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Paleontología de Vertebrados

Ing. Olga Zalles G


Aux. Andres Muñoz N

Paleontología de Vertebrados
Guía práctica N° 4

Trabajo Paleontológico, Extracción de fósiles y Estudios


posteriores.
1. Introducción
1.1. ¿Qué es un trabajo paleontológico?

Un trabajo paleontológico es un estudio multidisciplinario, integrado y


orquestado por profesionales que descubren, preparan, estudian fósiles,
interpretan su posible ambiente, ecosistema y su filogenia.

Estos estudios se basan en dos grandes ciencias generales, la geología y la


biología. De forma sencilla se podría dividir el estudio en tres etapas de
realización (pre gabinete, campo y gabinete) y dos en estudio (Geológico y
Biológico).
Abarcan los estudios geológicos un 90% en el trabajo pre gabinete, 50-60%
en campo y 20% en gabinete. Los estudios Biológicos abarcan un 10% en
pre gabinete, 40-50% en campo y 80% en gabinete

El proceso de investigación comienza con el recopilado de material


bibliográfico y el acopio de materiales que permitan encarar los aspectos
geológicos y paleontológicos en el terreno y entender su significado
biológico.
1.2. ¿Dónde se encuentran los fósiles?

Las rocas sedimentarias son las más importantes para localizar yacimientos
fosilíferos. No todas las rocas sedimentarias contienen fósiles, las más abundantes
son las que tienen génesis marina y lacustre.

En rocas volcánicas y metamórficas de grado medio a alto será imposible encontrar,


por las temperaturas y presiones altas.
Los fósiles pueden presentarse en rocas piroclásticas, únicamente si
existió deposición de material fino (ceniza). Se presentarán además en
rocas metamórficas de bajo grado como pizarras.

Los fósiles se buscan preferentemente en lugares donde presentan


mayor posibilidad de ser detectados visualmente, por ejemplo en zonas
como canteras, cursos de ríos, campos de cultivo, quebradas,
farallones/ barrancos y cortes de roca por trabajos civiles.

2. Etapas del trabajo de campo

2.1. Preparación pre gabinete

Se determinará el lugar de investigación por medio de fotos satelitales y


mapas geológicos y topográficos.
Para empezar, se necesita el mapa geológico o fotos satelitales del lugar, para
determinar las condiciones climáticas del lugar, si existen riesgos, cuanta
distancia hay de la población más cerca, los procesos degradaciones,
formaciones presentes, lugares específicos para empezar y realizar el
estudio, etc.
Cuando ya se tenga una zona localizada y determinada, se necesita
referencias paleontológicas y geológicas del lugar. Como ser artículos,
libros, trabajos de investigación, tesis, referencias; a nivel de contenido
físico o digital.
2.2. Consideraciones para ir al campo

2.2.1. Búsqueda y hallazgo

Es una tarea laboriosa que requiere paciencia y buena capacidad de


observación; generalmente complementa los estudios geológicos de una
región.
Una vez establecida la presencia de un fósil y antes de
colectarlo, conviene consignar sus coordenadas GPS, tomar
fotografías del lugar y poner especial interés en documentar la
posición del material hallado, mediante fotografías y dibujo.
Seguidamente se consignará su polaridad en el estrato,
determinada en el tope, techo o dentro del estrato, tipo de
fosilización, grado de conservación, o si está asociado con otros
fósiles y suposición de vida si se pudiera. Esto tiene que ser
respaldado por datos litológicos y estratigráficos.
Se debe incluir el nombre del colector,

2.2.2. Extracción
Esta esta etapa ocurre cuando se logra identificar un fósil o una secuencia de
fósiles desenterrados parcialmente por la erosión, requiere un conocimiento
previo del tipo de fósil que se encuentran presentes. Los métodos a aplicarse
difieren notoriamente entre vertebrados, invertebrados, microfósiles y plantas.
En el caso de vertebrados, especialmente de gran tamaño, que suele ser un
proceso complejo y costoso. Son determinados por el tamaño del fósil, ya que
tendrá cierta ubicación y dimensiones para ser definidos en una grilla
realizada en terreno por estacas y sogas que corten longitudinal y
transversalmente el estrato o sector a estudiar.

