamente.
Actualmente, sin duda, el paquete o suite más extendida de
aplicaciones de usuario es Microsoft Office (descarga la versión beta de
evaluación de Microsoft Office 2007) . De hecho el término ofimática deriva de
“office”. Esta suite se compone de los programas Word, Excel, PowerPoint,
Access, y alguno más dependiendo de la versión. Office, perteneciente a la
empresa Microsoft es un software comercial y, por lo tanto de pago.

Desde hace algunos años, existe en marcha un proyecto denominado


OpenOffice.org, que tiene su origen en un paquete ofimático llamado
StarOffice desarrollado por la empresa Sun Microsystems. OpenOffice es un
software libre, por lo tanto podremos adquirirlo gratuitamente, instalarlo sin licencia y actualizarlo sin coste
alguno.

Bajo el mismo nombre de OpenOffice.org, se extiende


toda una comunidad de usuarios y desarrolladores de estas
aplicaciones que ofrecen mejoras y nuevas funcionalidades
de forma continua. Su consolidada plataforma, cada día más,
y la libre adquisición y distribución de este software lo están
convirtiendo en un serio competidor de la suite de Microsoft.

En OpenOffice.org en su versión última 2.01 el usuario encontrará Writer, Calc, Impress, Base, un
editor gráfico llamado Draw, y el editor de fórmulas Math.

Los diferentes tipos de licencias a las que se haya sometido el software han dado lugar a diferentes
términos como freeware y shareware que vamos a intentar aclarar. Una licencia es realmente un contrato
entre el usuario y el propietario del software. Si la licencia es de tipo shareware entendemos que es de
evaluación del producto, sea por un tiempo determinado (normalmente un mes) o con un programa con
menos funcionalidad del comercial. 26
Si hablamos de freeware entendemos que es gratuito y no tiene limitación temporal de su uso, esto no
significa que podamos modificar la aplicación, distribuirla o usarla con ánimo de lucro. En cambio, estas
limitaciones no existen cuando hablamos de software libre como es el caso de OpenOffice

ANTIVIRUS.

Para contestar a la pregunta de qué es un antivirus deberíamos leer detenidamente lo que es un virus
informático. Un virus es un archivo ejecutable capaz de realizar acciones sin el consentimiento del usuario. Un
virus puede reproducirse, autoejecutarse, ocultarse, infectar otros tipos de archivos, encriptarse, cambiar de
forma (polimórficos), residir en memoria, etc.

Los archivos que sólo contienen datos, no pueden ser infectados, dado que no pueden ejecutar
ninguna rutina, pero sí pueden ser dañados.

Por tanto, de la definición anterior se extrae que un antivirus es un programa o conjunto de ellos,
capaz de identificar archivos si en ellos se aloja un virus informático, e incluso, con capacidades para
desinfectarlos y/o eliminarlos. Existen diversos tipos de antivirus, dependiendo la plataforma donde se
ejecuten, o el servicio que protejan, pero su función siempre es la misma: detectar virus informáticos, impedir
su paso e intentar solucionar los problemas causados y/o eliminarlos.

En el mercado existen diversos fabricantes de productos de


estas características destacando Panda, Norton, MacAfee, aunque
también los hay gratuitos como Avast y AVG.

Una característica muy común en los antivirus más


efectivos es su función adicional como firewall (muro de fuego)
para evitar accesos indeseados a o desde nuestro equipo.
COMPRESORES.

Un compresor es un programa capaz de lograr la reducción del volumen de información a


tratar (procesar, transmitir o grabar). En principio, con la compresión se pretende transportar la
misma información, pero empleando la menor cantidad de espacio. Esto es especialmente útil

cuando se pretende transmitir o almacenar datos en el menor tiempo y espacio


posible.

Dos son los formatos de compresión más conocidos el ZIP y el RAR, con
multitud de aplicaciones para cada uno entre las que destacan el WinZip y el
WinRar. Actualmente se han convertido en una herramienta imprescindible en
las tareas diarias con el PC.

Otras utilidades.

Existen tantas aplicaciones informáticas como usos se nos puedan ocurrir, programas de grabación de
vídeo, audio, juegos, conversión de archivos, enciclopedias virtuales, simuladores de circuitos, diseño gráfico,
publicitario, etc.

Algunas de estas aplicaciones relacionadas con el desarrollo multimedia se tratarán en posteriores


unidades.

Referencias y Bibliografía.

ANPE Albacete: “Nuevas Tecnologías aplicadas a la Educaci

García Olaya, Silvia. Introducción a la Informática. España. ANAYA. 2006


27
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Microsoft España: sección de formación.

Observatorio Tecnológico del Ministerio de Educación y Ciencia.

Revista de Tecnologías de la Información y Comunicación educativas. MEC.

OpenOffice.org