En general los esqueletos de vertebrados se tratan de dimensiones


grandes, que en su preparación requiere un recubrimiento con papel
higiénico como primera capa, luego yeso; si es un esqueleto completo
o partes considerables se lo envuelve con malla de gallinero acompañado con
estuco para su fijación y traslado al laboratorio.
2.2.3. Los materiales y reactivos para la etapa de campo son:
- Cateador - brújula - GPS - lupa -equipo fotográfico – agua para lavar
- Cinceles - gafas protectoras - varias bolsas de muestreo -cuchillo
- Punzones - Chaleco geológico - algodón y papel higiénico
- Agujas - Cuaderno de campo - reglas - Etiquetas de colección
- Pinceles de diferentes tamaños - botas - Impermeable contra lluvias.
- Vendas traumatológicas – plastilina - bolsas de todo tamaño
- polímeros consolidantes -yeso -ácido clorhídrico 1 Normal - Etc.

2.2.4. Recomendaciones
Se deberá alistar y repasar los mapas geológico y topográfico de la zona para ver
si hay estructuras que determinen la complejidad del estudio, la ubicación y
propiedades del sector.
Solo se necesita el equipo de campo fundamental, mientras más sencillo y practico
se vaya será mejor, ya que se necesitarán varias horas en el lugar.
La parte clave es el apoyo logístico, que será el transporte y la lejanía de este,
determinado por la cantidad y el tipo de fósiles. Se necesitará de alimentación
sencilla y nutritiva, que de energías para el trabajo de todo el día.
Agua para hidratarse, limpiar heridas y muestras, y para algún otro caso.
Avisar a las autorizaciones del lugar del trabajo, será importante para que no exista
malentendidos y sea un trabajo avalado.

2.2.5. Recolección de fósiles diminutos


Los restos diminutos (por ejemplo: dientes de ratón, marsupiales, monos, etc.)
presentan un tamaño milimétricos, que pueden ser distinguidos en la superficie
con cierta dificultad, siendo encontrados o descubiertos por una vista
experta de alguien ya entrenado.
No todos los restos diminutos son dientes, también pueden ser partes de
invertebrados diminutos, partes de plantas que parecen estructuras de la
roca, partes de esqueletos pequeños y frágiles o huevos.
El procedimiento consiste en extraer cantidades de roca, que serán
fragmentadas y desagregadas para poder separar los fósiles de la matrix.
Para microfósiles de vertebrados que están incluidos en arcilla o limo, se
desagrega la matrix en agua y tamizarlo a través de una malla muy fina.
Luego se lo separa cuidadosamente del sedimento.

2.3. Preparación de laboratorio y gabinete


Cuando los restos llegan al laboratorio aún contienen abundante cantidad de
sedimento que deberá ser removido al ser lavado y cepillado. Cuando las
muestras estén lavadas y secas, serán catalogadas por su la localización, o
por su ubicación en el estrato.
Posterior mente son limpiados mecánicamente
por material dental o por instrumentos eléctricos
que facilitan el trabajo. Se deberá colar los
pedazos que fueron removidos al momento de la
extracción o transporte. Estos serán colados por
acción de pegamentos especiales (Glyptol,
Butvar, alcohol y acetona para areniscas). Para
los fósiles que solo se hayan preservado en molde externo negativo serán
moldeados por alguna masa (preferentemente plastilina) para su efectiva
clasificación y descripción.

Los Jackets son abiertos con navajas o cierras especiales, hasta


llegar a la última capa de yeso o gasas, donde con todo el
cuidado serán removidos. Luego que la pieza está expuesta en
el laboratorio se procederá a limpiar con mucha paciencia y
delicadeza el sedimento que lo contiene.
Cuando se adquieren las partes presentes del individuo, se las
lava y enmarca con cuidado, teniendo en cuenta el código de la
institución y número de serie.

Para fósiles de carbonatos y microfósiles, serán extraídos al ser


hundido en ácido clorhídrico diluido con agua para proceder a la
disolución de la roca por el contacto con el ácido. Con el transcurso
de unas horas, solo estarán los fósiles con sedimento suelto para
luego ser limpiada.

2.4. Colección científica de fósiles


Una vez preparados los fósiles, procesados los datos de campo y seleccionado el
material bibliográfico y cartográfico, se hacen los estudios correspondientes
relacionados con determinación sistemática, taxonomía, biocrones y paleo
ecosistemas.
Para una determinación sistemática, filogénica taxonómica se necesita realizar la
comparación entre especies mundiales pertenecientes al periodo o al piso si es
posible. Cuando se halle una especie posible, se deberá revisar la descripción
morfológica y ver si coincide con la muestra o el fósil representativo.

Para determinar una nueva especie, debe tener variación en todas las muestras
encontradas, ya que posiblemente pueda ser las etapas adultas, jóvenes o seniles
de los individuos.
Los nuevos nombres (género y especie) que se publicaran deben ir en memoria de
un descubridor o investigador que se prestigia, posiblemente la zona, la comunidad
más cercana o algún carácter en particular.
Se deberá determinar el modo de vida y nutrición del
individuo para entender u función en el biotipo. Luego serán
etiquetados y guardaos en colecciones privadas.

2.5. Exposición y recreación


Las especies importantes o relevantes serán moldeadas
con plásticos o resina para luego ser pintadas
idénticamente. Para luego ser expuestas en diferentes
salas del museo nacional o regional. Estos moldes se los
elabora desde los mismos curadores del museo o por paleo artistas que
reconstruyen con comparaciones biológicas existentes en el momento.

3. Grilla del trabajo de campo

Las grillas elaboradas sirven para determinar la forma de deposición de fósiles


principales y asociados en el estrato. Estos se medirán en coordenadas (X, Y) y (Z) para
saber la inclinación de cierta pieza, efectos que interrumpieron o desordenaron los
restos. Para los huesos largos es importante fijarse en el ángulo de buzamiento.

Los pasos para realizar no existen, ya que varía por especialista, cada uno trabajara y
comandara a su equipo para que se tengan datos uniformes y no variables, se deberá
indicar el clima para la variación del color en el sedimento, la temperatura y presencia
de agua u otro factor, por ejemplo actividad biológica.
Lo que es importante, es hacer la división del sector en espacios iguales, para luego ser
representados por cuadrantes.
4. Modelo de modificación paleo biológica y destrucción selectiva

Este punto estudia los procesos de perdida de información y aumento de sesgo en la


investigación, dando como conclusiones erróneas un paleo ambiente y ecosistema
diferente del ser.

4.1. El Biocenosis
Es a noción de vida que comparte un ambiente diferentes taxones de diferente tipo
de modo de vida o son especies alóctonas o autóctonas.

4.2. Tanatocenosis
Es el procedimiento que es determinado por especies de otros ambientes muy
diferentes (ejemplo: continental-marino) que llegan a enterrarse juntos. Es
producido por el factor muerte.

4.3. Tafocenosis
Son seres de diferentes años que son enterrados juntos, en pocas palabras, seres
que fueron desenterrados (marinos y lacustres) y transportados y depositados junto
a organismos recientes para esa época. El factor importante es el enterramiento:

4.4. Orictocenosis
Es el proceso de perdida de información por causa por el tectonismo, que, aparte
de deformar la morfología de los fósiles, alteran las secuencias fosilíferas, haciendo
que se encuentre lo nuevo en la parte basal del yacimiento.

4.5. Colecciones:
Error al clasificaros, o al describir al animal. Estos se producen en el Laboratorio.